Los misiles de alta precisión con los que Reino Unido quiere atacar a Estado Islámico en Siria
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Foto: MBDA Missile System

Los misiles de alta precisión con los que Reino Unido quiere atacar a Estado Islámico en Siria

Pesan 48,5kg y miden 1,8 metros de largo. Y se calcula que cada pieza cuesta cerca de US$150.000.
Foto: MBDA Missile System
Por Justin Parkinson / BBC Mundo
20 de diciembre, 2015
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Misil BrimstoneImage copyrightMBDA Missile Systems
Los misiles Brimstone tienen un alto grado de precisión, incluso con blancos móviles.

Se comercializan como “el arma de ataque más precisa del mercado” y la Real Fuerza Aérea Británica (RAF, por sus siglas en inglés) ya los ha utilizado en Libia y Afganistán.

Y es probable que ahora la fuerza aérea británica también los arroje sobre Siria para luchar contra el autodenominado grupo Estado Islámico (EI) -también conocido como Daesh- pues ya los está utilizando para bombardear las instalaciones del grupo yihadista en Irak.

Pesan 48,5kg y miden 1,8 metros de largo. Y se calcula que cada pieza cuesta cerca de US$150.000.

Bautizados con el nombre de Brimstone, son disparados desde un Tornado GR4 a hasta más de 11 kilómetros de distancia del objetivo, a altitudes de hasta 6.000 metros.

“Actualmente, los países que están bombardeando Siria no tienen la capacidad de lanzar misiles de estas características desde aviones a reacción, y lo hacen desde otro tipo de vehículos aéreos o helicópteros”, le contó a la BBC Nick de Larrinaga, editor de Europa en la revista de defensa IHS Jane’s Defence Weekly.

Misiles BrimstoneImage copyrightMinisterio de Defensa
Estas imágenes distribuidas por el Ministerio de Defensa británico muestran un misil Brimstone destruyendo un tanque en Libia en 2011.

“Utilizar jets nos permitiría lanzar más misiles en una sola misión“, explicó Larrinaga.

El Tornado GR4 puede transportar hasta 12 de estos misiles.

Reino Unido y Arabia Saudita son los únicos países que han comprado Brimstone.

Lo que los diferencia de otro tipo de misiles es su sistema de guía, que les permite tener un mayor grado de precisión, especialmente cuando el objetivo son blancos móviles, como tanques.

“Dispara y olvida”

Los Brimstone son misiles de la categoría “dispara y olvida”, ya que son programables según las necesidades de cada misión.

La versión en “modo dual” más actualizada puede autodireccionarse utilizando un radar, o ser guiada por operadores de armas desde tierra o aire, utilizandolásers.

Según la RAF, pueden operar tanto de día como de noche y en todos los tipos de climas.

Se dispararon por primera vez desde los cazas Tornado en 2005 y “el trabajo continúa para asegurar que el arma alcanza su pleno potencial“, aseguran fuentes de la Fuerza Aérea Británica.

Efectivamente, la RAF está planeando adaptar los cazas Typhoon F2 para que puedan transportar Brimstones, y se prevée que las flotas de Tornado dejarán de operar en 2019.

Pocos “daños colaterales”

El fabricante de los misiles, MBDA, promete un “riesgo bajo de daños colaterales”, lo cual es importante, teniendo en cuenta que los líderes de EI pueden estar viviendo entre civiles, a quienes utilizan como escudos humanos.

misiles Brimstone en un Tornado GR4Image copyrightMBDA Missile Systems
Actualmente, Reino Unido dispara los misiles Brimstone son disparados desde cazas Tornado GR4.

Esto se debe a que las explosiones pueden limitarse a áreas más pequeñas que las que destruyen otros misiles y bombas, y provocar menos escombros.

Según los últimos informes, en Afganistán los ataques con estos misiles hirieron a gente que estaba en las puertas de sus casas, mientras que otras personas que estaban a tan sólo unos metros de distancia quedaron ilesas.

“Podrían matar a alguien que esté dentro de un coche fuera de la casa, pero en la vivienda sólo destrozarían, quizás, un par de ventanas“, dice el analista de defensa independiente Paul Beaver.

La precisión de estos misiles, junto con el gran servicio operacional de las tropas de la RAF, hace que la implicación del Reino Unido en los bombardeos en Siria sea “increíblemente útil”, explica Beaver.

Los misiles pueden atacar vehículos en movimiento, con una velocidad de hasta 112 kilómetros por hora.

“Si el blanco es una infraestructura, habrá menos daños generalizados, lo cual quiere decir que estructuras como yacimientos de petróleo pueden ser reparadas más fácilmente cuando sean recapturadas de manos de EI”, dice Breaver.

A favor y en contra

CorbynImage copyrightAP
Jeremy Corbyn, líder del Partido Laborista, dijo que aumentar los bombardeos “no marcará una diferencia” en la lucha contra EI.

Argumentos como las capacidades de estas armas fueron utilizados por quienes defendían la intervención de Reino Unido en los ataques, durante el debate parlamentario que tuvo lugar a principios de diciembre.

“Los Brimstone ayudaron al primer ministro británico David Canmeron a ganar apoyos al defender los ataques aéreos, pues permiten que la misión en Siria implique menos muertes de civiles“, sostiene Beaver.

