¿Cuán posible es resolver el misterio del MH370 con los fragmentos encontrados en La Reunión?
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¿Cuán posible es resolver el misterio del MH370 con los fragmentos encontrados en La Reunión?

La desaparición sin rastro del vuelo de Malasyan Airlines MH370 se convirtió en el mayor misterio de la aviación mundial. Esta semana que pasó se encontraron fragmentos del avión ¿se podrá resolver el misterio?
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Por BBC Mundo
2 de agosto, 2015
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Se cree que el fragmento encontrado pertenece a un Boeing 777. // Foto: AP.

Se cree que el fragmento encontrado pertenece a un Boeing 777. // Foto: AP.

El descubrimiento esta semana de fragmentos de un avión en la isla de La Reunión, en el Océano Índico, está siendo analizado por investigadores que tratan de determinar si las piezas encontradas coinciden con los restos del vuelo MH370 de Malaysia Airlines.

El avión desapareció el 3 de marzo de 2014 con 239 personas a bordo sin dejar rastro. Pero tras los hallazgos hechos esta semana, esto podría cambiar.

Los primeros fragmentos de un avión, aparentemente un Boeing 777, aparecieron el miércoles en esa isla del Índico y fueron enviadas a Francia para su análisis.

Lea: Hallan fragmento de avión que reaviva esperanzas de encontrar al MH370 de Malaysia Airlines

Este domingo, la policía de Reunión indicó que otra supuesta parte de los restos de un avión se encontró en la orilla de la playa al sur de la ciudad de St Denis.

Lea también: Encuentran otro posible resto del vuelo MH370 en isla Reunión 

¿Cuáles son las posibilidades de estos hallazgos resuelvan uno de los mayores misterios de la aviación de todos los tiempos?

La BBC intentó contestar las principales interrogantes.

¿Qué sabemos sobre los fragmentos?

El miércoles, una pieza de dos metros de largo fue encontrada por voluntarios de limpieza de una playa en St. Andre, en el noreste de la isla.

Imágenes iniciales sugieren que es un alerón, una parte del ala que ayuda a elevar el avión.

Varios expertos en aviación coincidieron en que la pieza parece venir de un Boeing 777, el mismo modelo que el avión del MH370. El viceministro de Transportes de Malasia, Abdul Aziz Kaprawi, dijo el jueves que era “casi seguro” que los restos provenían de este modelo de aeronave.

Días más tarde, este domingo, se encontró otro objeto. En un primer momento se informó que parecía una puerta con escritura extranjera y algún tipo de ilustración.

Pero más tarde, la policía matizó que el fragmento aún no se considera una evidencia, aunque se llevó al aeropuerto desde donde probablemente volará a Francia para ser analizado.

También se están analizando los fragmentos de una maleta encontrados en la isla.

Por su parte, las autoridades de Malasia dicen que quieren “evidencia tangible e irrefutable” antes de ilusionar a los familiares de las víctimas.

Escuche la última comunicación desde cabina del MH370

¿Cuánto tiempo ha estado en el mar?

El hecho de que la parte encontrada el miércoles es bastante grande podría reforzar la teoría de que no ha estado en el océano por mucho tiempo.

Ellis Taylor, editor de Flightglobal, una compañía de análisis y noticias de aviación, le dijo a la BBC que era difícil determinar su antigüedad, ya que parece estar hecho de material compuesto de fibra de carbono y resina, que puede ser muy resistente a la erosión.

Robin Beaman, un geólogo marino de la Universidad James Cook de Australia, dijo que las imágenes mostraron un crecimiento sustancial de moluscos en los restos.

Estos se encuentran comúnmente en los restos flotantes en el océano Índico, dijo a la BBC, y sólo en objetos que flotan en la superficie.

Beaman dijo que el nivel de crecimiento de los moluscos en el fragmento indicaba que este había estado a la deriva “bastante tiempo”.

