La gente que se resiste a abandonar tecnologías obsoletas
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Foto: Wikimedia.

La gente que se resiste a abandonar tecnologías obsoletas

En la era de los celulares inteligentes y televisores ultraplanos, hay personas que insisten en hacer sus llamadas por teléfonos de disco instalados en sus casas y ven televisión en blanco en negro.
Foto: Wikimedia.
Por Andrew Dawkins/BBC Mundo
19 de mayo, 2015
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El teléfono de disco, la máquina de escribir o las cámaras instantáneas continúan siendo utilizados a pesar de ser tecnologías obsoletas. //Foto: Wikimedia.

El teléfono de disco, la máquina de escribir o las cámaras instantáneas continúan siendo utilizados a pesar de ser tecnologías obsoletas. //Foto: Wikimedia.

La moda es pasajera y en la tecnología, mucho más. Sin embargo, en la era de los celulares inteligentes y televisores ultraplanos, hay personas que insisten en hacer sus llamadas por teléfonos de disco instalados en sus casas y ven televisión en blanco en negro.

Lea: ¿Está obsoleto el estetoscopio, un símbolo de la medicina?

¿Por qué?

Varios de estos aficionados a la tecnología en apariencia caduca le explicaron a la BBC por qué les gusta utilizar dispositivos de antaño.

Televisión en gris

A John Thompson le gusta tanto ver la televisión en blanco y negro que logró conectar su decodificador digital en un receptor construido en 1949.

John Thompson ve sus programas de televisión en un receptor de tubos que data de 1949.//Foto: John Thompson

John Thompson ve sus programas de televisión en un receptor de tubos que data de 1949.//Foto: John Thompson

“No extraño para nada el color, pero algunas veces ver algunos deportes es un poco incómodo”, dijo.

Thompson también explicó que su empeño tiene que ver con la nostalgia y con reconocer el esfuerzo de los pioneros de la televisión.

Él creció junto a los estudios de televisión de la BBC y eso lo convirtió en un fanático de lo que ocurría dentro de aquel lugar.

Actualmente tiene 20 TVs viejas en su casa del norte de Londres, y es una de las 11.500 personas que continúa viendo su televisión en blanco y negro en Reino Unido, según datos de la oficina de registro de la licencia de televisión.

“Todavía no puedo resistirme a buscar dentro de edificios viejos con la esperanza de encontrar un televisor abandonado”, relató Thompson.

Cámaras Polaroid

La Polaroid que tengo tiene la forma de esa caricatura llamada el demonio de Tasmania“, le dijo a la BBC Laura Millward, una entusiasta de las cámaras viejas de revelado instantáneo.

La empresa Polaroid descontinuó el uso del film y ahora solo se consigue por internet.//Foto: Laura Millward

La empresa Polaroid descontinuó el uso del film y ahora solo se consigue por internet.//Foto: Laura Millward

“Cuando abres la cámara y tomas la foto, los colmillos del monstruo aparecen y eso hace que la gente sonría de forma natural”, dijo Millward.

Ella compró la cámara en una tienda de caridad hace ocho años, pero al momento de utilizarla se dio cuenta de un problema: Polaroid había dejado de producir el film y el único que había disponible –pasado de fecha de vencimiento- estaba en eBay.

“El papel todavía se podía utilizar, pero salía un poco más oscuro. Lo que era bueno a la vez, porque los colores se parecían mucho más a los de 1970″.

Durante su época de esplendor, las fotos de Polaroid aparecían ante tus ojos 20 segundos después de tomadas. Sin embargo, ahora Millward debe guardar las películas en la oscuridad de su bolso durante 40 minutos antes de que aparezcan.

¿Entonces por qué no utilizar una cámara digital?

Las cámaras Polaroid ahora son muy referenciadas, especialmente después de la aparición de la red Instagram. //Foto: Polaroid

Las cámaras Polaroid ahora son muy referenciadas, especialmente después de la aparición de la red Instagram. //Foto: Polaroid

“Porquewy cada foto es como un tesoro, inclusive si sale un poco dañada”.

Teléfono de disco

Cuando Glenys Crampton compró el hotel Birch Hall en 1981, ella pensó que el viejo teléfono que estaba en la sala era solo “un adorno”.

Este es el hotel Birch Hall, en North Yorkshire.//Imagen: Google Maps

Este es el hotel Birch Hall, en North Yorkshire.//Imagen: Google Maps

Sin embargo, ese viejo aparato que había sido instalado en 1938, continuaba funcionando.

“Cuando te hablan parece que la persona estuviera comiendo. Y algunas veces toca gritar para que te entiendan”, dijo Crampton, de 63 años.

Cuando fue instalado, hace ya más de 80 años, era el único teléfono en la localidad de North Yorkshire y fue puesto en la sala para que la gente lo utilizara.

Aunque tuvo un reemplazo al poco tiempo que Crampton se hizo con la casa, ella decidió conservarlo.

