Una plata y tres bronces: estos son los campeones matemáticos de México
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Olimpiada Mexicana de Matemáticas

Una plata y tres bronces: estos son los campeones matemáticos de México

Las matemáticas no son difíciles, es la forma en la que se enseñan en primaria y secundaria lo hace que el estudiante le huya, dice uno de los entrenadores del equipo mexicano que logró cuatro medallas en la Olimpiada internacional.
Olimpiada Mexicana de Matemáticas
Por Nayeli Roldán
4 de marzo, 2016
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En México, la mitad de los estudiantes de bachillerato tienen un desempeño insuficiente en matemáticas en la prueba Enlace, pero cientos de jóvenes que participan en competencias nacionales e internacionales demuestran que resolver problemas matemáticos es menos complicado de lo que parece. Las deficiencias están en el sistema educativo, no en sus alumnos.

Un ejemplo: los estudiantes mexicanos que concursaron en la Octava Olimpiada “Romanian Masters of Mathematics” ganaron una medalla de plata, tres de bronce, una mención honorífica y se ubicaron en la décima posición del ranking entre 20 países.

Esta es la segunda vez que México participa en la competencia, toda vez que sólo clasifican los 20 países que hayan obtenido los mejores resultados en la Olimpiada Internacional de Matemáticas, que incluye a 100 naciones.

Los ganadores son los estudiantes de bachillerato William Beuchot (Nuevo León), Ariel García (Jalisco), Antonio López (Chihuahua), Olga Medrano (Jalisco), José Tuirán (Hidalgo) y Alfredo Pineda (Estado de México), quienes entrenaron problemas de álgebra, combinatoria, teoría de números y geometría durante un año.

Los concursantes presentaron dos pruebas, cada una con 3 problemas que debían resolver en cuatro horas y media sin ayuda de calculadora o computadora; sólo ocuparon un lápiz y “creatividad”. Cada problema fue calificado del 0 al 7, lo que sumaba 42 puntos.

Ariel consiguió 22 puntos y ganó la medalla de plata, mientras que las preseas de bronce fueron para Olga, que obtuvo 14 puntos y Kevin y Antonio, con 13 puntos cada uno. En tanto, Alfredo obtuvo una mención honorífica por haber resuelto completamente un problema. Entre todos los participantes, el mayor puntaje fue de 29, obtenido por un norteamericano.

Alfredo, de 17 años, ha participado en diferentes competencias desde que estaba en primaria y ésta es su primera Olimpiada internacional. Estudia la preparatoria en línea de la Secretaría de Educación Pública (SEP), pero el nivel en matemáticas que ha alcanzado se lo debe a los entrenamientos adicionales.

Rogelio Valdez, doctor en matemáticas y presidente de la Olimpiada Mexicana de Matemáticas, reconoce que la pedagogía del sistema educativo mexicano es deficiente. “El sistema educativo en primaria y secundaria hace que el estudiante le huya porque no enseñan bien y eso causa problema después”.

Existe talento entre los jóvenes, pero es necesario incentivarlos para que desarrollen su potencial, insiste. En los últimos 10 años, los estudiantes han logrado destacar en las competencias internacionales y pueden competir con naciones cuyos sistemas educativos son mejores que el mexicano, asegura.

Las matemáticas cambian la vida

Olga Medrano, de 17 años, fue la única mujer en el equipo mexicano que participó en la Olimpiada en Rumania. Desde los nueve años ha competido en concursos nacionales e internacionales y el próximo año estudiará matemáticas en el Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Fue aceptada en la universidad gracias a sus resultados en las pruebas estandarizadas de matemáticas, inglés y a su historial de competencias. Desde niña encontró el gusto por las matemáticas y aunque “hay un punto donde los problemas sí son difíciles, ese es el reto”, dice.

