5 hitos de 2015 que podrían cambiar el curso de la medicina
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5 hitos de 2015 que podrían cambiar el curso de la medicina

Una terapia contra el cáncer que impide que el tumor se “esconda”, un bebé nacido a partir de tejido ovárico congelado, un freno para el Alzheimer… Son los hitos médicos que marcaron el año que termina.
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30 de diciembre, 2015
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Los esfuerzos contra el cáncer y el mal de Alzheimer dieron este año frutos que podrían cambiar el curso de la medicina.

Pero 2015 también ha sido el año del espectacular transplate de cara que incluyó párpados, orejas y el cuero cabelludo completo, entre otros grandes logros.

BBC Mundo te cuenta cuáles fueron los cinco hitos médicos del año que termina.

1. El cáncer, ¿batalla ganada?

La medicina contra el cáncer está a las puertas de una revolución después de que uno de sus campos más prometedores, la inmunoterapia, alcanzara este año su mayoría de edad y comenzara a dar resultados.

Si tienes gripe, tu sistema inmunológico persigue y destruye el virus que provoca la enfermedad.

Pero los tumores pueden disfrazarse de tejido sano para evitar la detección y consecuente eliminación.

La inmunoterapia lucha contra ese proceso.

Evita que el cáncer se “esconda” y lo deja expuesto ante el sistema inmunológico.

Este enfoque logró que la tasa de supervivencia de los pacientes con cáncer de pulmón se duplicara, tal y como demostraron dos ensayos presentados en la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica.

Además, seis de cada 10 pacientes con un melanoma avanzado que se sometieron a la inmunoterapia vieron sus tumores disminuir.

Se trata, pues, de uno de los campos más prometedores de la medicina.

2. El bebé que vino del frío

Una belga de 27 años se convirtió en la primera mujer en dar a luz a un bebé gracias a tejido ovárico congelado.

Cuando aún era una niña, a los 13 años, le fue extraído un ovario antes de ser sometida a un transplante de médula ósea.

De este ovario extrajeron 62 fragmentos de tejido y los congelaron, con un método llamado criopreservación.

Los médicos tomaron tal decisión porque el tratamiento contra la leucemia al que sería sometida era muy invasivo y podía terminar afectando su fertilidad.

Efectivamente, el ovario que aún conservaba sufrió daños por la terapia.

Diez años después de aquella operación la mujer decidió que quería ser madre.

Así que los médicos injertaron tejido del ovario congelado en el ovario que aún conservaba, además de en otras partes de su cuerpo.

Gracias a ello, pudo traer al mundo a un niño sano.

Este método podría evitar la infertilidad de mujeres que fueron sometidas a tratamientos médicos agresivos de niñas.

3. El transplante más complejo de la historia

En agosto, varios cirujanos llevaron a cabo en Estados Unidos el transplante de cara más extenso hasta la fecha.

La intervención incluyó también el cuero cabelludo completo, las orejas y los párpados.

A los doctores les tomó 26 horas dar a Patrick Hardison una nueva cara.

Este bombero voluntario de 41 años sufrió quemaduras de tercer grado en el rostro y en el cuero cabelludo cuando rescató a una mujer de una casa en llamas.

Esperó al donante perfecto por más de un año.

Y es que no solo tenía que coincidir con su tipo de sangre, sino también con su tono de piel y pelo, ambos claros.

La pareja perfecta resultó ser David Rodebaugh, un joven de 26 años que falleció a causa de un accidente en bicicleta.

La operación fue todo un éxito y Hardison pronto será sometido a otras intervenciones para retirarle la piel que le sobre alrededor de los labios y los ojos.

4. Un freno para el mal de Alzheimer, ¿más cerca?

Este año se conocieron los primeros detalles de cómo un fármaco podría frenar la degeneración del cerebro en pacientes con una fase incial del mal de Alzheimer.

Según los datos de la compañía farmacéutica Eli Lilly, el medicamento llamadoSolanezumab puede frenar el avance de la enfermedad en un tercio.

A día de hoy es imposible de parar la destrucción de neuronas y la atrofia cerebral que provoca el alzhéimer.

Más de 100 ensayos clínicos en las últimas tres décadas han dado como resultado sólo unas cuantas medicinas que tratan los síntomas, pero no hay nada para detener la muerte del cerebro.

