El “domingo inolvidable” en el que el presidente de Estados Unidos Barack Obama aterrizó en La Habana
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El “domingo inolvidable” en el que el presidente de Estados Unidos Barack Obama aterrizó en La Habana

Barack Obama y su familia llegaron a Cuba este domingo, la principal señal de que la relación entre la isla y EU. Los cubanos ven como una esperanza para mejorar sus vidas la reactivación de las relaciones entre ambos.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
21 de marzo, 2016
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Falta algo más de una hora para que Barack Obama aterrice en Cuba y Juan Montes hace fila para ingresar a Coppelia, la heladería más famosa de La Habana.

Lo más llamativo de él es que lleva una bandera de Estados Unidos en la mano y la extiende a todo el que lo saluda.

Este no fue un domingo normal para Juan ni para el resto de La Habana.

En taxis, restaurantes y calles habaneras casi todos hablan de la visita de Barack Obama, el primer presidente de Estados Unidos en pisar suelo cubano en 88 años.

A pesar de la lluvia, el presidente de EE.UU., Barack Obama, caminó por La Habana Vieja junto a su familia y rodeado de un fuerte contingente de seguridad.                                 A pesar de la lluvia, el presidente de EE.UU., Barack Obama, caminó por La Habana Vieja junto a su familia y rodeado de un fuerte contingente de seguridad.

La mayoría de las reacciones son de optimismo con algo de incertidumbre ante la nueva relación entre los dos países después de décadas de distanciamiento, fricciones y embargo.

“Es un domingo inolvidable. Debemos llegar a un acuerdo con ellos (EE.UU.) y que quiten el bloqueo. Eso mejoraría. El pueblo mejoraría”, le dice Juan Montes a BBC Mundo.

Jubilado y optimista

Las calles de La Habana están adornadas con afiches con la cara del presidente Obama                                                                                                             Las calles de La Habana están adornadas con afiches con la cara del presidente de EE.UU., Barack Obama.

Cuando la Revolución Cubana triunfó en 1959, Montes todavía iba a la escuela, pero recuerda bien cómo fue el ingreso de Fidel Castro y los “barbudos” guerrilleros a la capital cubana.

Juan trabajó toda su vida en fábricas de La Habana. Durante casi 50 años fue obrero.

Todo un proletario en la Cuba socialista.

Como muchos cubanos, en la década de los 70 pudo recibir un refrigerador y un auto gracias a la cooperación que el bloque socialista de Europa del Este brindaba a la isla.

Y cuando cayó el Muro de Berlín y la Unión Soviética se desintegró, conoció las privaciones y dificultades que en Cuba todavía se recuerdan como el “periodo especial”.

Juan Montes caminó por las calles de La Habana sosteniendo una bandera de EE.UU. este domingo                         Juan Montes caminó este domingo por las calles de La Habana sosteniendo una bandera de EE.UU.

Ahora contempla los cambios que de a poco se comienzan a sentir en la isla y cree que hay que girar el rumbo.

Por eso celebra la llegada de Barack Obama a la capital cubana con unos helados y la bandera de un país que durante décadas fue considerado el enemigo “imperialista”.

“Debemos mejorar nuestro sistema de vida”, dice sonriente.

Aterrizaje con wifi

En el momento en el que el avión Air Force One tocó suelo cubano, Omar seguía la transmisión desde su teléfono inteligente en una céntrica calle habanera.

Omar terminó la escuela secundaria el año pasado y ahora estudia para ingresar a la Universidad de La Habana.

Omar mira la llegada de Obama desde su celular inteligente                        Omar celebra que la nueva relación de Cuba con EE.UU. permita cambios visibles como la apertura de las telecomunicaciones en la isla.

A diferencia de Juan Montes, él no conoció la época de cooperación soviética y cuando Alemania se reunificó ni siquiera había nacido.

Y como muchos jóvenes de la isla, pasa varias tardes de la semana conectado a internet en los puntos de wifi públicos que se instalaron en más de 30 lugares de Cuba desde mediados del año pasado.

Hay algo que este joven sí comparte con Montes.