Sin embargo, dijo que era difícil decir cuánto exactamente, entre meses y años, ya que además no está claro cuánto tiempo la parte estuvo en tierra antes de ser encontrada.

Lea también: Los secretos submarinos que reveló la búsqueda del vuelo MH370

¿Qué distancia hay desde el sitio de búsqueda?

La búsqueda dirigida por Australia se ha centrado en una zona 60.000 kilómetros cuadrados al suroeste de Perth.

Mapa

La isla La Reunión está aproximadamente 6.000 kilómetros al suroeste.

A pesar de que la distancia parece gigante, es muy posible que posibles fragmentos hayan viajado esa distancia en un año, según los expertos.

Las autoridades dijeron en abril que el área de búsqueda se duplicaría si no habían resultados.

“La posición del fragmento es consistente con el lugar donde pensamos que podrían aparecer los restos”, dice el oceanógrafo David Griffin de la agencia nacional científica de Australia CSIRO.

“Madagascar era la zona más probable y La Reunión no está lejos de ese esquema”.

El científico cuenta con simulaciones computacionales de la trayectoria de los restos que muestran que la pieza se habrían alojado inicialmente en la latitud del sitio de búsqueda, antes de que los vientos y las corrientes conocidos como el giro del Océano Índico los empujaran en un arco noroeste.

Beaman cuenta que un barco que se perdió frente a la costa de Australia occidental el año pasado fue encontrado prácticamente intacto ocho meses después, al oeste de Madagascar.

Si no es MH370, ¿qué otra cosa podría ser?

Varios aviones se han estrellado en el océano Índico o en las proximidades de La Reunión en las últimas dos décadas.

De ellos, dos grandes aviones que terminaron en aguas cercanas a las Islas Comoras.

Uno de Yemenia Airways, vuelo IY626, un Airbus 310 accidentado en 2009. Murieron todos los tripulantes, salvo un adolescente.

El otro era un Ethopian Airlines, vuelo ET961, un Boeing 767 secuestrado en 1996 y que se estrelló cuando los motores dejaron de funcionar por la falta de combustible.

¿Cuánto tiempo se tarda la confirmación de la identidad de la parte?

Ellis Taylor de Flightglobal dijo que el proceso de identificación puede tomar “un par de días”.

Las piezas del avión, incluyendo los alerones, por lo general vienen con un número de serie, el nombre del fabricante y la certificación de seguridad.

El ministro de Transportes de Malasia confirmó este domingo que el alerón encontrado en St Andre era de un Boeing 777, el modelo del MH370, según los exámenes hechos en Francia y el fabricante Boeing.

Los investigadores tendrán que investigar los nuevos fragmentos, además que comprobar si hay datos de identificación de las piezas y rastrear al fabricante, que a su vez tendrá que revisar su base de datos para ver en qué nave se utilizó esa parte específica.

¿Realmente puede ayudar a averiguar qué pasó con MH370?

Richard Westcott, corresponsal de Transportes de la BBC, asegura que de comprobarse que las partes encontradas sean del avión, confirmaría que la aeronave se estrelló y se quebró. Sin embargo, es poco probable que pequeñas piezas como un pedazo de ala revelen mucho más sobre lo que realmente ocurrió a bordo.

Greg Waldron, de Flightglobal, asegura que lo realmente necesario para develar el misterio es el material de registro del avión. “Una sola pieza no va a resolverlo”, le dice a la BBC.

David Griffin de CSIRO asegura que los hallazgos no afectarán a la búsqueda actual. “No se puede rastrear la trayectoria de vuelo con suficiente certeza sobre la base de esto”, dijo.

“Todo lo que podemos decir es que la ubicación es consistente con nuestros cálculos de vuelo, y que no afectará a la búsqueda del MH370 en el fondo marino”.

Lea también: Vuelo MH370: la tenaz lucha por resolver el misterio más grande de la aviación

David Mearns, experto en rescates marinos, está de acuerdo con esta evaluación.

