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Un comediante, un exdiputado y una exprimera dama: los favoritos en la carrera por la presidencia de Guatemala
Los sondeos indican que las probabilidades de que haya una segunda vuelta electoral son bastante altas y muchos analistas coinciden en que ninguno de los 14 aspirantes en contienda alcanzará el 50% de los votos necesarios para ser electo en la primera vuelta.
BBC Mundo
Por Alberto Nájar // BBC Mundo
5 de septiembre, 2015
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Las elecciones se realizan en medio de una intensa crisis política.

Las elecciones se realizan en medio de una intensa crisis política.

Guatemala votará este domingo por un nuevo presidente en medio de circunstancias inéditas en su historia.

Las votaciones se llevan a cabo en medio de la crisis política que derivó en la renuncia y el enjuiciamiento del ahora exmandatario Otto Pérez Molina por acusaciones de corrupción.

El caso por el que se investiga a Pérez Molina y a varios miembros de su gabinete, una red de fraude fiscal en el sistema de aduanas del país conocido como “La Línea”, generó numerosas movilizaciones populares, las más grandes en la historia reciente del país.

Los sondeos, sin embargo, indican que las probabilidades de que haya una segunda vuelta electoral son bastante altas.

Y muchos analistas coinciden en que ninguno de los 14 aspirantes en contienda alcanzará el 50% de los votos necesarios para ser electo en la primera vuelta.

BBC Mundo le cuenta quiénes son los que marchan en los primeros lugares de las encuestas y tienen mayor oportunidad de pasar al balotaje, que tendría lugarel próximo 25 octubre.

Jimmy Morales ha sido la sorpresa en los comicios presidenciales. Foto: AFP

Jimmy Morales ha sido la sorpresa en los comicios presidenciales. Foto: AFP

Jimmy Morales, la sorpresa

El eslogan que le granjeó a “Neto” ser uno de los comediantes más populares de Guatemala es: “Ni ladrón, ni corrupto”.

Cada domingo, el personaje repetía la frase en el programa “Moralejas”, que desde hace 15 años se transmite por la televisión abierta de ese país.

“Neto” es en realidad Jimmy Morales (46), candidato a la presidencia de Guatemala por el partido Frente de Convergencia Nacional (FCN).

La organización fue fundada por exmilitares que participaron en el conflicto armado de las décadas de 1980 y 1990.

La frase de Neto se convirtió en uno de los ejes principales de la campaña de Morales y, según analistas, es una de las razones de su avance en las encuestas electorales.

Algunos lo ven como la sorpresa de los comicios, marcados por la crisis política que derivó en la renuncia de Pérez Molina.

Novato

La vida política de Jimmy Morales es reciente. De hecho, empezó en 2011 cuando fue candidato a la alcaldía de Mixco, departamento de Guatemala.

Dos años después fue designado secretario general del FCN.

Una de sus primeras tareas fue relevar a los exmilitares de la dirigencia del partido, afirma en su página de internet.

Al inicio de la contienda presidencial, Morales era uno más de los 14 candidatos, pero tras la renuncia en abril de la vicepresidenta Roxana Baldetti sus números en las encuestas empezaron a subir.

El humorista ganó terreno con su discurso contra la pobreza, que al parecer ha tenido eco en un país con altos índices de marginación.

Jimmy Morales es licenciado en administración de empresas con doctorado en seguridad estratégica.

También estudió un profesorado en teología. De hecho, el primero de los principios que aparece en su página de internet es “el temor a Dios”.

Para el humorista, la solución de la reciente crisis política de su país no estaba en las autoridades. “El gobierno es el problema”, repetía.

Manuel Baldizón ha bajado en las encuestas electorales. Foto: AFP

Manuel Baldizón ha bajado en las encuestas electorales. Foto: AFP

Manuel Baldizón, el candidato de la polémica

Cuando era diputado, Manuel Baldizón (45) promovió una ley para garantizar una pensión a los adultos mayores de Guatemala.

Pero luego fue señalado de beneficiar con recursos de ese programa a organizaciones civiles cercanas a su familia.

Es una de las polémicas que rodean al candidato presidencial postulado por el partido Libertad Democrática Renovada (Lider).

Abogado, dueño de empresas hoteleras, de transporte e inmobiliarias, Baldizón es un personaje controvertido.

En 2012 su partido denunció la entrega irregular de una concesión portuaria por parte del gobierno de Guatemala.

Pero 3 años después, en abril pasado, sus diputados rechazaron cancelar la inmunidad al ahora expresidente Otto Pérez Molina, la primera vez que se solicitó un antejuicio en su contra.

Cambio de opinión

Manuel Baldizón tiene un largo camino en la política, e incluso fue militante del partido Unidad Nacional de la Esperanza que postuló al expresidente Álvaro Colom.

Pero en 2008 se separó de la organización para fundar Lider. Y en 2011 perdió la elección contra Pérez Molina.

Al inicio de la actual contienda presidencial, Baldizón se mantenía al frente en la mayoría de los sondeos electorales.

Y conservó el respaldo incluso en medio de escándalos como la acusación de lavado de dinero contra su compañero de fórmula, Edgar Barquín.

El candidato a vicepresidente fue señalado por la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) de participar en una red de lavado de dinero.

