La mujer con dislexia que le ganó a Starbucks un juicio por discriminación
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Especial

La mujer con dislexia que le ganó a Starbucks un juicio por discriminación

Pocos empleadores conocen las enfermedades que padecen sus trabajadores. Este es el caso de Meseret Kumulchew, quien trabajaba en un Starbucks.
Especial
Por BBC Mundo
9 de febrero, 2016
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Los problemas en el trabajo de Meseret Kumulchew le hicieron pensar en suicidarse. // Foto: Especial.

Los problemas en el trabajo de Meseret Kumulchew le hicieron pensar en suicidarse. // Foto: Especial.

Como supervisora de un local de la cadena de cafeterías Starbucks en Clapham, en el sur de Londres, Meseret Kumulchew tenía que registrar periódicamente la temperatura de los refrigeradores y del agua en las instalaciones.

Pero después de tratar de corregir algunos errores, su empleador la acusó de falsificar documentos y procedió a asignarle tareas menores, lo que llegó a hacerle pensar en el suicidio, le dijo Kumulchew a la BBC.

Sus errores, sin embargo, eran un producto de su dislexia, una dificultad de aprendizaje que puede dificultar tareas que requieran leer, escribir o deletrear.

Y Kumulchew eventualmente ganó un juicio por discriminación por discapacidad en contra de Starbucks, que ahora está contemplando acciones para mejorar su apoyo a empleados en una situación similar.

Satrbucks
En un comunicado, Starbucks dijo estar en conversaciones con su empleada para ver cómo le podían ayudar.

“Yo sé que no soy un fraude, simplemente cometí un error”, explicó la mujer, quien asegura que le había informado a su empleador sobre su condición, la que dificulta el trabajo con palabras y números y hace deseable un entrenamiento mucho más visual.

También dijo estar segura de que con un poco de ayuda –como más tiempo para familiarizarse y comprender sus tareas y alguien que le ayudara a revisar el trabajo– sus viejos errores se podían evitar.

“Me va a costar, pero no se preocupen: ayúdenme y yo voy a poder hacerlo, a mi propio ritmo”, le dijo Kumulchew a la BBC.

“Y no voy a perjudicar a su negocio, porque voy a sacar la alfombra roja para todos los clientes”, agregó.

Posible compensación

El fallo a su favor se emitió a mediados de diciembre, pero ahora está por empezar una nueva audiencia en la que se determinará una posible compensación.

Y aunque el veredicto no sienta un precedente legal, la Asociación Británica de Dislexia espera que ayude a generar mayor conciencia sobre la situación.

Dislexia
La Asociación Brotánica de Dislexia estima que una de cada 10 personas padece, en algún grado, de la condición.

De hecho, la asociación estima que una de cada 10 personas tiene algún nivel de dislexia, aunque muchos nunca han sido diagnosticados formalmente.

Y el tribunal que llevó el caso encontró que Starbucks no había hecho ajustes razonables para lidiar con la dislexia de Kumulchew y la había discriminado por causa de su discapacidad.

La corte determinó, además, que la mujer había sido victimizada por su empleador, que parecía no tener mayor conocimiento o comprensión de asuntos de igualdad.

“Muchos disléxicos sufren altos niveles de ansiedad en sus lugares de trabajo porque los empleadores no tienen ni la conciencia ni el entrenamiento para ajustarse a ellos“, dijo la Dra. Kate Saunders, de la Asociación Británica de Dislexia.

Aunque en un comunicado Starbucks dijo estar conversando con Kumulchew para identificar el tipo de apoyo más apropiado.

La empresa también dijo estar comprometida a tener “una fuerza de trabajo diversa e incluyente” que “se sienta bienvenida y a gusto en nuestras tiendas”.

¿Qué es la dislexia?

  • Es una dificultad de aprendizaje que dificulta la lectura y escritura.
  • Generalmente se empieza a notar cuando los niños entran la escuela y empiezan a aprender a leer y escribir.
  • Una persona con dislexia puede: leer y escribir muy lentamente, confundir el orden de las letras en una palabra, tener dificultades para tomar notas o seguir una secuencia de instrucciones.
  • Las personas con dislexia a menudo tienen habilidades en otras áreas como pensamiento creativo y para la solución de problemas.
  • Ajustes razonables para empleados disléxicos pueden incluir proporcionar grabadoras durante las reuniones, apoyo en la corrección de textos y darles instrucciones de forma verbal en lugar de por escrito.
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Qué se sabe del daño que el COVID-19 puede causar en los pacientes asíntomáticos

A diferencia de otras infecciones virulentas que pueden no provocar síntomas, el SARS-CoV-2 puede causar cambios patológicos en los infectados asintomáticos.
15 de julio, 2020
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La medicina moderna enfatiza -y con razón- la importancia de la ciencia. El foco, sin embargo, desplaza con frecuencia nuestra atención del verdadero objetivo de la atención médica: el cuidado (de los pacientes).

Esta idea fue capturada por la advertencia de William Osler (1849-1919) de atender al paciente más que a la enfermedad. Yo redescubrí la verdad de su consejo cuando dos pacientes en particular me enseñaron sobre la infección covid-19 y cuestionaron la experiencia que creía tener en el manejo de la neumonía.

