No dejemos que las arranquen de nuestra vida: la primera campaña contra el feminicidio en México
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No dejemos que las arranquen de nuestra vida: la primera campaña contra el feminicidio en México

En el Estado de México, en donde once municipios están en alerta por violencia de género, arrancó la primera campaña apoyada por autoridades gubernamentales para prevenir y combatir la violencia feminicida.
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10 de mayo, 2016
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No dejemos que las arranquen de nuestra vida” es el título de la primera campaña apoyada por autoridades gubernamentales que ve la luz en México para prevenir y combatir la violencia feminicida.

Con el apoyo del Observatorio Ciudadano Nacional del Feminicidio, el Estado de México estrenó esta campaña que se transmitirá en todos los municipios de la entidad con el objetivo de frenar la violencia feminicida que en diez años fue la causa de muerte de 933 mujeres, según cifras de la procuraduría local.

“Esta campaña es un referente nacional porque por primera vez se reconoce, de manera contundente, la gravedad de esta problemática. Señala las obligaciones del gobierno estatal y municipal para enfrentarla y hace parte a la ciudadanía en la exigencia de sus derechos, así como en tomar acciones preventivas para salvaguardar la vida y seguridad de las mujeres”, dijo María de la Luz Estrada Mendoza, coordinadora ejecutiva del Observatorio.

La violencia feminicida es la forma extrema de violencia de género contra las mujeres que puede derivar en el homicidio y la muerte violenta. Aunque esta será una campaña que deberá transmitirse en los 125 municipios mexiquenses, se hará con mayor énfasis en los 11 municipios en los que el pasado julio se declaró la primera Alerta por Violencia de Género: Nezahualcóyotl, Tlalnepantla de Baz, Toluca, Chimalhuacán, Naucalpan de Juárez, Tultitlán, Ixtapaluca, Valle de Chalco Solidaridad, Cuautitlán Izcalli, Chalco y Ecatepec de Morelos; en los que se concentra el 54% de la violencia feminicida de la entidad.

Ecatepec, por ejemplo, es el primer lugar nacional con la mayor tasa de feminicidios por municipio con 2.6% por cada 100 mil habitantes, según el informe “La violencia feminicida en México” que presentaron la Secretaría de Gobernación y ONU Mujeres.

La campaña está enfocada no sólo en informar sobre la existencia de la Alerta por Violencia de Género, también busca abrir espacios de denuncia para niñas y mujeres que viven en espacios de violencia.

La finalidad es evitar que la violencia contra las mujeres se normalice y reproduzca en el Estado de México —la entidad con más población del país con 15 millones de habitantes— en donde en el periodo 2014-2015 fueron asesinadas con violencia 504 mujeres.

A lo que se suma la desaparición de 4 mil 281 más, según datos de la Procuraduría General de Justicia del Estado de México.

El Observatorio Ciudadano Nacional contra el Feminicidio alerta que existen tres factores que permiten que la violencia contra las mujeres se reproduzca:

-Que la violencia contra las mujeres sea algo natural que permita que los hombres violen sus derechos y libertades en una sociedad que lo ve como algo normal y cotidiano.

-La falta de políticas públicas que respondan y prevengan esa violencia.

-El patrón de impunidad que deja sin sanción a los agresores y servidores públicos que no garantizar los derechos de las víctimas.

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Justicia para las víctimas

La campaña ‘No dejemos que las arranquen de nuestra vida’ fue anunciada este lunes 9 de mayo por el gobernador del Estado de México, Eruviel Ávila, que además de presentar un decálogo con acciones contra el feminicidio se comprometió a resolver los casos de feminicidio, traer justicia para las víctimas y castigo contra los responsables.

“A las familiares de las víctimas les digo, vamos a hacerles justicia. Cuando identifiquemos la participación de un funcionario que haya obstaculizado las investigaciones o los procesos correspondientes habremos de sancionarlos. En la próxima reunión que tengamos (con familiares de víctimas de violencia feminicida) podremos informarles a ustedes las sanciones que han recibido estos funcionarios. Habremos de apostarle a la reparación del daño”, dijo Ávila.

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Familiares de víctimas detallaron a Animal Político que durante la reunión privada que tuvieron con el gobernador mexiquense denunciaron que la corrupción en los Ministerios Públicos, entre agentes judiciales y en las policías es lo que frena las investigaciones de feminicidios; por lo que Eruviel Ávila les prometió sancionar a todos los funcionarios que hayan intervenido para obstaculizar una investigación.

