Soulcycle, el "ciclismo para el alma" que tiene miles de adeptos en EU
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Soulcycle, el "ciclismo para el alma" que tiene miles de adeptos en EU

Una práctica que combina el ciclismo con otras disciplinas y que se ha convertido en un fenómeno no sólo deportivo, sino social y comercial. Una periodista de BBC lo probó... y quedó convencida.
Por Redacción Animal Político
4 de agosto, 2015
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El Soulcycle

El Soulcycle es uno de los fenómenos deportivos que se imponen en las ciudades de EE.UU

En la sala del gimnasio hay velas.

Una instructora con sudadera se ajusta un micrófono al estilo Madonna, como si estuviera a punto de iniciar una rutina de danza en un concierto de los años 80.

De pronto aumenta el volumen de la música a niveles que hacen doler por un momento los oídos. Y con el incremento en los decibeles también sube la temperatura en la habitación.

Más de 50 personas, hombres y mujeres en su mayoría de unos 20 o 30 años, ya están montados a sus bicicletas de ejercicio, tan cerca uno de otro que ni siquiera se distingue a quien pertenece cada gota de sudor.

Y yo soy una de esas personas.

Bienvenidos a Soulcycle, algo así como ciclismo para el alma, una cadena de fitness en Estados Unidos que ya tiene miles de adeptos y que acaba de postular a la Bolsa de Valores para cotizar públicamente.

Este fenómeno en expansión pronto estará presente hasta en los mercados financieros.

Culto

La idea nació hace una década en Nueva York, cuando dos entusiastas de fitness (estar en forma), Elizabeth Cutler y Julie Rice, buscaban formas de hacer a las rutinas de ejercicio más divertidas.

Lo que comenzó en apenas un gimnasio con 31 bicicletas se expandió ahora a 38 centros con más de 300 mil miembros.

Para quienes no lo practican el Soulcycle les parece un culto. Muchos no entienden qué lleva a las verdaderas legiones de fanáticos a gastar 30 dólares en una sesión de 45 minutos.

“¡Vamos, más resistencia!”, grita de pronto la instructora, que nos ordena pararnos sobre los pedales y girar el dial que marca la intensidad a la derecha.

Esta rutina de 70 centavos de dólar el minuto se realiza prácticamente de pie, mientras nuestras piernas pedalean al unísono al ritmo de música dance y versiones pop para adolescentes.

Deportes

Se trabajan casi todas las zonas del cuerpo y se hace con mucha exigencia.

Ascendemos y descendemos, nos doblamos trabajando los abdominales.

Parece una clase de nado sincronizado, pero sin el agua.

Aunque nunca voy al gimnasio, logro superar la barrera del dolor. Y mientras no paro de sudar comienzo a sentirme diferente. Más fuerte, más poderosa.

“Vamos, giren la cadena! Pueden subir a la cima de una colina y superar esas metas”, grita la instructor en tonos cada vez más estridentes.

Cada vuelta del pedal se me hace más difícil. Siento que avanzo con dificultad en un mar de lodo.

Luego combinamos el pedal con las pesas, levantándolas al ritmo de Taylor Swift. Hasta los hombres más maduros del grupo están bailando.

Soulcycle
Soulcycle comenzará a cotizar en la bolsa de valores de Nueva York.

Pero no estamos simplemente ante una clase de ejercicio convencional.

El Soulcycle se comercializa como un lugar en el que uno puede “encontrar su alma”.

Y por ello parte de rutina es casi una terapia de grupo, en la que la instructora se transforma en una facilitadora y motivadora.

Nos llaman “héroes y heroínas”, “guerreros y guerreras”, y nos recuerdan que todos juntos nos hemos embarcado en un “viaje colectivo”.

Una rutina con todo incluido

A diferencia de una clase en un gimnasio común, en el Soulcycle no se puede hacer trampa. Gracias a un par especial de zapatos que literalmente queda sujeto a los pedales, uno no puede pretender moverse sin hacerlo de verdad.

Entre los seguidores más célebres del Soulcycle están David Beckham, Lady Gaga, Oprah Winfrey e incluso Michelle Obama. Una flota de autos de seguridad se vio recientemente frente a un gimnasio en Washington, mientras Michelle Obama corría hacia la entrada.

Soulcycle
El Soulcycle es considerada por algunas personas como una especie de “culto”.

Semanas después, montada en mi bicicleta, reconocí a una de las asesoras de Barack Obama.

Tratamos de no reírnos al ver que ambas habíamos cambiado los trajes ejecutivos por las sudaderas.

Tal vez parte del atractivo es que el Soulcycle ofrece una rutina que lo incluye todo, como en paquete.

Algo que puede resultar ideal para muchos estadounidenses superestresados, que nunca tienen tiempo para dormir lo suficiente y menos para pensar demasiado.

Corta, intensa, satisfactoria.

