Sólo el 8% de los árboles que serán afectados por el deprimido de Mixcoac tienen mala condición
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Sólo el 8% de los árboles que serán afectados por el deprimido de Mixcoac tienen mala condición

Si bien los árboles enfermos o sanos no son un impedimento para la realización de la obra, su estado de salud ha sido un argumento de la dependencia para justificar la tala masiva a la que grupos vecinales se han opuesto.
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Por Gonzalo Ortuño
8 de julio, 2015
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De acuerdo con la Manifestación de Impacto Ambiental, sólo 74 árboles están en malas condiciones. Foto: Cuartoscuro

De acuerdo con la Manifestación de Impacto Ambiental, sólo 74 árboles están en malas condiciones. Foto: Cuartoscuro

De los 944 árboles que revisó el Gobierno del Distrito Federal para la construcción del deprimido de Mixcoac, sólo el 7.8% presenta un mal estado, apenas 74 árboles, de acuerdo con la Manifestación de Impacto Ambiental promovida por la Secretaría de Obras y Servicios.

El documento, consultado por Animal Político, identifica que de las 50 especies que habitan la zona donde se pretende construir el deprimido, son 17 las que tienen ejemplares muertos o con una mala condición, entre ellos el eucalipto, el fresno y el trueno, el resto tienen un estado regular y bueno.

Aunque el área de Comunicación Social de la Secretaría del Medio Ambiente del Distrito Federal (Sedema) aseguró que la mayoría de los árboles que tienen una condición “regular” están enfermos, el documento de impacto ambiental agrega observaciones sólo en 20% de los árboles.

Si bien los árboles enfermos o sanos no son un impedimento para la realización de la obra, su estado de salud ha sido un argumento de la dependencia para justificar la tala masiva a la que grupos vecinales se han opuesto.

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De mil 159 árboles que serán afectados por la construcción del proyecto en la zona, se pretende derribar poco más del 73%, es decir, 848 árboles y trasplantar sólo 311.

El pasado 9 de marzo, la secretaria de la Sedema, Tanya Müller, dijo que el 70% de los árboles que serán talados en Mixcoac tienen una plaga o enfermedad y que todos serán restituidos con otros ejemplares “adecuados para la zona” y nativos del Valle de México.

El estudio promovido por la Secretaría de Obras identificó 212 impactos ambientales al aire, paisaje, agua, cielo, fauna, flora y suelo, de los cuales 141 son “adversos” y 71 son “benéficos”.

A pesar de esto, el documento de la dependencia señala que el impacto a la flora (árboles) es poco significativo y menciona que hay afectación a individuos herbáceos que suelen “ser oportunistas y que crecen en las vialidades y banquetas”.

La ley protege a tres especies de árboles nativas en Mixcoac.

Hay tres especies protegidas y consideradas patrimonio de la ciudad dentro de la zona del deprimido de Mixcoac: el ahuehuete, el fresno y el cedro, según la Ley de Salvaguarda del Patrimonio Urbanístico y Arquitectónico del Distrito Federal, la cual es vigente y establece en su artículo 104 que estos árboles “solamente podrán ser sustituidos por elementos de la misma especie en caso de haber muerto, estar en peligro de muerte inminente o por haberse perdido en algún siniestro”.

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En total 433 árboles de especies protegidas serán afectados con 363 derribos y 35 trasplantes de fresno; 27 talas y seis trasplantes de cedro blanco, así como dos ahuehuetes que serán removidos.

 El pasado viernes 3 de julio la Unión de Científicos Comprometidos con la Sociedad (UCCS) publicó un estudio en el que identificaron también al ciprés mexicano como una especie protegida a nivel nacional por la norma NOM-059-SEMARNAT-2010, sin embargo se talarán cinco de estos ejemplares.

La mitigación y compensación por lo daños ambientales de la obra se basa en la norma del DF NADF-001-RNAT-2006 que asegura que la cantidad de árboles talados deberán restituirse mediante compensación física o económica. La Manifestación de Impacto Ambiental señala también que al final del proyecto se restituirán tres mil 464 árboles.

