¿Es la "viuda negra de internet" la mujer más peligrosa de Canadá?
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¿Es la "viuda negra de internet" la mujer más peligrosa de Canadá?

Se le conoce como "la viuda negra de internet" y el viernes fue liberada de la cárcel en Canadá.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
21 de marzo, 2016
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La policía en ese país emitió una advertencia para que sus potenciales víctimas –los hombres de edad avanzada que buscan un romance- tengan cuidado.

¿Quién es esta mujer de 80 años que se ha ganado una reputación tan siniestra?

Alex Strategos estaba solo y buscaba un romance cuando conoció a Melissa Ann Shepard en un sitio de citas en internet.

“Lo primero que pensé fue que parecía muy agradable”, le cuenta a la BBC el hombre de 84 años desde su hogar en Florida, EE.UU.

Tras conocerse en el sitio de citas, Shepard manejó desde Canadá y pronto se mudó a la casa de Strategos, quien la describió como “una dama muy elegante”.

Pero pronto descubrió que la mujer no eran tan elegante como parecía. “Me internaron en el hospital”, dice Strategos.

“Ella me envió allí”.

“Se sentía sola”

Su relación fue una de varias que resultaron en que Shepard fuera enviada a prisión.

Ahora fue liberada tras una condena de dos años, nueve meses y 10 días en la cárcel por añadir drogas al café de su nueva pareja, Fred Weeks, su vecino en una tranquila comunidad de jubilados en Nueva Escocia, Canadá.

Weeks
Image captionFred Weeks dice que Shepard es una “hábil actriz”.

Según los documentos de la corte, la mujer tocó la puerta de Weeks y le dijo que se sentía sola y él contestó que también se sentía solo.

La pareja se casó por unión civil en la sala de Weeks, y aunque se dijo que el matrimonio nunca fue certificado, la pareja se fue de luna de miel a Terranova.

Los fiscales afirman que Shepard le dio a Weeks fuertes dosis de sedantes durante el viaje, dejándolo incapaz de conducir el auto o ponerse los zapatos.

También necesitó una silla de ruedas.

Pero fue cuando lo hospitalizaron cuando descubrieron drogas en su organismo y la policía se dio cuenta de que algo estaba mal.

Mentiras

Inicialmente Shepard fue acusada de intento de asesinato y después condenada por el delito menor de “administrar una sustancia nociva”.

En una entrevista con la prensa canadiense este mes, Weeks indicó que no quería que Shepard se acercara a él.

“Es una hábil actriz”, dice. “Me mantuvo en la oscuridad durante mucho tiempo, contándome sus historias… Todo lo que me dijo era mentira”.

Strategos cree que Shepard también lo drogó poniéndole sustancias en su helado.

Dice que también le robó unos US$20.000 durante las pocas semanas que estuvieron juntos.

Nueva Escocia
Image captionWeeks fue drogado cuando la pareja estaba de luna de miel en este hotel en Nueva Escocia.

La mujer fue condenada a cinco años de cárcel en Florida después de declararse culpable de siete acusaciones en 2005, incluidos falsificación y robo mayor de una persona de 65 años o más.

Strategos asegura que sabía muy poco de Shepard cuando se reunieron por primera vez y que no estaba consciente de sus antiguos delitos, incluida una condena en 1992 por matar a su segundo esposo, Gordon Stewart.

La periodista Barb McKenna conoció a Shepard poco después de que fue liberada de prisión por ese crimen, en 1994.

La mujer había cumplido dos años de una sentencia de seis años por homicidiotras drogar a Stewart y atropellarlo con un auto.

La defensa de Shepard fue que Stewart había tratado de violarla en esa época.

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La historia de violencia de Melissa Ann Shepard

Shepard
Image captionShepard fue liberada el viernes de una cárcel en Canadá.
  • 1977-1991: Cumple sentencias en prisión por más de 30 condenas separadas por fraude.
  • 1992: Condenada por homicidio por la muerte de su segundo esposo, Gordon Stewart, a quien drogó y atropelló con un auto. Sentenciada a seis años en prisión. Le otorgan libertad bajo palabra en 1994.
  • 1994: Aparece en el documental del Consejo Nacional de Cine de Canadá “Cuando las mujeres matan”, sobre víctimas de abuso doméstico que atacan a sus parejas.
  • 2002: Su tercer esposo, Robert Friedrich, muere poco más de un año después de que la pareja se conoce en un sitio de citas de internet. No se presentan cargos en su contra.
  • 2005: Sentenciada a cinco años en prisión en Florida después de declararse culpable de siete acusaciones, incluidos falsificación y robo mayor a Alex Strategos, a quien conoció en internet.
  • 2013: Encarcelada por dos años, nueve meses y 10 días en Canadá por poner sedantes en el café de su pareja.

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La reportera conoció a Shepard cuando la exprisionera estaba dando charlas en Canadá sobre el síndrome de la mujer maltratada, una defensa criminal que puede ser utilizada por las víctimas de abuso doméstico que atacan a sus parejas.

La mujer también apareció en un documental en 1994, titulado “Cuando las mujeres matan”, y ganó una beca del gobierno para ayudar a otras mujeres.

Sin embargo McKenna comenzó a investigar la historia de Shepard y encontró que tenía unas 30 condenas separadas por fraude entre 1977 y 1991.

“Con su encanto podía conseguir cualquier cosa”, dice McKenna.

“Es muy hábil. Podías confrontarla y de inmediato ella pensaba en una respuesta apropiada, aún cuando se tratata de una obvia mentira”.

PolicíaImage copyrightAP
Image captionLa policía emitió una advertencia a las potenciales víctimas de Shepard.