No es una experiencia barata, pero los inversores en la Bolsa de Valores pronto no tendrán duda de que no faltan clientes.

Y aunque odie admitirlo, ya soy una de las miles de entusiastas del Soulcycle que se declaran adictas a este deporte.

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La misteriosa desaparición de Sophia Huang Xueqin, la mujer que impulsó el #MeToo de China

Una destacada periodista que inició el movimiento #MeToo en China desapareció cuando estaba por volar a Reino Unido. La BBC investigó el caso.
21 de mayo, 2022
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El 19 de septiembre de 2021, Sophia Huang Xueqin y el defensor de los derechos laborales Wang Jianbing “desaparecieron” mientras se dirigían al aeropuerto de la ciudad de Cantón, en el sur de China.

Huang estaba a punto de tomar un vuelo a Reino Unido tras obtener una beca Chevening financiada por el gobierno británico para realizar estudios de género en la Universidad de Sussex, en el sureste de Inglaterra.

Los reportajes y campañas de la periodista ayudaron a impulsar el movimiento #MeToo de China en 2018, por lo que es considerada una de las principales defensoras de los derechos de las mujeres en ese país.

Ahora, tras más de siete meses de detención, se espera que tanto ella como Wang enfrenten un juicio por cargos de “incitación a la subversión del Estado”, una acusación grave que podría conducir a años de prisión.

La BBC investigó cómo en China se ha llevado una campaña de desinformación en contra de ella. Y también, el porqué del silencio en Reino Unido adonde ella debía llegar aquel septiembre.

Pósteres sobre las desapariciones de Huang y Wang Jianbing

Shy Guys Studios
Huang y Wang están detenidos desde septiembre

Impulsora del #MeToo de China

En el caso de Huang, su propia experiencia de agresión sexual la llevó a realizar una encuesta histórica en 2017 que reveló que más del 80% de las mujeres periodistas en China habían sufrido acoso sexual, pero permanecieron en silencio.

También informó sobre los casos de #MeToo más destacados del país y ganó un premio el año pasado por su perfil sobre la activista feminista Li Qiaochu.

Huang una pancarta de #MeToo

SCMP
Huang se basó en su propia experiencia para poner en marcha el movimiento #MeToo en China.

Ahora, se encuentra entre las decenas de miles de activistas -muchas de ellas defensoras de los derechos de las mujeres- que “desaparecieron” en China después de trabajar por los derechos humanos en los últimos años.

Ya había estado detenida durante tres meses en China tras escribir una publicación en un blog sobre las protestas a favor de la democracia en Hong Kong en 2019.

Diana Fu, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Toronto (Canadá), le dijo a la BBC que el caso de Huang es “emblemático” porque ilustra los desafíos que enfrentan los activistas en China debido al empeoramiento de la represión del gobierno de Pekín contra la sociedad civil.

“El gobierno percibe el movimiento #MeToo como parte del movimiento transnacional que aboga por los valores democráticos liberales”, dijo Fu. “Ve este tipo de activismo, no solo como una amenaza de movilización, sino también como una amenaza ideológica”.

“Es un fenómeno aterrador”

Muchos activistas como Huang y Wang, que defienden los derechos de género y otras causas de justicia social, han sido acusados de ser agentes de fuerzas occidentales hostiles y son atacados en internet por troles nacionalistas.

Captura de pantalla de publicaciones abusivas en las redes sociales contra Huang

Shy Guys Studios
Huang ha sido blanco de troles en internet.

“En la internet de China es difícil diferenciar entre un comentarista al servicio del Estado y un usuario común”, dijo a la BBC Liu Lipeng, quien trabajó como censor de la plataforma china de redes sociales Sina Weibo, la más popular del país, y ahora reside en Estados Unidos.

Liu ayudó a eliminar contenido “sensible” en la plataforma entre 2011 y 2013, revisando hasta 60.000 publicaciones diarias.

En el caso de Huang, dice que las autoridades chinas se han embarcado en una campaña de desinformación en su contra.

“Huang es una reportera muy famosa. Si quieren borrar todo de su pasado, es una tarea bien difícil”, dijo Liu. “, usaron comentarios difamatorios para influir negativamente en la percepción que la gente tenía de ella. Es un fenómeno aterrador“.

Liu Lipeng

Brian Inocencio
Liu Lipen dice que es “aterrador” lo que le están haciendo a Huang

Weibo no respondió a la solicitud de comentarios de la BBC.

La embajada china en Reino Unido le dijo a la BBC que China está “comprometida con la defensa de la equidad social y la justicia” y que “se opone firmemente a cualquiera que difunda desinformación y difame a China con el pretexto de proteger los derechos humanos y las libertades”.

Mientras los casos de Huang y Wang se entregan a los fiscales en China, Kris y otros simpatizantes en el extranjero planean continuar creando conciencia sobre su difícil situación.

