Las niñas reclutadas por las maras en Honduras para cobrar extorsiones
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Fuerza Nacional Antiextorsión

Las niñas reclutadas por las maras en Honduras para cobrar extorsiones

Los maras usan a las menores para recolectar el dinero que reciben por las extorsiones que realizan. En el último año, las autoridades de Honduras han duplicado los casos de detención de niñas.
Fuerza Nacional Antiextorsión
Por BBC Mundo
1 de noviembre, 2015
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En lo que va de año, la Fuerza Nacional Antiextorsión de Honduras ha detenido a 158 menores relacionados con el delito de extorsión, de los que 45 son niñas. // Foto: Fuerza Nacional Antiextorsión.

En lo que va de año, la Fuerza Nacional Antiextorsión de Honduras ha detenido a 158 menores relacionados con el delito de extorsión, de los que 45 son niñas. // Foto: Fuerza Nacional Antiextorsión.

Con tan sólo 11 años “La Brujita” sale a la calle para cumplir con empeño la tarea que le ha asignado otro miembro de la pandilla y enfila la calle decidida.

Su misión: recaudar el dinero de las extorsiones a sus víctimas.

En Honduras, comerciantes, taxistas, transportistas, peluqueros, vendedores ambulantes de tortillas y prostitutas que trabajen en un territorio considerado “propio” alguna pandilla pueden verse obligados a pagar para poder vivir en paz.

Y “La Brujita” es simpatizante de una de ellos: los Chirizos.

De hecho, en los últimos tiempos, el país ha visto cómo aumenta la labor silenciosa de estas menores que se encargan de hacer el trabajo sucio de los adultos que pertenecen a estas bandas criminales.

Sin pena de cárcel

La ventaja para las pandillas es que los menores no enfrentan penas de cárcelsino que son enviados a centros de internamiento.

Mientras que un adulto puede ser condenado a hasta 30 años de prisión por el delito de extorsión continuada.

Lea también: El paro que demuestra el poder de las maras en El Salvador

Las maras se aprovechan además de que “algunas víctimas sienten lástima por los niños y no denuncian”, le dice a BBC Mundo el abogado Javier Acevedo, coordinador de proyectos del Comité Nacional de Prevención contra la Tortura, Tratos Crueles Inhumanos o Degradantes (CONAPREV).

Y, según Acevedo, otros se sienten avergonzados, y tampoco recurren las autoridades.

Pero la suerte de “La Brujita” cambió cuando, minutos después de haber cobrado una supuesta extorsión en la colonia El Porvenir de Comayagüela, fue arrestada.

El doble en un año

“La Brujita” es la más joven de las menores detenidas en lo que va del año, señala a BBC Mundo Norma Moreno portavoz de la Fuerza Nacional Antiextorsión (FNA) en Honduras.

En lo que va de año, este cuerpo policial detuvo a 158 menores acusados de recolectar las extorsiones para organizaciones como la pandilla 18, la mara Salvatrucha (MS-13) o los Chirizos, de los que 45 son niñas.

Estas cifras revelan un aumento de casi el doble de las arrestadas en todo el 2014, cuando se detuvo a 93 niños (23 de ellos mujeres) por este delito. El año anterior los menores capturados fueron 83.

“Recurren a las niñas, a mujeres en estado de embarazo porque los líderes piensan, que así pueden despistar a los agentes investigadores”, explica Moreno.

Lea también: ¿Por qué el narco recluta a miles de menores en México?

En el momento de su detención algunas llevaban el uniforme del colegio.

“Mientras sus padres creen que están en el colegio, han salido a colectar ese dinero”, dice.

En otros casos, señala que se involucran en estas actividades porque es un ambiente que les es familiar “recuerde que detrás de un menor infractor hay un adulto inductor”.

Diferentes estrategias

Las menores suelen ir solas para no llamar la atención, aunque a veces se las ha capturado con otras menores o en compañía de un adulto.

Se dirigen a las tiendas que les han indicado donde o bien recolectan la cantidadsolicitada por la mara o dejan un teléfono donde el extorsionado debe de llamar para recibir las instrucciones de dónde dejar el pago.

“Si no, llevan cartas, papeles, envían correos electrónicos; son diferentes las modalidades que estas niñas están trabajado para las diferentes maras, pandillas y bandas”.