Pero este fármaco podría mantener estas células con vida, y lo haría atacando a las proteínas deformadas, llamadas amiloides, que se acumulan en el cerebro de un paciente con este enfermedad degenerativa.

5. ¿Una esperanza ante la resistencia a los antibióticos?

Este año se han seguido descubriendo cepas de una u otra bacteria resistente a los antibióticos.

Una de estas superbacterias fue identificada en China en noviembre.

Y el hallazgo fue particularmente preocupante ya que la mutación, a la que los científicos llamaron gen MCR-1, era resistente al efecto de la colistina.

Este antibiótico, la colistina, es una de las últimas armas para combatir bacterias polirresistentes.

Y, por lo tanto, se suele utilizar allí donde todos los demás fármacos fallaron.

Por ello, algunos expertos incluso han asegurado que estamos a las puertas de una “era postantibiótico”.

Un tiempo apocalíptico en el que los tratamientos como la quimioterapia, la ciurgía o el transplante de órganos serían prácticamente imposible.

Sin embargo, el apocalipsis es evitable ya que la resistencia será un problema sólo mientras no se descubran nuevos fármacos.

Así lo asegura un equipo de la Universidad del Noreste, de Boston (EE.UU.).

Y la afirmación se basa en un método con el que este año consiguieron un método para incubar bacterias que terminaron dando pie a 25 nuevos antibióticos.

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Escalada de tensión entre la UE y Reino Unido por los problemas de distribución de vacuna contra COVID-19

Los líderes de Reino Unido y la UE intentan rebajar el tono en la disputa que los enfrenta por los problemas de distribución de las dosis prometidas de vacunas contra la covid-19, pero la tensión es patente. ¿Qué es lo que está pasando?
30 de enero, 2021
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La disputa entre la Unión Europea y Reino Unido por los problemas de distribución de la vacuna contra el COVID-19 vivió este viernes su jornada más agitada, con una serie de decisiones y rectificaciones que reflejan la tensión existente por la falta de las dosis prometidas.

En el centro de este conflicto se encuentra la farmacéutica AstraZeneca, cuya vacuna fue aprobada este viernes por la Agencia Europea del Medicamento para su administración a todos los adultos.

Sin embargo, el laboratorio anglo-sueco reconoció que no podrá cumplir con los compromisos de entrega de su vacuna en la Unión Europea, lo que levantó críticas de las autoridades europeas.

Así las cosas, la primera sorpresa del viernes llegó con la publicación por parte de la Comisión Europea del acuerdo firmado por el bloque europeo con AstraZeneca el pasado 27 de agosto.

En el documento aparecían tachados algunos datos importantes, como el número de dosis a distribuir cada mes y el costo de las mismas.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea

Reuters
La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, exige transparencia en la distribución de la vacuna.

Otra de las sorpresas se produjo con el anuncio de la UE del establecimiento de controles sobre la exportación de vacunas fabricadas en su territorio, incluidas las destinadas a Irlanda del Norte.

La medida fue criticada tanto por la Organización Mundial de la Salud como por el gobierno británico, con la subdirectora de la OMS, Mariangela Simao, calificándola de “tendencia preocupante”.

Anteriormente, el director del organismo, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, había advertido que el “nacionalismo de las vacunas” podría atrasar todavía más la recuperación.

Mientras que en Reino Unido causó especial polémica el anuncio sobre los controles para Irlanda del Norte, pues según el acuerdo del Brexit entre la UE y Reino Unido todos los productos que se exportan desde la UE a esa nación perteneciente a Reino Unido están exentos de controles.

La UE temió, sin embargo, que esto se pudiera usar para eludir los controles de exportación, al transformar a Irlanda del Norte en una suerte de puerta trasera por la que llevar vacunas hacia el resto de Reino Unido.

Es por esto que la UE invocó el artículo 16 del Protocolo para Irlanda del Norte, que permite que partes del acuerdo sean invalidadas de forma unilateral.

Las reacciones de indignación no se hicieron esperar.

Boris Johnson, primer ministro de Reuno Unido

Reuters
Al primer ministro británico le preocupó la reacción de la Comisión Europea.

El primer ministro británico, Boris Johnson, le pidió a la UE que clarificara “urgentemente sus intenciones”.

Por su parte, la ministra principal de Irlanda del Norte, Arlene Foster, describió el gesto como un “increíble acto de hostilidad” por parte de la UE y lamentó que Bruselas presionara con algo como las vacunas, diseñadas para salvar vidas.