El primer paciente con covid-19 que se presentó en mi hospital era probablemente el típico de los pacientes iniciales en muchos otros hospitales en ese momento.

Era un hombre mayor con neumonía, a quien aún no se le había hecho la prueba del nuevo coronavirus, pero se suponía que lo tenia.

Un equipo de expertos lo evaluó cuidadosamente, le recetó oxígeno de flujo alto y lo monitoreó en una guardia respiratoria. Esa noche, murió de forma inesperada.

El segundo paciente era una mujer de mediana edad enviada a una unidad de cuidados intensivos para que la conectaran a ventilación mecánica.

La muerte reciente me había dejado nervioso, así que fui a evaluarla. De camino a la guardia, me imaginaba lo que me esperaba: una paciente con grandes dificultades para respirar, que apenas era capaz de hablar, con el pecho agitado por el esfuerzo de tratar de llevar oxígeno a su sangre.

Cámaras para tomar la temperatura en un aeropuerto

Getty Images
Muchas personas contagiada de covid-19 pueden no tener tos ni fiebre.

Cuando llegué cubierto con mi equipo de protección y listo para sedarla e intubarla inmediatamente, pensé que me encontraba frente a la cama equivocada.

Ella estaba sentaba cómodamente en su cama, hablando por su móvil con su hija, sorprendida por mi apariencia. Colegas superprecavidos, pensé. Pero medí su saturación de oxígeno en sangre por las dudas, más por instinto que por preocupación.

Por su apariencia, esperaba que fuese normal (100%). Era de 75%, un nivel apenas compatible con la conciencia.

Daño pulmonar silencioso

Aprendí rápidamente que muchos pacientes en estado avanzado de covid-19 no tenían ninguno de los rasgos distintivos de la enfermedad respiratoria grave hasta que colapsaron repentinamente y murieron.

La ciencia detrás de esta temprana lección está emergiendo ahora, con un estudio de Wuhan, China, que describe los cambios patológicos del pulmón en las tomografías de pacientes completamente asintomáticos.

Tomografía

Reuters
Las tomografías revelan el daño, aunque no haya presencia de síntomas.

La falta de síntomas no es infrecuente en otras infecciones virulentas, como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o SARM y C diff (Clostridioides difficile), pero lo que llama la atención con el SARS-CoV-2 (el virus que causa la covid-19) es que puede estar acompañado de daño orgánico subyacente.

Los investigadores encontraron lesiones consistentes con inflamación del tejido pulmonar subyacente (opacidades de vidrio esmerilado y consolidación, para usar la jerga médica), que no son específicas a la infección de SARS-CoV-2 y pueden verse en muchas otras enfermedades pulmonares.

Lo que sigue siendo un misterio es por qué, a pesar de estos cambios, los pacientes no muestran síntomas típicos de neumonía, como falta de aire severa.

Alrededor de una cuarta parte de los pacientes en el estudio desarrollaron fiebre, tos y dificultad para respirar, pero muchos no.

La respuesta idiosincrásica a la infección es uno de varios misterios que plantea la covid-19, como es por qué ataca a ciertos grupos y no a otros: dos personas con exactamente la misma demografía y salud pueden expresar la enfermedad en los extremos opuestos del espectro.

El estudio refuerza que la ausencia de síntomas no implica la ausencia de daño.

Los riesgos

La falta de síntomas frente a una patología activa conlleva un riesgo tanto para las personas infectadas como para el público.

Las recomendaciones actuales alientan a los pacientes a quedarse en casa si son asintomáticos, lo que hace que la presentación tardía al hospital y la muerte súbita se conviertan en un riesgo.

Y también está la pesadilla de la salud pública, ya que cerca del 40-45% de la gente infectada con SARS-CoV-2 es asintomática, con una carga viral igual de alta que la de aquellos que están activamente enfermos.

Si le añades el significativo índice de falsos negativos de hasta un 20% en cribados (la estrategia aplicada sobre una población para detectar una enfermedad en individuos sin síntomas de esa enfermedad), donde a la gente se le dice erróneamente que no tiene la infección, la escala del problema se magnifica.

Paciente

Getty Images
La enfermedad covid-19 aún está rodeada de misterio.

Estos son los propagadores encubiertos que continuarán expulsando el virus por hasta 14 días, y esto plantea serias preguntas sobre la efectividad de las estrategias de testeo o el uso de herramientas de detección como el chequeo de la temperatura.

Se están empezando a recopilar retazos de evidencia, principalmente de muchos estudios pequeños y dispares.

La imagen completa se irá armando a medida que la calidad y cantidad de evidencia expanda y refine nuestra comprensión del SARS-CoV-2.

Sin embargo, la ciencia aún no informa a los médicos sobre la mejor manera de manejar a sus pacientes.

Las lesiones en una tomografía determinan qué tratamiento se necesita. Todavía hace falta una decisión personalizada basada en el juicio clínico.

Entonces, mientras crezca la comprensión científica, aplicaré el consejo de Osler con una convicción renovada: atiende a tus paciente con los cinco sentidos en alerta máxima. Te enseñarán lo que necesitas saber.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original en inglés.

John Kinnear es Director de la Escuela de Medicina de la Universidad Anglia Ruskin, Reino Unido.


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