Una hora de internet cuesta 50 pesos y solo hay 84 sitios con wifi: así se conectan en Cuba
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Nayeli Roldán

Una hora de internet cuesta 50 pesos y solo hay 84 sitios con wifi: así se conectan en Cuba

En avenidas y parques de las 15 provincias y de La Habana, decenas de jóvenes y familias enteras abandonan la isla a través de las pantallas de sus celulares. Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina, pues sólo 4.1% de los hogares cuenta con una conexión.
Nayeli Roldán
Por Nayeli Roldán
22 de marzo, 2016
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“ETECSA, ETECSA. ¿Quieres tarjeta ETECSA?”, pregunta Elvis a cualquiera que pasa a su lado. Él, como otra decena de jóvenes aglomerados afuera del hotel más caro de la Habana, vende las tarjetas que permiten conectarse a internet en uno de los 84 puntos wifi en Cuba.

Por eso, en avenidas y parques de las 15 provincias y la capital de la isla, decenas de jóvenes y familias completas salen de su país por unos minutos a través de las pantallas de sus celulares. Hablan con sus familiares en video llamadas de IMO, la aplicación que se comparte vía Bluetooth, o navegan por Facebook, una red que comienza a popularizarse.

Frente a los 25 pisos del emblemático hotel Habana libre, donde los turistas pagan 260 dólares por noche (4 mil 500 pesos), Marina, una venezolana que estudia la especialidad de neurociencias en la Universidad de la Habana, busca un lugar libre en la banqueta, se sienta y sonríe frente al celular.

Chatea con su familia que vive en Caracas, envía correos y revisa sus redes sociales. Aprovecha que el wifi funciona bien esta tarde, porque cuando tiene fallas, hay que moverse un par de metros o buscar otra calle de la avenida 23 de la Habana con mejor red.

La conexión a internet en Cuba falla constantemente.

La conexión a internet en Cuba falla constantemente.

La estudiante de 27 años llegó hace un año a la Habana y al principio “fue difícil vivir desconectada la mayor parte del tiempo”. Entonces pagaba de cinco dólares (85 pesos) por usar una computadora de los hoteles ubicados en la zona de wifi, pero “con las tarjetas ya es más fácil”. Aún así, sólo se conecta dos o tres veces por semana porque el internet “es un lujo aquí”, dice. Sobre todo cuando el salario promedio en Cuba es de 20 dólares (340 pesos).

Las tarjetas son conocidas por el acrónimo de la compañía estatal que las distribuye: Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA). Tienen un código que se ingresa al teléfono o computadora y en cuanto inicia la conexión aparece un cronómetro que avanza más rápido que la navegación , que es de un megabit por segundo. (En México, la velocidad mínima ofertada es de tres megabit por segundo). 

Cada tarjeta tiene un precio oficial de dos dólares en las tiendas autorizadas, pero “nunca hay”, asegura Marina. Por eso es que la mayoría las compra con los revendedores en la calles por tres dólares (50 pesos). Aunque sea una queja constante, la empresa no ha erradicado la compra masiva y reventa.

Los habitantes de Cuba se conectan a internet en plazas públicas o jardines.

Los habitantes de Cuba se conectan a internet en plazas públicas o jardines.

En 2015 se vendieron 1.6 millones de tarjetas, según informó la directora de la División de La Habana de ETECSA, Odalys Rodríguez del Toro, al periódico oficialista Granma.

En el municipio Trinidad, cinco mujeres, dos niñas y un hombre están en una de las bancas del parque Céspedes, uno de los tres puntos wifi del municipio de la provincia de Sancti Spíritus. Hablan y se ríen frente a un iPad, en el que aparece la imagen de una de las hermanas que migró a Estados Unidos.

Esto es demasiado para quienes la comunicación por videollamada era una utopía. A partir del decreto publicado por el gobierno cubano en la Gaceta oficial del 27 de mayo de 2013, el acceso a internet comenzó a concretarse. 

