Así es la primera aurora polar jamás vista fuera de nuestra galaxia
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Así es la primera aurora polar jamás vista fuera de nuestra galaxia

Un equipo internacional la detectó cerca de una enana marrón –un cuerpo celeste demasiado pequeño para ser una estrella pero demasiado grande para ser un planeta– en la constelación de Lyra, a una distancia de aproximadamente 18 años luz.
Por BBCMundo
30 de julio, 2015
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Impresión artística de la aurora boreal sobre la enana marrón LSR J1835

Este dibujo de la auora en la enana marrón, distribuido por el Instituto de Tecnología de California, muestra sus tonos rojizos y su intenso brillo.

Es una aurora polar de otra galaxia: la primera jamás vista fuera de nuestro Sistema Solar.

Un equipo internacional la detectó cerca de una enana marrón –un cuerpo celeste demasiado pequeño para ser una estrella pero demasiado grande para ser un planeta– en la constelación de Lyra, a una distancia de aproximadamente 18 años luz.

Dicen que se parece a las auroras que se forman en las zonas polares de la tierra, pero es un millón de veces más brillante.

Y también es más roja que verde en su coloración.

“Es la primera vez que confirmamos que se pueden ver auroras en las enanas marrones”, dijo el Dr. Stuart Littlefair, un astrónomo de la Universidad de Sheffield que participó en el descubrimiento.

Aurora polar

En la tierra, las auroras polares suelen tener tonos verdes.

El fenómeno luminoso fue observado en la enana conocida como LSR J1835gracias al radio telescopio Very Large Array –el más grande del mundo– y los telescopios ópticos Hale y Keck.

Según su reporte, publicado en la revista Nature, los científicos estudiaron el objeto mientras rotaba rápidamente y pudieron observar los cambios en la luz.

“Los cambios de brillo son consistentes con lo que uno esperaría de las auroras”, explicó el Dr. Littelfair.

Entendiendo a las enanas

Las auroras –boreales y australes– son uno de los espectáculos naturales más impresionantes de la tierra y también se forman en los otros planetas de nuestro Sistema Solar.

Las mismas se producen cuando partículas solares interactúan con la atmósfera.

En el caso de la tierra, su color verde es causado por el choque de los electrones de las partículas solares con nuestros átomos de oxígeno.

Mientras que la aurora de la enana es rojiza porque las partículas interactúan fundamentalmente con el hidrógeno de su atmósfera.

Aurora en Júpiter

Algunas de las auroras de Júpiter son producidas por partículas expulsadas por los volcanes de una de sus lunas, Ío.

Los científicos, sin embargo, todavía no entienden qué puede haber generado el espectáculo luminoso en LSR J1835.

La enana marrón es una especie de estrella fallida y no hay ninguna estrella cercana que la bombardee con partículas.

Es posible que material se esté desprendiendo de la superficie de la enana marrón y que este produzca sus propios electrones”, aventuró Littlefair.

Aurora boreal en la tierra

Las auroras son uno de los espectáculos naturales más impresionantes de la tierra.

Otra opción posible es que un planeta o luna aún no detectados cerca de la enana esté bombardeándola con su material.

Algunas de las auroras de Júpiter se producen de esta forma, gracias a partículas emitidas por los volcanes de una de sus lunas, Ío.

El descubrimiento, en cualquier caso,está ayudando a que los científicos entiendan mejor a las enanas marrones.

Hay algún debate sobre si estos cuerpos celestes se parecen más a las estrellas o a los planetas.

“Ya sabíamos por nuestras observaciones que tienen nubes en su atmósfera. Ahora también sabemos que tienen auroras”, explicó Littlefair.

“Esa es una razón más para verlas como versiones a escala aumentada de los planetas en lugar de como versiones a escala reducida de las estrellas”, concluyó.

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Covid: enfrentamientos y desesperación en Shanghái por el estricto confinamiento y la falta de comida

La tolerancia cero contra el coronavirus en China está poniendo a prueba la capacidad de resistencia de los residentes de Shanghái cuando la mayor parte del mundo aprende a convivir con el patógeno.
15 de abril, 2022
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Bloques de apartamentos convertidos en centros de cuarentena. Civiles enfrentados a la policía. Interrupciones en el suministro de alimentos y productos.

Así es el panorama que vive Shanghái, la mayor urbe de China, en su tercera semana de estricto confinamiento por el brote de coronavirus que amenaza a la controvertida estrategia de “covid cero” del gigante asiático.

A causa de la propagación de la variante ómicron, la ciudad, con 25 millones de habitantes y un peso vital para la economía del país, sufre la peor ola desde la originada en Wuhan hace más de dos años.

