Por qué el Pentágono está pidiendo que lo hackeen
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Por qué el Pentágono está pidiendo que lo hackeen

Autoridades de Estados Unidos invitaron a expertos a entrar a sus sistemas de seguridad cibernética para comprobar su efectividad.
AP
3 de marzo, 2016
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Muchas empresas privadas utilizan a menudo la experiencia de piratas informáticos “amigables” para encontrar agujeros en su sistema.

Siguiendo el ejemplo, por primera vez, el Pentágono ha invitado a expertos externos para introducirse en sus sistemas de seguridad cibernética.

La decisión se tomó después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos reconoció la necesidad de encriptaciones fuertes en medio de una disputa por un teléfono entre el FBI y Apple.

Ash Carter pidió a las firmas tecnológicas y al gobierno estadounidense que trabajen juntos.

El departamento de Defensa de Estados Unidos puso en marcha su proyecto“Hackear el Pentágono” el miércoles, invitando a piratas informáticos externos a que pusieran a a prueba la seguridad de algunos de sus sitios web públicos.

Según la agencia de noticias Reuters, el programa es similar al que utilizan muchas empresas, que ofrecen incentivos a los piratas informáticos para identificar y reportar problemas de seguridad.

El Pentágono dijo que también estaba considerando ofrecer recompensas financieras.

Defensas digitales

“Estoy seguro de que esta innovadora iniciativa fortalecerá nuestras defensas digitales y en última instancia mejorará nuestra seguridad nacional”, dijo Carter.

El Pentágono ha puesto a prueba muchas de sus propias redes utilizando los llamados “equipos rojos” internos, pero esta iniciativa abrirá parte de su vasta red de sistemas informáticos al exterior.

Sin embargo, el Pentágono dijo que otras redes más sensibles y los programas de armas clave no se incluirán en el esquema, al menos inicialmente.

“El objetivo no es comprometer cualquier aspecto de nuestros sistemas críticos, sino desafiar nuestra seguridad cibernética en una forma nueva e innovadora,” dijo un funcionario de defensa a Reuters.

El funcionario dijo que espera que se inscriban miles de participantes antes de la apertura del programa piloto en abril.

Durante una visita a Silicon Valley el martes, Carter subrayó el apoyo de los militares del país a la seguridad de datos y el cifrado fuerte.

Hablando en el día que Apple y el FBI se presentaron ante el Congreso de Estados Unidos por la negativa de la primera a ayudar a la agencia a desbloquear un iPhone, el alto funcionario dijo que el Pentágono considera el cifrado fuerte como fundamental.

Reuters informó que Carter se negó a comentar directamente sobre la disputa y dijo que ningún caso debe impulsar las decisiones de política. Pero hizo un llamado para una mayor cooperación entre Silicon Valley y Washington sobre la seguridad de datos.

El secretario de Defensa señaló que una falta de colaboración permitiría a China, Rusia y a otros países que no están a favor de un internet libre establecer nuevos estándares globales, según la agencia de noticias.

“No debemos permitir que las soluciones a esta cuestión más amplia de cómo manejar la seguridad de datos como sociedad, sea impulsado por un solo caso en particular”, dijo Carter a la prensa tras un discurso en el Club de Commonwealth de San Francisco. “No sería razonable”.

En su discurso, Carter dijo: “Es fácil ver formas equivocadas de hacer esto. Una de ellas sería una ley escrita de forma apresurada por la ira o el dolor. Otra sería tener las reglas escritos por Rusia o China…”

El mismo día, se anunció que el Premio Turing había sido otorgado a un par de criptógrafos cuyas ideas ayudaron a hacer posible el internet.

De acuerdo con Associated Press, los destinatarios –Whitfield Diffie, ex jefe de seguridad de Sun Microsystems, y Martin Hellman, profesor emérito de ingeniería eléctrica en la Universidad de Stanford– dijeron que dar a los gobiernos el control sobre las comunicaciones cifradas pondría a todos en riesgo.

La pareja recibió US$1 millón por sus contribuciones a la informática con ideas para la criptografía pública y firmas digitales, que se introdujeron en 1976.

Los conceptos se aplican hoy en día a todo tipo de datos, desde las comunicaciones en línea y las transacciones financieras, hasta la infraestructura conectada a internet como plantas de energía, informó la agencia AP.

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Por qué una vacuna que no evita la infección de COVID-19 sigue siendo útil para frenar la pandemia

No se sabe aún si las vacunas contra la COVID solo previenen la enfermedad o también evitan la infección. Pero aún así, son vitales para limitar el alcance de la pandemia.
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25 de enero, 2021
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Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden atribuirse el haber salvado tantas vidas.

Pero quizás te sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas evitan que contraigas los síntomas de la enfermedad, mientras que otras también evitan que te infectes. Estas últimas inducen lo que se conoce como “inmunidad esterilizante”.

Con la inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede entrar en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que este penetre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir la enfermedad y prevenir la infección.

Es posible que una vacuna que “solo” prevenga la enfermedad no te impida transmitirla a otros, incluso si te sientes bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían inmunidad esterilzante. Pero en la realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por un virus.

La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir que la enfermedad se desarrolle de forma grave. Pero aún así, esto ha demostrado ser invaluable para controlar el virus.

Vacuna contra la covid-19

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Aún no se sabe si las nuevas vacunas contra la covid-19 inducen en el cuerpo el tipo de inmunidad que evita que el virus penetre en las células y se replique.

En Estados Unidos, ha habido casi un 90% menos de casos de visitas hospitalarias asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006.

Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

Incógnita

Se ha demostrado que las primeras vacunas autorizadas contra el SARS-CoV-2 son muy eficaces para reducir la enfermedad.

A pesar de ello, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos sobre esta incógnita (que provendrán de los ensayos clínicos de vacunas en curso) estén disponibles pronto.

Aunque incluso si se induce inicialmente inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuye la respuesta inmunitaria y se produce la evolución viral.

Inmunidad a nivel individual

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para aquellos vacunados con las nuevas vacunas contra la covid?

Gente contectada

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Las vacunas son fundamentales para evitar la propagación del SARS-CoV-2.

En pocas palabras, significa que si te encuentras con el virus después de haber sido vacunado este puede infectarte, pero tú puedes no tener síntomas.

Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de cada una de las partículas virales.

Se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para generar inmunidad esterilizante.

Estos anticuerpos bloquean la entrada del virus en las células y evitan toda replicación. Sin embargo, el virus infectante podría tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestra respuesta inmune a las vacunas involucra muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico.

Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade el cuerpo.

Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Esto lo sabemos gracias a años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas inducen típicamente protección contra la enfermedad, pero no necesariamente protección contra la infección.

Dibujo en 3D de un coronavirus

Getty Images
El sistema inmunitario tiene muchas otras herramientas además de los anticuerpos neutralizantes para combatir al virus que causa la covid-19.

Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede darse con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

Inmunidad en la población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población?

Si las infecciones asintomáticas son posibles después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. ¿Es esto posible?

Las personas infectadas asintomáticas suelen producir virus en niveles más bajos.

Aunque no existe una relación perfecta, más virus equivale generalmente a más enfermedad.

Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficiente cantidad de virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona.

Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna contra un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunó una parte de una parvada, las aves no vacunadas sufrieron una enfermedad más leve y produjeron menos virus.

Por lo tanto, aunque la inmunidad esterilizante sea a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra.

Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en las personas, también se reduce la propagación del virus a través de las poblaciones, y esto, con suerte, permitirá controlar la pandemia actual.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original.

Sarah L Caddy is investigadora clínica en inmunología viral y cirujana veterinaria de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.


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