Y a pesar de necesitar reparaciones ocasionales, el teléfono continúa siendo utilizado.

Los celulares sentenciaron a muerte a los teléfonos de disco en las casas.//Foto: Wikimedia

Los celulares sentenciaron a muerte a los teléfonos de disco en las casas.//Foto: Wikimedia

“No tenemos señal del celular en esta parte de la ciudad. Algunas veces la gente me pide utilizarlo. Así que lo dejamos ahí para que la gente haga uso de él”, relató.

Y añadió: “Me encanta como suena. Se puede escuchar un pequeño timbre hasta que se detiene. Me parece fabuloso tener un teléfono viejo que todavía funciona”.

Máquina de escribir

Cuando el periodista Terry Cringle inició su carrera de periodista en 1948, las notas se tenían que escribir a mano.

Pero sus padres le regalaron una máquina de escribir portátil y lo inscribieron en un curso para aprender a usarla, que por entonces estaba “lleno de chicas”.

Terry Cringle tiene 84 años y se siente más "libre" cuando usa su máquina de escribir. //Foto: Manx Radio

Terry Cringle tiene 84 años y se siente más “libre” cuando usa su máquina de escribir. //Foto: Manx Radio

Ahora con 84 años, y con miles de modelos de computadores y procesadores de texto disponibles, él prefiere escribir sus notas en su vieja máquina de escribir, a pesar de que hace mucho ruido.

“Soy un dinosaurio. Pertenezco al siglo XX”, dijo Cringle, quien presenta el programa de nostalgia en una estación radial.

Cringle continúa haciendo el primer borrador de su programa en su vieja máquina de escribir Olympia.

“Es más fácil para mí escribir en esta máquina. Y me recuerda a las salas de redacción llenas de humo y llenas de conversaciones“, dijo.

“Algunas veces me parece que las computadoras han hecho que las personas dejen de hablar y maldecir en las redacciones. Ya nada es como antes”.

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Quiénes eran las Panteras Negras, el grupo radical de los años 60 en EU que aún tiene integrantes en prisión

La Corte Suprema de Nueva Jersey anunció esta semana que otorgaba la libertad condicional a Sundiata Acoli, el exintegrante de las Panteras Negras de mayor edad que aún queda en la cárcel. El grupo de izquierda reivindicaba los derechos de la minoría afroestadounidense en los 60.
15 de mayo, 2022
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Por casi medio siglo, ha vivido detrás de la rejas en una prisión de Nueva Jersey. Ahora, a sus 85 años, volverá a respirar la libertad.

La Corte Suprema de ese estado anunció esta semana que decidió liberar a Sundiata Acoli, el exintegrante de mayor edad de las Panteras Negras que aún queda en la cárcel. Se trata del controvertido grupo de izquierda que reivindicaba los derechos de la minoría afroestadounidense a finales de 1960.

Acoli era elegible para libertad condicional desde hace 29 años, pero cada vez que sus abogados la solicitaron, se le negó.

Fue considerado sistemáticamente una “amenaza pública”, pese a que su salud, los años y diversos reportes médicos y psiquiátricos sugerían lo contrario.

Lo habían condenado a cadena perpetua en 1974, luego de un extraño incidente un año antes en el que un policía terminó muerto.

Acoli viajaba con Assata y Malik Shakur, otros dos integrantes de las Panteras Negras, cuando dos oficiales pararon el carro para una inspección rutinaria en la autopista de peaje de Nueva Jersey: llevaban una luz rota.

Lo que siguió después nunca ha quedado claro: hubo un tiroteo, Malik y un policía murieron, Acoli y otro agente resultaron heridos.

Acoli y Assata huyeron, pero fueron detenidos pocos días después y condenados a pasar el resto de su vida tras las rejas.

En una de las fugas más memorables de las cárceles de Estados Unidos, Assata logró escapar y se refugió años después en Cuba, donde se cree que todavía vive (sigue aún en la lista de los más buscados del FBI).

Acoli ha pasado su vida en la cárcel, pero no es el único.

Al menos 12 miembros del movimiento siguen todavía presos, con condenas que se acercan o superan los 50 años de cárcel.

Sus sentencias son todavía el testimonio de una época controvertida de luchas por los derechos civiles en EU y una muestra de la brechas raciales y sociales de la sociedad en que se generó.

Pero, ¿qué fue este grupo y por qué sigue generando polémica más de medio siglo después?

El partido

Boinas negras y chaquetas de cuero negro, puños cerrados y pistolas en mano… las Panteras Negras crearon su propia moda que era, a la vez, su símbolo.

Propugnaban la autodefensa armada, especialmente contra la policía, y se definían como un “partido socialista” en una época en la que el comunismo era visto como el mayor enemigo de EU.

El partido fue creado en 1966 por Huey Newton y Bobby Seale, quienes se habían hecho conocidos unos años antes por protestar en un acto en California que obvió el legado negro en la colonización del oeste americano.

Huey Newton y Bobby Seale

Getty Images
El partido fue creado en 1966 por Huey Newton y Bobby Seale.

