Google quiere conquistar a México con sus Chromebook, ¿podrá?
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Foto: @Xavs_

Google quiere conquistar a México con sus Chromebook, ¿podrá?

Se trata de un tipo de computadora que no usa Windows, tiene muy poco almacenamiento interno y requiere internet para funcionar al 100%. ¿Suena descabellado? No lo es, e incluso podría ser tu próxima laptop si te atreves a experimentar.
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Por javier Bárcenas
3 de octubre, 2015
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El modelo de Haier es pequeño y ligero; pesa poco más de un kilo. // Foto: @Xavs_

El modelo de Haier es pequeño y ligero; pesa poco más de un kilo. // Foto: @Xavs_

¿Imaginas una computadora portátil que puedas usar la mayor parte del día sin recargarla, se encienda en menos de 10 segundos, no pueda tener virus y permita utilizar miles de apps gratuitas? Google promete esto y más con sus Chromebooks. Este mes se lanza en México un modelo que cuesta 3,499 pesos.

En México hay, hasta ahora, cuatro dispositivos: uno de HP (el primero en el país), otro de Dell, de Acer y, el más reciente, de Haier, que inicia su venta en octubre y se coloca en un sector poco competido si se toma en cuenta que gran parte de las laptops Windows valen más de 4 mil pesos.

Gartner, una empresa de investigación, proyectó que para 2015 las ventas de estas laptops alcanzarían las 7.3 millones de unidades a nivel global y en EU, las ventas de Chromebooks han ido en incremento, tanto que en la temporada navideña de 2014 Amazon reportó que los tres principales modelos de laptops vendidos fueron de este tipo, rebasando a los modelos con Windows.

¿Qué es Chromebook?

Chromebook es una línea de computadoras portátiles que son ligeras y pequeñas en la mayoría de los modelos. Utilizan procesadores de marcas como Intel, pero no exclusivamente, y están destinadas principalmente a tareas cotidianas, por lo que no son la mejor opción para usuarios especializados (diseñadores, por ejemplo).

Chromebook es un concepto creado por Google en 2010; desde entonces se han lanzado modelos construidos por marcas diversas. //Foto: Acer

Chromebook es un concepto creado por Google en 2010; desde entonces se han lanzado modelos construidos por marcas diversas. //Foto: Acer

Los componentes físicos de una Chromebook son similares a los de cualquier laptop. Sin embargo en su interior se encuentra un elemento completamente distinto: el sistema operativo Chrome OS.

Chrome OS es una plataforma que Google ideó para operar principalmente en la nube; esto quiere decir que las Chromebooks tienen muy poco almacenamiento interno (16 o 32 GB la mayoría de los modelos) y en compensación se ofrece 100 GB de espacio en línea gratuitos por 2 años.

Así, las Chromebook operan al 100% de su capacidad únicamente cuando tienen disponible una conexión a internet; sin embargo, para funciones como la redacción de documentos en Google Docs (competencia de Word que no tiene costo) se puede activar el modo offline para trabajar en todo momento.

¿Es una buena opción de compra?

Gran parte del éxito de Chromebook en EU y algunos otros mercados reside en la conveniencia que implica su precio, por lo que estos dispositivos fueron adoptados por institutos educativos, sector donde las Chromebook están ganando mayor terreno.

Más allá de las compras a gran escala para la enseñanza, ¿es buena idea invertir en una computadora que basa su funcionamiento en internet? Estos son los pros y contras que encontramos.

Pros:

  • Muchas de las apps y funciones (Spotify, procesador de textos, editor de fotos) que usarías en Windows tienen una versión web, así que podrás usarla en Chromebook.

  • Tiene ranura SD o micro SD (dependiendo de la marca de Chromebook) para que agregues espacio adicional.
  • Su batería dura alrededor de 8 horas en una sola carga.
  • Puedes agregar distintos perfiles y mantener sesiones abiertas en cada uno, así puedes tener tu sesión de trabajo en una y una sesión personal en la otra.

  • El tipo de procesador que usan las Chromebook no requiere ventilación, por lo que puedes apoyarla en distintos tipos de superficie sin temor a que las ranuras se bloqueen y haya sobrecalentamiento.
  • Tienen salida HDMI para conectar un monitor externo.

Contras:

  • Si utilizas CD’s constantemente, tendrás que olvidarlos pues las Chromebook no tienen lector.
  • El almacenamiento interno es limitado; si acostumbras tener docenas de carpetas con fotos y videos, y deseas tenerlos almacenados de manera local, tendrás que invertir en alternativas como un disco duro externo y viajar con él constantemente.
  • Google Docs, Sheets y Presentaciones son una buena alternativa a Word, Excel y PowerPoint – además son gratis – pero no tienen todo el abanico de opciones que usuarios avanzados pueden requerir en su trabajo diario.

  • Si quieres correr programas de edición de video y foto, tendrás que encontrar una alternativa en línea; no será lo mismo que Photoshop o Adobe Premiere, pero te podrán sacar de algún apuro.
  • Es poco común en la actualidad, pero aún hay sitios que requieren Internet Explorer para navegarlos correctamente, por lo que no podrás hacerlo en una Chromebook.
  • Imprimir desde una Chromebook necesita que uses Google Cloud Print, un servicio que te conecta a una impresora de manera inalálmbrica a través de internet.

Migrar a una Chromebook no es mala idea si tus necesidades como usuario no requieren funciones avanzadas, además por el precio que tienen estas laptop puede que la alternativa de Google sí se adapte a ti.

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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BBC

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https://www.youtube.com/watch?v=Fq8jbuaUW0M&feature=emb_title

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