Si desaparece, perdemos cultura: Él es Alberto Castro, el indígena que busca salvar al náhuatl
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Si desaparece, perdemos cultura: Él es Alberto Castro, el indígena que busca salvar al náhuatl

Alberto Castro ya lleva seis años impartiendo clases gratuitas de náhuatl porque, asegura, esa es su forma de retribuir lo que él mismo recibió como legado.
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Por Alejandra Crail / Más por Más
10 de junio, 2016
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Alberto Castro nació y creció entre dos mundos. En uno aprendió la lengua de sus antepasados, el náhuatl. En el otro, dominado por el español, tuvo que ingeniárselas para defender sus raíces.

Hoy tiene 32 años y forma parte del 1.5% de habitantes de la Ciudad de México que hablan alguna lengua indígena. De acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), esto equivale a unas 134 mil personas, de las cuales alrededor de 40 mil tienen al náhuatl como su lengua materna.

De tez morena y ojos grisáceos, Alberto nació en Milpa Alta, la delegación del suroriente de la Ciudad de México en la que se concentra la mayor cantidad de indígenas.

Su madre, de origen mazahua, y su padre, náhuatl, llegaron ahí desde el Estado de México. Tras establecerse, criaron seis hijos en un paisaje formado por bosques, montes y volcanes dormidos.

Alberto es el mayor de sus hermanos y cuenta que fue su abuela paterna, Natalia, quien le enseñó náhuatl, una lengua que él se ha esforzado por difundir y defender de la discriminación y el olvid, luego de que, desde que era niño, ha visto cómo los hablantes de esa lengua son orillados a dejar de lado sus raíces.

Cuando Alberto iba a la primaria, por ejemplo, él y sus hermanos eran discriminados por maestros y compañeros, mientras que sus padres tuvieron que cambiar su forma de vida y salir de su entorno para poder trabajar.

“‘Ahí va el totonaca’, me gritaban. No sabían que yo no pertenecía a esa cultura, pero lo decían con la intención de denigrarme, como si realmente fuera un insulto”, comenta Alberto.

Años después, las cifras indican que se mantiene la situación de desventaja de la población indígena. De acuerdo con la Encuesta sobre Discriminación de la Ciudad de México, elaborada por el Consejo para Prevenir y Eliminar la Discriminación local (Copred), los indígenas son el grupo más discriminado dentro de la capital.

Lee: “De mezcal a komil: ¿por qué se busca cambiar el nombre de esta bebida?”.

Según la medición, nueve de cada 10 encuestados los consideraron las personas más vulnerables, una situación que se agrava si la persona en cuestión tiene otras características como ser pobre, tener piel oscura o carecer de estudios.

“La lengua mexicana”

Durante la adolescencia, Alberto empezó a cuestionarse sobre qué debía hacer, cómo debía actuar y qué camino debía tomar para encontrarse a sí mismo y fue así que, cuando su abuela perdió la memoria, comenzó a recorrer comunidades aledañas en busca de personas que siguieran fomentando el uso del náhuatl.

En el poblado milpaltense de Santa Ana Tlacotenco, por ejemplo, halló a un grupo de ancianos que enseñaban la lengua de forma gratuita, con el único propósito de evitar que desapareciera.

Tras observar este ejemplo, Alberto se planteó la meta de llegar a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para impulsar medidas que evitaran que otros niños fueran discriminados por su color de piel o forma de hablar, pero se dio cuenta de que antes tenía un largo camino que cruzar.

Entonces, cursó la carrera de Arte y Patrimonio Cultural en la Universidad Autónoma de la Ciudad de México (UACM) y  empezó a buscar medios y espacios para preservar el náhuatl.

“He tocado puertas en todos lados en búsqueda de apoyo institucional para reforzar la difusión y el aprendizaje de esta lengua que es nuestro patrimonio, que tiene más valor que tener negocios y dinero, pero desafortunadamente el interés es muy poco y estoy prácticamente solo difundiendo de dónde venimos”, dice.

A la fecha, Alberto ya cumplió seis años dando clases a niños, jóvenes y adultos. Muchas de las clases que imparte son gratuitas porque, asegura, esa es su forma de retribuir lo que él mismo recibió como legado.