“Los encargados de impartir la justicia son personas muy ineficientes, muy prepotentes, corruptos. Le dijimos al gobernador cómo no hacen su trabajo. Se comprometió a que nos iba a dar seguimiento, que habrá más reuniones de trabajo para darnos avance de cada uno de nuestros casos que algunos llevan años y años sin avance”, dijo Silvia Vargas Velasco, madre de María Fernanda Rico Vargas, que fue hallada muerta en Ecatepec el 18 de abril de 2014. Aunque hay inconsistencias en el caso y el cuerpo presentó rasgos de violencia, las autoridades cerraron la investigación tras declarar que fue un suicidio.

Las familiares de víctimas destacaron las promesas de Eruviel Ávila para resolver los casos de feminicidios y sancionar a los funcionarios que “han dado carpetazo” a las investigaciones.

Bernardo González, padre de Mariana Yáñez —desaparecida el 17 de septiembre de 2014 en Tecámac— dijo que desde diciembre de ese año, cuando autoridades insistieron en entregarle los restos de una mujer que él no reconoce como su hija no ha habido ni un solo avance en la investigación.

“No vamos a dejar de exigir justicia, no vamos a dejar de exigir que nos digan qué pasó con mi hija esa noche que desapareció, quién se la llevó, por qué se la llevaron y por qué en tanto tiempo no hemos tenido respuestas. Si hoy el gobernador prometió justicia y castigo contra funcionarios corruptos e incompetentes ya estamos contando el tiempo para que nos cumpla”, dijo Bernardo.

Toda la información sobre la campaña ‘No dejemos que las arranquen de nuestra vida” está disponible aquí.

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"Pasé 20 años en prisión. Hoy alimento a miles de personas en Estados Unidos"

El californiano Manny Flores estuvo involucrado en la violencia de pandillas y cumplió 20 años de condena por atentado de homicidio. Hoy dirige uno de los bancos de alimentos más importantes de California.
15 de octubre, 2021
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Manny Flores sabe que lo vienen a matar.

Es el líder de una de las facciones carceleras más poderosas de California, pero alguien más quiere su puesto.

En sus planes no está quedarse quieto mientras conspiran contra él. Así que se adelanta, agarra a su verdugo y lo apuñala 18 veces.

Flores cumple una condena de 20 años en prisión, pero está convencido que tras apuñalar a su enemigo le darán cadena perpetua.

“Pensé que más nunca vería a mis padres”, dice.

“Gracias a Dios”, añade este californiano de padres latinos, el apuñalado sobrevivió y jamás lo acusó formalmente.

Fue como si el destino le diera otra oportunidad. Así que Flores cerró su primera vida: la pandillera, criminal y peligrosa.

Hoy es otro hombre.

Veintisiete años después de entrar en una de las cárceles más peligrosas de California por su actividades como pandillero, Flores devuelve a su comunidad como bien todo el mal del pasado.

Actualmente es el director del North Valley Caring Services (NVCS), una organización sin ánimo de lucro que alimenta, apoya, educa y protege a miles de familias desamparadas en la zona del Valle de San Fernando en el condado de Los Ángeles.

Vista aérea de parte del Valle de San Fernando.

Getty Images
La zona del Valle de San Fernando en Los Ángeles es sede de corporaciones gigantes como Walt Disney, CBS o Warner Bros.

Porque detrás de la fachada de Silicon Valley, el glamour de Hollywood, las playas de surf, el sol y la riqueza, Flores asegura que el riesgo de mendicidad está fuera de control en este estado del país más poderoso del mundo.

“No sé si alguna vez pueda reparar a mi comunidad todo el daño que hice, pero hasta donde yo pueda, quiero trabajar duro, ser honesto y dedicar mi vida al bien”, afirma.

La labor de Flores es ejemplo de superación y conversión para toda su comunidad.

Un camino nada fácil que, hoy con 50 años, comparte con BBC Mundo.

Auxilio para los desamparados

El Valle de San Fernando se encuentra en el norte del condado de Los Ángeles.

Esta zona, sede de corporaciones gigantes como Walt Disney y Warner Bros, también acusa la grave crisis de mendicidad que azota a todo Los Ángeles y al estado de California.

“La realidad es que el costo de la vida está fuera de control. Eso está empujando a mucha gente a la mendicidad”, comenta Flores.

Manny Flores junto a algunas de las personas sin techo que ayuda.

Manny Flores
Flores asiste a unas 4.500 familias en el Valle de San Fernando en Los Ángeles. La mayoría son personas sin techo, víctimas de la grave crisis de mendicidad que afecta a la ciudad y al estado de California.

Según el último reporte anual de Los Angeles Homeless Services Authority, de 2019 a 2020 el número de “sin techo” en el condado de Los Ángeles ascendió a 66.433 personas, uno de los peores registros del país.