Incluso si los escombros resultan ser del MH370, la “incertidumbre es demasiado grande” como para encontrar el lugar del accidente, ya que el avión desapareció hace 16 meses, explica.

“He rastreado restos de naves para localizar naufragios, pero eso sólo resulta durante un período de deriva de uno a tres días”, asegura.

¿Qué dicen las familias?

“Una parte de mí espera que sea para poder darle algún tipo de cierre y enterrar a mi marido correctamente”, le dice a la BBC Jacquita Gonzales, cuyo marido era un miembro de la tripulación del MH370.

“Pero la otra parte de mí dice: ‘No, no, no’, porque todavía hay esperanza. Así que estoy dividida entre las dos”.

KS Narendran, cuya esposa estaba a bordo le dijo a CNN que era “muy pronto todavía”.

“Creo que es prematuro pensar que todo está llegando a su fin, o que estamos más cerca de la verdad”.

Vea: Tres esposas de pasajeros del MH370 exigen respuestas

 

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4 factores que explican la histórica sequía que afecta al norte de México (y cuánto puede durar)

Ante la gravedad de la situación, el presidente mexicano firmó un decreto que permite reducir provisionalmente el agua concesionada a empresas de la zona metropolitana de Monterrey.
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1 de agosto, 2022
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Suministro de agua en casa durante solo siete horas al día. Largas filas para recoger agua con cubos de camiones cisterna. Barcos encallados en superficies que albergaban ríos y que hoy lucen completamente secos.

Imágenes como estas dan cuenta de la grave sequía que se sufre desde hace varios meses en el norte de México, muy especialmente en el estado de Nuevo León y su capital Monterrey, la segunda ciudad más poblada y capital industrial del país.

“Somos víctimas de nuestro propio éxito”, reconoció hace unos días el gobernador de Nuevo León, Samuel García. “Fue y es sin duda la peor crisis que ha vivido el estado”, dijo, de lo que responsabilizó a su predecesor en el cargo por “no haber invertido” lo suficiente en garantizar el abastecimiento de agua.

La falta de lluvias, la existencia de presas prácticamente vacías y el hartazgo cada vez mayor de la población llevaron al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, a firmar un decreto el pasado viernes en el que la crisis hídrica fue declarada como “un asunto de seguridad nacional”.

Según el mandatario, con sus medidas se aspira a garantizar el abastecimiento en Nuevo León durante los próximos “ocho o diez años”. Las autoridades fueron blanco de críticas por no haber previsto un plan con el que hacer frente a una sequía ya prevista por expertos en una región acostumbrada a este fenómeno.

Pero ¿qué es lo que causó esta situación extrema y qué factores podrían haberse tomado en cuenta para minimizar su impacto en la población?

El fenómeno La Niña

La sequía que sufre el norte de México se debe principalmente a La Niña, el fenómeno climatológico debido a disminuciones en la temperatura de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial pero que, a nivel global, modifica los vientos y las precipitaciones.

Mapa sequia MX

Conagua
En este mapa publicado el 18 de julio se muestran en color rojo y granate las zonas de sequía extrema y sequía excepcional en México.

“La Niña hace que deje de llover en el norte de México desde diciembre a mayo-junio e influencia un cambio de patrones que causa temperaturas más calientes y provoca esta sequía que seguimos viendo”, dice Christian Domínguez Sarmiento, investigadora del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM.

Tanto La Niña como su contraparte cálida El Niño pueden alterar la temperatura global y causar efectos atmosféricos muy extremos. Ambos son eventos frecuentes pero, por lo general, no suelen durar más de un año.

“Lo sorprendente es que esta Niña dura desde 2020, es demasiado y es algo que no ocurría desde hace 20 años”, le explica a BBC Mundo la meteoróloga Domínguez Sarmiento.

Según la experta, son multitud de factores oceánicos los que están prolongando esta Niña causante de unas sequías que, como fenómeno natural que existe desde tiempos inmemorables, “no vamos a poder evitar”. Sin embargo, alerta, su crudeza sí se vera aumentada cada vez más por las condiciones de cambio climático.