Omar celebra que la nueva relación de Cuba con Estados Unidos permita cambios visibles como la lenta pero significativa apertura de las telecomunicaciones en la isla.

La llegada del internet a Cuba fue uno de los temas en los que Obama hizo mayor énfasis en sus declaraciones públicas.

“La visita más importante”

En la misma calle donde Omar mira las fotos de la llegada de Obama se encuentraRoxana Rodríguez, de 20 años y con estudios en música.

Acaba de realizar una videollamada a sus familiares de Miami para avisarles que el viernes 25 irá a visitarlos.

Algunos cubanos se congregaron frente a la embajada de EE.UU. en Cuba para recibir al presidente Barack Obama.                     Algunos cubanos se congregaron este domingo frente a la embajada de EE.UU. en La Habana para recibir al presidente Barack Obama.

Se perderá el concierto de los Rolling Stones que será justo ese día, pero para ella la visita más importante es la que se produjo este fin de semana.

“En primer lugar está la llegada de Obama”, le responde a BBC Mundo ante la consulta de cuál considera que es la visita más importante en la historia de la isla.

En 1999 los reyes españoles Juan Carlos y Sofía junto a 21 jefes de gobierno fueron recibidos por Fidel Castro en la IX Cumbre Iberoamericana.

Una muchacha usa un atuendo de pies a cabeza con la bandera de EE.UU.                                                                                                      Algunas muchachas de La Habana se vistieron de pies a cabeza con la bandera de EU.

Pero los cubanos afirman que ni la monarquía de España ni todos los presidentes que llegaron aquella vez generaron tanta repercusión como la visita que Obama realizará hasta el martes.

No sólo hay afiches con el rostro de Obama en las calles de La Habana, también banderas estadounidenses flamean como nunca antes en casas y espacios públicos.

Y no es raro ver a muchachas cubanas con trajes que están inspirados en la insignia de EE.UU.

Este lunes el mandatario de Estados Unidos se encontrará con el presidente cubano, Raúl Castro, en la Plaza de la Revolución, justo frente a dos gigantes murales con los rostros de Ernesto “Che” Guevara y Camilo Cienfuegos, que en la isla son considerados héroes.

Además, toda la familia Obama está invitada a una cena en el mismo lugar desde donde Fidel Castro emitió algunos de sus más enardecidos discursos contra “el imperialismo yanqui”.

La tormenta

Una dama de blanco es reprimida por las autoridades cubanas                        Alrededor de 50 activistas contrarios al gobierno fueron detenidos este domingo en una protesta organizada por el grupo Damas de blanco.

Claro que no todo es entusiasmo y esperanza en las calles de La Habana.

En una muy soleada mañana, activistas contrarios al gobierno cubano y miembros del grupo Damas de blanco fueron reprimidos por efectivos policiales en el barrio de Miramar y se reportaron alrededor de 50 detenciones.

Como se repite cada domingo desde el año pasado, mujeres y hombres realizan una caminata con carteles contrarios al castrismo.

El artista de grafiti Danilo                             El artista de grafiti y figura del activismo cubano Danilo “El Sexto” Maldonado estuvo entre los reprimidos en la manifestación que reclamó al presidente Obama la no violación de derechos humanos en la isla.

Esta vez las pancartas llevaban mensajes para el presidente estadounidense.

“Obama, viajar a Cuba no es divertido. No más violaciones de derechos humanos”, se leía en uno de ellos.

Además grupos afines al gobierno vistiendo camisetas rojas se instalaron en las mismas calles por las que las Damas de blanco hacen sus recorridos dominicales.

El presidente Obama estrecha manos con algunos ciudadanos cubanos apostados frente a la Catedral de La HabanaImage copyrightAFP
Image captionEl presidente Obama estrechó manos con algunos ciudadanos cubanos apostados frente a la Catedral de La Habana tras su llegada este domingo.

A pesar de los pronósticos de tiempo que señalaban lo contrario, una torrencial lluvia cayó sobre La Habana después de las 17:00 (hora local).

Obama llegó media hora antes, cuando la tormenta apenas se insinuaba y resolvió el imprevisto con un paraguas con el que protegió a su esposa Michelle.

