El hombre que construyó un negocio millonario haciéndoles las tareas a sus amigos
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El hombre que construyó un negocio millonario haciéndoles las tareas a sus amigos

Con su habilidad lingüística, este joven surcoreano lanzó su propia compañía llamada Flitto y en operaciones desde septiembre de 2012, hoy tiene más de cinco millones de usuarios alrededor del mundo y genera ganancias de unos US$2,1 millones al año.
BBC Mundo
Por Will Smale / BBC Mundo
27 de junio, 2015
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Flitto, la empresa fundada por Simon Lee. Foto tomada de BBC Mundo

Flitto, la empresa fundada por Simon Lee. Foto tomada de BBC Mundo

Desde pequeño, Simon Lee tuvo afición por los idiomas.Este emprendedor surcoreano de 32 años habla seis, nada menos: coreano, inglés, francés, árabe, chino mandarín y japonés.Y dice que planea estudiar otros más.

Con semejante habilidad lingüística, Lee no tiene mucha necesidad de usar servicios de traducción. Pero después de que sus compañeros de clase en una universidad de Seúl empezaron a pedirle ayuda con sus tareas de inglés, vio que allí había una oportunidad de negocio.

Así lanzó su propia compañía: llamada Flitto y en operaciones desde septiembre de 2012, hoy tiene más de cinco millones de usuarios alrededor del mundo y genera ganancias de unos US$2,1 millones al año.

A diferencia de la mayoría de las empresas de la competencia, Lee no emplea traductores de manera directa.

En cambio, invita a los miembros del público que saben más de un idioma a ofrecer sus servicios a través del sitio web y la app para móviles de Flitto.

A la fecha, tiene registrados más de un millón de traductores en 170 países que pueden traducir de 1 y a 17 idiomas distintos. Cada uno cobra por el trabajo que hace, de lo que Flitto percibe un porcentaje.

Una vida nómada.

Pero vale la pena mirar la historia de Lee para entender su pasión por las lenguas extranjeras.

Por cuenta del trabajo de su padre en una empresa global, Lee pasó la mayor parte de su vida fuera de Corea del Sur.

Simon nació en Kuwait, donde pasó sus cuatro primeros años, antes de que sus padres decidieran irse a Reino Unido.

Tres años más tarde, otra mudanza, esta vez a Estados Unidos. Y otra más, a Jeddah en Arabia Saudita sólo 24 meses después.

Su educación en escuelas internacionales hizo que aprendiera pronto inglés, francés y árabe, que se sumaron a su coreano natal.

“Conocí toda esa gente de todos esos países distintos”, señala.

Me di cuenta que todos los seres humanos somos iguales, pero las diferencias en los idiomas que hablamos generan los malos entendidos”.

Después de siete años en Arabia Saudita, los Lee regresaron a Corea del Sur, donde Simon terminó la secundaria y se inscribió en la prestigiosa Universidad Coreana.

No sabía que allí lo esperaba la idea de un negocio brillante.

En Flitto más de 11 millones de solicitudes han sido traducidas a 17 idiomas diferentes. Imagen de Internet

En Flitto más de 11 millones de solicitudes han sido traducidas a 17 idiomas diferentes. Imagen de Internet

La escuela, fuente de inspiración

En sus primeros meses en la universidad ya sus amigos comenzaron a pedirle ayuda para traducir sus ensayos y tareas al inglés, que era parte de los requisitos académicos de los cursos que tomaban.

“Mis compañeros me decían ‘Simon, si me traduces esto yo te pago la cena'”, cuenta Lee.

“Y cada vez más y más amigos solicitaban mi ayuda con eso, así que me empezó a faltar el tiempo para satisfacer todos los pedidos”.

Así descubrió el potencial de los servicios de traducción y comenzó a pedirle ayuda a otros políglotas de su círculo de amistades.

Estaba allí el germen de su negocio.Aunque decidió mudarse de Corea del Sur para tener éxito.

“Quería irme a un lugar distinto, no tenía dinero y si me quedaba en Seúl y me comparaba con mis amigos me iba a deprimir por no poder tener acceso a lo que ellos tenían”.

Fue así que se mudó a Londres, un destino apetecible por su multiculturalidad y, claro, por la pluralidad de idiomas que se consigue en sus calles.

Desde el lugar de trabajo -una oficina compartida entre varias start-ups necesitadas de apoyo y financiación- Lee ideó una manera novedosa de atraer la atención hacia su website y su app.

Y necesitaba captar el interés tanto de potenciales clientes como de voluntarios traductores.

El anzuelo de los famosos.