Desde entonces, se habían envuelto en el activismo político pero hubo dos hechos que los llevaron a dar un paso más allá.

En febrero de 1965, fue asesinado el líder de los derechos civiles Malcom X y, un año después, la policía de San Francisco mató a tiros a un adolescente negro desarmado: Matthew Johnson.

Fue entonces cuando decidieron crear el Partido Pantera Negra para la Autodefensa, cuyas principales metas en un inicio eran monitorear las actividades policiales contra las comunidades negras en Oakland y otras ciudades.

Su activismo y carisma muy pronto multiplicaron la popularidad del grupo: del monitoreo pasaron a crear programas sociales, incluyendo desayunos gratuitos para niños o personas con anemia, a la vez que se involucraron en actividades políticas.

En un par de años, las filiales del grupo se habían multiplicado en más de 30 estados.

En su libro Black Against Empire: The History and Politics of the Black Panther Party, Joshua Bloom y Waldo E. Martin estiman que para 1969 ya tenía más de 5 mil miembros y sus ideas eran populares tanto en comunidades pequeñas como en grandes ciudades, desde Los Ángeles y Chicago hasta Nueva York o Filadelfia.

A diferencia de otros grupos por los derechos civiles de los afroaestadounidenses, las Panteras Negras portaban armas y defendían el derecho a la autodefensa con ellas.

Bloom y Martin señalan en su libro que era una respuesta activa ante la violencia policial que vivía la población negra y que buscaba “empoderar a la comunidad negra frente a un sistema racista”.

Sin embargo, su desafío a las autoridades y su uso de armas fue visto como desafiante y en ocasiones se les describía como pandillas o grupos violentos, algo que sus líderes negaban.

El peligro marxista

Las Black Panthers eran parte de un grupo todavía mayor, el llamado Black Power, que defendía el orgullo negro y la unidad por los derechos de las minorías raciales.

Sin embargo, Newton y Seale no se conformaron con la ideología de esa organización y se basaron en el marxismo.

Creían fervientemente en la “lucha de clases” y pensaban que la organización representaba “la batalla de la vanguardia proletaria contra el capitalismo”.

Fueron estas ideas en las que basaron su plataforma política, a la que llamaron Programa de Diez Puntos, en el que pedían, entre otras cosas, el fin inmediato de la brutalidad policial, empleos para los afroestadounidenses y mayor acceso a tierra, vivienda y justicia para todos.

Su cercanía al marxismo, el enfoque nacionalista negro y una serie de actos violentos que cometieron entonces los pusieron en la mira de las autoridades, en especial del Buró Federal de Investigaciones (FBI) de Edgar Hoover.

El FBI, de hecho, creó un programa secreto de contrainteligencia, COINTELPRO, solo para seguir de cerca a los miembros de las Panteras Negras.

panteras negras

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Fue solo el comienzo.

Para 1969, el FBI los declaró una “organización comunista” y “enemiga del gobierno”, y Hoover llegó incluso a considerarlas “una de las mayores amenazas para la seguridad interna de la nación”.

Las rivalidades con la policía

El libro de Joshua Bloom y Waldo E. Martin cuenta cómo la creciente persecución de las autoridades llevó a una rápida radicalización del grupo.

Los enfrentamientos con la policía se hicieron frecuentes y varios agentes murieron en tiroteos que implicaban a las Panteras Negras. El grupo, sin embargo, siempre aseguró que solo usaban las armas como método de autodefensa y que solo respondían a la policía si esta los agredía.

La organización también se volvió un foco de la violencia policial.

En uno de los casos más sonados, en 1969, la policía de Chicago disparó más de 100 tiros a dos miembros del partido que dormían en su apartamento.

panteras negras

Getty Images

Las autoridades aseguraron que había ocurrido un feroz intercambio de disparos, pero luego se demostró que solo una bala provino del arma de uno de miembros del grupo.

En el libro The Black Panther Party , el historiador Charles E. Jones asegura que fue tanta la persecución a la que se vieron sometidos los miembros del grupo que una especie de paranoia colectiva comenzó también a manifestarse entre sus miembros… y a dividirlos.

Esto llevó no solo a numerosas discusiones y temores, sino que hubo también denuncias de que algunas “panteras negras” asesinaron o golpearon a otros del mismo grupo que creían que eran informantes de la policía.

Ciertas partes del movimiento fueron también asociadas con actividades delictivas y una ruptura interna entre sus principales líderes y organizadores pronto los debilitó como fuerza política.

Para mediados de los 70, las Panteras Negras siguieron perdiendo seguidores y popularidad, aunque hicieron esfuerzos por sobrevivir a la debacle, incluyendo crear una rama armada, el Ejército Negro de Liberación.

En las décadas siguientes, el nombre del grupo pasó a quedar como un asunto para investigaciones académicas y libros de historia, mientras algunos de sus principales activistas morían, escapaban a otros países o consumían sus vidas en la cárcel.


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