One S y Proyecto Scorpio: el plan de Microsoft para asegurar el éxito de su consola Xbox
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One S y Proyecto Scorpio: el plan de Microsoft para asegurar el éxito de su consola Xbox

Microsoft anunció dos nuevas consolas en la feria E3 de Los Ángeles, ¿lograrán desbancar al Play Station 4 de Sony?
AFP
Por BBC Mundo
14 de junio, 2016
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Cuando Bill Gates anunció a comienzos del 2000 la entrada de Microsoft en el mercado de los videojuegos con el lanzamiento de la primera videoconsola Xbox, fueron muchas las voces que, escépticas ante el gran éxito de sus rivales, la condenaron al fracaso.

Una apuesta, en palabras de Gates, “con visión de futuro”, que permitiría al rey de las PC entrar de lleno en un sector en alza que amenazaba su principal fuente de ingresos.

Sin embargo, a pesar de que fue lanzada poco después de la innovadora PlayStation de Sony o la popular videoconsola de Nintendo, la Xbox tuvo buenas ventas. Tantas que incluso muchas tiendas llegaron a quedarse sin existencias.

Las dos generaciones que siguieron -Xbox 360 (2005) y Xbox One (2013)- continuaron el éxito, empañado en ocasiones por el alto porcentaje de fallas de sus aparatos, que duplicaba al de sus competidores.

Xbox One S será un 40% más pequeña que Xbox One.

Xbox One S será un 40% más pequeña que Xbox One.

Desde entonces, no ha habido grandes cambios.

Hasta el lunes.

En el marco de la E3, la convención de videojuegos más importante de la industria, que se celebra en Los Ángeles (EE.UU.), Microsoft acaba de anunciar no una, sino dos nuevas consolas Xbox con las que espera ganar para siempre la batalla a PlayStation. O, al menos, plantarle cara.

¿Lo logrará? El tiempo -y los usuarios- lo dirán. Te contamos en qué consisten las dos nuevas y ambiciosas apuestas de Microsoft en el mundo de los videojuegos.

Xbox One Slim: la más ligera

Tras un breve mensaje ofreciendo sus condolencias a las víctimas de los ataques de Orlando, el director de Xbox, Phil Spencer, fue directo al grano y presentó a la audiencia de E3 su Xbox One Slim (o Xbox S), una videoconsola supercompacta.

Es la más ligera que Microsoft ha desarrollado hasta la fecha. Será un 40% más pequeña que su antecesora y se podrá colocar de manera vertical.

Pero su límite en cuanto a tamaño no afectará a la calidad: tendrá resolución 4K y podrá reproducir videojuegos de Alto Rango Dinámico (HDR, en inglés), con niveles adicionales de brillo y color y mayor alcance inalámbrico.

Saldrá a la venta en agosto de este año y costará US$299.

“Hay un panorama de innovación sin precedentes en la industria del videojuego. Y aunque el ecosistema de la consola es más fuerte que nunca, la mayoría de nosotros jugamos en diferentes dispositivos. Y queremos darles la opción de que puedan jugar los juegos que quieran, desde donde quieran y con quien quieran”, dijo Spencer.

Sin embargo, según el analista de videojuegos de la firma Ovum, Ed Barton, es inusual lanzar una nueva versión de una consola (Xbox One) que todavía está “en la mitad de de su ciclo”.

“Estamos adentrándonos en aguas desconocidas”, le dijo Barton a la BBC.“Existe un riesgo de que el mercado ya esté saturado”.

Para Piers Harding-Rolls, director de IHS Technology, el adelantado lanzamiento de Xbox One S podría suponer una ventaja para la empresa en términos de ventas.

Pero Microsoft no es la única en adoptar esta estrategia. Sony también lanzará una versión actualizada de su consola PS4 a principios de 2017, también equipada con 4K y compatible para juegos de alta resolución.

“Project Scorpio”: la “más potente”

La ambición de Microsoft va más allá. Ya está pensando en la próxima generación de su consola Xbox y se llamará “Project Scorpio”.

Es el plan más ambicioso de la compañía, que lo definió como “un monstruo”.

Quiere llegar a convertirse en la consola de videojuegos más poderosa del mercado y ofrecerá realidad virtual para una nueva era de videojuegos 4K.

“Project Scorpio” será, según Spencer, “la consola de videojuegos más potente jamás construida” y convivirá en el mercado con Xbox One y Xbox One S, compartiendo catálogos con ambas.

Según Christopher Dring, de la revista sobre la industria del videojuego MCV, puede que Microsoft busque con su Proyecto Scorpio responder a las críticas que enfrentó Xbox One, que señalaban que sus gráficos y rendimiento eran superados por la PS4.

“Esta es su oportunidad para abordar esa cuestión”, le explicó Dring a la BBC.

“Project Scorpio” estará disponible a fines de 2017. Y todavía no dieron detalles en cuanto al precio, pero -según el analista de tecnología de la BBC David Lee- no sería raro que rozara los US$1.000.

La apuesta de Microsoft es ambiciosa y espera que sus clientes también lo sean.

