Suicide Watch: el reto de moderar una red social para potenciales suicidas
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Suicide Watch: el reto de moderar una red social para potenciales suicidas

Reddit abrió un espacio en línea, donde se reúnen personas que tienen la idea de suicidarse, para brindar terapia y ayuda a quienes lo necesitan. Esta es la experiencia de una de las terapistas.
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Por Felicity Morse de BBC Mundo (bbcmundo)
17 de febrero, 2016
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// Foto: Cuartoscuro.

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¿Qué puedes hacer cuando alguien manifiesta deseos de suicidarse a través de sus redes sociales?

La mayoría de ellas permiten que los usuarios reporten de manera anónima el evento y, a continuación, el sitio web envía a la persona que manifiesta estos deseos números telefónicos o enlaces de organizaciones que brindan apoyo.

Pero la página web de contenido comunitario Reddit, que recibe más de 200 millones de visitantes al mes, decidió probar otro enfoque.

Hace seis años creó un foro llamado “Suicide Watch”, que reúne a personas con impulsos suicidas con el fin de que encuentren a otro con quien identificarse y hablar abiertamente.

La dinámica consiste en que un usuario publica un posteo en el foro con un título explicativo de sus sentimientos en ese momento y otros usuarios le responden.

El espacio se autodenomina como un “lugar de apoyo“, y Laura, oriunda de Canadá, ha sido una de sus moderadoras durante los últimos cinco años.

La terapeuta, que también trabaja en una línea telefónica de apoyo para evitar suicidios, conversó con la BBC sobre su experiencia.

Moderación

Al enterarse de que “Suicide Watch” existía, pensó en que el portal web era el“peor lugar en el mundo” para hacer una intervención y así evitar un posible evento.

“Luego me di cuenta de que es inevitable que la gente hable de estas cosas, y que lo mejor que podemos hacer es mitigarlo como sea posible y crear un espacio específico para este tipo de discusión”, dijo.

Laura forma parte del equipo de voluntarios que trabajan dentro del foro. Su principal labor es la de monitorear las respuestas de todos los usuarios y ofrecer su propia asistencia.

También se encarga de proveer información sobre maneras de apoyar a una persona con tendencias suicidas y borrar los comentarios que rompen las reglas.

El abuso o “amor rudo” está prohibido y la discusión sobre métodos explícitos no es admisible.

Los usuarios no tienen permiso de decirles a otros que la situación “va a mejorar” o hacer otras promesas que no puedan cumplir.

Y no se admiten trolls (usuarios que aprovechan la libertad y la anonimidad propiciados por internet para insultar, denigrar o difamar).

¿Debe preocupar?

Hay una importante diferencia entre el foro de Reddit y la línea telefónica para la que Laura también trabaja. En el caso de la segunda, los servicios de emergencia están listos para movilizarse hasta donde esté la persona en riesgo. Mientras que Reddit es completamente anónimo.

Laura explica que muchos de los usuarios de Reddit nunca llamarían a la línea de atención telefónica por temor a que llamen a la policía.

“El anonimato en la intervención de posibles suicidios es una herramienta segura.Salva más vidas de las que se lleva. Nos gustaría que la gente llamara a la línea telefónica en lugar de escribir en el foro, pero ya que no podemos detenerlos, continuamos presentes en ambos sitios”.

En un día normal, Laura pasa entre una y tres horas revisando las publicaciones de los usuarios que han sido reportadas como inadecuadas por otros internautas.

Peso en los hombros

“Tienes que tener la capacidad de dejarlo ir”, dice Laura, quien narra que en ambos trabajos puede establecer un nivel profundo de intimidad con el que está en riesgo y luego no saber más de esa persona en la vida.

“Hay que estar bien con eso. La única forma de mantenerse sano es ser riguroso y disciplinado y no invertir las emociones en algo que no puedes controlar”.