La empresa estatal ETECTSA instaló 35 puntos wifi que entraron en operación en junio de 2015. Hasta 2016 ya suman 84 y la empresa prevé 30 más para este año. (Consulta aquí los puntos de acceso wifi en Cuba

Sin embargo, el acceso es limitado y, sobre todo, vigilado. La advertencia del gobierno cubano es “no usar el servicio para realizar acciones que puedan considerarse por ETECSA o por las autoridades administrativas y judiciales competentes, como dañinas o perjudiciales para la seguridad pública, la integridad, la economía, la independencia y la soberanía nacional”.

Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina, pues sólo 4.1% de los hogares cuenta con una conexión, mientras que en México es de 34.4%, de acuerdo con la Cepal.

Entre los tres millones de cubanos con acceso a internet están empresarios cubanos, extranjeros, según se establece en las políticas de la contratación de ETECSA.

Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina.

Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina.

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El Perseverance llega a Marte: por qué 3 misiones diferentes llegaron al planeta rojo casi al mismo tiempo

A la llegada este martes de la misión Hope de Emiratos Árabes Unidos le siguió la china Tianwen-1 y Perseverancede la NASA.
18 de febrero, 2021
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Febrero ha sido un mes decisivo para la exploración de Marte.

Este jueves el robot explorador Perseverance de la NASA llegó a Marte, tras un viaje de cerca de 480 millones de km que inició en julio de 2020.

El Perseverance descendió hasta la superficie marciana sujetado por una “grúa celestial”.

Para ello sobrevivió a los llamados “siete minutos de terror”, el período de ingreso y descenso en la atmósfera marciana en que la temperatura y el riesgo eran máximos.

La llegada del Perseverance se produce días después de que ingresara en la órbita del planeta rojo Hope, la misión enviada por Emiratos Árabes Unidos, la primera de un país árabe.

Este mes también llegó a Marte la misión Tianwen-1 de China, que entró en la órbita del planeta rojo con un vehículo que se espera esté en la superficie del planeta en mayo.

La cercanía en la llegada de las tres misiones se debe a que todas aprovecharon una “ventana” que ocurre cada cierto tiempo en la que la distancia entre Marte y la Tierra es menor.

La separación entre los dos planetas cambia constantemente debido a sus diferentes velocidades cuando orbitan alrededor del Sol, por lo que el mejor momento para lanzar misiones que requieran la menor cantidad de combustible ocurre una vez cada 26 meses.

Pero al igual que con cualquier misión a Marte, las tres naves espaciales enfrentan desafíos tremendos, incluidos los infames siete minutos de terror.

La mitad de todas las misiones anteriores al planeta rojo terminaron en fracaso.

Misión exitosa

La histórica primera misión de Emiratos Árabes a Marte despegó de Japón en julio del año pasado.

Y el éxito de la maniobra para ingresar en órbita fue anunciado en vivo por televisión y por las redes sociales por el director de la misma, Omran Sharaf, desde la sala de operaciones del Centro Espacial Mohamed bin Rashid de Dubái.

La sonda explorará la atmósfera del planeta rojo, algo que no se ha hecho en ninguna misión anterior a Marte.

En particular, los científicos creen que puede contribuir a nuestra comprensión de cómo el planeta perdió gran parte de su atmósfera y, con ella, gran parte de su agua.

A diferencia de las misiones chinas y estadounidenses, Hope no aterrizará en Marte, sino que se quedará en órbita en el planeta durante al menos un año marciano o 687 días.

Se espera que sus datos comiencen a llegar a la Tierra en septiembre.

El corresponsal de BBC Science, Jonathan Amos, describió la misión Hope como un “esfuerzo científico”.

Impresión artística de la sonda Hope

PA Media
Hope orbitará el planeta durante al menos un año marciano o 687 días.

