México prohíbe los animales en el circo: ¿qué pasará con ellos?
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Foto: Cuartoscuro

México prohíbe los animales en el circo: ¿qué pasará con ellos?

La normativa que prohíbe el uso de ejemplares de vida silvestre en circos fue aprobada a comienzos de año y estará vigente desde el 8 de julio.
Foto: Cuartoscuro
Por BBC Mundo/Juan Paullier
8 de julio, 2015
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A días de la aplicación de la ley no estaba clara la cantidad exacta de animales que deberán se reubicados. //Foto: Cuartoscuro

A días de la aplicación de la ley no estaba clara la cantidad exacta de animales que deberán se reubicados. //Foto: Cuartoscuro

Un jaguar le lame la cabeza, y él lo registra con el celular.

Sobre el pasto de la White Tiger Black Jaguar Foundation, su presidente Eduardo Serio, juega con felinos.

“Hola mi reina”, saluda a una tigresa. “Hola mi amor”, le dice a un león.

“Los amo y los respeto, ellos lo saben, entonces me aman y me respetan. Son mis hijos. Nunca me lastimarían”, asegura derrochando confianza.

Serio dice tener el primer y único santuario de animales en México.

A días de la aplicación de una ley que prohíbe el uso de animales silvestres en los circos, no está clara la cantidad exacta de ejemplares que deberán se reubicados. //Foto: BBC Mundo

A días de la aplicación de una ley que prohíbe el uso de animales silvestres en los circos, no está clara la cantidad exacta de ejemplares que deberán se reubicados. //Foto: BBC Mundo

Y en él parecen residir las esperanzas de cientos de especies que en los próximos días ya no podrán estar en los circos.

“Esta es una solución, obviamente que preferiría que estuvieran en estado salvaje pero eso es imposible por varias razones”, le dice Serio a BBC Mundo.

Eduardo Serio, presidente de la Black Jaguar White Tiger Foundation, asegura que va a recibir cientos de felinos tras la entrada en vigor de la ley. //Foto: BBC Mundo

Eduardo Serio, presidente de la Black Jaguar White Tiger Foundation, asegura que va a recibir cientos de felinos tras la entrada en vigor de la ley. //Foto: BBC Mundo

La normativa que prohíbe el uso de ejemplares de vida silvestre en circos fue aprobada a comienzos de año y estará vigente desde el 8 de julio.

Sin embargo, a días de la aplicación de la ley no estaba clara la cantidad exacta de animales que deberán se reubicados.

“Sometimiento, hambre y miedo”

En el circo Hermanos Cedeño, que desde hace más de 16 años dirige Armando Cedeño, hay siete tigres, un puma, un jaguar, un dromedario, tres llamas, un guanaco, tres ponis y un burrito miniatura.

“Hay miles de cosas más importantes para la humanidad antes que preocuparse por unos animales que no sufren”, le dice BBC Mundo.

Armando Cedeño, presidente de la Unión Nacional de Empresarios y Artistas de Circo, dice que "el mejor lugar para un animal de circo es el circo". //Foto: BBC Mundo

Armando Cedeño, presidente de la Unión Nacional de Empresarios y Artistas de Circo, dice que “el mejor lugar para un animal de circo es el circo”. //Foto: BBC Mundo

“Tienen comida, agua, están protegidos de la lluvia y cuando salen a la pista se estiran, se desestresan, juegan. No toda la vida están ahí en la jaula”, agrega.

“El mejor lugar para un animal de circo es el circo”, asegura.

Antonio Franyuti, quien dirige Animal Heroes, una de las organizaciones que impulsó la normativa, piensa diferente.

“Los animales que son usados allí son maltratados, desde el cautiverio, el transporte, el entrenamiento”, asegura.

“Toda la vida, desde que nacen hasta que mueren”, agrega, “son usados para este tipo de cosas a través del sometimiento, el hambre y el miedo”.

“Es una ley estúpida”

Cedeño, presidente la Unión Nacional de Empresarios y Artistas de Circo (Uneac), dice que tras la campaña a favor de las reformas a la Ley General de Vida Silvestre, las entradas a los circos se redujeron entre un 70% y 80%.