Y otras voces norirlandesas hablaron de “reacción desproporcionada”, “grave error” y una forma de establecer una “frontera dura” entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda.

Horas después, tras una “conversación constructiva” con Boris Johnson, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció un principio de acuerdo para evitar la necesidad de invocar el artículo 16.

https://twitter.com/vonderleyen/status/1355299075223121928

Hemos acordado el principio de que no debe haber restricciones a la exportación de vacunas por parte de las empresas cuando cumplan con sus responsabilidades contractuales“, escribió Von der Leyen.

Arlene Foster

Reuters
La ministra principal de Irlanda del Norte, Arlene Foster, calificó la actitud de la UE como “acto de hostilidad”.

Queda por ver si la relativa calma alcanzada a última hora del viernes se mantiene o si es solo un alto en la escalada de la tensión.

Pero ¿de dónde viene el problema?

Plan europeo de vacunación

La Unión Europea ha sido criticada por el lento ritmo de vacunación contra la covid-19 en su territorio.

El plan de vacunación establecido en junio de 2020 le permite a la UE negociar la compra de vacunas en nombre de sus países miembro. Según Bruselas, esto puede ayudar a reducir costos y evitar la competencia entre los países.

Los estados miembro no estaban obligados a unirse al plan, pero los 27 eligieron hacerlo.

Reparto de vacunas de Pfizer

Reuters
Crecen las críticas a la UE por la lenta distribución de las vacunas.

Esto no impide que los países de la UE alcancen acuerdos separados con fabricantes de vacunas que no estén negociando con el bloque. Hungría, por ejemplo, se ha comprometido a comprar dos millones de dosis de la vacuna rusa Sputnik-V.

¿Cuál es la pelea por la vacuna de AstraZeneca?

La vacuna de Oxford-AstraZeneca fue aprobada para su aplicación en la UE este 29 de enero.

La UE firmó un acuerdo por 400 millones de dosis en agosto, mientras que Reino Unido había encargado 100 millones de dosis en mayo.

Pero AstraZeneca anunció problemas de suministro, que achacó a una serie de dificultades en una fábrica en Bélgica y otra en los Países Bajos.

Las autoridades no han confirmado públicamente lo grande que será el déficit. Pero un funcionario europeo sin identificar le dijo a la agencia Reuters que los repartos se reducirán a 31 millones, un recorte del 60%, en el primer trimestre de 2021.

Mapa de fabricantes de la vacuna

BBC

AstraZeneca dijo que el hecho de que los contratos de la UE se firmaran más tarde dejó menos tiempo para resolver problemas de producción y que, por el contrario, la firma de los contratos de Reino Unido tres meses antes daba más tiempo para sortear los obstáculos.

Esto generó críticas de la UE, que alega que no debería recibir menos dosis solo porque Reino Unido firmara el contrato antes y subraya que las fábricas británicas de AstraZeneca “tienen que cumplir”.

La empresa reconoció que su acuerdo con la UE permite la opción de repartir dosis a Europa desde centros en Reino Unido, pero solo después de que Reino Unido tenga suficientes suministros.

“Tan pronto como podamos, ayudaremos a la UE”, dijo el director ejecutivo de AstraZeneca, Pascal Soriot.

Pascal Soriot, presidente ejecutivo de AstraZeneca

Getty Images
“Europa se va a llevar el 17% de la producción global en febrero, a pesar de que supone el 5% de la población mundial”, señaló Pascal Soriot.

El ministro de Gobierno de Reino Unido, Michael Gove, señaló que no habrá “interrupciones” del suministro a su país, algo que fue, recalcó, “planeado, pagado y programado”.

Estos problemas de suministro fueron los que llevaron al anuncio por parte de la UE de la introducción de controles de exportación a las vacunas fabricadas en su territorio.

¿Qué pasa con la vacuna de Pfizer?

La UE aprobó la compra de 300 millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech en diciembre. Pero el consorcio fue incapaz de suministrar los 12,5 millones de vacunas que había prometido para finales de 2020.

El jefe de BioNTech, Uğur Şahin, explicó que el retraso se debió a que la UE asumió, erróneamente, que varias vacunas diferentes estarían listas a la vez y, por lo tanto, repartió sus pedidos.