La cantidad a abonar depende de actividad que desempeñe el extorsionado y puede oscilar desde un mínimo de 50 lempiras (US$2,2) a 20.000 ó 30.000 lempiras (US$906 ó US$1.360).

Según han contado a las autoridades, suelen recibir aproximadamente un10 por ciento de lo que recaudan, que emplean para ayudar a su familia o para sus gastos, mientras poco a poco se introducen en la pandilla.

“Las menores al principio entran como simpatizantes, son influenciadas, conocen a alguien, sienten que pueden ganar dinero fácil mediante la extorsión, otras porque el ambiente las puede absorber”, explica Moreno, que señala que para algunas la mara es como su familia.

“En muchas ocasiones tiene que ver mucho lo que hay en su hogar, muchas veces desintegración familiar, en otras es el alcoholismo uno de los factores que influyen más para que estas niñas salgan de su casa y empiecen desde muy temprana edad”, explica.

Reincidentes

“La Brujita” vivía con su mamá y su padrastro, no conoció a su padre, y tenía dos hermanos mayores que estaban involucrados también en maras y pandillas.

Como menores, aunque sean castigadas con pasar entre 2 y 5 años en a un centro de internamiento es cuestión de meses que queden en libertad y, en ocasiones, vuelvan a delinquir.

Niñas reclutadas por maras en HondurasImage copyrightFuerza Nacional Antiextorsion
Image captionLas niñas suelen recibir el 10% de lo que recaudan, que emplean para ayudar a su familia o para sus gastos.

“Estos centros generalmente no tienen la supervisión adecuada y estas niñas logran salir en dos o tres meses y vuelven”, explica la funcionaria.

Tenemos niñas reincidentes en dos o tres ocasiones por el mismo delito”.

En Tegucigalpa, la capital, se detuvo al 60% de los menores vinculados a esta falta; el resto en San Pedro Sula, en La Ceiba y otros centros regionales.

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Su detención forma parte de un operativo más amplio en el que el objetivo es llegar a la cúpula.

Todos los casos llevan un seguimiento de una, dos, tres, cuatro semanas. Hay casos de hasta un años, donde se han capturado a los jefes a los líderes, subjefes de esas bandas y otros integrantes entre los que también hay menores”.

Denuncia y protección

Campaña antiextorsión de la Fuerza Nacional Antiextorsión de HondurasImage copyrightFuerza Nacional Antiextorsion

La policía ha iniciado programas deasesoría y charlas en colegios para dar a conocer a los menores los recursos que tienen para evitar ser captados por las pandillas.

Y bajo el lema “yo no pago, yo denuncio” instan también a los comerciantes a que denuncien.

“La persona que pagó una vez, sigue pagando porque tiene miedo”, dice Morales, quien asegura que se da protección a los denunciantes y se codifica el reclamo para proteger la identidad del afectado.

“No tenemos ningún caso registrado de una persona que haya denunciado que le haya ocurrido algún daño”, afirmó.

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¿Buenos o malos para la salud? Los mitos sobre el café y el vino tinto que quizás sigues pensando que son ciertos

¿Qué dicen los estudios más recientes sobre estas bebidas? Consultamos a dos científicos que han estado investigado el efecto del café y el vino tinto en la salud humana.
21 de agosto, 2022
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A menudo se nos bombardea con información sobre alimentos y sustancias que supuestamente son beneficiosos por sus efectos “protectores” en la salud y sus “virtudes nutricionales”.

Pero los consejos dietéticos y las opiniones que escuchamos sobre muchos alimentos parecen estar cambiando todo el tiempo.

Dos de las sustancias alimenticias más estudiadas por sus efectos en la salud humana son el café y el vino tinto.

Y sobre estos se nos ha dicho, confusamente, que pueden tener impactos “dañinos” y “perjudiciales” o “beneficiosos” y “protectores” en nuestro organismo.

¿Qué dicen los estudios científicos más recientes sobre estas bebidas? Consultamos a dos científicos que han estado investigado el efecto del café y el vino tinto en la salud humana.

El café y la mortalidad

Esa taza matutina de café que forma parte de nuestra rutina diaria puede estar alargándonos la vida.

O al menos esa es la conclusión de un estudio publicado en julio en Annals of Internal Medicine, que siguió a casi 200.000 personas durante 10 años.