Su circo, en el municipio de Chimalhuacán (Estado de México) —justo en las afueras de la capital— está debajo de una autopista y junto a un enorme desagüe de aguas negras.

Con capacidad para 1.000 personas, el día que lo visitó BBC Mundo los asistentes a la función no eran más de 50 pese al accesible precio de las entradas (entre 30 y 100 pesos; US$2 y US$6,5).

Decenas de circos en todo el país ya han cerrado y Cedeño teme que la cantidad aumente.

En el país hay 200 circos con permiso para tener animales silvestres y de ellos dependen entre 4.000 y 5.000 familias.

En el país hay 200 circos con permiso para tener animales silvestres y de ellos dependen entre 4.000 y 5.000 familias. //Foto: Cuartoscuro

En el país hay 200 circos con permiso para tener animales silvestres y de ellos dependen entre 4.000 y 5.000 familias. //Foto: Cuartoscuro

“¿Y tú crees que esto se logra con golpes?”, señala Junior, de 41 años y 20 como domador de felinos, mientras muestra una foto en su celular donde se lo ve dándole un beso a un tigre.

“Es una ley estúpida, dicen que maltratamos animales pero no prohíben las corridas de toros”, se queja Junior.

Serio no tiene dudas de que en los circos los animales no reciben el trato que merecen.

“¿Cómo haces que un león salte a través de un anillo de fuego? Pregúntale educadamente, es imposible. Tienes que castigarlos, matarlos de hambre, eso es inhumano, por eso estoy tan feliz con esta ley”.

“Los vamos a llevar al Zócalo”

Cedeño dice que los tratan como “como si fuéramos los peores asesinos, los peores criminales” y que está intentando vender los animales, pero el tiempo se acaba.

“Si no los puedo acomodar en algún zoológico, el día 6, 7 de julio los vamos a llevar al Zócalo, donde ellos quieran, a ver qué van a hacer con todos los animales”.

Los dueños de circos se quejan de que no se haga nada contra la corridas de toros que ocurren en el país. //Foto: Cuartoscuro

Los dueños de circos se quejan de que no se haga nada contra la corridas de toros que ocurren en el país. //Foto: Cuartoscuro

“Es totalmente una mentira que van a estar a gusto en un santuario, ellos no tienen ni la menor idea de qué necesita un animal para estar bien”, añade.

Serio ya recibió 30 felinos de los circos, y espera recibir otros 20 en los próximos días.

En su fundación puede albergar los alrededor de 350 felinos que, asegura, están en manos de los circos.

Cantidad incierta

Sin embargo, no está claro el destino de los animales de otras especies y es que la propia cantidad de animales es motivo de discusión.

“Lamentablemente la resistencia de las empresas circenses para tener un acercamiento con la autoridad federal competente ha llevado a que no se tenga al día de hoy la información actualizada que se requiere para definir el destino final de los ejemplares”, le dice a BBC Mundo Lourdes López, diputada del Partido Verde Ecologista de México, impulsor de la normativa.

Y ello, explica, retrasará en “uno o dos mes” la reubicación de los ejemplares.

La reubicación de los animales se retrasará "uno o dos meses", dice una diputada que impulsó la normativa. //Foto: Cuartoscuro

La reubicación de los animales se retrasará “uno o dos meses”, dice una diputada que impulsó la normativa. //Foto: Cuartoscuro

“No hay datos precisos”, señala.

La Secretaría de Medio Ambiente (Semarnat) ha hablado de 1.000 animales, algunas asociaciones mencionan 800 y las empresas circenses como “estrategia de distracción” han hablado de 1.500, 2.500 y hasta 4.000 ejemplares, explica la legisladora.

López asegura que la Asociación de Zoológicos y Acuarios de México (Azcarm) están dispuestos a, una vez conozcan el listado final de animales, especificar cuántos y cuáles pueden acoger.

En la misma situación se encuentran las Unidades de Manejo para la Conservación de la Vida Silvestre (UMAS).