Los defensores y oponentes de la intervención del Reino Unido en Siria tienen argumentos enfrentados en cuanto a la importancia de los Brimstone.

Su precisión beneficia a la postura del gobierno a favor de los bombardeos y, tal y como dijo Cameron, permite a los oponentes de los yihadistas “atacar con precisión y con los mínimos daños colaterales”.

Sin embargo, Paul Rogers, profesor de Estudios de Paz y Resolución de Conflictos de la Bradford University, Reino Unido, dice que por más precisos que sean los misiles, evitar la muerte de civiles en bombardeos nunca puede ser “una certeza”.

Rogers conoce el virtuosismo ténico de los Brimstone, pero sostiene que su rol “es mucho más importante simbólicamente” que en el conjunto de la campaña militar contra EI, ya que su proporción es “minúscula”, si tenemos en cuenta los bombardeos ejecutados por todos los países involucrados.

Además, el líder del Partido Laborista Jeremy Corbyn dijo en la Cámara de los Comunes que era “dificil dar crédito” a los misiles británicos porque los Estados Unidos y sus aliados “ya están teniendo dificultades para encontrar blancos apropiados”.

“En otras palabras”, añadió Corbyn, “es altamente improbable que aumentar los bombardeos británicos pueda marcar una gran diferencia (en la lucha contra EI)”.

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Getty Images

Esteroides baratos y accesibles reducen la mortalidad en casos críticos de COVID

Un nuevo estudio confirmó que la dexametasona y la hidrocortisona reducen la mortalidad en pacientes internados por COVID-19 en estado de gravedad.
Getty Images
5 de septiembre, 2020
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Nuevos estudios revelan que dos esteroides baratos pueden salvar la vida de pacientes que están gravemente enfermos de COVID-19.

Los hallazgos confirmaron los resultados de un ensayo anterior, que propició el uso extendido de esteroides en pacientes con COVID internados en cuidados intensivos.

Los nuevos resultados, publicados en la revista JAMA, muestran que estos pueden salvarle la vida a 8 de cada 100 pacientes tratados con estos medicamentos.

Los investigadores señalaron que los hallazgos fueron impresionantes, pero dejaron en claro que los esteroides ​​no son una cura para el coronavirus.

Desesperación

En junio, el ensayo Recovery en Reino Unido descubrió el primer fármaco —un esteroide llamado dexametasona— que podía salvar vidas entre las personas severamente enfermas con COVID-19.

Este último estudio aúna todos los ensayos clínicos con esteroides en el mundo con pacientes con coronavirus.

Confirma que la dexametasona funciona y que otro esteroide, la hidrocortisona, es igual de efectivo.

UCI en Brasil

Getty Images
Los estudios se llevaron a cabo solo con los pacientes del hospital que estaban más enfermos.

“A principios de año, a veces se sentía cierta desesperación al saber que no teníamos tratamientos específicos”, dice Anthony Gordon, profesor del Imperial College de Londres.

“Era un momento muy preocupante. Pero menos de seis meses después hemos encontrado evidencia clara y confiable, en ensayos clínicos de alta calidad, de cómo podemos abordar esta devastadora enfermedad”.

Los resultados en 1.703 pacientes en estado crítico mostraron que:

  • 40% murió cuando se les suministró el tratamiento estándar
  • 32% murió cuando recibieron esteroides

Los estudios se llevaron a cabo solo con los pacientes del hospital que estaban más enfermos. La mayoría de la gente se recupera tras haber sufrido solo síntomas leves.

Cómo actúan

Los esteroides reducen la inflamación y aplacan al sistema inmunitario, y por ello se utilizan para condiciones como la artritis y el asma, así como para el tratamiento de infecciones severas.

Se cree que estos fármacos no ayudan en las etapas tempranas de la infección de coronavirus, cuando los síntomas incluyen tos, fiebre o pérdida repentina del olfato o el gusto.

Mano con artritis

Getty Images
Los esteroides se utilizan normalmente para tratar condiciones como la artritis o el asma.

Pero a medida que la enfermedad se desarrolla, el sistema inmune puede sobrerreaccionar y provocar daño en los pulmones y otros órganos.

Es en esta etapa de la COVID en la que los esteroides pueden ayudar.

“En el mismo momento en que vas a buscar un cilindro de oxígeno para un paciente con COVID, deberías probablemente estar buscando una receta para un corticoesteroide”, señala Martin Landray, profesor de la Universidad de Oxford, en Reino Unido.

“Estos resultados pueden aplicarse inmediatamente: (estos esteroides) están ampliamente disponibles, son baratos y son medicamentos que se conocen muy bien y que reducen la mortalidad”.

Médicos ya están utilizando dexametasona después de los resultados obtenidos anteriormente en el año, pero la esperanza radica en que la opción de elegir entre diferentes drogas aumente el acceso al tratamiento en todo el mundo.

Estos fármacos pueden administrarse en forma de tabletas o a través de una vía intravenosa.

La investigación hasta el momento se ha centrado en dosis bajas de esteroides. No hay evidencia de que dosis más altas sean más efectivas.

Se espera que la OMS emita nuevas recomendaciones para el tratamiento de la COVID en función de este estudio.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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