En 2001, Shepard se casó con su tercer esposo, Robert Friedrich, pocos días después de haberlo conocido en un sitio de citas cristiano.

Friederich murió 14 meses después a los 84 años, y dejó decenas de miles de dólares a su nueva esposa.

Sus hijos presentaron una demanda criminal alegando que ella lo había matado con una sobredosis de medicina recetada, según los informes.

Los hijos recuperaron US$15.000, pero ella nunca fue acusada de ningún crimen.

Cuando Mckenna escuchó sobre el caso de Fred Weeks en 2013, dice que se sintió “horrorizada” al conocer lo corta que fue la sentencia de Shepard.

“Mi primer pensamiento fue, ¿qué pasa con el sistema?” dice. “Supongo que la gente no espera que las ancianas sean asesinas despiadadas. Ella se presenta como esta figura triste y tráfica, alguien por quien casi te compadeces”.

Estrictas condiciones

Shepard se rehúsa a dar entrevistas.

ShepardImage copyrightAP
Image captionLa mujer no puede usar internet ni tener aparatos que le permitan acceder a internet.

Los fiscales establecieron condiciones estrictas para la liberación de la mujer. Insisten en que debe reportar cualquier relación que tenga con un hombre para que la policía pueda informarle “de su historial en éste y otros procedimientos legales”.

También prohibieron a Shepard llevar a cabo actividades en internet y ni siquiera puede tener un dispositivo capaz de acceder a internet.

Asimismo debe permitir a la policía fotografiarla si altera su apariencia.

La policía de Halifax emitió una declaración aconsejando a todos los ciudadanos que “una delincuente de alto riesgo está residiendo en nuestra comunidad”, y advierten que la mujer “ha sido catalogada con un alto riesgo de volver a cometer delitos”.

Alex Strategos está de acuerdo con esa declaración.

“No pienso que debía ser liberada”, dice.

“No sé lo que el juez estaba pensando. Ella fue y todavía es la viuda negra. Lo mejor es que los hombres tengan cuidado, es todo lo que puedo decir”.

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Qué dicen los primeros resultados del país más avanzado en la vacunación contra la COVID

Los resultados preliminares de la vacuna contra el coronavirus en Israel muestran que ésta parece efectiva tanto para reducir infecciones como para casos que requieren hospitalización.
2 de febrero, 2021
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Los resultados preliminares de la vacunación contra el coronavirus en Israel muestran que la vacuna parece ser efectiva en reducir tanto las infecciones como los casos que requieren hospitalización.

Israel tiene uno de los programas de vacunación más avanzados en el mundo debido a un acuerdo especial con la farmaceútica Pfizer, productora de la vacuna Pfizer/BioNtech.

Con el acuerdo Israel se comprometió a ofrecer datos médicos esenciales sobre la vacunación a cambio de un programa acelerado de inmunización en su población.

Y así se ha convertido en el país que ha vacunado al mayor porcentaje de población y en una prueba de la efectividad de las vacunas para el resto del mundo.

Primeros resultados

Según datos del Ministerio de Salud israelí, cerca de 1,7 millones de personas, casi 19% de la población de 9 millones, ya recibió las dos dosis que requiere la vacuna.

Y unos 3 millones de personas ya recibieron la primera dosis.

La semana pasada el Ministerio de Salud publicó los primeros resultados de la vacunación.

Estos muestran que sólo 0,4% de las personas resultaron infectadas una semana después de haber sido vacunadas y sólo 0,002% de los vacunados tuvieron que ser internados en el hospital.

Otro estudio de uno de los proveedores de servicios médicos del país, Servicios Maccabi de Atención a la Salud, publicó también un pequeño estudio sobre la vacunación.

Este muestra que entre quienes ya recibieron ambas dosis de la vacuna, sólo 0,04% resultaron infectados.

Según la organización, estos datos preliminares sugieren que la vacuna es 92% efectiva, muy cerca del 95% de efectividad que mostraron los ensayos de Pfizer.

El primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, recibe la vacuna de covid

Getty Images
El gobierno de Israel entró en un acuerdo con Pfizer que le garantiza una enorme cantidad de vacunas.

Los expertos, sin embargo, piden cautela ya que estos resultados son preliminares y no han sido revisados por otros científicos.

“Aunque estos resultados son impactantes, es muy importante señalar que no hubo un grupo de control directo o datos sobre la demografía y la geografía de las personas vacunadas”, le dijo a The Times of Israel el inmunólogo Cyrille Cohen, profesor de la Universidad Bar Ilan.

Más variables

Asimismo, los expertos señalan que comparar los cálculos de un estudio como el de Maccabi con los resultados de los ensayos de Pfizer puede ser engañoso ya que una población entera tiene muchas más variables y escenarios que cambian constantemente.

Eran Segal, biólogo computacional del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel, le dijo a The Guardian que una sociedad “no puede actuar como una placa de Petri” para una prueba de vacunación.

“Cuando vacunas a una nación hay muchos factores de confusión”, explica Segal.

“Este (programa de vacunación) no es un ensayo. Ese es el problema. Debemos ser muy cautelosos”, agrega.

El país espera vacunar a todos sus habitantes mayores de 16 años para fines de marzo.

Sin embargo, a pesar de su avanzado programa de vacunación, Israel está sumido en una debilitante ola de infecciones y un confinamiento nacional que no ha logrado reducir las tasas de mortalidad.

En total ha registrado 640.000 casos por COVID desde que comenzó la pandemia y 4.700 muertes según datos de la Universidad Johns Hopkins.


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