El virus de zika sigue propagándose en América Latina
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Foto: Ensar Bostanci/ Public Domain

El virus de zika sigue propagándose en América Latina

En México las autoridades de salud confirmaron esta semana los dos primeros casos autóctonos del virus en el país. La titular de la Secretaría de Salud, Mercedes Juan López, indicó que los casos, que fueron confirmados por las autoridades de epidemiología, se presentaron en los estados de Chiapas y Nuevo León.
Foto: Ensar Bostanci/ Public Domain
Por BBC Mundo
28 de noviembre, 2015
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MosquitoImage copyrightThinkstock
El zika es transmitido por la picadura de un mosquito.

El virus de zika, que fue tectado por primera vez en América Latina en 2014, continúa propagándose en la región.

En México las autoridades de salud confirmaron esta semana los dos primeros casos autóctonos del virus en el país.

La titular de la Secretaría de Salud, Mercedes Juan López, indicó que los casos, que fueron confirmados por las autoridades de epidemiología, se presentaron en los estados de Chiapas y Nuevo León.

Asimismo llamó a los mexicanos a llevar a cabo medidas de prevención como la eliminación de los sitios de anidación del mosco transmisor, el Aedes aegypti.

La infección de zika se propaga por medio de la picadura de este mosquito, que es el mimso que causa el dengue y el chikungunya.

E incluso los síntomas de las tres enfermedades son muy similares.

Propagación

El virus de zika fue detectado por primera vez en las Américas en febrero de 2014 por las autoridades de Chile que confirmaron el primer caso en la Isla de Pascua.

En mayo de 2015 las autoridades de salud de Brasil confirmaron una transmisión autóctona del patógeno en el noreste del país y hasta octubre el contagio había sido confirmado en 14 estados.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) las autoridades de Colombia también reportaron el primer caso autóctono de contagio del virus en el estado de Bolívar.

Hasta octubre pasado habían sido confirmados nueve casos en el estado, dice la organización.

“Los recientes brotes de zika en diversas regiones del mundo demuestran el potencial de este virus para propagarse por los territorios donde se encuentra el Aedes aegypti”, asegura la OMS.

Termómetro Image copyrightThinkstock
La fiebre es uno de los síntomas de la enfermedad, pero no suele ser muy alta.

Tal como señaló la titular de la Secretaria de Salud de México, “lo más importante para el control de este mosquito es el saneamiento ambiental, la participación de la comunidad, además del rociado que se hace casa por casa y nebulizaciones en las calles”.

“Necesitamos prevenir en la medida de lo posible estancamientos de agua en casas; necesitamos que la gente no tenga reservorios abiertos que es donde se reproducen los mosquitos, éstas son acciones muy importantes”, dijo Mercedes Juan.

Y dijo que las medidas de prevención que se seguirán para la prevención del zika son las mismas acciones que hasta ahora se mantienen para disminuir la incidencia del dengue en el país.

A continuación te explicamos en BBC Mundo qué es este virus y cómo debe tratarse.

  • ORIGEN

El virus se identificó en 1947 por primera vez en Uganda, específicamente en los bosques de Zika. Se descubrió en un mono Rhesus cuando se realizaba un estudio acerca de la transmisión de la fiebre amarilla en la selva.

Análisis serológicos confirmaron la infección en seres humanos en Uganda y Tanzania en 1952, pero fue en 1968 que se logró aislar el virus con muestras provenientes de personas en Nigeria.

Análisis genéticos han demostrado que existen dos grandes linajes en el virus: el africano y el asiático.

  • BROTES EN EL MUNDO

En 2007 se registró la infección en la isla de Yap, que forma parte de Micronesia, en el Océano Pacífico. Fue la primera vez que se detectó el virus fuera de su área geográfica original: África y Asia.

A finales de octubre de 2013, se inició un brote en la Polinesia Francesa, también en el Pacífico, en el que se identificaron 10.000 casos.

De ese total, aproximadamente 70 fueron graves. Los pacientes desarrollaron complicaciones neurológicas, como meningoencefalitis, y autoinmunes, como leucopenia (disminución del nivel normal de leucocitos en la sangre).

Repelente de mosquitosImage copyrightThinkstock
Una de las medidas de protección es el uso de repelentes contra los zancudos.

En febrero de 2014 las autoridades chilenas confirmaron un caso de transmisión autóctona en la Isla de Pascua. El mismo coincidió con un brote en Nueva Caledonia y las Islas Cook. Nuevamente en el Océano Pacífico.

  • TIEMPO DE INCUBACIÓN

Suele oscilar entre 3 y 12 días. Tras este período, aparecen los síntomas. Sin embargo, la infección también puede presentarse de forma asintomática.

Según un estudio publicado en la revista médica The New England, una de cuatro personas desarrolla síntomas.

No se ha reportado ninguna muerte que haya sido causada por la enfermedad.

La mayoría de las personas se recupera y la tasa de hospitalización es baja.

  • SÍNTOMAS

Generalmente, duran entre cuatro y siete días y pueden confundirse con los del dengue.

En los casos en los que las señales que revelan la enfermedad son moderados, la persona puede tener fiebre de menos de 39°C, dolor de cabeza, debilidad, dolor muscular y en las articulaciones, inflamación que suele concentrarse en manos y pies, conjuntivitis no purulenta, edema en los miembros inferiores y erupción en la piel, que tiende a comenzar en el rostro y luego se extiende por todo el cuerpo.