Las autoridades han asegurado que la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), en coordinación con la Semarnat, buscarán colocarlos en las más de 12.000 UMAS existentes en el país.

López también menciona la posibilidad de que la organización Animal Defenders International construya dos santuarios en México y que colaboren en el eventual traslado de animales a reservas en Kenia, Tailandia y Estados Unidos.

De hecho, la Profepa anunció la semana pasada que 25 grandes mamíferos serán trasladados a partir de esta semana al The Wild Animal Sanctuary, de Denver, (Colorado).

Hay temores de lo que puedan hacer algunos circos que no sean capaces de vender los animales. //Foto: Cuartoscuro

Hay temores de lo que puedan hacer algunos circos que no sean capaces de vender los animales. //Foto: Cuartoscuro

Por su parte, la directora de la Comisión Estatal de Parques Naturales (Cepanaf), Anna Sofía Manzur García−Maass, señaló que en el Estado de México se destinaron tres zoológicos públicos para recibir a los animales que necesiten un espacio.

Franyuti confía en lo que vaya a ocurrir a partir del 8 de julio.

“Va a haber una buena aplicación de la ley porque la autoridad, desde que empezamos hace dos años la campaña, se ha aplicado en revisar a todos los circos y está cumpliendo con su trabajo y nosotros seguiremos presionando”, explica.

“La sociedad fue la que pidió esto -más del 80% de los mexicanos no quiere espectáculos con animales, según encuestas nacionales-, y sabemos que la autoridad va a hacer caso de esto y confiamos en ello”, agrega.

Sin embargo, hay temores de lo que puedan hacer algunos circos que no sean capaces de vender los animales.

La Profepa rescató la semana pasada a 20 ejemplares de vida silvestre abandonados en jaulas en Mérida (estado de Yucatán).

Una imagen que las autoridades no van a querer que se repita en las próximas semanas.

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El polémico caso de Melissa Lucio, la primera latina que podría ser ejecutada en Texas por la muerte de su hija de dos años

Una nueva revisión de la evidencia podría evitar la ejecución, programada para el 27 de abril.
2 de abril, 2022
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Este 27 de abril, Melissa Lucio podría convertirse en la primera mujer latina en ser ejecutada en el estado de Texas.

En 2008, fue encontrada culpable por un jurado del condado de Cameron del asesinato de su hija de dos años, Mariah Elizabeth Álvarez.

En su momento, el jurado determinó que Melissa había “golpeado y torturado” a su hija hasta la muerte.

Sin embargo, ahora, después de que la mexicana-estadounidense haya pasado 14 años en la cárcel, sus abogados sostienen que una nueva revisión del material probatorio del caso demuestra que Melissa es inocente y que fue presionada para entregar una confesión bajo presión.

Para lograr que la ejecución se suspenda o, por lo menos, se aplace por 120 días más, la defensa de Melissa presentó una solicitud de clemencia ante la junta de perdones y fianzas de Texas.

La solicitud, que cuenta con el apoyo de más de 80 legisladores estatales tanto demócratas como republicanos y de cuatro de los miembros del jurado que sentenció a la mujer en su momento, deberá ser aprobada por la junta de perdones y por el gobernador Greg Abbott.

Los miembros del jurado que firmaron la solicitud de clemencia argumentaron que tenían “serias preocupaciones” de que se les hubiera ocultado información durante el juicio inicial, y aseguraron apoyar una reducción de los cargos.

Una vida “en la pobreza extrema”

Melissa Lucio con dos de sus hijos

Familia Lucio

“Éramos una gran familia y estábamos muy unidos”, le contó a BBC Mundo John Lucio, el hijo mayor de Melissa.

“Desde que ocurrió este accidente ha habido una gran división entre todos nosotros. Simplemente no ha sido lo mismo en estos últimos 15 años”.

En 2007, Melissa llevaba una vida difícil en el condado de Cameron, en Texas, con su esposo de entonces, Robert Antonio Álvarez, y sus 12 hijos.

En conversación con BBC Mundo, Sandra Babcock, una de las abogadas defensoras de Melissa, describió la situación de la familia como de “pobreza extrema”.

