Extravíos radiactivos: Hay más de 20 fuentes nucleares robadas o perdidas en México
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Extravíos radiactivos: Hay más de 20 fuentes nucleares robadas o perdidas en México

En el gobierno de Peña Nieto van seis robos, en el sexenio pasado no hubo ninguno; Tabasco, la Ciudad de México y Campeche concentran la mayoría de los casos que involucran a proveedores, hospitales, laboratorios e instalaciones de Pemex.
Cuartoscuro
Por Arturo Angel
24 de marzo, 2016
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Un total de 65 fuentes nucleares, con material radiactivo que representa una amenaza para la vida, se han perdido en los últimos 35 años en México, ya sea porque las personas responsables las “extraviaron” o porque delincuentes se las robaron. Hasta la fecha, la tercera parte de ellas no se han recuperado.

Aunque en nuestro país no se fabrican bombas nucleares, lo cierto es que las fuentes radiactivas se adquieren y utilizan dar energía a aparatos e instalaciones, desde hospitales hasta plataformas de Petróleos Mexicanos (Pemex). El problema, es que  no siempre se hace con la seguridad necesaria.

Datos oficiales solicitados por Animal Político a través de transparencia revelan que de 1979 a la fecha, 43 fuentes nucleares se han perdido por descuidos de trabajadores o de terceros y 23 fueron robadas por delincuentes.

Apenas el pasado 27 de febrero se registró el caso más reciente con una fuente de Iridio–192 de un equipo de radiografía industrial que fue robada junto con el vehículo que la transportaba en Querétaro. Tras casi diez días de búsqueda y alertas la referida fuente fue recuperada sin registro de personas lesionadas.

Pero no todas las fuentes y materiales se encuentran. Prácticamente la tercera parte continua hoy en día perdida y hay casos ya irreversibles, como el ocurrido en 1983 cuando un cabezal nuclear con Cobalto 60 perdido fue vendido a un depósito de chatarra donde se mezcló con otros restos para fabricar acero. Más de mil 200 viviendas construcciones fueron levantadas con varillas radiactivas.

El dato oficial indica que casi 35  personas han sido afectadas por haber estado expuestas a la radiación de las fuentes perdidas, algunas con lesiones severas pero en muchos de los casos las repercusiones humanas son en realidad desconocidas.

Animal Político solicitó también información respecto al número de personas detenidas por esto casos, sobretodo en el tema de los robos, pero esos datos no se proporcionaron.

Cabe señalar que Tabasco, la Ciudad de México y Campeche concentran  prácticamente el 40 por ciento de todos los incidentes registrados, aunque se han registrado pérdidas de material radiactivo en más de una decena de entidades.

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La radiografía

De acuerdo con los datos proporcionados por la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardas, a través de la solicitud de transparencia 1810000002716, en México se han registrado 65 pérdidas de fuentes de material radiactivo. El primer caso data de 1979 y el último ocurrió  este año.

Del total de casos, 42 han correspondido a extravíos del material y van desde situaciones en que se cayó cuando era transportado, incluso en alta mar, hasta la perdida de los mismos en  fábricas laboratorios e incluso domicilios particulares.

A estos se suman 23 casos en donde la fuente ha sido robada, en la mayoría de los casos junto con los vehículos que la llevaban consigo.

Aunque en la mayoría de las situaciones el material radiactivo junto con el contenedor en donde se encuentra son recuperados, han existido en casos donde no ha sido posible, ya sea porque se presume que cayó al agua o al drenaje, o porque las investigaciones resultaron infructuosas sin que se tenga pista de su destino.

Tabasco es la entidad con la mayor concentración de casos con un total de diez. La mayoría del equipo o sustancias se perdió de instalaciones de Petróleos Mexica so o de algunas de sus proveedores, situación similar a la de otras entidades como Campeche que registra siete casos, y Vera cruz con seis.

