Las niñas reclutadas por las maras en Honduras para cobrar extorsiones
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Fuerza Nacional Antiextorsión

Las niñas reclutadas por las maras en Honduras para cobrar extorsiones

Los maras usan a las menores para recolectar el dinero que reciben por las extorsiones que realizan. En el último año, las autoridades de Honduras han duplicado los casos de detención de niñas.
Fuerza Nacional Antiextorsión
Por BBC Mundo
1 de noviembre, 2015
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En lo que va de año, la Fuerza Nacional Antiextorsión de Honduras ha detenido a 158 menores relacionados con el delito de extorsión, de los que 45 son niñas. // Foto: Fuerza Nacional Antiextorsión.

En lo que va de año, la Fuerza Nacional Antiextorsión de Honduras ha detenido a 158 menores relacionados con el delito de extorsión, de los que 45 son niñas. // Foto: Fuerza Nacional Antiextorsión.

Con tan sólo 11 años “La Brujita” sale a la calle para cumplir con empeño la tarea que le ha asignado otro miembro de la pandilla y enfila la calle decidida.

Su misión: recaudar el dinero de las extorsiones a sus víctimas.

En Honduras, comerciantes, taxistas, transportistas, peluqueros, vendedores ambulantes de tortillas y prostitutas que trabajen en un territorio considerado “propio” alguna pandilla pueden verse obligados a pagar para poder vivir en paz.

Y “La Brujita” es simpatizante de una de ellos: los Chirizos.

De hecho, en los últimos tiempos, el país ha visto cómo aumenta la labor silenciosa de estas menores que se encargan de hacer el trabajo sucio de los adultos que pertenecen a estas bandas criminales.

Sin pena de cárcel

La ventaja para las pandillas es que los menores no enfrentan penas de cárcelsino que son enviados a centros de internamiento.

Mientras que un adulto puede ser condenado a hasta 30 años de prisión por el delito de extorsión continuada.

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Las maras se aprovechan además de que “algunas víctimas sienten lástima por los niños y no denuncian”, le dice a BBC Mundo el abogado Javier Acevedo, coordinador de proyectos del Comité Nacional de Prevención contra la Tortura, Tratos Crueles Inhumanos o Degradantes (CONAPREV).

Y, según Acevedo, otros se sienten avergonzados, y tampoco recurren las autoridades.

Pero la suerte de “La Brujita” cambió cuando, minutos después de haber cobrado una supuesta extorsión en la colonia El Porvenir de Comayagüela, fue arrestada.

El doble en un año

“La Brujita” es la más joven de las menores detenidas en lo que va del año, señala a BBC Mundo Norma Moreno portavoz de la Fuerza Nacional Antiextorsión (FNA) en Honduras.

En lo que va de año, este cuerpo policial detuvo a 158 menores acusados de recolectar las extorsiones para organizaciones como la pandilla 18, la mara Salvatrucha (MS-13) o los Chirizos, de los que 45 son niñas.

Estas cifras revelan un aumento de casi el doble de las arrestadas en todo el 2014, cuando se detuvo a 93 niños (23 de ellos mujeres) por este delito. El año anterior los menores capturados fueron 83.

“Recurren a las niñas, a mujeres en estado de embarazo porque los líderes piensan, que así pueden despistar a los agentes investigadores”, explica Moreno.

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En el momento de su detención algunas llevaban el uniforme del colegio.

“Mientras sus padres creen que están en el colegio, han salido a colectar ese dinero”, dice.

En otros casos, señala que se involucran en estas actividades porque es un ambiente que les es familiar “recuerde que detrás de un menor infractor hay un adulto inductor”.

Diferentes estrategias

Las menores suelen ir solas para no llamar la atención, aunque a veces se las ha capturado con otras menores o en compañía de un adulto.

Se dirigen a las tiendas que les han indicado donde o bien recolectan la cantidadsolicitada por la mara o dejan un teléfono donde el extorsionado debe de llamar para recibir las instrucciones de dónde dejar el pago.

“Si no, llevan cartas, papeles, envían correos electrónicos; son diferentes las modalidades que estas niñas están trabajado para las diferentes maras, pandillas y bandas”.

La cantidad a abonar depende de actividad que desempeñe el extorsionado y puede oscilar desde un mínimo de 50 lempiras (US$2,2) a 20.000 ó 30.000 lempiras (US$906 ó US$1.360).