La Alianza Nacional para la Prevención del Suicidio (NSPA, por sus siglas en inglés) elaboró una serie de recomendaciones generales para cualquier usuario que detecte tendencias suicidas en las publicaciones en redes sociales de otra persona:

  • Tómelo en serio: hay quienes hablan abiertamente sobre el suicidio, y hasta lo usan como un eufemismo para describir cómo se sienten. Así no sea obvio que la persona tiene esta tendencia, todos los contenidos subidos relacionados con el tema deben tomarse con mucha seriedad.
  • Todos pueden ayudar: dependiendo de cuán seria crea que es la situación, puede enviar un mensaje privado de apoyo, sugerencias de ayuda calificada, y reportar estos contenidos con el departamento de moderación del portal web.
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Getty Images

Por qué una vacuna que no evita la infección de COVID-19 sigue siendo útil para frenar la pandemia

No se sabe aún si las vacunas contra la COVID solo previenen la enfermedad o también evitan la infección. Pero aún así, son vitales para limitar el alcance de la pandemia.
Getty Images
25 de enero, 2021
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Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden atribuirse el haber salvado tantas vidas.

Pero quizás te sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas evitan que contraigas los síntomas de la enfermedad, mientras que otras también evitan que te infectes. Estas últimas inducen lo que se conoce como “inmunidad esterilizante”.

Con la inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede entrar en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que este penetre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir la enfermedad y prevenir la infección.

Es posible que una vacuna que “solo” prevenga la enfermedad no te impida transmitirla a otros, incluso si te sientes bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían inmunidad esterilzante. Pero en la realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por un virus.

La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir que la enfermedad se desarrolle de forma grave. Pero aún así, esto ha demostrado ser invaluable para controlar el virus.

Vacuna contra la covid-19

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Aún no se sabe si las nuevas vacunas contra la covid-19 inducen en el cuerpo el tipo de inmunidad que evita que el virus penetre en las células y se replique.

En Estados Unidos, ha habido casi un 90% menos de casos de visitas hospitalarias asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006.

Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

Incógnita

Se ha demostrado que las primeras vacunas autorizadas contra el SARS-CoV-2 son muy eficaces para reducir la enfermedad.

A pesar de ello, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos sobre esta incógnita (que provendrán de los ensayos clínicos de vacunas en curso) estén disponibles pronto.

Aunque incluso si se induce inicialmente inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuye la respuesta inmunitaria y se produce la evolución viral.

Inmunidad a nivel individual

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para aquellos vacunados con las nuevas vacunas contra la covid?

Gente contectada

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Las vacunas son fundamentales para evitar la propagación del SARS-CoV-2.

En pocas palabras, significa que si te encuentras con el virus después de haber sido vacunado este puede infectarte, pero tú puedes no tener síntomas.

Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de cada una de las partículas virales.

Se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para generar inmunidad esterilizante.

Estos anticuerpos bloquean la entrada del virus en las células y evitan toda replicación. Sin embargo, el virus infectante podría tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestra respuesta inmune a las vacunas involucra muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico.

Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade el cuerpo.

Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Esto lo sabemos gracias a años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas inducen típicamente protección contra la enfermedad, pero no necesariamente protección contra la infección.

Dibujo en 3D de un coronavirus

Getty Images
El sistema inmunitario tiene muchas otras herramientas además de los anticuerpos neutralizantes para combatir al virus que causa la covid-19.

Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede darse con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

Inmunidad en la población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población?

Si las infecciones asintomáticas son posibles después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. ¿Es esto posible?

Las personas infectadas asintomáticas suelen producir virus en niveles más bajos.

Aunque no existe una relación perfecta, más virus equivale generalmente a más enfermedad.

Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficiente cantidad de virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona.

Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna contra un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunó una parte de una parvada, las aves no vacunadas sufrieron una enfermedad más leve y produjeron menos virus.

Por lo tanto, aunque la inmunidad esterilizante sea a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra.

Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en las personas, también se reduce la propagación del virus a través de las poblaciones, y esto, con suerte, permitirá controlar la pandemia actual.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original.

Sarah L Caddy is investigadora clínica en inmunología viral y cirujana veterinaria de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.


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