Batman: por qué la verdadera Ciudad Gótica está en Inglaterra
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Batman: por qué la verdadera Ciudad Gótica está en Inglaterra

Los residentes de Gotham, un poblado inglés, piden ayuda a los millones de fans de Batman para salvar un edificio histórico. ¿Cuál es el vínculo histórico entre este pueblo y el hombre murciélago?
BBC
Por BBC Mundo
12 de noviembre, 2015
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Los residentes del poblado de Gotham en Inglaterra esperan que los fans de Batman en el mundo respondan a su campaña. // Foto: BBC.

Los residentes del poblado de Gotham en Inglaterra esperan que los fans de Batman en el mundo respondan a su campaña. // Foto: BBC.

Es algo que tal vez millones de fans de Batman desconocen.

La verdadera Ciudad Gótica no está en Nueva York… sino en un pequeño pueblo de Inglaterra.

Los residentes de Gotham, un poblado en el condado inglés de Nottinghamshire vinculado históricamente a la popular historieta, acaban de lanzar una campaña para salvar un centro comunitario que cerró por problemas financieros.

Y están pidiendo ayuda a entusiastas del hombre murciélago en el mundo para comprar el edificio y salvarlo de la demolición.

“Todos necesitamos de la ayuda de un superhéroe ocasionalmente”, dijo a la BBC John Anderson, uno de los residentes que lidera la campaña.

“Sería fantástico que los amigos de Gotham en Estados Unidos se unieran a esta lucha”.

¿Pero cómo llegó esta localidad de la campiña inglesa a dar su nombre a una ciudad ficticia célebre por el crimen y la corrupción?

La locura de Gotham

Gotham es actualmente un poblado tranquilo y amigable, pero hace cientos de años tuvo la reputación de estar habitada por lunáticos.

Imagen compuesta con varias tomas de Gotham
Image captionUna escultura en Gotham muestra al hombre murciélago escalando en el poblado.

Un relato señala que el Rey John, el villano de la leyenda de Robin Hood, iba a pasar por Gotham en uno de sus viajes rumbo a la cercana ciudad de Notthingham.

De acuerdo a las leyes de entonces, todas las vías recorridas por el rey podían ser transformadas en caminos públicos, por lo que los residentes del poblado buscaron una forma de evitar la llegada del monarca.

Se pensaba en la época que la locura era contagiosa y los habitantes de Gotham se propusieron no dejar ninguna duda sobre la “epidemia” que afectaba al pueblo.

Entre sus actos aburdos, los pobladores contruyeron una enorme cerca en torno a un arbusto para evitar que escapara un cuco, un ave común en el lugar.

Y también se relata que intentaron ahogar una anguila en un estanque.

La treta resultó y los rumores sobre la locura en Gotham crecieron, al punto de ser mencionados en varios libros incluyendo “Los relatos de los Hombres Locos de Gotham”, de 1565.

De la campiña inglesa a Nueva York

El autor estadounidense Washington Irving estaba al tanto de estos relatos y se cree que fue la primera persona que vinculó Gotham con la ciudad de Nueva York.

Imagen de Image copyrightDC COMICS
Image captionEn “Leyendas del Caballero Oscuro” #206 se describe a “lunáticos corriendo en las calles en el pueblo de Gotham”.

Irving se refirió repetidamente a Manhattan como Gotham en sus artículos en Salgamundi, un periódico satírico sobre la vida en Nueva York.

Fue así que Gotham se transformó en un apodo popular para la “loca” metropolis estadounidense. El nombre aún es usado en tiendas e instituciones como el Centro Gotham para la Historia de Nueva York, The Gotham Center for New York City History.

Los escritores Edwin G. Burrows y Mike Wallace también explican el vínculo en su libro “Gotham: una historia de la ciudad de Nueva York hasta el año 1898”.

E incluso el exalcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani, envió una carta a los residentes de Gotham reconociendo los vínculos culturales e históricos entre ambos lugares.

La gran pregunta es cómo llegaron las aventuras de Batman a estar ambientadas en Ciudad Gótica en lugar de Nueva York.

De Gotham a Batman

La serie hizo su debut en la edición número 27 de la publicación Detective Comics, en 1939.

Puerta de una casa en Gotham con un símbolo de Batman
Image captionLos residentes de Gotham siempre han estado orgullosos del vínculo del pueblo con Batman.

En el ejemplar número 31 el lugar donde vivía el personaje central, Bruce Wayne o Bruno Díaz, fue identificado como Nueva York, pero el autor Bill Finger cambió el nombre a Gotham, según relató, luego de explorar una guía telefónica donde halló una de las tiendas con un nombre inspirado en el pueblo inglés, la joyería Gotham Jewelers.