Según han contado a las autoridades, suelen recibir aproximadamente un10 por ciento de lo que recaudan, que emplean para ayudar a su familia o para sus gastos, mientras poco a poco se introducen en la pandilla.

“Las menores al principio entran como simpatizantes, son influenciadas, conocen a alguien, sienten que pueden ganar dinero fácil mediante la extorsión, otras porque el ambiente las puede absorber”, explica Moreno, que señala que para algunas la mara es como su familia.

“En muchas ocasiones tiene que ver mucho lo que hay en su hogar, muchas veces desintegración familiar, en otras es el alcoholismo uno de los factores que influyen más para que estas niñas salgan de su casa y empiecen desde muy temprana edad”, explica.

Reincidentes

“La Brujita” vivía con su mamá y su padrastro, no conoció a su padre, y tenía dos hermanos mayores que estaban involucrados también en maras y pandillas.

Como menores, aunque sean castigadas con pasar entre 2 y 5 años en a un centro de internamiento es cuestión de meses que queden en libertad y, en ocasiones, vuelvan a delinquir.

Niñas reclutadas por maras en HondurasImage copyrightFuerza Nacional Antiextorsion
Image captionLas niñas suelen recibir el 10% de lo que recaudan, que emplean para ayudar a su familia o para sus gastos.

“Estos centros generalmente no tienen la supervisión adecuada y estas niñas logran salir en dos o tres meses y vuelven”, explica la funcionaria.

Tenemos niñas reincidentes en dos o tres ocasiones por el mismo delito”.

En Tegucigalpa, la capital, se detuvo al 60% de los menores vinculados a esta falta; el resto en San Pedro Sula, en La Ceiba y otros centros regionales.

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Su detención forma parte de un operativo más amplio en el que el objetivo es llegar a la cúpula.

Todos los casos llevan un seguimiento de una, dos, tres, cuatro semanas. Hay casos de hasta un años, donde se han capturado a los jefes a los líderes, subjefes de esas bandas y otros integrantes entre los que también hay menores”.

Denuncia y protección

Campaña antiextorsión de la Fuerza Nacional Antiextorsión de HondurasImage copyrightFuerza Nacional Antiextorsion

La policía ha iniciado programas deasesoría y charlas en colegios para dar a conocer a los menores los recursos que tienen para evitar ser captados por las pandillas.

Y bajo el lema “yo no pago, yo denuncio” instan también a los comerciantes a que denuncien.

“La persona que pagó una vez, sigue pagando porque tiene miedo”, dice Morales, quien asegura que se da protección a los denunciantes y se codifica el reclamo para proteger la identidad del afectado.

“No tenemos ningún caso registrado de una persona que haya denunciado que le haya ocurrido algún daño”, afirmó.

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Northwestern Medicine

Mayra, la primera persona en recibir un trasplante doble de pulmón por COVID-19

Cuando Mayra Ramírez despertó otra vez a mediados de junio tras haber estado sedada y conectada a un respirador por más de 40 días no entendía todavía muy bien qué había pasado. Esta es su historia.
Northwestern Medicine
7 de agosto, 2020
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Cuando Mayra Ramírez despertó a mediados de junio tras haber estado sedada y conectada a un respirador por más de 40 días no entendía todavía muy bien qué había pasado.

Estaba en una cama de un hospital de Chicago, conectada a decenas de cables, aparatos y monitores, una escena similar al último recuerdo que tenía, cuando fue ingresada con los síntomas inequívocos de COVID-19 a finales de abril.

Pero las marcas frescas de las cicatrices mostraban que algo había sucedido mientras ella estaba en un coma inducido, en un no-tiempo de inconsciencia y pesadillas recurrentes.

“No fue hasta semanas después de que desperté que me di cuenta de que me habían hecho un trasplante de pulmones el 5 de junio y de que era el primer caso en Estados Unidos que lo recibía como un paciente de coronavirus”, cuenta en entrevista con la BBC.

Los médicos de Ramírez -de 28 años y sin ninguna enfermedad conocida que pudiera agravar su estado- habían visto su salud deteriorarse progresivamente desde que ingresó.

La joven había llegado al hospital con falta de aire, pero unas semanas después sus pulmones ya estaban “como un queso gruyer“.

A inicios de junio, llamaron a la familia en Carolina del Norte para que se despidiera de ella: no le daban dos días de vida.

