Extravíos radiactivos: Hay más de 20 fuentes nucleares robadas o perdidas en México
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Extravíos radiactivos: Hay más de 20 fuentes nucleares robadas o perdidas en México

En el gobierno de Peña Nieto van seis robos, en el sexenio pasado no hubo ninguno; Tabasco, la Ciudad de México y Campeche concentran la mayoría de los casos que involucran a proveedores, hospitales, laboratorios e instalaciones de Pemex.
Cuartoscuro
Por Arturo Angel
24 de marzo, 2016
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Un total de 65 fuentes nucleares, con material radiactivo que representa una amenaza para la vida, se han perdido en los últimos 35 años en México, ya sea porque las personas responsables las “extraviaron” o porque delincuentes se las robaron. Hasta la fecha, la tercera parte de ellas no se han recuperado.

Aunque en nuestro país no se fabrican bombas nucleares, lo cierto es que las fuentes radiactivas se adquieren y utilizan dar energía a aparatos e instalaciones, desde hospitales hasta plataformas de Petróleos Mexicanos (Pemex). El problema, es que  no siempre se hace con la seguridad necesaria.

Datos oficiales solicitados por Animal Político a través de transparencia revelan que de 1979 a la fecha, 43 fuentes nucleares se han perdido por descuidos de trabajadores o de terceros y 23 fueron robadas por delincuentes.

Apenas el pasado 27 de febrero se registró el caso más reciente con una fuente de Iridio–192 de un equipo de radiografía industrial que fue robada junto con el vehículo que la transportaba en Querétaro. Tras casi diez días de búsqueda y alertas la referida fuente fue recuperada sin registro de personas lesionadas.

Pero no todas las fuentes y materiales se encuentran. Prácticamente la tercera parte continua hoy en día perdida y hay casos ya irreversibles, como el ocurrido en 1983 cuando un cabezal nuclear con Cobalto 60 perdido fue vendido a un depósito de chatarra donde se mezcló con otros restos para fabricar acero. Más de mil 200 viviendas construcciones fueron levantadas con varillas radiactivas.

El dato oficial indica que casi 35  personas han sido afectadas por haber estado expuestas a la radiación de las fuentes perdidas, algunas con lesiones severas pero en muchos de los casos las repercusiones humanas son en realidad desconocidas.

Animal Político solicitó también información respecto al número de personas detenidas por esto casos, sobretodo en el tema de los robos, pero esos datos no se proporcionaron.

Cabe señalar que Tabasco, la Ciudad de México y Campeche concentran  prácticamente el 40 por ciento de todos los incidentes registrados, aunque se han registrado pérdidas de material radiactivo en más de una decena de entidades.

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La radiografía

De acuerdo con los datos proporcionados por la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardas, a través de la solicitud de transparencia 1810000002716, en México se han registrado 65 pérdidas de fuentes de material radiactivo. El primer caso data de 1979 y el último ocurrió  este año.

Del total de casos, 42 han correspondido a extravíos del material y van desde situaciones en que se cayó cuando era transportado, incluso en alta mar, hasta la perdida de los mismos en  fábricas laboratorios e incluso domicilios particulares.

A estos se suman 23 casos en donde la fuente ha sido robada, en la mayoría de los casos junto con los vehículos que la llevaban consigo.

Aunque en la mayoría de las situaciones el material radiactivo junto con el contenedor en donde se encuentra son recuperados, han existido en casos donde no ha sido posible, ya sea porque se presume que cayó al agua o al drenaje, o porque las investigaciones resultaron infructuosas sin que se tenga pista de su destino.

Tabasco es la entidad con la mayor concentración de casos con un total de diez. La mayoría del equipo o sustancias se perdió de instalaciones de Petróleos Mexica so o de algunas de sus proveedores, situación similar a la de otras entidades como Campeche que registra siete casos, y Vera cruz con seis.

La Ciudad de México concentra la segunda mayor cantidad de robos y pérdidas de material radiactivo con ocho caso. En la capital, la mayoría de los incidentes están vinculados con particulares, con laboratorios y con hospitales que utilizan equipos cuya energía depende de una fuente nuclear.

El total de casos registrados entre 1979 y lo que va de 2016 arroja un promedio de casi dos pérdidas anuales de fuentes nucleares, sin embargo, hay años o periodos en que la frecuencia de estos incidentes se ha incrementado significativamente.

Según el registro histórico, 1980 es el año con mayor cantidad de casos, con un total de diez, seguido de 1995 y 2006 en que se registraron cinco respectivamente.

Luego de los casos registrados en 2006, en el sexenio del presidente Felipe Calderón no hubo casos de fuente radioactivas pérdidas o robadas peor a partir del 2013, ya en la administración del presidente Enrique Peña Nieto, suman seis los incidentes registrados.

Sustancias peligrosas

Las sustancias y materiales radiactivos que utilizan las fuentes nucleares son peligrosos para el ser humano. El daño que puede generar en el organismo, desde quemaduras hasta destrucción celular e incluso cáncer, depende del tiempo en que una persona pueda estar en contacto con la fuente. Una exposición prolongada es letal para la vida.