Los investigadores encontraron que los que bebían de 1,5 a 3,5 tazas de café al día -incluso con una cucharadita de azúcar- tuvieron hasta 30% menos probabilidades de morir durante la década del estudio que quienes no bebían café.

Para los que bebían café sin azúcar el riesgo de morir fue de entre 16 y 21% menos. Y quienes menos riesgo de muerte tuvieron durante el periodo del estudio fueron los que tomaban tres tazas de café al día.

mujer tomando café

Getty Images

No es el primer estudio que encuentra una reducción en el riesgo de morir entre quienes toman café. En 2018 otro estudio que siguió a más de 500.000 personas durante 10 años también encontró una reducción de 16% en el riesgo de muerte prematura.

Y varios estudios encontraron esa reducción incluso entre quienes bebían café descafeinado, lo que sugiere que el beneficio proviene de algunos de los miles de compuestos que contiene el café.

Mucha gente, sin embargo, sigue pensando que el café es perjudicial y que debemos limitar nuestro consumo de esta sustancia. ¿Hemos estado equivocados sobre el café?

“Desde hace ya bastante tiempo, nuestra perspectiva sobre el efecto del café en la salud ha cambiado radicalmente”, le dice a BBC Mundo la doctora Esther López-García, profesora de medicina preventiva y salud pública de la Universidad Autónoma de Madrid, quien ha participado en varios estudios sobre los efectos del café en el desarrollo de enfermedad cardiovascular y discapacidad.

“A partir del año 2003 se empezaron a realizar estudios en grandes poblaciones, en las que se medía el consumo de café de forma habitual durante años y se veía cómo afectaba al riesgo de muerte prematura, enfermedad cardiovascular o diabetes tipo 2”, explica López-García.

“Se vio que, si se ajustaba correctamente por factores que también afectaban a la salud, como el consumo de tabaco y alcohol, el consumo habitual de café no tenía efectos perjudiciales. Hasta se vio que era beneficioso para prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2 e ictus.

“Se vio también que los efectos perjudiciales de la cafeína no se mantienen en los consumidores habituales, que desarrollan tolerancia a esta sustancia, y en ellos, los efectos beneficiosos de otros componentes del café tienen más impacto en la salud”, señala la experta.

En los numerosos estudios que se han hecho sobre el café ha surgido evidencia sobre sus supuestos efectos protectores contra la enfermedad de Parkinson, y se ha hablado también de que protege contra el deterioro cognitivo en general, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

Pero la profesora López-García subraya que “las evidencias más sólidas son para la diabetes tipo 2. Para el resto de enfermedades, no está todavía claro”.

“Se sabe que no es perjudicial para las enfermedades cardiovasculares y tampoco para el cáncer de mama. Y se piensa que la cafeína reduce el riesgo de enfermedades neurodegenerativas, pero los resultados no están todavía claros”.

café

Getty Images

El café contiene más de mil compuestos químicos,y muchos de ellos están siendo ampliamente investigados.

Contiene, por ejemplo, una enorme cantidad de antioxidantes, que otras investigaciones han mostrado que pueden prevenir o retrasar el daño celular.

La profesora López-García explica que los efectos beneficiosos del café se deben fundamentalmente a uno de estos antioxidantes: el ácido clorogénico.

“Es un antioxidante que tiene muchos efectos beneficiosos en el metabolismo de la glucosa. También contiene otras sustancias, como magnesio, que es un mineral con numerosos efectos en la salud”, señala.

Quizás parte de la “mala imagen” que ha tenido el café en el pasado se debe a que en algunas personas la cafeína puede provocar ansiedad o insomnio.

Es por eso que la experta de la Universidad Autónoma de Madrid subraya que en personas sanas el consumo habitual de 3 a 5 tazas de café “podría ser beneficioso”.

“Hoy en día el consumo de café, sin azúcar, se recomienda como bebida saludable en muchas guías alimentarias”.

Pero agrega que “todas las personas con problemas de salud que pueden empeorar con el consumo de café (insomnio, ansiedad, hipertensión no controlada, reflujo gastroesofágico o arritmias cardiacas) deben recibir un consejo individualizado sobre el consumo de esta bebida”.

mujeres tomando vino y café

Getty Images

El vino y sus “efectos protectores”

El vino tinto a menudo ha sido presentado como “la cara saludable” del alcohol.