Tras la acusación, Manuel Baldizón criticó severamente al responsable del organismo, Iván Velásquez.

Pero el respaldo de su partido a Pérez Molina le costó puntos en las encuestas.

La situación se complicó cuando el Tribunal Supremo Electoral le ordenó suspender su campaña por rebasar el límite de gastos permitidos.

Sin embargo, Lider mantuvo la propaganda.

Sandra Torres está estrechamente vinculada a la figura de Álvaro Colom. Foto: AP

Sandra Torres está estrechamente vinculada a la figura de Álvaro Colom. Foto: AP

Sandra Torres: la segunda oportunidad

La primera vez que quiso gobernar Guatemala, Sandra Torres (59) se divorció de su marido, el entonces presidente Álvaro Colom.

Lo hizo porque las leyes del país prohíben a familiares directos de los mandatarios participar en contiendas presidenciales.

Al final los tribunales cancelaron su candidatura. Pero ahora la exprimera dama estará en las papeletas electorales.

Torres es postulada por Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), el partido que fundó con Colom en 2002.

En la actual campaña muchos recuerdan que en su paso por el gobierno impulsó programas sociales y de apoyo a familias marginadas.

También destacan su respaldo a investigaciones contra capos de las drogas que realizó la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig).

Pero otros recuerdan también sus alianzas con personajes controvertidos la primera vez que buscó la candidatura a la presidencia.

Y mencionan, además, que la candidata ha dicho que ella fue quien gobernó en realidad cuando su exesposo fue presidente.

Viejos programas

Sandra Torres es licenciada en Ciencias de la Comunicación, aunque su vida profesional ha sido en los negocios.

De hecho fue gerente de varias empresas y actualmente tiene su propia compañía textil.

Su vida en la política no empezó con UNE, partido del cual es secretaria general.

Anteriormente ayudó a fundar el desaparecido partido Desarrollo Integral Auténtico (DIA), que en 1995 postuló a uno de sus hermanos, Rolando, como candidato presidencial.

Uno de los ejes de su campaña es la oferta de recuperar programas sociales, como Bolsas Solidarias que impulsó en el gobierno de Colom.

“Les cumplí como primera dama, imagínense lo que haré por ustedes cuando sea presidenta”, ha dicho en sus eventos políticos.

Los programas de asistencia causan polémica, pues algunos dicen que sólo se entregan subsidios sin impulsar el desarrollo de los beneficiarios.

Pero otros han señalado que han sido las primeras acciones de beneficio social que se han aplicado en Guatemala.

El ex presidente y su hija, durante el proceso que ha tenido que reponerse debido a las argucias de su equipo defensor.

El ex presidente y su hija, durante el proceso que ha tenido que reponerse debido a las argucias de su equipo defensor.

Zury Ríos: el peso del apellido

Lo que más se ha cuestionado a Zury Ríos (47) es el origen de su nombre.

Es hija del expresidente Efraín Ríos Montt, quien enfrenta un juicio por genocidio en tribunales de Guatemala.

Un señalamiento frecuente cuando se habla de la actual candidata presidencial por el partido Visión con Valores.

Pero Zury Ríos insiste: lo que se debe juzgar es su papel en la política y la trayectoria que la llevó a la postulación.

Licenciada en ciencias políticas, fue diputada en el Congreso en cuatro legislaturas.

En 2011 intentó participar en la contienda por la presidencia del país pero se retiró porque no pudo reunir suficientes recursos para la campaña.

Esa vez fue postulada por el desaparecido Frente Republicano Guatemalteco (FRG).

“Construir y trabajar”

En su vida legislativa Zury Ríos impulsó leyes para combatir la violencia a las mujeres y niños.

También promovió iniciativas para establecer la educación sexual obligatoria en Guatemala, así como la prohibición de fumar en establecimientos públicos.

Pero en la actual campaña presidencial algunos recuerdan su negativa a cuestionar el período en que su padre gobernó de facto al país.

También cuestionan el encarcelamiento de un hermano suyo y el proceso judicial a Ríos Montt.

Los votos que obtenga en la elección provendrán de los sectores conservadoresdel país, añaden.

Ante las críticas, la candidata responde que su vida la ha dedicado “a construir, a trabajar”.

Hace cuatro años, cuando se le cuestionó sobre la impunidad que prevalecía en las acciones del gobierno de su padre, Zury Ríos subrayó:

“Impunidad es muerte, pobreza, analfabetismo. Impunidad es desintegración familiar, el éxodo de connacionales, la desnutrición”.

Los demás

Completan la lista de postulantes:

  • Mario Estrada Orellana, Unidad del Cambio Nacional (UCN)
  • Roberto González, Coalición CREO-Unionista
  • Lizardo Sosa, Partido Todos
  • Luis Fernando Pérez, Partido Revolucionario Institucional (PRI)
  • Mario García Velásquez, Partido Patriota
  • José Ángel López, Encuentro por Guatemala
  • Alejandro Giammattei, Partido Fuerza
  • Juan Gutiérrez, Partido de Avanzada Nacional
  • Miguel Ángel Sandoval, Coalición URNG-Maíz-Winaq
  • Aníbal García, Movimiento Nueva República
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