En tanto, la Sedema, anunció el pasado 27 de junio que para compensar la tala de 855 árboles, plantarán 300, de los cuales llevan 31: 25 nísperos, seis magnolias y una jacaranda con altura de entre cuatro y ocho metros de altura y una edad aproximada de cinco años. A estos se suman 18 ejemplares más que anunció Tanya Müller el pasado 4 de julio.


 Sin embargo el coordinador del Grupo de Análisis de Manifestaciones de Impacto Ambiental de la UCSS, el biólogo Fernando Córdova Tapia, señaló en entrevista con Animal Político que dicha sustitución no compensa un daño ambiental irreparable.

“Muchos de estos individuos (árboles nativos) son muy antiguos y la compensación que ofrecen es económica. No hay un programa donde se diga cómo va a ser el trasplante de ciertas especies” detalló el especialista.

El monto estimado para reforestación, arquitectura del paisaje y el mejoramiento de áreas verdes como una medida para compensar el daño ambiental es de 13 millones de pesos, apenas el 1.06% de los poco más de mil 223 millones presupuestados para la obra.

Vecinos de la Avenida Río Mixcoac aseguran que algunos de los árboles talados con el argumento de estar secos o enfermos ya volvieron a florecer.

“Difícilmente volverán a ser frondosos pero es una prueba de que están sanos” dijo en entrevista con Animal Político la especialista en ética ambiental y vocera de un grupo vecinal, Leonora Esquivel.

Uno de los árboles de Mixcoac que fue talado por estar supuestamente enfermo vuelve a florecer. Foto: Gonzalo Ortuño

Uno de los árboles de Mixcoac que fue talado por estar supuestamente enfermo vuelve a florecer. Foto: Gonzalo Ortuño

Uno de los criterios usados por el estudio del GDF para evaluar el impacto ambiental fue la existencia de “normatividad ambiental aplicable y la percepción del recurso por la sociedad civil”, es decir aceptación u oposición de los vecinos, sin embargo en ninguna parte del documento se menciona la Ley de Salvaguarda del Patrimonio Urbanístico.

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Qué fue el incidente Cutter y cómo ayudó a que el desarrollo de vacunas sea más seguro

Desde que se lanzó la primera vacuna contra la polio, en 1955, la incidencia de la enfermedad se desplomó hasta que finalmente desapareció en 1979. Pero la lucha contra el virus no estuvo libre de errores.
13 de septiembre, 2020
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Los estadounidenses recibieron una gran noticia en abril de 1955: las autoridades sanitarias anunciaron que tenían lista la primera vacuna contra la temible poliomielitis.

A fines de los años 40, los brotes de polio dejaban paralíticas a unas 35,000 personas cada año en Estados Unidos. Para la década del 50, la enfermedad seguía activa y causaba entre 13,000 y 20,000 casos anuales de parálisis, según los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU.

Cada verano, que era la temporada en la que proliferaban los contagios, los padres encerraban a sus niños en las casas para evitar que se infectaran.

“La gente hacía cuarentena, parecido a lo que pasa ahora, los cines y las piscinas cerraban, los niños no salían a jugar, no jugaban con sus amigos”, le dijo a BBC Mundo el doctor Michael Kinch, autor del libro sobre la historia de las vacunas “Entre la esperanza y el miedo”.

“Los niños paralíticos, en sillas de ruedas o con muletas, eran un recuerdo constante del miedo a la enfermedad”, agrega.

A veces también se restringía el transporte y el comercio entre las ciudades afectadas por la polio.

Así que la llegada de la vacuna significó un gran alivio.

Pero apenas un mes después del lanzamiento, lo que pasaría a la historia como el “incidente Cutter” empañó el avance médico y obligó a suspender el programa de inmunización por unos meses.

El incidente Cutter resultó decisivo en la mejoría de los sistemas de la fabricación y en la supervisión gubernamental de las vacunas.

¿Qué pasó en este episodio decisivo para la salud pública?

Vacuna efectiva

La polio es una enfermedad viral que ataca principalmente a niños menores de 5 años y que afecta el sistema nervioso y puede causar parálisis.

Actualmente se considera erradicada de casi todo el planeta, gracias a programas masivos de vacunación, y solo se reportan casos en Pakistán y Afganistán.

