Cómo convertir a tu hijo en un diseñador de videojuegos
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Cómo convertir a tu hijo en un diseñador de videojuegos

Estas son las claves para desarrollar las capacidades y habilidades de los niños interesados en la creación de videojuegos.
Por BBCMundo
28 de agosto, 2015
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Juego de la empresa Frontier

“Quiero crear videojuegos cuando crezca”.

Es una ambición de muchos niños. No sorprende, ya que muchos de ellos se la pasan jugando en sus tabletas, teléfonos, consolas y en sus PCs.

Es ciertamente uno de los objetivos de mi hijo y, como cualquier padre dedicado, quiero ayudarlo a convertir su sueño en realidad, o al menos ayudarlo a descubrir a temprana edad si no es lo más apropiado para él.

También estoy consciente de que mi falta de conocimiento técnico implica que, al menos en casa, va a ser difícil para él adquirir las habilidades técnicas que se requieren para desarrollar viejojuegos, incluyendo codificación.

Esto es un problema. Lo que sé de la historia del videojuego es que muchos de los que han tenido éxito en este sector empezaron jóvenes.

Así que no hay un mejor lugar para encontrar las respuestas sobre cómo convertirse en un creador de juegos que la empresa Frontier Developments.

La firma fue creada por David Braben, el arquetipo de niño programador, quien en su adolescencia fue el co-autor del legendario juego Elite.

La producción

La última versión de Elite fue lanzada al mercado el año pasado y Frontier está ahora completamente dedicada a mantener y expandir sus juegos sobre combate y el espacio.

Frontier emplea muchos programadores -explica Adam Woods, un productor de Elite- y tiene un muy buen plan de desarrollo de sus carreras, desde que entran recién graduados hasta el puesto más alto, el de jefe de tecnología.

Sin embargo, dice, hay mucha gente en la empresa que ha llegado por otras rutas.

El jefe de producción de audio, Jim Croft, comenzó como músico y compositor, creando música para anuncios de televisión.

Woods sabe de codificación pero empezó en el área de control de calidad, que implica probar los juegos de Frontier mientras están en desarrollo e identificar virus y otros problemas.

Juego Spalding
Crear juegos es la mejor forma de aprender a hacerlo, según dicen muchos creadores.

“Ahora, como productor, ayudo a definir la vida de un juego por un período de tiempo, puede ser por un año o por dos años”, dice.

Su trabajo involucra asegurarse de que los varios equipos de Frontier –codificación, arte, diseño, interfaz gráfica de usuario, entre otros- estén listos para terminar el trabajo que se requiere para la nueva expansión o para resolver problemas de virus.

“Yo divido las tareas que se necesitan hacer y estimo cuánto tiempo va a tomar”.

En la fase final antes de la entrega, busco ver si los juegos tienen virus y me aseguro de que todo esté en orden.

Ese trabajo es apenas uno de muchos en la fase de producción de un juego como Elite Dangerous.

Muchas de las personas involucradas en esta tarea están familiarizadas con la tecnología, pero saber de codificación no es esencial para su trabajo.

Consejos prácticos

Kodu
El programa de programación visual de Microsoft Kodu se basa enteramente en íconos.

“Crea juegos. Lo mejor que puedes hacer es comenzar a crear juegos ya”, dice Shaun Spalding, un desarrollador de juegos.

“La razón por la que logré un trabajo en la industria como diseñador de juegos es porque fui la única persona que presentó un videojuego en la entrevista de trabajo”.

Con esto, dice, “no solo demostré mi habilidad, experiencia y conocimiento, sino que mostré también una vocación natural para desarrollarlos”.

Si quieres ser parte en la creación de juegos, créalos hoy y termínalos. Tanto como puedas. Muéstralos a todo el que puedas y aprende de tus errores, que al principio serán en casi todo.

Gran diversidad

Elite Dangerous
Crear un juego como Elite Dangerous requiere de mucho conocimiento, no solo saber de codificación.

En un estudio del tamaño de Frontier, se espera que haya una gran diversidad, dice Jake Habgood, un ex diseñador de juegos que ahora dirige la licenciatura en desarrollo de software y videojuegos de la Universidad Hallam de Sheffield.

“Si tienes más de 150 personas en un equipo, habrá funciones que son muy especializadas”, señala.

Para Habgood, quienes aspiran a crear juegos harían bien en saber la diferencia entre jugarlos bien y crearlos.

“Una de las confusiones que existen es que crear juegos y jugarlos son sinónimos” explicó.

Sin embargo, dice, los expertos presentan algo como si fuera fácil, sin explicar cuánto tomó desarrollar las habilidades que implica.

Un juego que es fácil y divertido cuando se juega, no necesariamente es muy divertido o fácil de codificar y crear.

Saber código es clave

Para Habgood, aprender a codificar es la clave para quienes aspiran a convertirse en diseñadores de juego.

Videojuego
Muchas herramientas hacen posible la creación de juegos sin utilizar códigos complejos.

Para jóvenes, como mi hijo de 11 años, aprender programación sería formidable pero hay muchas otras maneras de tener una experiencia en desarrollar juegos sin tener que aprender C++ o saber cualquier tipo de comandos.

Herramientas como Scratch, Kodu de Microsoft, Game Maker de YoYo e incluso Unreal Engine 4 facilitan la creación de juegos.

La experiencia práctica es clave para entender el proceso de creación de los videojuegos, dice Habgood, porque permite una comprensión real de lo que es especial en este trabajo.