Con menos frecuencia se presentan vómitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito.

Paracetamol Image copyrightPA
Se recomienda el uso de paracetamol, no de aspirinas porque puede causar sangrado.

Las complicaciones de tipo neurológico y autoinmune han sido excepcionales hasta el momento debido a que solo se vieron en la Polinesia Francesa.

  • TRATAMIENTO

No hay una vacuna ni un tratamiento específico para el zika, sólo un manejo sintomático que consiste en descansar y en tomar acetaminofén o paracetamol para el control de la fiebre.

No se recomienda el uso de aspirinas por el riesgo de sangrado que acarrea.

También se aconseja ingerir líquido en abundancia para paliar el que se pierde por diferentes razones.

Para manejar el prurito ocasionado por la erupción, se pueden utilizar antihistamínicos.

Es necesario mantenerse alejado del paciente al menos durante la primera semana de la enfermedad para evitar el contagio.

  • PREVENCIÓN

Como la transmisión ocurre por la picadura de un mosquito, se recomienda el uso de mosquiteros que pueden impregnarse con insecticida y la instalación de mallas antimosquitos si no se tienen.

Image copyrightAP
El uso de mosquiteros se aconseja en los casos en los que se contrajo el virus y también como prevención.

Se deben utilizar repelentes con Icaridina y ropa que cubra las extremidades, para que haya menos posibilidades de sufrir una picadura.

El riesgo para el continente se encuentra en el potencial de transmisión de la enfermedad, que radica en que los mosquitos transmisores del virus viven en la región y en la densidad poblacional de la misma.

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Getty Images

Esteroides baratos y accesibles reducen la mortalidad en casos críticos de COVID

Un nuevo estudio confirmó que la dexametasona y la hidrocortisona reducen la mortalidad en pacientes internados por COVID-19 en estado de gravedad.
Getty Images
5 de septiembre, 2020
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Nuevos estudios revelan que dos esteroides baratos pueden salvar la vida de pacientes que están gravemente enfermos de COVID-19.

Los hallazgos confirmaron los resultados de un ensayo anterior, que propició el uso extendido de esteroides en pacientes con COVID internados en cuidados intensivos.

Los nuevos resultados, publicados en la revista JAMA, muestran que estos pueden salvarle la vida a 8 de cada 100 pacientes tratados con estos medicamentos.

Los investigadores señalaron que los hallazgos fueron impresionantes, pero dejaron en claro que los esteroides ​​no son una cura para el coronavirus.

Desesperación

En junio, el ensayo Recovery en Reino Unido descubrió el primer fármaco —un esteroide llamado dexametasona— que podía salvar vidas entre las personas severamente enfermas con COVID-19.

Este último estudio aúna todos los ensayos clínicos con esteroides en el mundo con pacientes con coronavirus.

Confirma que la dexametasona funciona y que otro esteroide, la hidrocortisona, es igual de efectivo.

UCI en Brasil

Getty Images
Los estudios se llevaron a cabo solo con los pacientes del hospital que estaban más enfermos.

“A principios de año, a veces se sentía cierta desesperación al saber que no teníamos tratamientos específicos”, dice Anthony Gordon, profesor del Imperial College de Londres.

“Era un momento muy preocupante. Pero menos de seis meses después hemos encontrado evidencia clara y confiable, en ensayos clínicos de alta calidad, de cómo podemos abordar esta devastadora enfermedad”.

Los resultados en 1.703 pacientes en estado crítico mostraron que:

  • 40% murió cuando se les suministró el tratamiento estándar
  • 32% murió cuando recibieron esteroides

Los estudios se llevaron a cabo solo con los pacientes del hospital que estaban más enfermos. La mayoría de la gente se recupera tras haber sufrido solo síntomas leves.

Cómo actúan

Los esteroides reducen la inflamación y aplacan al sistema inmunitario, y por ello se utilizan para condiciones como la artritis y el asma, así como para el tratamiento de infecciones severas.

Se cree que estos fármacos no ayudan en las etapas tempranas de la infección de coronavirus, cuando los síntomas incluyen tos, fiebre o pérdida repentina del olfato o el gusto.

Mano con artritis

Getty Images
Los esteroides se utilizan normalmente para tratar condiciones como la artritis o el asma.

Pero a medida que la enfermedad se desarrolla, el sistema inmune puede sobrerreaccionar y provocar daño en los pulmones y otros órganos.

Es en esta etapa de la COVID en la que los esteroides pueden ayudar.

“En el mismo momento en que vas a buscar un cilindro de oxígeno para un paciente con COVID, deberías probablemente estar buscando una receta para un corticoesteroide”, señala Martin Landray, profesor de la Universidad de Oxford, en Reino Unido.

“Estos resultados pueden aplicarse inmediatamente: (estos esteroides) están ampliamente disponibles, son baratos y son medicamentos que se conocen muy bien y que reducen la mortalidad”.

Médicos ya están utilizando dexametasona después de los resultados obtenidos anteriormente en el año, pero la esperanza radica en que la opción de elegir entre diferentes drogas aumente el acceso al tratamiento en todo el mundo.

Estos fármacos pueden administrarse en forma de tabletas o a través de una vía intravenosa.

La investigación hasta el momento se ha centrado en dosis bajas de esteroides. No hay evidencia de que dosis más altas sean más efectivas.

Se espera que la OMS emita nuevas recomendaciones para el tratamiento de la COVID en función de este estudio.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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