Hace varios días que no sucedía una lluvia caribeña como la del domingo y tomó por sorpresa a muchos que tuvieron que correr a buscar refugio por el aguacero.

Quizás era lo único que faltaba para cerrar este domingo inusual, tan inusual que era totalmente impensable hace apenas un par de años.

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#YoSoyAnimal

“Son especies totalmente nuevas”: científica mexicana ayuda a revelar increíbles criaturas del mar profundo

La bióloga marina Guadalupe Bribiesca-Contreras es la autora principal de un estudio que muestra la alta diversidad de los animales del mar profundo.
4 de agosto, 2022
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“Yo la verdad me muero de emoción”.

“Es que es impresionante. Hay animales que nunca habíamos visto o comportamientos que nunca habíamos observado, es un mundo completamente diferente”.

La científica mexicana Guadalupe Bribiesca-Contreras compartió con BBC Mundo qué sintió al ver por primera vez algunos de los seres que halló con sus colegas a profundidades de hasta más de 5000 metros.

La bióloga marina, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres, es la autora principal de un nuevo estudio sobre los hallazgos de una expedición a una zona muy poco estudiada del Océano Pacífico.

Con un vehículo operado en forma remota, los científicos recogieron 55 especímenes del mar profundo que pertenecen a 48 especies diferentes.

Ya se ha confirmado que al menos siete de esas especies son nuevas para la ciencia, explicó Bribiesca-Contreras. Y se cree que en total el número de especies jamás registradas podría llegar a más de 30.

Pero este mundo desconocido, diverso y deslumbrante se encuentra bajo amenaza.

En el océano profundo también hay grandes cantidades de metales y ya existen planes para su explotación.

Recolectar organismos que no sobreviven fuera de su medio natural puede parecer una intervención drástica. Pero los científicos advierten que saber más acerca de los seres del mar profundo es más urgente que nunca para intentar protegerlos.

Lirio de mar

© DeepCCZ expedition
Ya se confirmó que esta especie es totalmente nueva. “Lirio de mar: Bathymetrina incertae. Este ejemplar adulto fue encontrado agarrado al tallo de una esponja vítrea a 5,001 m de profundidad”.

¿Dónde fueron hallados los animales y a qué profundidades?

La expedición recogió muestras en una región del Océano Pacífico entre Hawái y México que se conoce como la zona Clarion-Clipperton (CCZ por sus siglas en inglés), una vasta área que cubre más de cinco millones de km cuadrados.

Además de planicies abisales “hay allí un montón de montes submarinos y la profundidad varía”, señaló la bióloga.

Varios de los ejemplares que tenemos son de más de 5.000 metros de profundidad, pero algunas muestras se tomaron en montes submarinos a unos 3.200 mt”.

Invertebrados marinos

© DeepCCZ expedition
“Todos estos invertebrados marinos fueron colectados durante la expedición DeepCCZ en 2018. Entre ellos se encuentran esponjas de mar (vítreas), estrellas de mar, pepinos de mar, lirios de mar, ratones de mar, erizos de mar y percebes”.

Las profundidades en la zona Clarion-Clipperton llegan a unos 5.500 metros, tanto como la altura del Monte Kilimanjaro.

“Imagina solo que te vas a correr cinco kilómetros, cuánto te tardas. Esa es la profundidad a la que recolectamos organismos, es increíble”, señaló Bribiesca-Contreras.

La amenaza de la minería en el fondo del mar

La zona Clarion-Clipperton ha atraído en años recientes la atención no solo de la comunidad científica, sino de gobiernos y empresas.

Grandes extensiones de sus planicies están cubiertas de nódulos polimetálicos, trozos de roca del tamaño de una papa ricos en metales como cobalto, níquel, manganeso y cobre.

Estos materiales son utilizados en tecnologías verdes como torres eólicas y autos eléctricos. El interés en extraerlos ha aumentado, especialmente por parte de compañías y gobiernos según los cuales los metales del océano profundo serán esenciales para combatir el cambio climático.