“ considera en gran medida como un vehículo de inspiración, algo que atraerá a más jóvenes en los Emiratos y en toda la región árabe a estudiar ciencias en la escuela y en la educación superior”, dijo.

Solo Estados Unidos, India, la antigua Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea han llegado antes a Marte con éxito.

La llegada de Hope coinciduió con el 50 aniversario de la formación de los Emiratos Árabes Unidos.

China también quiere llegar a Marte

La primera misión de exploración de Marte de China, llamada “Preguntas al cielo“, en realidad no aterrizará hasta dentro de tres meses.

Esto permitirá a los ingenieros evaluar las condiciones atmosféricas del planeta antes de intentar lo que será un descenso peligroso.

Para aterrizar en Marte, los científicos deben afrontar el desafío de reducir la velocidad de entrada, que es de 20.000 km/h, a casi la velocidad a la que camina un humano.

China espera aterrizar su dispositivo de 240 kg en una llanura dentro de la cuenca de impacto Utopía en mayo.

El robot, impulsado por paneles solares desplegables, estudiará la geología de la región, en la superficie y justo debajo de ella.

Un mástil alto lleva cámaras para tomar fotografías y facilitar la navegación. Cinco instrumentos adicionales ayudarán a evaluar la mineralogía de las rocas locales y buscarán hielo de agua.

A los científicos chinos les gustaría que el robot estuviera en servicio al menos 90 días. Hasta ahora, solo los estadounidenses han logrado llevar a cabo operaciones de larga duración en Marte (las misiones soviéticas Mars-3 y Beagle-2 de Europa duraron poco tiempo).

Sonda Tianwen para Marte

Getty Images
El robot, impulsado por paneles solares desplegables, estudiará la geología de la región, en la superficie y justo debajo de ella.

Tianwen-1 no es el primer intento de China de llegar a Marte. Una misión anterior con Rusia en 2011 terminó prematuramente cuando el lanzamiento falló.

Pero el país estaba confiado después de enviar dos misiones a la Luna.

Con la segunda el año pasado, China se convirtió en el primer país en hacer un aterrizaje exitoso en el “lado oscuro” del satélite.

La NASA vuelve a Marte

La Perseverance de la NASA buscará evidencia de vida microbiana antigua en Marte.

Recolectará muestras de rocas que podrían proporcionar pistas invaluables sobre si alguna vez hubo vida en el planeta rojo.

El vehículo aterrizó en un cráter casi ecuatorial llamado Jezero.

“Cuando los científicos miran nuestro lugar de aterrizaje, el cráter Jezero, ven la promesa científica de todo: los restos de un antiguo río que fluye hacia adentro y hacia fuera de este cráter y piensan que ese es el lugar para buscar señales de vida pasada”, dije hace unas semanas Allen Chen, el ingeniero que lidera el esfuerzo de Entrada, Descenso y Aterrizaje (EDL) para Perseverance.

Sin embargo, el experto también ve ciertos riesgos.

El tamaño del aparato es aproximadamente el mismo que el de un auto SUV pequeño y pesa una tonelada.

An undated handout picture made available by the National Aeronautics and Space Administration (NASA)'s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Southern California, USA shows an illustration of NASA"s Perseverance rover landing safely on Mars (issued 08 February 2021).

EPA/Nasa/JPL-Caltech
El tamaño del aparato es aproximadamente el mismo que el de un auto SUV pequeño y pesa una tonelada.

El vehículo puede moverse de forma autónoma 200 metros por día y está equipado con 19 cámaras y dos micrófonos, con los que los científicos esperan grabar los primeros sonidos de Marte.

La misión también intentará volar un dron que pesa 1,8 kg en otro mundo por primera vez.

A pesar de sus promesas, solo descubriremos el alcance total de los hallazgos del Perseverance cuando las muestras recolectadas en el planeta rojo regresen a la Tierra.

Esto sucederá después de que termine la misión, dentro de dos años.


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