Varios estudios en las últimas décadas nos han hecho creer que una copa “ocasional” de vino está asociada a una mejor salud cardiovascular debido a sus efectos “protectores” para el corazón.

Por ejemplo, un estudio publicado en 2019 en la revista Molecules sugiere que el vino tinto, debido a la gran variedad de compuestos polifenoles que contiene, está asociado a un menor riesgo de enfermedad coronaria.

Pero en enero de este año la Federación Mundial del Corazón (WHF por sus siglas en inglés) publicó una revisión de investigaciones en la que muestra que el alcohol definitivamente no es bueno para la salud cardiovascular.

“En las últimas décadas, la prevalencia de enfermedades cardiovasculares (ECV) casi se ha duplicado”, señala el informe de la WHF, “y el alcohol ha jugado un enorme papel en la incidencia de muchas de ellas“.

La organización señala que “durante más de 30 años ha habido un extendido mensaje que ha promovido el mito de que el alcohol prolonga la vida, principalmente al reducir el riesgo de enfermedad coronaria”.

Pero el informe agrega que “el riesgo debido al consumo de alcohol se incrementa para la mayoría de las ECV” y para muchas otras enfermedades.

mujer tomando vino

Getty Images

Entonces, ¿es bueno o malo el vino tinto? Le preguntamos al doctor Miguel Marcos Martín, investigador en el Instituto de Investigación Biomédica de Salamanca y profesor de la Universidad de Salamanca, quien ha participado en varios estudios sobre los efectos del alcohol en la salud.

“Sí es cierto que existen estudios que relacionan el consumo de alcohol con posibles beneficios para la salud, con resultados controvertidos y no concluyentes, pero no podemos olvidar que otros muchos estudios demuestran claramente que es una sustancia con muchos efectos perjudiciales incluso a bajas dosis”, explica.

“Por todo ello, en este momento no se puede recomendar el consumo de ninguna cantidad de alcohol o tipo de bebida por motivos de salud”.

El doctor Marcos Martín afirma que el mensaje de que el vino tinto tiene “efectos protectores” para el corazón “es un consejo que, en primer lugar, no está basado claramente en la evidencia científica porque no se ha podido comprobar fehacientemente que es así”.

“Por otro lado, aunque fuera cierto que el vino tiene un efecto protector contra algunas enfermedades, no podemos olvidar los efectos secundarios que produce. Las bebidas alcohólicas producen dependencia, cirrosis hepática, pancreatitis, etc.”.

El argumento de los supuestos efectos protectores del vino en la salud cardiovascular se basa en el resveratrol, que forma parte de un grupo de compuestos llamados polifenoles.

Se cree que estos actúan como antioxidantes, protegiendo al organismo contra el daño celular que puede aumentar el riesgo de enfermedades como el cáncer y las ECV.

Pero como explica el médico del Hospital Universitario de Salamanca, se necesitarían cantidades mucho más altas de este compuesto que las que se encuentran en unas copas de vino para obtener esos efectos en la salud.

“El potencial efecto positivo del vino se atribuye tanto a la propia molécula de etanol como al resveratrol y a otras sustancias antioxidantes contenidas en el vino”, explica el experto.

“No está demostrado, sin embargo, que la administración de estas sustancias por separado tengan un efecto positivo sobre la salud a largo plazo, por lo que está todavía menos claro que su ingesta, en las pequeñas cantidades contenidas en el vino, pueda ser beneficioso para la salud”.

Mucha gente suele pensar que el alcohol causa el mayor daño a la salud cuando se bebe en exceso. Pero en realidad, incluso beber moderadamente, como una copa de vino todos los días, puede tener un impacto perjudicial en el organismo.

“El consumo de alcohol a pequeñas dosis (p. ej., una copa de vino o una cerveza) está asociado con un pequeño incremento del riesgo de desarrollar tumores (p. ej., tumores de cabeza y cuello, de mama o de colon) así como de otras enfermedades como la fibrilación auricular (una arritmia muy frecuente)”, señala el doctor Marcos Martín.

“Afortunadamente, consumir en pequeña cantidad se asocia también con escasos riesgos, pero todo suma”.

Lo principal, asegura el experto, es no creer que beber vino es bueno para la salud.

“En este momento, la evidencia científica lo que permite afirmar es que lo mejor para la salud es consumir la menor cantidad de alcohol posible”.


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