La respuesta que halló para que Flitto funcionase fue recopilar las cuentas de Twitter y otros perfiles de redes sociales de estrellas del pop, de la talla de Lady Gaga, e impulsar a la gente a traducirlos a diferentes idiomas, a cambio de premios y merchandising relacionados con la celebridad en cuestión.

Funcionó. El anzuelo de usar nombres de famosos le garantizó promoción global.

Flitto pronto empezó a ver crecer su negocio y el reconocimiento de su marca, con un número creciente de traductores que demostraban interés por el proyecto.

Hoy la compañía de Lee tiene su sede en Seúl, con 34 empleados y un promedio de 70.000 pedidos de traducción por día: desde individuos que necesitan ayudan con unos pocos párrafos hasta empresas con grandes volúmenes de texto.

Flitto se ha convertido una empresa rentable para la traducción: Foto tomada de BBC Mundo

Flitto se ha convertido una empresa rentable para la traducción: Foto tomada de BBC Mundo

Cada traductor –más de un millón de ellos- es calificado con un sistema de estrellas, de acuerdo al grado de satisfacción del cliente con cada trabajo entregado.

Flitto además tiene su propia tienda con mercadería con su marca, desde una línea de ropa hasta estuches de celulares.

Lee señala que, al no tener traductores como empleados directos, su empresa puede recortar costos respecto de otras compañías de la competencia.

Y dice que no se siente amenazado por el crecimiento exponencial de los servicios de traducción automática que ofrece internet: nunca serán tan precisos como un humano.

Sin descanso.

Pero no siempre a Lee le ha ido bien: un intento similar de fundar una empresa de traducción en 2007 fracasó estrepitosamente.

“El problema es que no había teléfonos inteligentes en ese entonces“, dice, y la tarea se hacía más lenta porque no había tantas opciones de movilidad a la hora de trabajar.

Lee se define como un adicto al trabajo, capaz de no tomarse vacaciones en seis años. Al final, fueron sus compañeros de directorio quienes lo obligaron.

“Mis inversores me forzaron a tomarme vacaciones, que yo nunca quise. Me dijeron ‘Simon, no te ves bien, no te ves saludable, creemos que es tiempo de que salgas a tomar aire y relajarte’“.

“Cuando mis empleados me preguntan ‘Simon, ¿me recomiendas que cree mi propio negocio?’, yo les digo ‘ojo, es muchísimo estrés'”.

Pero, reconoce, vale la pena intentarlo.

“Persigue tu sueño y cree en ti mismo, ese es mi consejo”, apunta el emprendedor surcoreano.

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Por qué los casos de reinfección de COVID-19 no deberían ser motivo de alarma

Los expertos dicen que las reinfecciones no son sorprendentes, pero es probable que sean poco comunes y que, en cualquier caso, no resulten necesariamente graves, ya que los infectados desarrollan una respuesta inmunitaria.
30 de agosto, 2020
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Meses después del inicio de la pandemia de covid-19, esta semana se documentaron casos de reinfección por el nuevo coronavirus.

El primero fue reportado en Hong Kong el lunes. Un día más tarde, científicos de Holanda y Bélgica también confirmaron sus primeros casos de reinfección.

Aunque se sospechaba que había casos de reinfección, estos son los primeros científicamente probados, ya que confirmar una reinfección requiere pruebas genéticas tanto en la primera como en la segunda infección para ver si existen diferencias en el virus.

Los expertos dicen que la reinfección no es sorprendente, pero es probable que sea poco común y se necesitan estudios más amplios para comprender por qué puede suceder esto.

No obstante, la confirmación de que puede haber reinfección del nuevo coronavirus aporta nuevos datos sobre la duración de la inmunidad, y entender esto tiene implicaciones en el desarrollo de una vacuna.

Qué se sabe de los casos de reinfección

Científicos hongkoneses reportaron el lunes el caso de un hombre de 33 años que padeció el nuevo coronavirus en marzo y se volvió a infectar cuatro meses y medio después, en un viaje a España en agosto.

Coronavirus

Getty Images

Explicaron que la secuenciación del genoma muestra que las dos cepas del virus son “claramente diferentes”, lo que lo convierte en el primer caso probado de reinfección en el mundo.

En el informe de la Universidad de Hong Kong, publicado en la revista médica Clinical Infectious Diseases, se indica que el hombre pasó 14 días en el hospital antes de recuperarse del virus, pero luego, a pesar de no tener síntomas, dio nuevamente positivo por segunda vez después de una prueba de saliva durante la inspección en el aeropuerto.

Posteriormente, el martes, la viróloga Marion Koopmans, directora del departamento de Virología de Erasmus MC, confirmó el primer caso de reinfección en Holanda.