“Los escenarios dicen que de aquí a diez o 20 años podríamos tener sequías más intensas y extremas, principalmente en el norte del país. Y serán más recurrentes. Es decir, que esta Niña que ya dura tres años podría volver a presentarse en un menor tiempo”, advierte.

Falta de infraestructura hídrica

La mitad del agua que se suministra al área metropolitana de Monterrey llega de pozos subterráneos, mientras que la otra mitad procede de tres presas con una capacidad total de 1.462,5 Mm³.

Pero, ante la falta de lluvias y con la excepción de El Cuchillo (dedicada principalmente a uso agrícola), sus pobres niveles de llenado lucen ahora alarmantes.

Porcentaje de llenado de presas que abastecen a Monterrey. . .

Las recurrentes sequías y el aumento de población en la región -que desde 1990 casi se duplicó hasta los 5,3 millones de personas en 2020- evidencia que “se debió haber invertido en proyectos y más infraestructura” hídrica, le dice a BBC Mundo Ramón Aguirre Díaz, exdirector del Sistema de Aguas de Ciudad de México.

El ingeniero civil experto en agua y saneamiento recuerda el proyecto Monterrey VI, un acueducto que pretendía llevar agua a Monterrey desde el río Pánuco de Veracruz y que fue cancelado en 2016 entre cuestionamientos por posibles daños ecológicos y sociales de la obra.

“El problema es que, al cancelarse, se dijo que había hasta 15 alternativas en estudio… y no fue hasta 2020 que empezaron a construir la presa Libertad, con mucha menos capacidad que Monterrey VI”, critica.

En el decreto presidencial firmado este viernes, se incluyó financiamiento para la construcción del acueducto El Cuchillo II y la finalización en 2023 de la presa Libertad, algo que activistas ambientales consideraron una buena solución “a mediano plazo”.

La explotación empresarial y agrícola

Según cifras oficiales, la mayor parte del uso del agua en Nuevo León se destina a la suma de uso agropecuario e industrial. Gran parte de estas grandes empresas en Monterrey funcionan mediante la explotación de pozos, gracias a acuerdos de concesión alcanzados con la Comisión Nacional del Agua (Conagua) por un período concreto de años.

Uso de agua en Nuevo León. . .

Por ello, muchos reclamaron que también se impusieran limitantes a estos sectores en el uso de agua. El propio presidente López Obrador llegó a pedir a las refresqueras y cerveceras de la región que redujeran o incluso detuvieran su producción para destinar a consumo de la población todo el agua que utilizan en sus fábricas…

En las últimas semanas, varias empresas anunciaron que cederían parte de sus concesiones de agua. Hasta el pasado viernes, la Conagua había firmado convenios para que las industrias aporten 500 litros por segundo a la red de agua potable, mientras que las zonas agrícolas citrícolas aportarán hasta 1.000.

Sin embargo, y debido a que estas cifras siguen sin ser suficientes, el decreto firmado por López Obrador da luz verde a imponer un aumento de estas cesiones al contemplar que las autoridades puedan reducir provisionalmente y durante al menos seis meses el volumen de agua de las empresas concesionadas, que quedarán liberadas de su pago mientras dure la iniciativa.

Barco en presa La Boca

Getty
La sequia en la presa La Boca ha dejado imágenes como la de barcos encallados en lo que antes era un gran embalse de agua.

“Esta medida llega tarde porque este pronóstico de crisis se conoce desde hace al menos 18 meses y también es insuficiente: el consumo de la industria y lo agrícola es muy grande y se deberían aumentar esos volúmenes de cesión”, cuestiona Antonio Hernández, biólogo experto en asuntos de política ambiental de Monterrey.