El vínculo con el poblado de Notinghamshire sólo ha sido reconocido por los escritores de la serie y films en años recientes.

En un relato llamado Cityscape, escrito por Dennis O’Neill en las Crónicas de Batman #6 in 1996, un villano construye un asilo para locos y lo llama Gotham “por un poblado en Inglaterra donde todos han perdido el uso de razón”.

Y en 2006, Justin Gray escribió en “Leyendas del Caballero Oscuro” #206 sobre “lunáticos corriendo en las calles en el pueblo de Gotham”.

Al rescate de Ciudad Gótica

Los residentes del pueblo inglés esperan que los entusiastas de Batman respondan a su pedido de ayuda.

Centro comunitario en Gotham
Image captionEl centro comunitario que los pobladores de Gotham quieren salvar fue cerrado por problemas financieros.

Particularmente ahora que una campaña logró finalmente que Bill Finger sea reconocido públicamente como coautor de Batman junto a Bob Kane.

Finger, uno de los escritores más prolíficos en la historia de las historietas, es quien no sólo habría creado el apodo “caballero oscuro”, sino ayudado a crear personajes clave como Gatúbela y el Guasón.

Batman sería muy diferente sin Finger, pero acuerdos contractuales prohibieron que durante años su nombre apareciera en la portada de las historietas.

Steve Smith, del grupo de aficionados de Batman, Gotham Geeks Podcast, cree que los fans de Batman y de Bill Finger no abandonarán a su suerte a la verdadera Ciudad Gótica.

“Creo que los seguidores de las historietas toman muy en serio su comunidad y ahora tienen la oportunidad de ayudar al poblado que dio nombre a una pieza tan importante del universo de Batman”, dijo Smith a la BBC.

“El poder de las redes sociales es increíble y estoy seguro que cuando los fans de Batman sepan sobre esta campaña querrán ayudar”.

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Génesis II, la "iglesia" acusada de vender una falsa solución milagrosa contra el COVID

El "arzobispo" Mark Grenon y tres de sus hijos están acusados de vender fraudulentamente una solución para elaborar dióxido de cloro como cura "milagrosa" para distintas enfermedades. La iglesia tiene ramificaciones en América Latina.
26 de agosto, 2020
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La Iglesia Genesis II de la Salud y la Sanación fue creada para “brindar salud a toda la humanidad”. O al menos eso afirman sus miembros.

“Queremos crear un mundo sin enfermedad”, aseguraba en su página web personal uno de sus dos fundadores, Jim Humble, un hombre ya anciano que alguna vez fue buscador de oro en Sudamérica.

Las autoridades de Estados Unidos, sin embargo, tienen una opinión muy diferente de esta “iglesia”, de la que Humble afirma haberse retirado en 2017.

Su otro fundador y actual líder, Mark Grenon, de 62 años, fue arrestado recientemente en Colombia junto a uno de sus hijos, Joseph (32), por petición de la Justicia estadounidense, que les acusa de fabricar, promover y vender una cura fraudulenta contra el coronavirus y otras enfermedades.

Otros dos hijos del “arzobispo” Grenon, Jonathan (34) y Jordan (26), también fueron arrestados en Estados Unidos y están en prisión preventiva.

Según la acusación de la Fiscalía del Distrito Sur de Florida, la familia Grenon supuestamente vendió decenas de miles de botellas de la llamada “Solución Mineral Milagrosa” o MMS (por sus siglas en inglés) como remedio contra todo tipo de dolencias, entre ellas el autismo, la malaria y el cáncer.

La MMS es una solución de clorito de sodio y agua destilada y se vende con las instrucciones de mezclarla con un “activador”, por ejemplo ácido cítrico, para convertirla en dióxido de cloro.

Tanto el clorito de sodio como el dióxido de cloro son los ingredientes activos de algunos desinfectantes, además de tener otros usos industriales como la fabricación de papel.

La sustancia se considera tóxica para el consumo humano.

Además, ninguna autoridad sanitaria reconoce algún posible efecto beneficioso para la salud, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) alertó de que puede causar vómitos, diarrea o bajar la tensión sanguínea a niveles peligrosos.

Pero con la crisis sanitaria desatada por la pandemia del coronavirus los Grenon habrían llegado a ingresar US$120.000 al mes por ventas relacionadas con el MMS, según figura en los documentos judiciales consultados por BBC Mundo.

Los cuatro Grenon están acusados formalmente de conspirar para defraudar a EE.UU., conspirar para violar la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos y de resistencia a la autoridad.