La Ciudad de México concentra la segunda mayor cantidad de robos y pérdidas de material radiactivo con ocho caso. En la capital, la mayoría de los incidentes están vinculados con particulares, con laboratorios y con hospitales que utilizan equipos cuya energía depende de una fuente nuclear.

El total de casos registrados entre 1979 y lo que va de 2016 arroja un promedio de casi dos pérdidas anuales de fuentes nucleares, sin embargo, hay años o periodos en que la frecuencia de estos incidentes se ha incrementado significativamente.

Según el registro histórico, 1980 es el año con mayor cantidad de casos, con un total de diez, seguido de 1995 y 2006 en que se registraron cinco respectivamente.

Luego de los casos registrados en 2006, en el sexenio del presidente Felipe Calderón no hubo casos de fuente radioactivas pérdidas o robadas peor a partir del 2013, ya en la administración del presidente Enrique Peña Nieto, suman seis los incidentes registrados.

Sustancias peligrosas

Las sustancias y materiales radiactivos que utilizan las fuentes nucleares son peligrosos para el ser humano. El daño que puede generar en el organismo, desde quemaduras hasta destrucción celular e incluso cáncer, depende del tiempo en que una persona pueda estar en contacto con la fuente. Una exposición prolongada es letal para la vida.

Las  fuentes  nucleares consisten generalmente en un contenedor de metal o algún otro material que protege la sustancia, con el objetivo de evitar que la misma que de expuesta a ambiente. En la mayoría de los casos registrados en México son robadas las fuentes completas incluyendo los contenedores, y en varias situaciones se han recuperado sin que el material quede expuesto.

En 38 de los casos existe certeza de que no hubo personas lesionadas por el incidente sin embargo, hay seis casos más en donde si hubo personas afectadas (más de 30 sin que ninguna muriera), mientras que en el resto de los incidentes no se sabe realmente el daño que pudo causarse.

Una de las sustancias más robadas o extraviadas en México es el Iridio-192 que se utiliza sobretodo en equipos de Rayos X industriales  o de los hospitales, y también en equipos de radioterapia usados para el tratamiento del cáncer.

Pero su contacto prolongado, como el de cualquier sustancia radiactiva (llamada científicamente isotopo radiactivo) puede causas quemaduras, envenenamiento por radiación e incluso la muerte.

Otra sustancia presente en varios de los casos de fuentes nucleares perdidas es el Cobalto 60, isotopo que tiene múltiples aplicaciones en equipos médicos e industriales, y también en reactores de laboratorio.

No obstante resulta una sustancia especialmente peligrosa por su capacidad para mezclarse con otras como el acero si no se maneja con cuidado, y puede generar cáncer. La exposición más grande a este isótopo de la que se tenga registro ocurrió precisamente en un incidente en México en la década de los 80.

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Contaminación radiactiva

Entre los 65 casos de fuentes nucleares perdidas destaca uno por el nivel de contaminación que se generó: el ocurrido el 6 de diciembre de 1983 en Ciudad Juárez.

Según el registro oficial de la Comisión de Seguridad Nuclear, un cilindro que contenía Cobalto-60 fue extraído del cabezal de un equipo de teleterapia y luego vendido como “chatarra”. Las autoridades creen que quien lo hizo no tenía idea de qué tipo de equipo se trataba.

Se emitió la alerta pero por días no se supo nada hasta que de forma totalmente fortuita, un detector de radiación en Texas identificó Cobalto-60 en unas varillas exportadas por México. El gobierno estadunidense alertó del hallazgo a la Comisión de Seguridad Nuclear que inició las investigaciones.

Lo que se descubrió fue sorprendente. La capsula con el material radiactivo fue fundida con otros aparatos, y el resultado fue que se fabricaron más de 36 mil 680 toneladas de acero contaminado de Cobalto-60. En total, según la Comisión, se descubrieron mil 276 construcciones en las que se usaron varillas radiactivas.

El registro oficial no reporta cual fue el costo humano de esta mega contaminación por Cobalto 60. Investigaciones periodísticas de aquel tiempo evidenciaron que las varillas radiactivas llegaron a  por lo menos quince entidades del país.