Las  fuentes  nucleares consisten generalmente en un contenedor de metal o algún otro material que protege la sustancia, con el objetivo de evitar que la misma que de expuesta a ambiente. En la mayoría de los casos registrados en México son robadas las fuentes completas incluyendo los contenedores, y en varias situaciones se han recuperado sin que el material quede expuesto.

En 38 de los casos existe certeza de que no hubo personas lesionadas por el incidente sin embargo, hay seis casos más en donde si hubo personas afectadas (más de 30 sin que ninguna muriera), mientras que en el resto de los incidentes no se sabe realmente el daño que pudo causarse.

Una de las sustancias más robadas o extraviadas en México es el Iridio-192 que se utiliza sobretodo en equipos de Rayos X industriales  o de los hospitales, y también en equipos de radioterapia usados para el tratamiento del cáncer.

Pero su contacto prolongado, como el de cualquier sustancia radiactiva (llamada científicamente isotopo radiactivo) puede causas quemaduras, envenenamiento por radiación e incluso la muerte.

Otra sustancia presente en varios de los casos de fuentes nucleares perdidas es el Cobalto 60, isotopo que tiene múltiples aplicaciones en equipos médicos e industriales, y también en reactores de laboratorio.

No obstante resulta una sustancia especialmente peligrosa por su capacidad para mezclarse con otras como el acero si no se maneja con cuidado, y puede generar cáncer. La exposición más grande a este isótopo de la que se tenga registro ocurrió precisamente en un incidente en México en la década de los 80.

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Contaminación radiactiva

Entre los 65 casos de fuentes nucleares perdidas destaca uno por el nivel de contaminación que se generó: el ocurrido el 6 de diciembre de 1983 en Ciudad Juárez.

Según el registro oficial de la Comisión de Seguridad Nuclear, un cilindro que contenía Cobalto-60 fue extraído del cabezal de un equipo de teleterapia y luego vendido como “chatarra”. Las autoridades creen que quien lo hizo no tenía idea de qué tipo de equipo se trataba.

Se emitió la alerta pero por días no se supo nada hasta que de forma totalmente fortuita, un detector de radiación en Texas identificó Cobalto-60 en unas varillas exportadas por México. El gobierno estadunidense alertó del hallazgo a la Comisión de Seguridad Nuclear que inició las investigaciones.

Lo que se descubrió fue sorprendente. La capsula con el material radiactivo fue fundida con otros aparatos, y el resultado fue que se fabricaron más de 36 mil 680 toneladas de acero contaminado de Cobalto-60. En total, según la Comisión, se descubrieron mil 276 construcciones en las que se usaron varillas radiactivas.

El registro oficial no reporta cual fue el costo humano de esta mega contaminación por Cobalto 60. Investigaciones periodísticas de aquel tiempo evidenciaron que las varillas radiactivas llegaron a  por lo menos quince entidades del país.

Otro caso en donde la fuente radiactiva perdida se volvió irrecuperable, y en donde el grado de contaminación pudo ser importante fue el ocurrido en 1980 cuando, según el reporte oficial, “la sirvienta” tiro al lavabo 1.50 grados de óxido de uranio, en la casa de un investigador en la Ciudad de México.

La Comisión verificó que toda la sustancia radiactiva se fue al drenaje. Se desconoce cuáles pudieron ser las afectaciones.

En donde si hubo un daño severo fue un caso relativamente reciente ocurrido el 2 de diciembre del 2013, donde un cabezal de un equipo de radioterapia que contenía Cobalto-60, fue robado junto con la camioneta que lo transportaba en el municipio de Tepojaco, Hidalgo.

Emitidas las alertas, se descubrió la fuente en el estado de México pero la misma había quedado expuesta, ya que las personas que se la llevaron abrieron el cilindro. En total cinco personas presentaron síntomas por la exposición al Cobalto 60, dos de ellas con el llamado Síndrome de Irradiación Aguda.

De acuerdo con el Centro para Control y Prevención de Enfermedades (CDC) es una enfermedad grave que incluye afectaciones en la piel, nauseas, deshidratación, convulsiones e incluso hasta que la persona ciega en coma.

Fuentes radiactivas perdidas

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Cuáles son los factores que hacen más probable que la COVID-19 se vuelva "'crónica'

Un reciente estudio indica que algunos pacientes de coronavirus desarrollan una forma crónica de la enfermedad. Entre los grupos en riesgo se encuentran las mujeres.
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23 de octubre, 2020
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La edad avanzada y la manifestación de una amplia gama de síntomas iniciales aumentan el riesgo de padecer de “COVID de larga duración”, según los científicos.

Un estudio, al que tuvo acceso la BBC, estima que una de cada 20 personas permanece enferma durante por lo menos ocho semanas.

La investigación realizada por el King´s College de Londres también mostró que ser mujer, tener sobrepeso y sufrir de asma también aumenta el riesgo.