Mark Grenon

FreetheGrenons.com
En la página FreetheGrenons.com (Libertad para los Grenon) se piden donaciones para los gastos legales de la familia.

Hasta el momento son los únicos acusados en este caso y la Fiscalía rehusó explicar si existen otras investigaciones en marcha relacionadas con el MMS contra miembros de la Iglesia.

BBC Mundo intentó recabar el testimonio de los Grenon, pero estos no tienen abogado defensor y una persona que dijo ser de su entorno familiar no quiso hacer comentarios sobre el caso.

“Nuestros simples derechos y libertades están siendo atacados como nunca antes. Los gastos legales se acumulan y necesitamos tu ayuda”, se lee en FreetheGrenons.com (Libertad para los Grenon), la página web puesta en marcha para apoyarlos.

Vínculos latinoamericanos

Según la Fiscalía colombiana —que no quiso hacer declaraciones a BBC Mundo por tratarse de un caso abierto en Estados Unidos— los Grenon “también comercializaban la ‘pócima’ en Colombia y, desde Santa Marta, coordinaban envíos a países de África”.

En Santa Marta —donde fueron detenidos, ubicado en el departamento de Magdalena—, la familia operaba además un “centro de restauración” centrado en el MMS, según los documentos que sostuvieron la petición de arresto.

Página web

Ig2.com.ar
Esta página argentina asociada con la Iglesia Génesis II publicita el clorito de sodio “para purificar el agua”.

Pero los vínculos internacionales de la Iglesia Génesis II incluyen también seguidores en otros países de América Latina.

La sede estuvo durante un tiempo en la República Dominicana, donde la iglesia organizaba seminarios a un coste de US$1.000 dólares, sin incluir comida ni alojamiento.

Mientras que solo en Chile, Génesis II cuenta con más de 200 ministros y dos obispos, le dijo a BBC Mundo Eyre Pacheco, quien asegura haber alcanzado el rango de ministra en 2013 y ahora es obispo “a cargo de la filial Génesis 227”.

Los “doctores” y “ministros” del MMS son entrenados en seminarios de 10 días y cada estudiante recibe un certificado en el que se le da permiso para abrir una misión o iglesia local, explicaba Humble en un post de 2011.

Y en su libro autopublicado MMS Health Recovery Book (que se traduciría como “Libro de la recuperación de la salud con el MMS”) el cofundador de Génesis II aseguraba que para octubre de 2016 la iglesia contaba con “más de 1.700 ministros de salud entrenados en más de 120 países”.

Ese mismo año Humble, —el autoproclamado “descubridor” de la Solución Mineral Milagrosa— fue ubicado en México por la cadena ABC.

Pero en su página web asegura que se retiró de la iglesia —aunque no del MMS— un año después, para centrarse en investigar y escribir libros.

“No fue religioso para nada”

“Yo me capacité en el uso del MMS con Jim Humble en el año 2013 porque quería aprender cómo ayudar a mi sobrino con cáncer cerebral”, le contó Pacheco a BBC Mundo.

Según la chilena, el MMS salvó a su sobrino.

Iglesia Génesis II

BBC

“Comprenderá usted que una experiencia personal marca profundamente a una persona, por ello me comprometí con la causa de la iglesia y he ayudado a miles en el camino”, dijo.

BBC Mundo se puso en contacto con varias personas en distintos países que aparecieron asociadas a Génesis II, bien en informaciones de medios de comunicación o en páginas de internet relacionadas.

Una de ellas fue Julián Pérez, quien se presenta en internet como presidente de un centro de salud naturista en España, del que le dijo ya estar retirado.

Cola en Bolivia

Reuters
En ciudades como Cochabamba, Bolivia, la población ha llegado a hacer cola para adquirir dióxido de cloro.

En esa página se puede ver su certificado de “obispo” de Génesis II, fechado en 2013, aunque dice que él nunca mantuvo un contacto estrecho con la congregación y que los líderes de la iglesia ignoraron los correos que les envió.

“Yo estaba haciendo una tesis doctoral en terapia electrolítica inversa […] y di con el resultado de lo que Jim Humble había encontrado un poco por casualidad”, relató Pérez.

“Se le estaban muriendo los porteadores en unas minas que fue a explotar […] y les dio a tomar el producto que llevaba para depurar el agua […] y descubrió que el producto curaba la malaria”, le dijo a BBC Mundo.

(Ni la OMS ni ninguna agencia del medicamento reconoce este tipo de tratamiento como cura para la enfermedad).

