Una hora de internet cuesta 50 pesos y solo hay 84 sitios con wifi: así se conectan en Cuba
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Nayeli Roldán

Una hora de internet cuesta 50 pesos y solo hay 84 sitios con wifi: así se conectan en Cuba

En avenidas y parques de las 15 provincias y de La Habana, decenas de jóvenes y familias enteras abandonan la isla a través de las pantallas de sus celulares. Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina, pues sólo 4.1% de los hogares cuenta con una conexión.
Nayeli Roldán
Por Nayeli Roldán
22 de marzo, 2016
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“ETECSA, ETECSA. ¿Quieres tarjeta ETECSA?”, pregunta Elvis a cualquiera que pasa a su lado. Él, como otra decena de jóvenes aglomerados afuera del hotel más caro de la Habana, vende las tarjetas que permiten conectarse a internet en uno de los 84 puntos wifi en Cuba.

Por eso, en avenidas y parques de las 15 provincias y la capital de la isla, decenas de jóvenes y familias completas salen de su país por unos minutos a través de las pantallas de sus celulares. Hablan con sus familiares en video llamadas de IMO, la aplicación que se comparte vía Bluetooth, o navegan por Facebook, una red que comienza a popularizarse.

Frente a los 25 pisos del emblemático hotel Habana libre, donde los turistas pagan 260 dólares por noche (4 mil 500 pesos), Marina, una venezolana que estudia la especialidad de neurociencias en la Universidad de la Habana, busca un lugar libre en la banqueta, se sienta y sonríe frente al celular.

Chatea con su familia que vive en Caracas, envía correos y revisa sus redes sociales. Aprovecha que el wifi funciona bien esta tarde, porque cuando tiene fallas, hay que moverse un par de metros o buscar otra calle de la avenida 23 de la Habana con mejor red.

La conexión a internet en Cuba falla constantemente.

La conexión a internet en Cuba falla constantemente.

La estudiante de 27 años llegó hace un año a la Habana y al principio “fue difícil vivir desconectada la mayor parte del tiempo”. Entonces pagaba de cinco dólares (85 pesos) por usar una computadora de los hoteles ubicados en la zona de wifi, pero “con las tarjetas ya es más fácil”. Aún así, sólo se conecta dos o tres veces por semana porque el internet “es un lujo aquí”, dice. Sobre todo cuando el salario promedio en Cuba es de 20 dólares (340 pesos).

Las tarjetas son conocidas por el acrónimo de la compañía estatal que las distribuye: Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA). Tienen un código que se ingresa al teléfono o computadora y en cuanto inicia la conexión aparece un cronómetro que avanza más rápido que la navegación , que es de un megabit por segundo. (En México, la velocidad mínima ofertada es de tres megabit por segundo). 

Cada tarjeta tiene un precio oficial de dos dólares en las tiendas autorizadas, pero “nunca hay”, asegura Marina. Por eso es que la mayoría las compra con los revendedores en la calles por tres dólares (50 pesos). Aunque sea una queja constante, la empresa no ha erradicado la compra masiva y reventa.

Los habitantes de Cuba se conectan a internet en plazas públicas o jardines.

Los habitantes de Cuba se conectan a internet en plazas públicas o jardines.

En 2015 se vendieron 1.6 millones de tarjetas, según informó la directora de la División de La Habana de ETECSA, Odalys Rodríguez del Toro, al periódico oficialista Granma.

En el municipio Trinidad, cinco mujeres, dos niñas y un hombre están en una de las bancas del parque Céspedes, uno de los tres puntos wifi del municipio de la provincia de Sancti Spíritus. Hablan y se ríen frente a un iPad, en el que aparece la imagen de una de las hermanas que migró a Estados Unidos.

Esto es demasiado para quienes la comunicación por videollamada era una utopía. A partir del decreto publicado por el gobierno cubano en la Gaceta oficial del 27 de mayo de 2013, el acceso a internet comenzó a concretarse. 

La empresa estatal ETECTSA instaló 35 puntos wifi que entraron en operación en junio de 2015. Hasta 2016 ya suman 84 y la empresa prevé 30 más para este año. (Consulta aquí los puntos de acceso wifi en Cuba

Sin embargo, el acceso es limitado y, sobre todo, vigilado. La advertencia del gobierno cubano es “no usar el servicio para realizar acciones que puedan considerarse por ETECSA o por las autoridades administrativas y judiciales competentes, como dañinas o perjudiciales para la seguridad pública, la integridad, la economía, la independencia y la soberanía nacional”.

Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina, pues sólo 4.1% de los hogares cuenta con una conexión, mientras que en México es de 34.4%, de acuerdo con la Cepal.

Entre los tres millones de cubanos con acceso a internet están empresarios cubanos, extranjeros, según se establece en las políticas de la contratación de ETECSA.

Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina.

Cuba tiene el menor acceso a internet en América Latina.

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El eclipse que salvó la vida de Cristóbal Colón en su cuarto viaje a América

Por sus conocimientos de astronomía, Cristóbal Colón pudo saber que habría un eclipse mientras estaba en Jamaica. Te contamos cómo lo utilizó para no morir de hambre.
11 de octubre, 2020
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Ilustración de Colón mostrando el eclipse a los nativos. Camille Flammarion 1879.

Getty Images
Hubo un eclipse el 29 de febrero de 1504 y Colón lo supo aprovechar para salvarse del hambre.

Son muchos los historiadores que coinciden en que Cristóbal Colón, el primer navegante europeo que llegó a América, fue un hombre sumamente astuto.

Pese a que tenemos pocas certezas sobre su vida, hay consenso en que su inteligencia y rapidez lo ayudaron en varias oportunidades, tanto a conseguir lo que buscaba como a salvarse de aprietos y necesidades.

Una de esas ocasiones se dio en 1504 cuando el Almirante estaba varado en Jamaica durante su cuarto y último viaje al continente.

Y para lograr lo que quería de los nativos de la isla recurrió a sus extensos conocimientos astronómicos.

“Un genio del engaño”

Colón partió en 1502 hacia América con el propósito de hallar un estrecho marítimo hacia Asia.

Pero tras más de un año navegando había perdido dos embarcaciones y las otras dos estaban muy deterioradas, lo que les impedía continuar.

Así que él y un centenar de hombres terminaron varados en el norte de Jamaica.

Imagen en 3D de las carabelas de Colón.

Getty Images
En su cuarto viaje a América, Colón quedó varado en Jamaica tras el naufragio y deterioro de sus embarcaciones.

No era la primera vez que Colón llegaba a esta isla ni tampoco la había llamado así.

El navegante llegó allí en 1494 y la bautizó como la isla Santiago. Sin embargo, nunca se refirió a ella con ese nombre en su diario del cuarto viaje. Siempre usó Jamaica.

Esa denominación deriva del nombre original de los aborígenes arahuacos que es Xaymaca o Yamaya que significa “tierra de madera y agua”.

El genovés envió a un grupo, comandado por uno de sus colaboradores Diego Méndez de Segura, en canoa a la isla La Española en busca de ayuda para rescatarlos.

Mientras esperaban consiguió intercambiar con los nativos algunas de sus posesiones por comida. Sin embargo, pasaban los días y los meses y el rescate no llegaba.

A finales de 1503, la relación con los indígenas empezó a deteriorarse.

“Se amotinaron y no le querían traer de comer como solían”, cuenta Méndez de Segura en su testamento.

Las memorias de Méndez de Segura y detalles de este último viaje fueron publicadas en 1825 por Martín Fernández de Navarrete en el libro “Colección de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los españoles desde fines del siglo XV”.

Si querían sobrevivir, tenían que hacer algo. Y Colón diseñó un plan tan genial como perverso: atemorizar a los aborígenes con un eclipse que ocurriría el 29 de febrero de 1504, justo el día extra de ese año bisiesto.

Retrato de Cristóbal Colón

Getty Images
Colón supo usar la astronomía para engañar a los nativos de Jamaica en 1504.

Y el navegante sabía por sus estudios que no sería cualquier eclipse, sino uno lunar que teñiría al satélite natural de la Tierra de rojo como la sangre. Podía presentarlo como un castigo divino del cual los nativos no podrían escapar.

“Colón era un genio del engaño. Y esta era una idea salvadora”, le dice a BBC Mundo Antonio Bernal, divulgador científico del Observatorio astronómico de Fabra, en Barcelona, España.

El episodio está extensamente narrado en el libro “El Memorial de los Libros Naufragados”, del historiador inglés Edward Wilson-Lee, sobre el que puedes leer más en el link que sigue.

Dios está enojado

Según el relato de Méndez, “Él (Colón) hizo llamar a todos los caciques y les dijo que se maravillaba de que no le llevaran comida como solían, sabiendo, como les había dicho, que había venido allí por mandato de Dios”.

Les dijo “que Dios estaba enojado con ellos y que se los mostraría aquella noche por señales que haría en el cielo; y como aquella noche era el eclipse de la Luna, casi todo se oscureció”.