Sin embargo, quienes se oponen a estas iniciativas advierten que la extracción de metales podría devastar vastas áreas del océano y causar un daño irreparable a ecosistemas únicos que aún no son comprendidos.

Nódulos polimetálicos

GEOMAR
Nódulos polimetálicos en el fondo del océano.

Para Bribiesca-Contreras, “si no sabemos ni siquiera qué vive ahi no sabemos el daño que va a ocasionar tratar de extraer este recurso“.

Expediciones como la del Museo de Historia Natural de Londres son parte de un esfuerzo científico en una carrera contra el tiempo.

Adrian Glover, director del grupo de investigación sobre el mar profundo en el Museo de Historia Natural de Londres, es coautor del nuevo estudio.

“Si bien la minería en aguas profundas es una preocupación medioambiental muy válida, nos encontramos en una situación positiva en la que hemos podido realizar una gran cantidad de investigación fundamental mientras la industria sigue restringida de la explotación a gran escala”, afirmó Glover.

“Una gran decisión a nivel de la sociedad sobre la minería en aguas profundas está en el horizonte y nuestro papel es proporcionar la mayor cantidad de datos posible para informar esa decisión lo mejor que podamos”.

“Hacen cosas rarísimas”

Bribiesca-Contreras describió a BBC Mundo algunos de los animales extraordinarios hallados en la expedición.

“Por ejemplo, tienes esponjas carnívoras, lo que suena super raro. Uno esperaría que sean como una planta carnívora que está como esperando a que le caiga la comida”.

“Pero tenemos vídeos en los que se ve que pasa un camaroncito y la esponja cambia de forma para engullirlo y luego escupe el exoesqueleto“.

Pepino de mar, ardilla de goma, Psychropotes dyscrita

© DeepCCZ expedition
No todas las especies halladas en la expedición son nuevas. La “ardilla de goma”, Psychropotes dyscrita, ya era conocida. “Es un pepino de mar que recibe su nombre porque parece hecho de goma, y tiene una vela que usa para nadar pero que parece la cola de una ardilla”, explica Bribiesca-Contreras.

“Hacen cosas rarísimas, producen luz. También tienen adaptaciones súper raras para reproducción, porque no es como caminar por Londres que está lleno de hombres o de mujeres”.

“Allá abajo puedes pasar un kilómetro y no encontrar a alguien de tu misma especie. Entonces tienen adaptaciones donde los machos se convierten en parásitos de las hembras, por lo que las hembras siempre tienen como un reservorio de espermatozoides para cuando quieran reproducirse”.

Uno de los especímenes que más llamó la atención de la científica es un erizo.

“Cuando vas a bucear normalmente ves erizos moviéndose pero muy lento. Pues este erizo, cuando se le acerca el vehículo operado remotamente se levanta y comienza como a galopar, lo ves corriendo en el fondo”.

Pepino de mar: Oneirophanta sp

© DeepCCZ expedition
“Pepino de mar: Oneirophanta sp. Este ejemplar fue encontrado en un monte submarino a 3550 mt de profundidad y posiblemente representa una especie nueva”.

La bióloga señaló que en el oeste de la zona Clarion-Clipperton hay muy poco alimento.

“A la zona este le llegan más nutrientes en forma de ‘nieve marina‘, todo lo que se va muriendo y no se lo van comiendo en el camino, todo eso va cayendo. Hay más nieve marina en la zona este que en el lado oeste”.

Los científicos esperaban ver sólo animales pequeños debido a la falta de alimento.

“Pero encontramos un pepino de mar de más de medio metro y una esponja de como un metro de longitud“.

Guadalupe Bribiesca-Contreras

Guadalupe Bribiesca-Contreras
Bribiesca-Contreras creció en la Ciudad de México. Aunque nunca había visto el mar, supo de niña que quería dedicarse a la biología marina gracias a documentales como los de Jacques Cousteau.

¿Por qué es importante recolectar animales del mar profundo?

La expedición se centró en áreas del oeste de la zona Clarion-Clipperton, que es la parte menos estudiada.

Y otra particularidad del estudio es que recogió muestras de animales grandes.