Millones están confinados. Todo aquel que dé positivo es puesto en cuarentena. La ciudad registra más de 20.000 casos al día, un número relativamente menor comparado al de muchos países que ya intentan aprender a convivir con el patógeno.

Pero las estrictas medidas de China implican que las infecciones comiencen a salirse de control para las autoridades, que ahora tienen dificultades para encontrar espacio suficiente para los positivos.

Videos aparecidos este jueves en redes sociales muestran choques entre la policía y personas forzadas a dejar sus casas para que sus hogares sirvan como lugares de aislamiento para los infectados.

Shanghái en confinamiento.

EPA
Shanghái tiene 25 millones de habitantes y es considerada la capital financiera de China.

Centros de exhibición y escuelas también han sido convertidos en instalaciones de cuarentena. También se han montado hospitales improvisados.

En un mundo que aprende a vivir con el virus, y con la mayoría de casos detectados siendo leves, las estrictas restricciones de China parecen estar causando ahora una visible desesperación en algunos de sus habitantes.


Análisis de Robin Brant – Corresponsal en Shanghái

Tres semanas de confinamiento y algunos aquí en Shanghái están enojados.

Escenas como estas (los videos de enfrentamientos entre la policía y habitantes) son inusuales, pero también lo es confinar a casi 25 millones de personas.

Vestidos de la cabeza a los pies con trajes protectores en un distrito al este de la ciudad, funcionarios forzaron personas fuera de sus apartamentos de alquiler para convertirlos en instalaciones temporales para la cuarentena, en nombre de la guerra contra el resurgimiento del covid.

Pero que secuestraran sus hogares fue demasiado para algunos, y para todos fue fácil escuchar su desesperación.

A unas pocos kilómetros de distancia hubo una protesta organizada, una postura audaz mientras se afianza el confinamiento en un país donde te pueden arrestar por buscar peleas.

Están enojados porque una escuela local se convirtió en otra instalación de cuarentena. Al final, la policía con escudos antidisturbios los obligó a salir de las calles.

Esto fue a pequeña escala, pero es una señal de ira y frustración a medida que avanza este bloqueo.


Residentes haciendo cola para hacerse tests en Shanghái.

Reuters
No hay fecha establecida para el fin del confinamiento en Shanghái.

Enojo en redes sociales y la calle

En semanas recientes, muchos han recurrido a las redes sociales para quejarse sobre las restricciones y la falta de alimento y suministros.

Normalmente, este tipo de quejas y comentarios no pasan los filtros de censura oficiales, pero el número de quejas está siendo tan alto que está dificultando la labor de los moderadores.

Muchos otros están usando aplicaciones de mensajería internas para mostrar su descontento.

Lo que ocurre en redes sociales se replica con lo que se ha visto en videos sobre lo que sucede en las calles.

Imágenes han mostrado a residentes gritando a funcionarios y policías pidiendo alimentos y suministros. Y otros videos evidenciaron los choques entre la policía y los residentes que fueron forzados a dejar sus casas para que los casos positivos sean puestos en cuarentena.

Falta de suministros

El bajo número de casos graves en Shanghái ha hecho que muchos se pregunten si el confinamiento es necesario.

Las personas deben ordenar comida y agua y deben esperar por los envíos del gobierno de vegetales, carne y huevos, pero algunos analistas dicen que muchos se están quedando sin suministros.

Trabajadores distribuyendo comida a comienzos de este mes.

Reuters
Los servicios de distribución de alimentos en Shanghái están saturados.

El alcance del confinamiento ha saturado los servicios de entrega, los sitios web de las tiendas de comestibles y hasta la distribución de los suministros del gobierno.

Mientras, en otras partes de China algunos sectores manufactureros puede que se vean obligados a cerrar, al menos temporalmente, porque las compañías no están obteniendo componentes esenciales desde Shanghái.

He Xiaopeng, presidente del fabricante de vehículos eléctricos Xiao Peng, dijo que si las operaciones no reiniciaban otra vez en Shanghái en mayo, potencialmente todas las fábricas de automóviles tendrían que dejar de operar.

“Persistir es vencer”

La vasta mayoría de casos detectados cada día son personas sin síntomas y no ha habido muertes reportadas de forma oficial en la ciudad durante este brote.

Según funcionarios de salud, este jueves solo hubo nueve casos graves, especialmente en pacientes mayores con otras dolencias previas.

Sin embargo, las autoridades han prometido que la ciudad “no se relajará en lo más mínimo”, preparando alrededor de 100 instalaciones de cuarentena para recibir a todos los casos.

La presión sobre la ciudad para poner el brote bajo control viene desde arriba, con el presidente Xi Jinping advirtiendo este miércoles que las estrictas medidas “no deben relajarse” y proclamando que “persistir es vencer” en un discurso publicado por medios estatales.


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