Se trata de una persona de edad avanzada con un sistema inmunológico “deteriorado”. Koopmans no detalló los síntomas del paciente por la necesidad de “ver si ocurre con más frecuencia”, dijo a la televisión holandesa NOS.

Ese mismo día, el virólogo Marc Van Ranst confirmó que una ciudadana belga que ya había superado el coronavirus también se había reinfectado tres meses después del primer contagio. La mujer presentó síntomas leves y no requirió hospitalización, según Ranst.

La duración de la inmunidad

Los expertos consideran que las reinfecciones no son necesariamente graves, ya que los infectados desarrollan una respuesta inmunitaria a medida que sus cuerpos luchan contra el virus, lo que ayuda a protegerlos contra su regreso.

Pero todavía no está claro qué tan fuerte es esta protección o inmunidad, o cuánto tiempo dura.

La inmunidad es el conjunto de mecanismos que nos protegen de las infecciones. Hay dos tipos: la innata y la adaptativa.

La primera entra en acción tan pronto como se detecta un invasor extraño en el cuerpo e incluye la liberación de químicos que causan inflamación y glóbulos blancos para destruir las células infectadas.

Mientras, la inmunidad adaptativa establece una respuesta específica frente al agente infeccioso en concreto. Incluye las células que producen anticuerpos dirigidos que pueden adherirse al virus para detenerlo y las células T, que pueden atacar solo a las células infectadas con el virus, lo que se denomina respuesta celular.

Esta respuesta adaptativa se demora varios días en llegar y uno de sus rasgos es que deja memoria. Es decir, recuerda los patógenos con los que tu cuerpo ha entrado en contacto en el pasado, y por ello sabrá cómo combatirlos en el futuro.

Lo que los virólogos de todo el mundo tratan de determinar ahora es cuánto puede durar esa inmunidad para el covid-19.

“Nuestros cuerpos no se vuelven impermeables a los virus cuando nos recuperamos de una infección, sino que, en muchos casos, se convierten en huéspedes inhóspitos“, escribió Zania Stamataki, viróloga de la Universidad de Birmingham, en un artículo en The Conversation.

“Sin embargo, si los anticuerpos y las células de memoria (células B y T) se quedan de una infección reciente, la nueva expansión del virus es de corta duración y la infección se reprime antes de que el huésped sufra demasiado, o incluso se dé cuenta”.

Para Stamataki este parece ser el caso del paciente de Hong Kong, que no presentó ningún síntoma de la segunda infección, que se descubrió tras las pruebas de rutina en el aeropuerto.

Por qué puede ser una buena noticia

La especialista de la Universidad de Birmingham explica que hay tres posibles resultados cuando hay una reinfección: peores síntomas que conducen a una enfermedad más grave, los mismos síntomas que la primera infección y una mejoría de los síntomas que conducen a una enfermedad más leve o asintomática.

“El primer resultado se conoce como mejora de la enfermedad y se observa en pacientes infectados con cepas similares de virus como el dengue”, escribió Stamataki, agregando que “no hay evidencia de esto para el nuevo coronavirus, a pesar de que hay más de 23 millones de casos confirmados de covid-19 en todo el mundo”.

Un investigador con una réplica del virus en un laboratorio.

Getty Images
Saber más sobre la inmunidad del coronavirus tiene implicaciones en búsqueda de la vacuna.

“El segundo resultado, donde el paciente sufre la misma enfermedad dos veces, indica que no queda suficiente memoria inmunológica para protegerse de la reinfección”, indicó la viróloga en su artículo en The Conversation.

Stamataki explicó que esto puede suceder cuando la respuesta innata, que no requiere células T, es suficiente para controlar la infección.

En cambio, escribe la experta, cuando hay una reinfección pero esta presenta síntomas más leves o no presenta síntomas, eso indica que los anticuerpos y la respuesta de las células B y T persistieron lo suficiente como para proteger de la infección.

Por eso, según la experta, “la ausencia de síntomas experimentados por el paciente de Hong Kong es una muy buena noticia“.

Stamataki indica que “esto tiene implicaciones para la potencia y duración de la inmunidad colectiva, la idea de que cuando lleguemos a un gran número de pacientes recuperados inmunes a la reinfección, esto protegerá a los más vulnerables”.

Y también para el desarrollo de la vacuna contra la covid-19.

“La vacunación puede provocar respuestas inmunitarias más potentes y duraderas en comparación con la infección natural, y estas pueden mantenerse con vacunaciones de refuerzo cuando sea necesario”, agrega la experta.

“Por eso los científicos no se sorprendieron al escuchar evidencia de reinfección“.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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