Pero casi a último minuto los médicos decidieron probar una técnica que, hasta donde se conoce, no se había practicado antes con un paciente de coronavirus en EU.

“Mayra, más allá de la enfermedad, estaba saludable y también es joven, por lo que si éramos capaces de arreglar sus pulmones, todo lo demás debería estar bien”, cuenta a la BBC el cirujano Ankit Bharat, uno de los responsables del trasplante.

Dos días después iniciaron el procedimiento, sin tener ninguna esperanza -o certeza- de cuáles serían los resultados.

El lugar del silencio

Mayra, que es originaria de Carolina de Norte, se había mudado en 2014 a Chicago, donde comenzó a trabajar como asistente legal.

Mantenía una vida saludable: le gustaba correr, viajar y en su tiempo libre solía visitar a sus amigos o su familia o jugar con sus perros.

Cuando la pandemia comenzó a golpear el estado de Illinois, el temor de enfermarse la llevó a reforzar las precauciones: comenzó a trabajar de forma remota y asegura que apenas salía de casa.

Mayra

Northwestern Memorial Hospital
Mayra todavía se recupera de su operación.

Pero en abril comenzó a sentirse inusualmente mal y algunos síntomas recurrentes se mostraron como un mal augurio.

“Es la cosa más difícil por la que he pasado en mi vida. Estaba trabajando desde casa cuando empecé a perder el olfato y el sabor. Estaba muy cansada, me faltaba el aire y no podía caminar grandes distancias”, recuerda.

Contactó con la línea nacional de COVID para seguir sus consejos. Le recomendaron que se aislara en casa y vigilara sus síntomas.

Pero cada día se sentía peor.

“El 26 de abril ya no pude soportar más y fui a emergencias. Tomaron mis signos vitales y mi oxígeno en sangre estaba muy bajo. A los 10 minutos ya me estaban pidiendo que designara a alguien para que pudiera tomar decisiones médicas por mí“, recuerda.

Fue su último recuerdo por más de un mes.

Una cama de hospital

BBC
La joven estuvo en un ventilador por más de un mes.

La joven fue sedada y conectada casi inmediatamente a un respirador y a una máquina ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea), un dispositivo que brinda soporte cardíaco y respiratorio.

“Estuve durante seis semanas en el respirador”, dice.

De todo ese tiempo solo recuerda unos malos sueños que todavía la atormentan.

“Durante esas semanas tuve pesadillas que todavía me afectan hoy, mientras todavía sigo tratando de recuperar algunas capacidades mentales y cognitivas”, asegura.

El momento decisivo

Pero luego de un mes y medio en un respirador Mayra no mostraba mejoría y sus pulmones ya mostraban daños irreversibles.

“Entonces fue cuando le dijeron a mis padres que yo tenía un daño pulmonar agudo y les pidieron que vinieran al hospital a decir adiós porque yo no pasaría de la noche”.

El equipo médico del Chicago’s Northwestern Memorial Hospital, sin embargo, decidió tomar una decisión arriesgada: completaron una evaluación urgente, la consultaron con la familia y como último recurso decidieron someterla a un trasplante doble de pulmón.

Era un procedimiento que se había probado antes en países como Austria y China para pacientes de coronavirus, pero no existía referencia hasta ese momento de otro caso similar en EU.

“Inmediatamente después del trasplante su corazón comenzó a bombear sangre de forma correcta a todos los demás órganos”, afirma el doctor Bharat.

“Cuatro semanas después estaba fuera del hospital. Ahora está en casa, hablando bien, con niveles de oxígeno adecuado”, agrega.

Según un comunicado del hospital, el caso de Ramírez y de otro hombre sometido poco tiempo después a una intervención similar muestran que los trasplantes dobles de pulmón pueden ser también una opción para casos críticos de coronavirus.

Para Ramírez, tras la operación, no solo comenzó el largo proceso de la recuperación, en el que ha tenido que aprender a respirar e incluso a caminar de nuevo.

También, dice, ha tenido que lidiar con las profundas cicatrices emocionales y psicológicas que los últimos meses han dejado en su vida.

“Ahora me siento mucho mejor que cuando desperté tras el trasplante. Estuve durante tres semanas en un proceso de rehabilitación que me ha ayudado drásticamente a mejorar mis habilidades físicas, pero todavía estoy tratando luchar con esto desde un punto de vista mental”.

“Es un proceso lento, pero estoy mucho mejor”.

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