Otro caso en donde la fuente radiactiva perdida se volvió irrecuperable, y en donde el grado de contaminación pudo ser importante fue el ocurrido en 1980 cuando, según el reporte oficial, “la sirvienta” tiro al lavabo 1.50 grados de óxido de uranio, en la casa de un investigador en la Ciudad de México.

La Comisión verificó que toda la sustancia radiactiva se fue al drenaje. Se desconoce cuáles pudieron ser las afectaciones.

En donde si hubo un daño severo fue un caso relativamente reciente ocurrido el 2 de diciembre del 2013, donde un cabezal de un equipo de radioterapia que contenía Cobalto-60, fue robado junto con la camioneta que lo transportaba en el municipio de Tepojaco, Hidalgo.

Emitidas las alertas, se descubrió la fuente en el estado de México pero la misma había quedado expuesta, ya que las personas que se la llevaron abrieron el cilindro. En total cinco personas presentaron síntomas por la exposición al Cobalto 60, dos de ellas con el llamado Síndrome de Irradiación Aguda.

De acuerdo con el Centro para Control y Prevención de Enfermedades (CDC) es una enfermedad grave que incluye afectaciones en la piel, nauseas, deshidratación, convulsiones e incluso hasta que la persona ciega en coma.

Fuentes radiactivas perdidas

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Getty Images

La FDA recomienda suspender uso de vacuna Johnson & Johnson tras 6 casos de trombosis en EU

Las agencias federales de Estados Unidos reportaron los seis casos de trombosis en mujeres de entre 18 y 48 años.
Getty Images
13 de abril, 2021
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Las agencias federales de salud en Estados Unidos pidieron este martes suspender inmediatamente la vacunación con la fórmula de Johnson & Johnson contra el coronavirus, luego de que se registraran seis casos de trombosis entre las 6.8 millones de dosis aplicadas en el país.

Tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense (FDA, por sus siglas en inglés) como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EU (CDC) detuvieron la distribución de la vacuna Johnson & Johnson en los centros de vacunación federales y pedirán a los estados que hagan lo mismo.

“Recomendamos una pausa en el uso de esta vacuna por precaución”, informaron los CDC a través de un tuit en su cuenta oficial.

La agencia detalló que se encuentran revisando los datos que involucran seis casos reportados en EU de un tipo de coágulo sanguíneo “raro y severo” en individuos que recibieron la vacuna.

Estos eventos son hasta ahora “extremadamente inusuales”, enfatizó el organismo.

Los CDC convocarán una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) este miércoles para estudiar a profundidad estos casos y evaluar su importancia.

Todos los casos de trombosis registrados hasta ahora se dieron en pacientes mujeres, de entre 18 y 48 años, según informaciones del New York Times.

Una de ellas murió en el estado de Nebraska y otra se encuentra hospitalizada en condición crítica.

Casi siete millones de personas han recibido la vacuna

Según datos de lod CDC, casi siete millones de personas han recibido la vacuna de Johnson & Johnson en Estados Unidos, y cerca de nueve millones de dosis han sido enviadas a diferentes estados.

Las agencias federales esperan que los funcionarios estatales de salud sigan su recomendación de suspender la distribución de la vacuna.

En Europa existen preocupaciones similares vinculadas a la vacuna desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford, lo que ha causado en algunos países cierta resistencia a recibir la inyección.

En consecuencia, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) concluyó la semana pasada que los trombos debían incluirse como un efecto secundario raro que puede aparecer en algunos receptores de esta vacuna contra la covid-19.

Cabe destacar que la probabilidad de morir por una afección como esta es tan baja como una entre un millón. Por el contrario, la covid-19 mata a una de cada ocho personas infectadas mayores de 75 años, y uno de cada 1.000 infectados sintomáticos con alrededor de 40 años.

Por lo mismo, las autoridades y científicos han insistido en que los beneficios de AstraZeneca y de otras vacunas superan los riesgos.


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