Frascos y cajita de la vacuna de los laboratorios Cutter

Getty Images
El incidente Cutter ayudó a mejorar la regulación de las vacunas en EE.UU.

Desde al menos 1935, los científicos habían tratado de desarrollar una vacuna contra la enfermedad.

Hasta que en 1953, el científico estadounidense Jonas Salk logró crear una a partir de cepas inactivas del virus causante de la infección, el poliovirus.

Las cepas quedaban inactivas mediante la aplicación de formaldehido en cultivos del virus desarrollados en células renales de mono.

En 1954, se realizó un gran ensayo clínico de la vacuna de Salk, en el que participaron alrededor de 1,8 millones de niños en EE.UU., Canadá y Finlandia.

Fue “la prueba clínica más grande de un medicamento o vacuna en la historia médica”, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU.

Los resultados fueron positivos y las autoridades estadounidenses anunciaron en abril de 1955 que la vacuna había mostrado una efectividad de entre 80 y 90%.

Una vez que las autoridades aprobaron la vacuna, licenciaron a seis laboratorios para fabricarla. Uno de estos era Cutter, ubicado en California.

Lotes defectuosos

La farmacéutica lanzó 380.000 dosis del producto al mercado, pero unos lotes habían salido defectuosos: accidentalmente contenían cepas activas del virus.

Como resultado, se confirmaron más de 260 casos de polio -con o sin parálisis- vinculados a la vacuna y a contagios comunitarios a partir de los niños vacunados, según la FDA.

Pero este número no incluía al resto de personas que reportaron otros síntomas de la infección.

De acuerdo al doctor Paul Offit, autor del libro “El incidente Cutter: cómo la primera vacuna contra la polio llevó a la creciente crisis de vacunas”, unos 40.000 niños vacunados presentaron dolores de cabeza, rigidez en el cuello, debilidad muscular y fiebre (síntomas de la polio), unos 164 menores quedaron paralíticos y 10 murieron.

Cajas de lotes de la vacuna contra la polio de los laboratorios Cutter.

Getty Images
A partir de 1955 la incidencia de la polio en EE.UU. cayó dramáticamente.

La mayoría quedó paralizado en los brazos (donde habían recibido la vacuna) pese a que la polio solía paralizar las piernas, detalla Offit en su libro.

Ante el brote, en mayo de 1955, el cirujano general de EE.UU. recomendó que “todas las vacunaciones de polio se suspendan hasta que se haya completado una inspección minuciosa de cada fábrica y una revisión de los procedimientos para probar la seguridad de la vacuna”, cuenta la FDA.

Aunque antes y después hubo otros incidentes con vacunas, Offit dijo a BBC Mundo que el incidente Cutter “fue probablemente el peor desastre biológico de la historia de EE.UU.”.

Sin embargo, para el otoño de 1955, se reanudó el programa de vacunación.

“La gente en esa época no cuestionaba las cosas tanto como ahora, confiaban más en las autoridades”, le dijo a BBC Mundo el doctor Kinch. Además, “le tenían más miedo a la polio”.

La vacunación dio resultado y la incidencia de la polio en EE.UU. “disminuyó dramáticamente” a partir de 1955. La enfermedad quedó erradicada en ese país en 1979.

La vacuna del virus inactivado creada por Salk sigue usándose en EE.UU., mientras que otros países usan una vacuna que se administra por vía oral.

¿Qué salió mal con las vacunas de Cutter?

El libro de Offit señala varios factores que llevaron a que las vacunas de los laboratorios Cutter contuvieran cepas activas del virus y que se produjera el brote de polio.

Una mujer sosteniendo frascos de la vacuna contra la polio de los laboratorios Cutter.

Getty Images
El incidente Cutter fue probablemente el peor desastre biológico de la historia de EE.UU.

Cutter había usado la cepa más agresiva del poliovirus para fabricar la vacuna y había usado filtros defectuosos para separar el virus del tejido de los monos en los que se cultivaba y este tejido podía contener moléculas activas del virus.

Además, las pruebas de seguridad que exigía el gobierno -y con las que Cutter había cumplido- eran inadecuadas.

Cutter tampoco tenía claro el tiempo necesario para desactivar el virus con formaldehido.