El propósito del estudio es poder desarrollar un sistema que advierta sobre pacientes que podrían necesitar cuidados adicionales o beneficiarse de tratamientos tempranos.

Las conclusiones se lograron tras el análisis de personas que incluyeron información sobre sus síntomas y resultados de pruebas en la aplicación Covid Sympton Study.

Los científicos estudiaron detalladamente los datos para encontrar patrones que pudieran predecir quién podría resultar afectado por la enfermedad crónica.

Los resultados, que serán publicados online, demuestran que la COVID de larga duración puede afectar a cualquiera, pero algunos factores elevan el riesgo.

¿Qué eleva el riesgo?

“El tener más de cinco síntomas diferentes durante la primera semana fue uno de los factores de riesgo clave”, comentó a la BBC la doctora Claire Steves, de King´s College.

COVID-19 es más que una simple tos y el virus que la causa puede afectar los órganos en todo el cuerpo.

Alguien que tuviera tos, fatiga, jaqueca y diarrea, y haya perdido el sentido del olfato -que son todos síntomas posibles- estaría en mayor riesgo que alguien que solo tuviera tos.

El riesgo también aumenta con la edad -especialmente por encima de los 50 años-, y en el caso de las mujeres.

“De los primeros datos hemos observado que los hombres está en mucho mayor riesgo de sufrir una enfermedad severa y tristemente morir de COVID, pero parece que las mujeres tienen mayor riesgo de tener COVID de larga duración”.

“De las condiciones médicas previas sólo el asma y la enfermedad pulmonar fueron asociadas a la COVID de larga duración”.

¿Cómo es tener COVID de larga duración?

Vicky Bourne

Vicky Bourne
Vicky Bourne todavía presenta síntomas en octubre después de enfermarse el pasado marzo.

Los síntomas específicos de COVID de larga duración varían de paciente en paciente, pero la fatiga es común.

Vicky Bourne, de 48 años, empezó con una fiebre y lo que describió como una “patética tos leve” en marzo, que acabó convirtiéndose en algo “completamente aterrorizante” con dificultades para respirar y la necesidad de que le administraran oxígeno.

No fue ingresada en un hospital, pero este octubre aún vive con COVID de larga duración.

La salud de Vicky está mejorando, pero su visión se ha visto alterada y todavía sufre de “oleadas” de enfermedades más severas. Incluso sacar al perro a caminar le cuesta tanto que no puede conversar al mismo tiempo que lo hace.

“Siento mis articulaciones raras, casi artríticas, y lo raro es que hace dos semanas perdí el sentido del gusto y olfato otra vez, se me fueron completamente”, le contó a la BBC.

“Es como se mi cuerpo tuviera una inflamación que va de aquí para allá y no puedo deshacerme de ella, así que aparece, desaparece y vuelve a salir e irse otra vez”.

Vicky Bourne

Vicky Bourne
La visión de Vicky Bourne ha quedado alterada.

Vicky no está sola. El estudio estima que:

  • Una de cada 7 personas se enferma durante al menos cuatro semanas
  • Una de cada 20 personas permanece enferma al menos ocho semanas
  • Una de cada 45 personas permanece enferma al menos 12 semanas

Los investigadores de King´s College han creado un código informático para detectar, desde el principio de una infección de coronavirus, quién está en riesgo de contraer COVID de larga duración.

No es perfecto. Identifica correctamente al 69% de las personas que desarrollan la COVID de larga duración, pero también le indica a alrededor del 25% de los pacientes que se recuperan rápido que desarrollarían la enfermedad crónica también.

“Creo que esto va a ser muy importante, porque podríamos identificar a esas personas, quizá ofrecerles estrategias preventivas y, aun más importante, hacerles seguimiento para asegurar que reciban la rehabilitación necesaria”, expresó la doctora Steves.

Tim Spector, que lidera el estudio de los síntomas de COVID consideró por su parte que no solo es importante preocuparse de las muertes por COVID-19, también de aquellos que se han visto y se verán afectados por síntomas de esta enfermedad en el largo plazo si no controlamos la pandemia “pronto”.


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El profesor Tim Spector, que dirige el Covid Sympton Study, señaló: “Es importante que, al tiempo en que nos preocupamos del exceso de muertes, también consideremos los que serán afectados por COVID de larga duración en caso de que no logremos controlar la pandemia pronto”.

Por su parte, el secretario de Salud y Bienestar, Matt Hancock, también resaltó el valor de los hallazgos del estudio. “Son crudos y deberían servir como una fuerte advertencia al público, incluyendo la juventud, que COVID-19 no discrimina y puede tener efectos a largo plazo y potencialmente devastadores“.

El gobierno británico ha lanzado un nuevo filme con miras a generar consciencia sobre los síntomas de COVID de larga duración.

El sistema de salud pública de Reino Unido anunció una inversión de casi 130 millones de dólares para la realización de consultas de COVID de larga duración en todas las áreas de Inglaterra.


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