La mayoría que necesita ayuda son familias de ingreso medio. Ellos son quienes peor lo están pasando ahorita, los más frágiles”.

Entre esas decenas de miles se encuentran muchos de los que Flores se ha propuesto devolverles cada día como bien el mal que dice haberles hecho en el pasado.

“Alimentamos cada semana a un total de 4.500 familias. Desde nuestra agencia atendemos unas 1.500. Luego, a través de iglesias y centros de distribución, completamos la cifra”.

“Yo le hice mucho daño a mi ciudad, Los Ángeles. Es mi deber servir y usar todo lo malo que viví para bien”.

Camino torcido

El Flores de antes de prisión dista mucho de la persona con la que hablo por teléfono.

Se le nota conmovido cada vez que menciona lo mal que lo está pasando su comunidad.

Pero hace más de dos décadas sus motivaciones eran muy diferentes.

“No sé cómo me torcí. Era hijo único y mi casa jamás fue problemática o abusiva”.

Manny Flores adolescente.

Manny Flores
Siendo apenas un adolescente, Flores comenzó a involucrarse en el crimen y la violencia de pandillas en Los Ángeles.

“Crecí en una familia donde me inculcaron principios de valor, amor, respeto hacia el prójimo, las propiedades y el sistema”.

Como muchos angelinos, los padres de Flores son latinos. Su mamá vino de Cuba y su papá de México.

En los años 80, en plena adolescencia, Flores empieza a “ensuciarse” con las pandillas que rondaban su vecindario.

Dice que las malas influencias lo cambiaron, que adoptó un estilo de vida diferente.

En aquellos años, el día a día de Flores era vender drogas, robar, extorsionar, portar armas, dispararlas contra las bandas rivales.

Y no fue un pandillero cualquiera.

Cuerpo tapado víctima de un tiroteo en el sur de Los Ángeles.

Getty Images
Manny Fores estuvo involucrado en la intensa violencia pandillera que sacudió Los Ángeles entre los 80 y los 90.

“Yo era un personaje de alto grado. Contaban conmigo para la logística de la pandilla. Movía dinero, manipulaba a la gente y reclutaba jóvenes”.

A los 22 años, Flores ya había estado envuelto en múltiples apuñalamientos y tiroteos.

Con 23 años, sin embargo, se propuso llevar un estilo de vida más pacífico. Se casó. Tenía dos hijos.

Pero todo volvió a torcerse.

“Intentaron asesinarme y fui a cobrármelas. Busqué a quienes me dispararon, disparé contra ellos y le di a una persona”.

Fue el último periplo criminal de Flores en la calle. La policía lo agarró y la justicia le impuso 20 años de cárcel por intento de homicidio.

La vida en prisión

A Flores lo enviaron a una de las prisiones más violentas del estado.

Como en la vida pandillera, en las prisiones californianas manda la ley del más fuerte. Un juego de poder en el que este joven de 23 años no quiso quedarse atrás.

“Me asocié en prisión con la mafia mexicana, pero había otras facciones, como los afroamericanos, los estadounidenses blancos, los skinhead o los de la Nación Aria”.

Vista aérea de la prisión de San Quentin en California.

Getty Images
Manny Flores asegura que en las prisiones de California varias facciones compiten por el poder y control.

Dentro de la mafia mexicana, Flores vuelve a erigirse como líder.

Estaba a cargo de unos 200 hombres dentro del centro penitenciario. Decide las políticas de prisión, con quién se pelean, qué drogas entran. Lo supervisa todo.

“Alguien quería mi posición y lo mandaron a apuñalarme. Me avisaron que pasaría, pero no podía dejar que pasara. Tuve que enseñar que era un hombre y que mis problemas los arreglo yo solo”.

Entonces Flores fue y le clavó 18 veces el puñal a quien lo quería atacar.

“Pensé que me darían cadena perpetua, pero el tipo sobrevivió y nunca me acusó. Es muy raro que eso pase“.

La conversión

En medio de la condena, las autoridades mandaron a Flores a una celda aislada, para donde van los más peligrosos.

“Me controlaban las 24 horas del día. No veía el sol, no tenía visitas, ni contactos ni acceso al teléfono. La gente allí se vuelve loca”.

Pero la soledad, el aislamiento y “un encuentro con Dios” cambiaronn a Flores. Tenía tiempo para pensar.

Manny Flores junto a su madre y su padre.

Manny Flores
Flores aprovechó el aislamiento en prisión para reflexionar sobre por qué y cómo se alejó de las enseñanzas de su familia.

Comprende que sus errores y crímenes del pasado responden a una baja autoestima, a una necesidad de ser aceptado a través de imponer miedo y respeto.