“Les cortaban la electricidad, se mudaron unas 26 veces en un periodo de cinco años. Incluso, durante un tiempo, el único acceso que tenían al agua era a través de la manguera de sus vecinos o la de la iglesia,” cuenta Babcock.

“Vivían en un tipo de pobreza que normalmente no se relaciona con personas viviendo en EU”.

“Un accidente”

Melissa Lucio

Familia Lucio

Según las declaraciones de Melissa a la policía, durante una de esas mudanzas, el 15 de febrero de 2007, la niña Mariah se quedó sin supervisión adulta mientras sus padres estaban ocupados.

En ese entonces, la familia vivía en un pequeño apartamento de dos habitaciones en el segundo piso de un edificio localizado en la ciudad de Harlingen.

Melissa explicó durante el interrogatorio que, cuando se dio cuenta que Mariah no estaba en el apartamento, salió a buscarla y la encontró llorando al pie de las escaleras, con algo de sangre en los dientes de abajo.

Sin embargo, al no encontrar otras heridas, Melissa continuó con las tareas del día.

Dos días después, el 17 de febrero, hacia las 7 de la tarde, el papá de la niña llamó al servicio de emergencias 911 porque Mariah no estaba respirando.

La pequeña de dos años se había quedado dormida en la cama de sus papás y nunca volvería a despertar.

El juicio contra Melissa

John Lucio en una manifestación a favor de la liberación de su madre.

John Lucio
John, el hijo mayor de Melissa, está actualmente dedicado a la defensa de su madre.

“Lo que vimos en el momento de su juicio es que hubo un afán de juzgar. Los fiscales y la policía asumieron que Melissa era culpable basándose en su presunción de cómo se ve una madre en duelo”, explicó la profesora Babcock.

“No se reconoció que Melissa estaba experimentando síntomas de su desorden traumático debido a que toda su vida fue víctima de abuso sexual infantil y violencia por parte de sus parejas”.

Momentos después de enterarse de la muerte de su hija, Melissa fue interrogada por cinco agentes de policía durante más de cinco horas, sin permitirle comer, beber o dormir: “La fastidiaron y la regañaron y le gritaron hasta que finalmente accedió a sus demandas y a la insistencia de que era culpable de hacerle daño a su hija”.

“Debió haber una investigación libre, exhaustiva, y eso no fue lo que pasó”, dijo la abogada.

A pesar de la presión de los agentes, durante el interrogatorio Melissa negó en más de 80 ocasiones distintas haber asesinado a su hija. El caso de los fiscales se basó en la confesión de la mujer tras el duro interrogatorio, en el testimonio de uno de los agentes, quien dijo que estaba “seguro” de que era culpable, y en las heridas que tenía el cuerpo de Mariah a la hora de su defunción.

Lo que es distinto hoy, cuenta la abogada, es que por primera vez desde que Melissa fue sentenciada, hubo una revisión científica de la evidencia: “Lo que hemos encontrado es que no hay fundamentos científicos para su condena”.

La revisión de la evidencia

Volante a favor de la liberación de Melissa Lucio.

freemelissalucio.org
El caso de Melissa Lucio fue objeto del documental de 2020 ‘El estado de Texas vs. Melissa’.

Lo que ha hecho la defensa de Melissa durante el proceso de apelación ha sido someter la evidencia del caso, que según argumenta Babcock no fue tenida en cuenta durante el juicio inicial, a una nueva revisión por parte de un grupo interdisciplinario de reconocidos expertos.

Y durante ese análisis, los expertos llegaron a conclusiones que dan una nueva lectura a los hechos.

Por ejemplo, para el reconocido patólogo forense Thomas Young, las heridas que presentaba el cuerpo de Mariah eran consistentes con una caída como la que Melissa le describió a los agentes de policía en su momento, debido a que la niña padecía de un raro trastorno de coagulación.

En la petición de clemencia, la defensa de Melissa también criticó fuertemente la metodología utilizada por la especialista forense Norma Jean Farley, quien durante el juicio testificó que la única causa posible del fallecimiento de Mariah era el abuso.