“Estar dentro o fuera de China es como estar dentro o fuera de un muro. Pero estar fuera no significa que uno sea libre”, dijo Kris.

“Solo cuando ellos sean libres, todos podremos ser verdaderamente libres”.

No van a silenciarnos”

En los últimos meses, simpatizantes de los activistas chinos han realizado protestas solidarias en Londres, Taipéi (Taiwán) y Hong Kong, lanzando una campaña bajo el hashtag #FreeXueBing e instando a la gente a enviar postales al centro de detención de Cantón para pedir su liberación.

En Reino Unido, los partidarios también piden a las instituciones británicas que adopten una postura más firme en el caso de Huang.

Estamos haciendo esto para demostrar que no vamos a ser silenciados”, dijo un simpatizante chino en Londres que pidió permanecer en el anonimato por motivos de seguridad.

“Instamos a la universidad, a Chevening y al gobierno británico a tomar más medidas”.

Los defensores de los activistas acusan a la universidad y al programa de becas Chevening de no hablar por temor a enemistarse con el gobierno chino.

Los estudiantes provenientes de China representan aproximadamente el 20% de las matrículas internacionales en la Universidad de Sussex, y sus tasas de matrícula -junto con las colaboraciones con instituciones chinas- proporcionan un importante flujo de ingresos.

Defensores de los activistas con máscaras de Huang frente a la estación de Taipéi

Michael Saul Garber
Los defensores de los activistas han realizado protestas en todo el mundo.

Un asunto delicado

Cuando se informó por primera vez de la desaparición de Huang, la Universidad de Sussex y Chevening emitieron la siguiente declaración: “Estamos preocupados por la seguridad y el paradero de nuestra estudiante. Nuestro personal está en contacto con Chevening para buscar más detalles”.

Pero desde entonces ninguno de los dos organismos hizo más declaraciones públicas.

En un email interno, filtrado luego a la BBC, se advirtió a los estudiantes y al personal que no discutieran la situación de Sophia.

La universidad dijo que se trataba de un asunto delicado y que las solicitudes de los medios deberían ser atendidas por la oficina de prensa, citando preocupaciones sobre la protección de datos.

Kris, una feminista china en Reino Unido y amiga de Huang que habló con la BBC bajo un seudónimo por temor a represalias del Estado chino, dijo que se sintió indignada al saber que la universidad había “censurado” el caso.

“ afirma nutrir a futuras activistas y líderes del feminismo, pero luego instruye a los estudiantes que no discutan este asunto”, dijo Kris. Es la situación igual a como sería en China”.

En respuesta a la BBC, un vocero de la universidad dijo que la institución “sigue profundamente preocupada por la seguridad y el paradero de su posible estudiante” y ha estado en “contacto regular” con Chevening y con la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo (FCDO), un departamento del gobierno del Reino Unido.

Esa persona también dijo que la universidad siguió el consejo de la FCDO, que aseguró a la BBC que estaba “siguiendo el asunto de cerca”.

Huang sosteniendo un cartel que dice "No puedo mantener la calma, me eligieron para Chevening"

Sophia Huang Xueqin
Huang había compartido su entusiasmo en las redes sociales al ganar una prestigiosa beca.

En diciembre, más de 100 académicos de Chevening (becados actualmente y en años anteriores) firmaron una carta solicitando al equipo de Chevening que pidiera la liberación de los dos activistas y que la FCDO iniciara un diálogo con el gobierno chino sobre sus casos.

Membros de la Unión de Universidades y Colegios del Reino Unido también emitieron una declaración en defensa de Huang y Wang.

Chevening no respondió a las solicitudes de comentarios de la BBC.

Lijia Zhang, una escritora feminista china en Londres, dijo a la BBC que está “decepcionada” por el relativo silencio de la comunidad internacional en torno al caso de Huang, en contraste con el de Peng Shuai, una estrella del tenis que acusó a un exfuncionario de alto rango del Partido Comunista Chino de agresión sexual.

Peng Shuai

Getty Images
El caso de Peng Shuai acaparó una amplia cobertura mediática mundial – a diferencia del de Huang

La desaparición de Peng fue ampliamente cubierta por los medios internacionales, lo que llevó a muchas celebridades del tenis y a la Asociación de Tenis Femenino (WTA) a hablar en su nombre.

La WTA también suspendió los torneos en China por este caso.

“El caso de Sophia ha desatado una discusión global atrasada sobre el papel de las instituciones globales para proteger a los académicos chinos en riesgo de persecución”, dijo a la BBC Joanna Chiu, autora del libro China Unbound y excorresponsal en Pekín.

“Como Huang recibió una beca financiada por el gobierno del Reino Unido para estudiar en la Universidad de Sussex, estas instituciones tienen la responsabilidad de abogar por su liberación”, añadió.

Manifestante con un cartel de MeToo y usa una máscara con la cara de Huang

Richie Fowler
Huang es una reportera prestigiosa en China

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