“Si puedes ver la creatividad en programación y juegos, no es difícil entender cuán interesante puede ser”, señala.

“Pero lo clave es estar comprometido y dedicarle las horas que requiere. Si no lo haces, no vas a tener éxito”, agrega.

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Euro llega a su nivel más bajo en 20 años frente al dólar: qué consecuencias tiene la histórica paridad de las monedas

La divisa europea se hundió hasta niveles no vistos desde finales de 2002 en un contexto de crisis energética y bajas tasas de interés en la zona. Algunos economistas ven cada vez más cercana la posibilidad de una recesión.
12 de julio, 2022
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La divisa europea llegó a su nivel más bajo en 20 años, rozando la paridad con el dólar.

Las dos monedas estuvieron a menos de un centavo de alcanzar exactamente el mismo valor, cuando el euro rondó los US$1,007 el lunes, lo que supone un descenso de casi el 15% desde el comienzo del año.

Esto ocurre mientras aumenta el temor en los mercados de una recesión económica en Europa, en un contexto de alta inflación y una creciente incertidumbre sobre la continuidad en el suministro de gas ruso.

Atrás quedaron los años en que el euro era tan fuerte (1,6 veces el dólar durante la crisis financiera mundial de 2008) que muchos europeos iban de vacaciones a Estados Unidos por los bajos precios en hoteles y comida, volviendo a casa con las maletas llenas de productos electrónicos y ropa.

Pero ahora la situación es completamente distinta, con Europa sufriendo las consecuencias económicas de la guerra en Ucrania y la decisión del Banco Central Europeo de mantener las tasas de interés.

¿Por qué se está hundiendo el euro?

La depreciación del euro ocurre en medio de una crisis energética en Europa provocada por la invasión rusa en Ucrania.

Existe inquietud frente a la posibilidad de que esta crisis cause una recesión de consecuencias insospechadas, una sombra que se intensificó el lunes ante la reducción del suministro de gas ruso y la preocupación de que la inflación siga aumentando.

Gasoducto entre Bulgaria y Grecia

Getty Images

El gigante energético ruso Gazprom inició 10 días de mantenimiento en su gasoducto Nord Stream 1, con Alemania y otros países europeos observando ansiosamente si el gas regresará después de esta operación.

Rusia podría aprovechar la oportunidad para cerrar las válvulas.

“Hay mucho miedo sobre lo que pueda pasar en el plano energético con la guerra. Ya veremos si seguimos recibiendo gas de Rusia.”, dice Juan Carlos Martínez, profesor de Economía de IE University.

A ese conflicto se suma el golpe que ha recibido la divisa porque las tasas de interés están subiendo mucho más rápido en Estados Unidos y eso atrae los capitales hacia la mayor economía del mundo.

“La causa más importante de la caída del euro es la diferente velocidad en la política monetaria de la Reserva Federal de Estados Unidos y el Banco Central Europeo”, argumenta Martínez en diálogo con BBC Mundo.

Mano con euros.

Getty Images

Para los inversores, los rendimientos de los bonos del Tesoro de EE.UU. son más altos que los de la deuda de Europa, lo que hace que ellos prefieran el dólar antes que el euro.

Desde esa perspectiva el Banco Central Europeo está en una posición difícil, tratando de frenar la inflación y, al mismo tiempo, amortiguando una economía en desaceleración.

“La zona euro todavía no empieza a subir los tipos de interés. Lo hará previsiblemente en su reunión de finales de julio, pero lo hará de una forma más lenta”, agrega Martínez.

¿Cuáles son las consecuencias?

Con la inflación en la zona euro en su nivel más alto desde que comenzaron los registros (8,6%), la depreciación del euro aumenta el costo de la vida al encarecer las importaciones.

En otros momentos de la historia, una moneda más débil no es necesariamente una mala noticia porque los gobiernos la utilizan como una manera de estimular el crecimiento económico, dado que las exportaciones se vuelven más competitivas.

Ahora, sin embargo, no es el caso.

Consumidores en mercado alemán

Getty Images

“Cada vez que el dólar sigue apreciándose, nos cuesta más en euros comprar un barril de petróleo. Ese es el gran problema que vemos ahora”, explica el economista.

Es por eso que un euro débil ha contribuido a que los combustibles hayan superado máximos históricos, perforando el bolsillo de los consumidores.

La situación es inquietante para los países de la región, considerando que cerca del 50% de las importaciones de la zona euro están denominadas en dólares.

Estación de gasolina en Atenas, Grecia.

Getty Images

Si terminara pronto la guerra en Ucrania, algo que los expertos consideran como poco probable, la depreciación del euro podría detenerse.

La segunda alternativa para frenar la devaluación es que suban los tipos de interés en la zona euro.

“Sería necesaria una política más agresiva del Banco Central Europeo, algo que por el momento no parece estar sobre la mesa”, dice Martínez.

América Latina

En el caso de América Latina, la paridad entre el euro y el dólar “no tiene un impacto directo en la región”, le dice a BBC Mundo Elijah Oliveros-Rosen, economista senior de la división Latin America Global Economics & Research.

Lo que refleja esta situación, agrega, es que hay una apreciación del dólar a nivel general.

Flecha descendente con billetes de euro.

Getty Images

La fortaleza del dólar no es solo frente al euro, sino también frente a la mayoría de las monedas de los países emergentes, incluyendo América Latina”.

De hecho, Argentina, Chile y Colombia son los tres países que han sufrido las peores devaluaciones de sus monedas en lo que va de este año frente al dólar.


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