Şahin añadió que la empresa está redoblando la capacidad de manufactura.

Frascos de vacunas contra la covid 19

Getty Images
La UE hizo pedidos de millones de dosis de la vacuna contra la covid-19 a distintos laboratorios.

Otros países que han tenido más éxito a la hora de vacunar a sus poblaciones aprobaron también la vacuna de Moderna o la de Oxford-AstraZeneca.

La UE ha aprobado ahora la de Moderna y está duplicando su pedido de la vacuna de Pfizer-BioNTech hasta los 600 millones de dosis.

Pero la vacunación en algunas zonas de Europa se interrumpió después de que Pfizer detuviera temporalmente los repartos para incrementar la capacidad de producción en fábricas de Bélgica.

La farmacéutica francesa Sanofi anunció que ayudará a la fabricación de 125 millones de vacunas para la Unión Europea a partir del verano boreal.

Hay problemas de suministro con la vacuna de Moderna también. Italia dijo que recibirá un 20% menos de dosis en la semana del 8 de febrero. Francia también dijo que espera recibir un 25% menos de dosis.

¿Cuántas personas han sido vacunadas?

Unos 10,5 millones de personas de los 448 millones de habitantes que tiene la UE han sido vacunadas hasta este 29 de enero.

En Alemania, donde 2,2 millones de personas habían sido vacunadas hasta el 28 de enero, el gobierno ha recibido críticas por quedarse atrás respecto a otros países pese a que BioNTech es una empresa alemana.

Gráfico

BBC

Hasta este 29 de enero, el número de dosis administradas en Francia era de un millón, en Italia de unos 1,7 millones y en España unos 1,4 millones.

Como comparación, Reino Unido había vacunado a más de 7 millones de personas hasta la misma fecha.

¿Qué otras vacunas está comprando la UE?

La Comisión Europea dice que ha firmado acuerdos con otras cinco farmacéuticas para comprar cientos de millones de vacunas una vez superen los ensayos clínicos:

  • AstraZeneca: 400 millones de dosis
  • Sanofi-GSK: 300 millones de dosis
  • Johnson & Johnson: 400 millones de dosis
  • CureVac: 405 millones de dosis
  • Moderna: 160 millones de dosis

Además, la Comisión concluyó conversaciones iniciales con otra empresa, Novavax, por otros 200 millones de dosis.

Vacunas con la bandera de la UE de fondo

Reuters
La distribución de las vacunas se ha convertido en un motivo de disputa entre la Unión Europea y Reino Unido.

Un portavoz de la Comisión Europea le dijo a la BBC que la estrategia de pedir vacunas a diferentes suministradores es “fundamentalmente sensata” y puede “asegurar casi 2.000 millones de dosis para los ciudadanos europeos”.

¿Qué rol jugó el Brexit?

Después de que Reino Unido aprobara la vacuna de Pfizer en noviembre (casi tres semanas antes que los reguladores de la UE) hubo quien alegó que el país era capaz de avanzar tan rápidamente solo gracias al Brexit.

El servicio de comprobación de datos de la BBC, Reality Check, investigó este argumento y halló que la aprobación británica de la vacuna estaba en realidad permitida bajo legislación de la UE, algo que también defendió el jefe del regulador de medicamentos de Reino Unido.

Panayiota Loizou recibe la primera dosis de la vacuna contra la covid-19 en Nicosia.

Getty Images
La vacuna es la clave para dejar la pandemia atrás.

El gobierno británico admitió que estar fuera de la UE sí hacía que fuera más ágil en esta área.

¿Qué pasa entonces con el plan de vacunación de la UE?

Reino Unido podía haberse sumado al plan el año pasado mientras todavía estaba en la fase de transición con la UE (y siguiendo sus reglas), pero eligió no hacerlo.

Si lo hubiera hecho, Reino Unido quizá no habría sido capaz de alcanzar tantos acuerdos con fabricantes de vacunas.

Los términos del plan de la UE determinan que los países participantes deben “aceptar no lanzar sus propios procedimientos para la compra anticipada de una vacuna con los mismos fabricantes” con los que la UE firme un contrato.

No obstante, el gobierno alemán, participante en el plan, firmó su propio acuerdo con Pfizer en septiembre para adquirir 30 millones de dosis adicionales.

En enero, la Comisión Europea no quiso decir si esto supone una violación de los términos del plan de la UE.


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