Aunque prevalece la idea de que las matemáticas son difíciles, no es así cuando en realidad te interesa. La habilidad se puede desarrollar y aplica no sólo para la cuestión académica, sino también en los deportes, en el arte, “sí se puede”, dice la estudiante.

Rogelio Valdez, presidente de la Olimpiada Mexicana de Matemáticas, también participó en las competencias nacionales en 1990, cuando estudiaba el bachillerato. Después de estudiar la maestría y doctorado en universidades de Estados Unidos, regresó a trabajar a México en la Universidad Autónoma del Estado de Morelos en 2005.

Desde entonces se dedicó a entrenar a jóvenes que participan en las competencias y recién fue elegido presidente de la Olimpiada Mexicana, una organización que depende de la Sociedad Matemática Mexicana y que se encarga de llevar a los estudiantes mexicanos a los concursos internacionales.

En los 10 años que lleva como entrenador ha visto decenas de historias de éxito. Jóvenes que consiguen becas en las mejores universidades después de participar en las olimpiadas y cientos de estudiantes con talento para las matemáticas.

El reto, dice, es que los jóvenes puedan tener incentivos en sus propias escuelas para entender las matemáticas como una herramienta y no como una tortura académica. Por eso estos concursos funcionan tan bien. Cada año, cada entidad del país organiza competencias para seleccionar a 6 alumnos que los representarán en la Olimpiada Nacional.

De ellos sólo se escogen a los mejores 20 para integrarlos a un equipo de entrenamiento que se reúne durante 10 días, cada seis semanas. De ahí salen los seis integrantes de la delegación mexicana que compite en pruebas internacionales.

Sin embargo, no basta con tener buenos entrenadores, sino que se requiere de financiamiento. Cada año, la Olimpiada mexicana tiene que conseguir recursos de diferentes vías. El Conacyt aporta la mayor parte, pero también recurren a la SEP, la UNAM y los gobiernos locales, porque no hay presupuesto etiquetado para ellos.

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La imagen que se tomó con la 'cámara digital más grande del mundo'

Científicos enfocados en la exploración espacial probaron con éxito un dispositivo óptico. Su primer objetivo, aunque inusual, demostró el éxito de la resolución deseada.
9 de septiembre, 2020
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Una cabeza de brócoli fotografiada por la cámara de 3.200 megapíxeles Observatorio Vera Rubin en Chile.

LSST Camera Team/SLAC/VRO
Una cabeza de brócoli fue fotografiada por la cámara de 3,200 megapíxeles que se instalará en el Observatorio Vera Rubin en Chile.

¿Cuál sería un buen objetivo para probar el nuevo sensor de la cámara digital más grande del mundo?

Un brócoli, por supuesto.

Esto puede sonar extraño, pero las intrincadas formas que se encuentran en la variedad Romanesco de esta planta sirven para probar bien la calidad de los detalles.

Y para la cámara que se instalará en el Observatorio Vera Rubin (OVR) en Chile, el rendimiento lo es todo.

Este dispositivo de 3.2 gigapíxeles ayudará a resolver algunas de las cuestiones clave en astronomía que aún están pendientes.

Incluso podría acercarnos a la comprensión de esa “energía oscura” y “materia oscura” del cosmos que parecen estar controlando la evolución de muchas cosas que vemos en el firmamento.

El plano focal del OVR

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
El plano focal está compuesto por 189 sensores individuales, también llamados dispositivos de carga acoplada.

El OVR hará esto creando lo que solo se puede describir como un estupendo mapa del cielo. El observatorio inspeccionará todo su campo de visión en las noches durante 10 años.

No solo registrará las posiciones de miles de millones de estrellas y galaxias, sino que también captará cualquier cosa que se mueva o parpadee. Será un tesoro de datos que mantendrá ocupados a los científicos durante décadas.

Pero para realizar un estudio de este tipo, el OVR necesita una cámara especial, como la que se está ensamblando ahora en el Laboratorio Nacional de Aceleración SLAC en California.