“La doctora Farley falló al no considerar la historia médica previa de Mariah, la cual incluía dificultad para caminar y caídas documentadas (causadas por un trastorno), al igual que una herida traumática cerebral anterior; información sobre el comportamiento de Mariah días antes de morir, incluyendo exceso de sueño y una pérdida de apetito, los cuales eran consistentes con trauma a la cabeza luego de una caída accidental”, argumentó la defensa en la solicitud.

Según el documento, la doctora Farley también falló al no tener en cuenta el trastorno de coagulación de Mariah durante sus testimonios.

BBC Mundo intentó comunicarse con la oficina de la doctora Farley sin éxito.

Según la defensa de Melissa, durante el juicio tampoco se llamó a testificar al psicólogo clínico John Pinkerman, quien revisó los videos de más de cinco horas del interrogatorio de la mujer y concluyó en ese momento que las características psicológicas de Melissa la hacían proclive a aceptar la culpa debido al estrés de la situación.

Y para Pinkerman, cuando Melissa admitió a los investigadores “ser responsable” a escasas horas de la muerte de su hija, parecía estar asumiendo responsabilidad por “la configuración entera del abuso y la negligencia médica por parte de la familia”, mas no por haber golpeado a su hija hasta la muerte.

Lo que salió mal

John Lucio

John Lucio

Babcock le dijo a BBC Mundo que el juicio de Melissa había tenido una infinidad de errores que se pudieron evitar.

“Melissa tenía un abogado nombrado por la corte porque ella no podía pagar su propia defensa y su abogado no estaba preparado”, aseguró la abogada.

“El jurado nunca vio la evidencia exculpatoria, en parte porque el abogado nunca sometió el caso de la fiscalía a una examinación profunda, y porque los fiscales mismos fueron perezosos y corruptos”.

La acusación de corrupción, argumentó la abogada, se refiere al hecho de que el fiscal encargado de la investigación fue sentenciado a 13 años de prisión por su responsabilidad en un esquema de sobornos en el sistema judicial de Texas. Sin embargo, esa condena no estuvo relacionada con el caso de Melissa.

“Yo creo que una de las razones por las cuales tantas personas están ofendidas es porque empiezas a pelar las capas y te das cuenta que es un caso de incompetencia de la defensa, es un caso de fiscales corruptos, es un caso de injusticias”, aseguró Babcock.

La desintegración de su familia

Melissa Lucio con su hijo John

John Lucio

En el momento del arresto de su madre, John tenía 17 años.

“Cuando todo esto ocurrió nuestra familia se dividió. Una prima de mi madre recibió la custodia de mis hermanos pequeños, algo que fue bueno porque cuando se graduaron del colegio, les fue muy bien en San Antonio, Texas”, cuenta John.

“Los grandes, que estábamos cerca a la mayoría de edad, fuimos los que perdimos. Ser el hijo mayor fue muy difícil, no solo por la responsabilidad sino porque quisiera volver a ver a nuestra familia junta”.

A sus 32 años de edad, John cuenta que lleva algo más de un año fuera de prisión, y que durante un tiempo, intentó organizar su vida: regresó a la escuela, empezó a correr maratones y triatlones.

“Pero cuando el 16 de enero recibí la fecha de la ejecución de mi madre, todo empezó a salir mal para mí. Todo se convirtió en ‘¿qué puedo hacer por mi madre?'”.

“Fue muy duro. No me podía concentrar. No he estado corriendo, no he estado entrenando, no he estado cumpliendo ninguno de los objetivos que tenía para este año. Y para volver a la escuela, voy a tener que ver cómo terminan las cosas con mi madre”.

John ha organizado varios plantones buscando que su madre sea liberada y dice que continuará luchando hasta el último momento.

“Yo no estoy aquí para estar gritando. Yo solo estoy aquí para hacer lo que pueda por mi madre. No quisiera tener que hacerlo, enfrentarme a esto, pero esto no solo me ha afectado a mí, sino a mis hermanos también”.


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