“Nadie mostró más desdén por las teorías de desactivación de Salk que los laboratorios Cutter. Salk tenía un procedimiento para desactivar el virus. Pero Cutter no sabía si estaban siguiendo sus teorías o no. Creo que no tenían la experiencia interna para hacerlo, mientras que otros laboratorios sí la tenían”, dijo Offit a BBC Mundo.

Otro problema fue que cuando los laboratorios Cutter empezaron a fabricar la vacuna, no había un requisito de “consistencia”. Es decir, ya no existía la obligación -vigente en el ensayo clínico- de producir al menos 11 lotes consecutivos de la vacuna que pasaran las pruebas de seguridad.

En su libro, Offit señala que nueve de 27 lotes de Cutter habían fallado las pruebas de seguridad. Pero Cutter tampoco avisó a las autoridades que había tenido problemas para desactivar el virus.

El laboratorio Wyeth también fabricó vacunas defectuosas, pero menos que Cutter, y dejaron paralizados a 11 niños.

“Cutter hizo muchas cosas mal y tampoco tenía la experiencia interna con la que sí contaban otros laboratorios”, dice Offit en su publicación. “Como consecuencia, fabricó una vacuna que era mucho más peligrosa que cualquier otra vacuna en EE.UU. o en el mundo”.

Sin embargo, “Cutter culpó a Salk por desarrollar un proceso que era inconsistente y culpó al gobierno federal por establecer estándares de fabricación y de prueba que eran inadecuados”, cuenta Offit en “El incidente Cutter”.

¿Cómoayudó a que las vacunas sean seguras?

Cuando ocurrió el incidente Cutter, la regulación de las vacunas en EE.UU. recaía sobre el Laboratorio de Control Biológico, parte del Instituto Nacional de Microbiología, que a su vez era parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés).

Niños haciendo cola para recibir la vacuna contra la poliomielitis en EE.UU.

Getty Images
Varios miles de niños presentaron síntomas de polio tras recibir la vacuna Cutter.

A partir del incidente, en junio de 1955 se creó la División de Estándares Biológicos (DBS), que ya no era un área subordinada, sino una entidad independiente dentro de los NIH, según información enviada a BBC Mundo por la FDA.

Ahora el DBS es el Centro de Evaluación Biológica e Investigación y es parte de la FDA.

El doctor Offit señala en su libro otros “legados” del incidente, como el propiciar la creación de una “regulación federal efectiva de las vacunas”.

“El gobierno federal lanzó una investigación inmediata de la manufactura y procesos de prueba de todas las compañías y encontró que las regulaciones y los lineamientos eran inadecuados”, cuenta Offit en su libro.

“Se desarrollaron mejores procedimientos para la filtración, almacenamiento y pruebas de seguridad y en meses se fabricó una vacuna segura contra la polio”, añade el autor.

También aumentó el número de profesionales que regulaban vacunas en EE.UU. y la “consistencia” (obligación de producir un número mínimo de los lotes efectivos consecutivos), requisito implantado a partir del incidente Cutter, se exige hasta hoy para todos los fabricantes de vacunas.

¿Qué se puede aprender del incidente?

El doctor Kinch está de acuerdo con que el incidente Cutter tiene “una moraleja”.

Creo que la prisa es una de las preocupaciones con la actual vacuna, o que terminemos con una situación como la de Cutter, así que es una lección muy importante para aprender”, añadió Kinch.

“Debemos aprender de esto para no apurar la vacuna contra el COVID-19, hasta que realmente entendamos cómo fabricarla de manera segura”, comentó Kinch.

Además, el doctor Offit señala que “ahora sabemos mucho más sobre cómo producir vacunas masivamente” y que hay más regulaciones, y cree que “la FDA supervisará adecuadamente las vacunas” contra el COVID-19.

“La vacuna contra el COVID-19 no podría acercarse a lo que pasó con esa vacuna. La cepa que se usó para la vacuna contra la polio era la más virulenta”, dijo Offit a BBC Mundo.

“Las estrategias que estamos usando no son peligrosas. Seguramente habrá una curva de aprendizaje y un costo humano, pero no me imagino que se acerque al costo humano que pagamos en los 50”, agregó.

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