La instalación del objetivo para la cámara

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
Para probar el detector de la cámara, el equipo usó una caja con un pequeño orificio para proyectar luz sobre los sensores.

En su centro hay un plano focal de 64 cm de ancho compuesto por 189 sensores individuales o dispositivos de carga acoplada (CCD, por sus siglas en inglés).

Lograr que todos estén montados de forma segura y precisa y que sus complejos componentes electrónicos respondan al unísono ha sido un desafío inmenso.

Pero las imágenes publicadas el martes demuestran que la tarea se completó con éxito.

Ilustración de la experimentación

Greg Stewart/SLAC National Accelerator Laboratory
La cámara servirá para obtener imágenes del espacio muy detalladas como las de la fase de experimentación.

El equipo del SLAC aún no está en posesión de todos los componentes de la cámara, como sus lentes, por lo que utilizó un orificio de 150 micrones para proyectar imágenes en la matriz CCD.

El brócoli, de la familia brassica, fue elegido deliberadamente por su estructura superficial compleja. Tiene innumerables bultos y protuberancias. Un montón de detalles para focalizar.

¿Qué tan buenas son las fotos obtenidas? Si quisieras verlas en tamaño y resolución completos, necesitarías 378 pantallas de TV de resolución 4K con su ultra alta definición.

Inspección de las imágenes

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
Hacer que todos los CCD y sus componentes electrónicos funcionen al unísono fue un desafío.

“Si vamos a completar este estudio del cielo, necesitaremos un gran telescopio y una gran cámara”, explicó el director de OVR, Steve Kahn.

“Esta cámara de 3,000 millones de píxeles cubrirá aproximadamente 10 grados cuadrados de cielo; y para que sepas, eso es aproximadamente 40 veces el tamaño de una Luna llena. Y tomaremos fotografías del cielo esencialmente cada 15 segundos”, le dijo Kahn a la BBC.

“Obtendremos imágenes muy profundas de todo el cielo. Pero, lo que es más importante, obtendremos una secuencia de tiempo. Veremos qué estrellas han cambiado de brillo y cualquier cosa que se haya movido por el cielo, como asteroides y cometas”

La cima con el OVR

Rubin Observatory/NSF/AURA
The OVR está siendo construido en la cima del cerro Pachón, a 2.682 m sobre el nivel del mar en el norte de Chile

El VRO ha aparecido en las noticias recientemente debido a la posible interferencia que generen las megaconstelaciones de satélites artificiales que se están lanzando recientemente.

Un gran número de dispositivos espaciales de telecomunicaciones en órbita baja que atraviesen el campo de visión de la cámara podrían arruinar sus imágenes.

La más grande de las nuevas megaconstelaciones de satélites en la actualidad es la que está instalando el empresario Elon Musk y su compañía SpaceX.

El profesor Kahn dijo que el OVR estaba en diálogo con Musk y que los ingenieros estaban trabajando en soluciones para limitar la interferencia.

Vera Rubin

LSST Camera Team/SLAC/VRO/Carnegie Institution
Vera Rubin (1928-2016) fue una astrónoma estadounidense pionera en el concepto de la materia oscura. El nuevo observatorio lleva su nombre.

Sin embargo, el director del observatorio dijo que ahora se necesitaba un mayor compromiso de otra compañía, OneWeb, propiedad de India y Gran Bretaña.

Los satélites de esta red podrían eventualmente plantear un problema mayor que SpaceX porque sus artefactos espaciales están a mayor altura en el cielo y permanecerán en el campo de visión del VRO por mucho más tiempo.

Un brócoli en una caja

J.Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)
El éxito con las fotografías del brócoli hace sentirse confiados a los científicos.

“Estos problemas no son completamente irresolubles, pero se necesita una cooperación razonable”, dijo Kahn.

Se espera que la cámara del OVR comience a tomar imágenes del cielo (en lugar de cabezas de brócoli) a fines de 2022.


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