“Fue la primera vez que fui honesto conmigo mismo. Muchas de las cosas que hice fueron por puro miedo y no porque fuese el más bravo. Es curioso, porque le ha sucedido igual a otros en la misma situación”.

Flores aprovechó el aislamiento para estudiar, formarse, y prepararse para una nueva vida fuera de prisión.

Manny Flores junto a su madre.

Manny Flores
Tras salir de prisión, Flores demostró a sus padres que podía cambiar y aplicar todas las buenas enseñanzas que le inculcaron de niño.

Reinserción complicada

Cuando Flores sale de la cárcel en 2014, empieza a tocar puertas.

Una de las primeras fue las de la iglesia que le ayudó en su conversión dentro de la cárcel.

“No me aceptaron. Tenían miedo por mi pasado. Pensaron que quizás mi conversión no era real y que podría hacerles daño. Me dieron a entender que buscara otra iglesia”.

Flores vivió en primera persona las dificultades por las que puede pasar un exconvicto para reinsertarse en la sociedad.

“Cuando estaba en prisión, todos me pedían que cambiara. Pero cuando cambié y salí, uno se da cuenta de muchas cosas. La gente, tu familia, tu comunidad, tu iglesia, quieren que cambies, pero cuando tienen que darte una oportunidad las cosas son muy diferentes”.

Manny Flores rezando en Navidad.

Manny Flores
Manny Flores no lo tuvo fácil para reinsertarse en la sociedad y muchas puertas que parecían abiertas se le cerraron.

“Es difícil encontrar oportunidades para personas como yo. Con antecedentes es muy difícil tener un trabajo significativo“.

Fue entonces cuando la pequeña organización North Valley Caring Services (NVCS) apareció en su camino.

La directora en ese tiempo tenía un amigo en común con Flores. Le concedieron una entrevista y luego le ofrecieron un trabajo.

Cinco años más tarde, a Flores lo nombraron director tras implementar un programa de comida que de a poco comenzó a impactar la vida de muchos.

“Estoy muy agradecido. Yo no tenía ninguna experiencia, solo mi educación en prisión y lo que aprendí en la calle”.

Manny Flores junto al alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

Manny Flores
La tarea de Manny Flores al frente de NVCS ha trascendido por toda la ciudad. En esta foto posa junto al alcalde de Los Ángeles, Eric Garceti.

Mucho más que un banco de alimentos

Repartir comida es solo uno de los programas que actualmente maneja el NVCS bajo la dirección de Flores.

Proporcionan aparcamientos para las familias que viven en sus carros, ofrecen seguridad, alimentos, ducha.

También asisten a los que viven en estaciones de trenes.

El centro, además, educa a niños y les enseña a usar computadores y navegar en internet.

“Muchas familias que llegan al país no saben cómo usar las computadoras y no pueden ayudar a sus hijos con las tareas. Así que establecimos un salón donde ofrecemos ayuda“.

Manny Flores en una de las jornadas de distribución de alimentos.

Manny Flores

El NVCS también enseña habilidades de emprendimiento para individuos. Fomenta la creación de microempresas e inculca conceptos de negocios.

Luego les busca un sitio donde puedan vender sus artículos y quedarse con el 100% de las ganancias.

“Varias personas han conseguido buenos contratos y ahora se encuentran en otro nivel económico. Por medio de nuestros programas, hemos conseguido impactar a un 20% de las personas del área de San Fernando“.

“Nuestro objetivo es crear un sistema colectivo y cooperativo donde logremos que la comunidad entienda la fuerza que tiene cuando trabajamos juntos”, dice Flores.

Satisfacción personal y familiar

Flores se ha vuelto a casar. Su actual esposa es la primera mujer con la que dice que fue completamente honesto.

“Le expliqué mis circunstancias y me presenté cómo soy. Me aceptó con todo”.

Flores le agradece a Dios y a la vida el haber tenido la oportunidad de enmendar su camino.

Le emociona que su papá y su mamá hayan podido ver el cambio en su vida y todo lo que hace por su comunidad.

Manny Flores junto a su padre.

Manny Flores
Manny Flores se siente agradecido a Dios y a la vida por permitir que su padre viera cómo cambió y aplicó sus enseñanzas.

“Mi papá falleció hace un mes, pero tuve el privilegio de que me viera reflejando todas las enseñanzas que él me inculcó. No sé si lo que hago podrá reparar el daño que hice, pero trabajaré muy duro para intentarlo”.

A Flores le gustaría ver más modelos de organizaciones como NVCS, que con un presupuesto limitado está haciendo un gran cambio en el barrio.

“Ya nos han invitado a abrir más agencias en dos ciudades cercanas. Estamos muy cerca de lograrlo“, cuenta ilusionado.


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