“Lo que se estudia más comúnmente en esta zona son todos los organismos que viven en el sedimento”.

“Agarran un montón de lodo, lo tamizan y todas las cosas chiquititas, gusanos, algunos crustáceos, todo eso es a lo que se ha dado más énfasis. Los animales grandes son muy difíciles de colectar”.

Pepino de mar: Psychropotes verrucicaudatus

© DeepCCZ expedition
“Pepino de mar: Psychropotes verrucicaudatus. Este ejemplar fue encontrado en una planicie abisal a 4999 mt de profundidad y pertenece a una especie que fue recientemente descrita en un monte submarino en el Mar del Sur de China”.

La ventaja de contar con especímenes, y no solamente fotos como las tomadas en expediciones anteriores, es que para estudiar estas especies “necesitas tener al ejemplar, contarle los tentáculos, las patas, ver caracteres internos”.

Los ejemplares serán comparados por taxónomos expertos con los escasos especímenes considerados tipo de su especie, para así determinar con certeza si efectivamente más de 30 de los organismos colectados son especies nuevas.

Chrysogorgia sp

© DeepCCZ expedition
Chrysogorgia sp. o coral blando es otra de las especies confirmadas como nuevas.

Y también será posible realizar estudios de ADN.

“Secuenciamos un gen que se utiliza comúnmente y lo comparamos contra secuencias que ya existen. Pero ese es otro de los grandes problemas, que los animales de mar profundo son tan raros y pertenecen a linajes tan completamente diferentes que no hay nada similar cuando los comparas en bases de datos. Necesitamos empezar a generar bases de datos de mar profundo”.

Guadalupe Bribiesca-Contreras

Guadalupe Bribiesca-Contreras
“Ante estos animales siento sorpresa, admiración y un montón de curiosidad”.

Una expedición, mil preguntas

El estudio generó todo un abanico de interrogantes para Bribiesca-Contreras y sus colegas.

“Nos gustaría investigar cómo se reproducen estos animales y algo que me encantaría saber es cuánto tiempo viven. Han hecho algunos estudios en ciertas esponjas que tienen mil o dos mil años de edad“.

“¿Qué tan viejos son los animales que recolectamos? Como decía antes, algunos de los animales que encontramos eran enormes. Y para llegar a ese tamaño en un ambiente con tan poca energía, yo creo que es porque ha pasado mucho tiempo”.

Erizo de mar: Kamptosoma abyssale

© DeepCCZ expedition
“Erizo de mar: Kamptosoma abyssale. Este ejemplar fue encontrado casi galopando en el fondo marino a 5040 mt”.
Psychronaetes sp

© DeepCCZ expedition
Psychronaetes sp. es el nombre temporario de esta especie de pepino de mar confirmada como completamente nueva.

Los científicos también esperan investigar cómo se relacionan esos organismos con otros grupos de animales marinos.

“Muchos de estos grupos de mar profundos representan ramas muy largas en el árbol de la vida. Se separaron de grupos de aguas más someras a lo mejor hace cien millones de años, son grupos súper ancestrales”.

Guadalupe Bribiesca-Contreras

Guadalupe Bribiesca-Contreras
“Si no sabemos ni siquiera qué vive en el mar profundo no sabemos el daño que va a ocasionar tratar de extraer recursos metálicos”.

Guadalupe Bribiesca-Contreras supo de niña cuando crecía en Ciudad de México que quería ser bióloga marina. Aunque entonces nunca había visto el mar, y solo lo conocía por documentales como los de Jacques Cousteau.

Hoy en día y luego de años de estudios y expediciones esa pasión sigue creciendo, junto a un sentimiento de gran respeto por los animales que habitan las profundidades del océano.

“Imagina lo difícil que debe ser vivir en el mar profundo. ¿Cuánto tiempo lleva la especie humana? Es incomparable con algunas de estas especies que sobrevivieron eventos de extinción masiva y tienen linajes de cien millones de años”.

“Yo a estos animales los veo hermosos y ante ellos siento sorpresa, admiración y un montón de curiosidad”.

“Cada vez que vemos algo tenemos mil preguntas”.


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