La apuesta de Microsoft es ambiciosa y espera que sus clientes también lo sean.

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Deshielo en el Ártico: las imágenes de satélite que muestran la ruptura de la última gran plataforma de hielo de Groenlandia

Imágenes satelitales muestran cómo un inmenso bloque de hielo se se desprendió del mayor remante de hielo flotante del Ártico. Esto es una prueba más, dicen los científicos, de los rápidos cambios climáticos que están teniendo lugar en Groenlandia.
14 de septiembre, 2020
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Un inmenso bloque se separó de la mayor plataforma de hielo flotante del Ártico, conocido como 79N o Nioghalvfjerdsfjorden, en el nordeste de Groenlandia.

La sección que se desprendió tiene una superficie de cerca de 110 km2. Las imágenes satelitales muestran cómo se rompió en pequeños pedazos.

Esto es una prueba más, dicen los científicos, de los rápidos cambios climáticos que están teniendo lugar en Groenlandia.

“La atmósfera en esta región se ha calentado alrededor de 3 grados desde 1980. Y en 2019 y 2020, se registraron temperaturas de verano récord”, le dijo a la BBC News Jenny Turton, investigadora polar de la Universidad Friedrich-Alexander en Alemania.

Nioghalvfjerdsfjorden mide aproximadamente 80 km de largo por 20 km de ancho y es el extremo delantero flotante de la Corriente de Hielo del Nordeste de Groenlandia, que fluye desde la tierra hacia el océano para volverse flotante.

En su sección final, el glaciar 79N se divide en dos, con una rama más pequeña que vira hacia el norte. Es esta parte, llamada glaciar Spalte, la que se desintegró.

Flotilla de icebergs

La plataforma de hielo ya se había fracturado en 2019, y el calor de este último verano fue la estocada final. El glaciar Spalte se ha convertido ahora en una flotilla de icebergs.

Si miras de cerca las imágenes satelitales, las temperaturas del aire más altas registradas en la región son obvias por la gran cantidad de charcos de deshielo que se ven sobre la plataforma de hielo.

Glacier 79N

BBC

La presencia de este agua líquida suele ser problemática para las plataformas de hielo. Si se mete en las cavidades, pueden ayudar a que se abran. El agua puede empujar las fisuras hacia abajo, hasta alcanzar la base de la plataforma, un proceso que se conoce como hidrofracturación.

Esto debilitará a la banquisa de hielo.

Reducción de su grosor

Oceanógrafos también han documentado temperaturas más cálidas en el mar, lo cual significa que es casi seguro que la plataforma de hielo se esté derritiendo también por debajo.

“El 79N se convirtió en la ‘plataforma de hielo ártico más grande que queda’ sólo recientemente, después de que el glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia perdiera una gran cantidad de área en 2010 y 2012”, explicó Jason Box, profesor del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS, por sus siglas en inglés).

“Lo que hace que 79N sea tan importante es la forma en que está adherido a la capa de hielo interior, y eso significa que algún día, si el clima se calienta como esperamos, esta región probablemente se convierta en uno de los principales centros de acción de la desglaciación de Groenlandia”, añadió.

La corriente de hielo del nordeste de Groenlandia drena aproximadamente el 15% de la capa de hielo interior. La corriente canaliza su hielo por el N79 o más al sur, por el glaciar Zachariae Isstrom, que ya ha perdido la mayor parte de su área de banquisa de hielo flotante.

Según Box, el glaciar N79 pudo resistir más porque su extremo final está contenido por algunas islas. Esto le da cierto grado de estabilidad.

Pero, añade, la plataforma continúa volviéndose más delgada en ciertas zonas.

“Esto llevará a que probablemente el N79 se desintegre desde la mitad, lo cual es algo único. Supongo, no obstante, que esto no pasará por los próximos 10 o 20 años. ¿Quién sabe?”, le dijo Box a la BBC.

Nivel del mar

En julio, otra gran plataforma de hielo en el Ártico perdió un área significativa: la plataforma de hielo de Milne, en el margen norte de la isla de Ellesmere en Canadá.

Iceberg

Getty Images
Oceanógrafos también han documentado temperaturas más cálidas en el mar, lo cual significa que es casi seguro que la plataforma de hielo se esté derritiendo también por debajo.

80 kilómetros cuadrados se separaron de Milne, dejando un segmento aún seguro de solo 106 km2 de tamaño. Milne fue el remanente intacto más grande de una plataforma más amplia que cubría 8.600 km2 a principios del siglo XX.

La rápida velocidad del deshielo en Groenlandia fue puesta en evidencia en un estudio el mes pasado que analizó datos de los satélites germano-estadounidenses Grace-FQ. Estas sondas pueden registrar cambios en la masa de hielos al percibir los cambios en la tracción de la gravedad local.

Básicamente, pesan la plataforma de hielo.

La misión Grace encontró que 2019 fue un año en que se rompieron récords. La plataforma de hielo perdió cerca de 530,000 millones de toneladas. Esto es una cantidad de agua suficiente como para elevar globalmente el nivel del mar en 1.5 milímetros.


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