Y según Pérez —quien dijo haber hecho su tesis para una universidad “alternativa”— Génesis II fue fundada “no con visión religiosa, con conocimientos morales, sino de enseñar a la gente a vivir con más salud, con más dignidad”.

Joseph Grenon

Fiscalía de Colombia
Los Grenon operaban un retiro en la ciudad colombiana de Santa Marta, según documentos del caso.

En lo primero parece coincidir la Fiscalía de Estados Unidos, que acusa a los Grenon de vender el MMS “bajo el disfraz de la Iglesia Genesis II de la Salud y la Sanación, una entidad que pretendidamente crearon en un intento de evitar la regulación gubernamental del MMS“.

Y el propio Grenon explicó el razonamiento en una entrevista de febrero de este año citada en los documentos judiciales del caso.

“No nos pueden arrestar por hacer uno de nuestros sacramentos, y yo sabía esto. Así que por eso…dije hagamos una iglesia. Podríamos haber hecho un templo. Podríamos haber hecho una sinagoga. Podríamos haber hecho una mezquita”, aseguró en esa oportunidad.

— “¿Así que no fue realmente por la religión? ¿Fue para, para de alguna manera, legalizar el uso del MMS?”, preguntó el entrevistador.

— “Así es. No fue religioso para nada”, respondió el “arzobispo” de Génesis II.

El coronavirus, la “llamada de atención”

La gravedad de la crisis del coronavirus ha hecho aflorar un abanico de supuestas soluciones milagrosas o no amparadas en la ciencia, algunas de las cuales han tenido bastante repercusión pública.

Botella de CDS en Bolivia

Reuters
El CDS es otro de los nombres comerciales del dióxido de cloro con supuestos fines médicos.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sugirió en abril que se podría investigar la inyección de desinfectante en el cuerpo para eliminar el virus, aunque luego aseguró que fue una afirmación sarcástica.

Pero para Catherine Hermsen, comisionada asistente de la Oficina de Investigaciones Criminales de la FDA, “la Iglesia Génesis II de la Salud y la Sanación ha puesto de forma activa y deliberada a los consumidores en riesgo”.

“Continuamos protegiendo a la población de conductas criminales que se aprovechan de la pandemia de covid-19″, prometió por su parte Ariana Fajardo Orshan, fiscal del Distrito Sur de Florida.

Eyre Pacheco, sin embargo, cree en la inocencia de los Grenon y confía que “pronto los van a liberar”.

“Esto no es una detención por un delito pues a nadie han perjudicado, sino por ‘violar’ una norma impuesta sin base, es una falta administrativa”, argumentó.

“La FDA no dispone de ningún antecedente fundado para emitir las alertas en torno al MMS […]. Todo lo que indican sobre efectos secundarios del uso del MMS no tiene fundamento”, le dijo a BBC Mundo.

Pero eso no es lo que dicen las autoridades. Y la batalla legal para frenar a la Iglesia Génesis II y las ventas de MMS no solo se da en Estados Unidos.

En Perú, la Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas emitió una alerta en noviembre de 2019 contra los productos que contienen dióxido de cloro o clorito de sodio, entre ellos la MMS (comercializada como “Solución Mineral Milagrosa” o “Solución Mineral Maestra”) pidiendo que no sean consumidos porque pueden causar “graves daños a la salud”.

Donald Trump

Reuters
El presidente estadounidense, Donald Trump, se refirió a los desinfectantes en una rueda de prensa sobre el coronavirus.

Mientras que en Australia la Administración de Bienes Terapéuticos, adscrita al Ministerio de Salud, multó con “US$150.000 a MMS Australia por publicitar ilegalmente la sustancia y ha abierto un procedimiento judicial por publicidad ilegal.

“Yo creo que si está disuelto probablemente hay un riesgo bajo. Pero los consumidores suelen pensar ‘si un poco es bueno, más debe ser aún mejor’. Y ese es el peligro”, le dijo a BBC Mundo Kenneth Harvey, experto australiano en salud pública interesado en publicidad engañosa.

Y hay un peligro quizás mayor, lo que se conoce como daño indirecto.

“Si la gente cree que es una forma efectiva de tratar una condición particular, pueden ignorar otros tratamientos que sí están basados en la evidencia científica”, asegura Harvey.

Según Harvey, la crisis del coronavirus ha sido una “llamada de atención” para las autoridades, de que “no pueden dejar pasar estas cosas”.

“El daño potencial no es tanto su perjuicio para la salud, sino la gente que lo toma y piensa ‘soy inmune, no necesitamos distanciamiento social, ni ponernos mascarillas, porque estamos protegidos por este sacramento mágico”.

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