Colón reforzó la idea de que Dios provocaba el eclipse por enfado, “porque no le traían de comer y ellos le creyeron y se fueron muy espantados y prometieron que le traerían siempre de comer“, dice el libro de Fernández de Navarrete.

Eclipse lunar de julio de 2018

Getty Images
El eclipse de Luna suele teñir al satélite natural de la Tierra en rojo por unos minutos.

Colón sabía a qué hora empezaba el eclipse y que la Luna se volvería roja.

“El eclipse de Luna tiene dos partes principales: una es el principio, que es la parte parcial, en la que la Luna se ve parcialmente oscura. Y cuando está toda negra, empieza la segunda parte que es la de totalidad”, explica Bernal.

“Este eclipse tenía, además, una característica especial: la Luna se eclipsaba cuando todavía estaba sin salir, debajo del horizonte”, añade.

Entonces cuando apareció en el cielo ya se vio parcialmente oscura.

“Y después de la totalidad, los eclipses de Luna hacen que esta se vea roja, por refracción de la atmosfera terrestre“, detalla.

Esto se debe a que la luz solar no llega directamente a la Luna, sino que parte ella es filtrada por la atmósfera de la Tierra y os colores rojizos y anaranjados se proyectan sobre el satélite natural.

¿Pero por qué estaba Colón tan seguro de que habría un eclipse?

El almanaque

Cristóbal Colón tenía muchos conocimientos a su haber: sabía de navegación, hablaba varias lenguas, y “tenía una escritura muy bonita”, según cuenta Consuelo Varela, profesora de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de España.

“Él era un hombre con una gran capacidad y un ansia de conocer y aprender. Quizás la característica que resaltaría de Colón es su empeño en saber las cosas”, le dice a BBC Mundo la historiadora española experta en temas americanos y en Colón.

Pero sobre todo “Colón conocía el cielo”, agrega Bernal. “Conocía las estrellas y se guiaba por ellas”.

El Almirante era un aficionado a la astronomía y se sabe que en sus viajes llevaba consigo un calendario de eclipses: el almanaque Regiomontano.

Este fue confeccionado por el astrónomo y matemático alemán Johann Müller (1436-1476), cuyo apodo era precisamente “Regiomontano”, que proviene de la traducción latina del nombre de la ciudad alemana donde nació: Königsberg y que significa (Montaña real o Montaña Regia).

Parte del almanaque de Regiomontano con dos agujas móviles para calcular el movimiento de la Luna.

Gentileza Biblioteca de la Universidad de Glasgow
El almanaque Regiomontano contaba con dos agujas móviles para calcular el movimiento de la Luna.

Los calendarios y almanaques impresos eran extremadamente populares en los siglos XV y XVI y proporcionaban a la gente los conocimientos básicos necesarios para planificar sus rutinas diarias.

“Los fenómenos celestes servían para muchas cosas: primero para orientarse, y segundo, la meteorología se predecía con los fenómenos celestes. Hoy sabemos que eso es un error, pero en ese tiempo no se sabía”, explica Bernal.

El almanaque de Regiomontano, en particular, era muy utilizado porque sus cálculos eran muy precisos.

Su creador registró varios eclipses de Luna y su interés lo llevó a hacer la importante observación de que la longitud en el mar se podía determinar calculando distancias lunares.

Incluso en 1472 observó un cometa, 210 años antes de que el astrónomo Edmund Halley lo viera “por primera vez”, destaca la Universidad de Glasgow en sus archivos y colecciones especiales, que cuenta con una copia de este calendario impreso en 1482.

Estas dos páginas del almanaque de Regiomontano describen los eclipses de Sol y Luna. En el extremo derecho inferior está señalado el eclipse de Luna del 29 de febrero de 1504 que utilizó Cristóbal Colón.

Gentileza Biblioteca de la Universidad de Glasgow
Estas dos páginas del almanaque de Regiomontano describen los eclipses de Sol y Luna. En el extremo derecho inferior está señalado el eclipse de Luna del 29 de febrero de 1504 que utilizó Cristóbal Colón.

Se trataba de una ayuda indispensable para cartógrafos, navegantes y astrólogos.

Fue esa la herramienta que Colón utilizó para “predecir” el eclipse lunar del 29 de febrero de 1504 y salvarse a él y a sus hombres de morir de hambre, hasta que en junio de ese año finalmente llegaron los refuerzos que tanto esperaban.

“Colón era un hombre enormemente listo y esa era la única forma que tenía de asustar a los indios. El sobresalto que se debieron dar los pobres indígenas“, dice bromeando Consuelo Varela.


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