En entrevista con BBC Mundo, Hernández pone como ejemplo que la acerera Ternium, la empresa con mayor concesión de agua en el estado, cuente con un volumen de líquido que supone “el 98% de lo que requeriría la población de Monterrey”.

“El progreso tecnológico es totalmente legítimo. Lo que no lo es fue haber privilegiado y poner todos los huevos en la canasta de la industrialización, dejando de ver la importancia de la naturaleza y sus recursos naturales. Monterrey es ejemplo de ello”, le dice a BBC Mundo Luis Gerardo Esparza, ingeniero agrónomo especialista en desarrollo rural.

Persona pescando en presa La Boca

Getty

Pero gran parte de la vida productiva de Monterrey está unida a dichas actividades industriales, que a la vez son unas de las grandes consumidoras del agua. “Si no funcionaran (esas empresas), generarías otro problema de índole más socioeconómica. Por eso, lo justo sería regular y actualizar los volúmenes que realmente necesita la industria”, responde Hernández.

Incendios forestales y educación ambiental

La deforestación es también es uno de los factores a tener en cuenta para entender las recurrentes sequías en la zona.

“Los incendios forestales son el principal motivo de que estén degradadas las cuencas en las áreas naturales de las que se extrae el agua que abastece a Monterrey”, recuerda Hernández, quien calcula en unas 21.000 hectáreas la extensión quemada en los últimos dos años.

Según el activista ambiental, los gobiernos no pueden aumentar la extracción de agua hasta comenzar un proceso de restauración ecológica de esas cuencas que son “la fábrica de agua de Monterrey, eso es fundamental”.

“Los incendios acaban con la corteza forestal y aumenta el azolve (lodo o basura) que va a dar a los lechos de los ríos, que en esta zona va fundamentalmente al río Santa Catarina. Se tiene que hacer una inversión gigantesca para extraer esos millones de metros cúbicos de grava y cascajo”, agrega Esparza, coautor de un estudio sobre las crisis del agua en Monterrey desde 1597.

Fila de personas esperando agua en Monterrey

Getty

Otro factor a mejorar señalado por expertos es la necesidad de mejorar la educación ambiental entre la población y fomentar un uso más responsable del agua en una región en la que se localizaron diversas tomas clandestinas que desviaban agua hacia ranchos y terrenos privados.

Aguirre Díaz cree que la verdadera solución pasaría por una revisión y aumento de tarifas para las personas cuyos medidores reflejen un mal hábito de consumo de agua. “Esto se resuelve haciendo que a la gente le cueste desperdiciar”, apunta.

Pero Hernández cree que sería más efectivo abaratar las tarifas a quienes utilicen infraestructuras que reducan el consumo.

“Si el gobierno establece estímulos tarifarios para quienes instalen sanitarios o regaderas ahorradoras, por ejemplo, sería algo más favorable y exitoso entre la población”, dice.

Hombre recoge agua en cisterna

Getty

¿Cuándo acabará la sequía?

En este escenario, la mayor incógnita es ¿hasta cuándo durará esta situación de grave sequía?

La meteoróloga Domínguez Sarmiento asegura que las previsiones actuales apuntan a que La Niña se extenderá al menos hasta final de año.

“En noviembre habrá que volver a analizar los modelos para ver qué nos dicen respecto a 2023, pero se esperaría que termine en diciembre y ya se transicione a una fase neutra”, pronostica.

Presa La Boca

Getty

Sin embargo, eso no quiere decir que la gravedad de la sequía se vaya a mantener hasta entonces. Una vez que México entra en la temporada de lluvias entre julio y agosto, se espera que las precipitaciones aumenten gradualmente y disminuya la extensión de la sequía actual.

La experta destaca que “estados del norte como Chichuahua, Coahuila, Sonora y Nuevo León dependen de que exista algún ciclón tropical que toque tierra y que deje alta cantidad de lluvias”.

“Eso es lo que se está esperando y es habitual que ocurra en el mes de septiembre. Ahí es cuando podría terminar la sequía”, concluye.


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