Explica que también lo hace porque considera que de esa manera pone de su parte para salvar “la lengua mexicana”, conformada por palabras que describe como suaves, sonoras, pausadas y, a la vez, un fragmento clave de la historia del país.

“El que no conoce no ama y el que no ama no defiende”, dice Alberto, y al recordar a los viejos que lo inspiraron en la adolescencia agrega: “Ahora ellos están falleciendo y yo estoy tomando su bandera”.

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9 preguntas para entender qué está pasando con la nueva cepa de COVID-19

La nueva variante detectada en Reino Unido preocupa a los científicos por su capacidad de expandirse. Sin embargo, los expertos afirman que es demasiado pronto para activar las alarmas.
21 de diciembre, 2020
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Millones de personas deberán asumir nuevas restricciones debido a la nueva variante de covid-19 detectada en Reino Unido.

Los asesores del gobierno británico sobre nuevas infecciones sostienen una teoría “moderada” de que la nueva cepa es más contagiosa que otras variantes.

Sin embargo, todo la investigación sobre la nueva variante se encuentra en una etapa inicial y contiene grandes incertidumbres y una larga lista de preguntas sin respuesta.

Como ya se reportó antes, los virus mutan todo el tiempo y es vital mantener mucha atención sobre si su comportamiento está cambiando.

1. ¿Por qué preocupa esta variante?

Se juntan tres cosas que llaman la atención:

  • La nueva cepa está remplazando de manera rápido a otras versiones del virus.
  • Tiene mutaciones que afectan a una parte del virus que parece importante
  • Algunas de esas mutaciones ya demostraron en el laboratorio que aumentan su capacidad de infectar células.
Personas en un aeropuerto

EPA
Reino Unido adoptó diferentes medidas ante la posibilidad de un rebrote de la enfermedad.

Por ello es que hablamos de un virus que se puede propagar más fácilmente.

Sin embargo, no tenemos una certeza absoluta.

Las nuevas cepas pueden volverse más comunes simplemente por estar en el lugar correcto en el momento adecuado, como en el caso de Londres, que no tenía altas restricciones hasta hace poco.

“Se requieren experimentos de laboratorio, pero ¿quieres esperar semanas o meses ? Probablemente no en estas circunstancias”, dijo el profesor Nick Loman, del Covid-19 Genomics UK Consortium.

2. ¿Qué tan rápido se está extendiendo?

Se detectó por primera vez en septiembre.

En noviembre, alrededor de una cuarta parte de los casos en Londres eran de esta nueva variante. Y para diciembre representaba casi dos tercios de los casos.

Los matemáticos llevaron a cabo proyecciones en un intento de calcular cuánto de peligrosidad puede tener esta cepa.

Pero separar lo que se atribuye al comportamiento de las personas y lo que se debe al virus es difícil.

La cifra mencionada por el primer ministro Boris Johnson fue que la variante puede ser hasta un 70% más transmisible.

Ese 70% apareció en una presentación del doctor Erik Volz, del Imperial College de Londres, el viernes.

Durante la charla afirmó que es “demasiado pronto para decirlo, pero por lo que se ve hasta ahora está creciendo muy rápido. Está creciendo más rápido de lo que creció (la variante anterior) y es importante estar atentos”.

Mujer sin mascarilla en Londres

Reuters
Tanto en Londres como en otras partes del mundo, las medidas de bioseguridad contra la covid-19 habían ido disminuyendo.

3. ¿Es más contagioso?

No hay una cifra “precisa” de cuánto más infecciosa puede ser la nueva cepa.

Diferentes científicos, cuyo trabajo aún no fue publicado, señalan cifras mucho más altas y mucho más bajas que el 70%.

“La cantidad de evidencia todavía es lamentablemente inadecuada para extraer opiniones fuertes o firmes sobre si el virus realmente ha aumentado la transmisión”, dijo el profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham.

4. ¿Hasta dónde se ha extendido?

Se cree que la variante surgió en un paciente de Reino Unido o se importó de un país con menor capacidad para controlar las mutaciones del coronavirus.

Y se estima que la mutación está muy concentrada en Londres, el sureste y este de Inglaterra. Los casos en otras partes de esa nación no parecen haber despegado.

Los datos de Nextstrain, que monitorea los códigos genéticos de las muestras virales en todo el mundo, sugieren que los casos en Dinamarca y Australia provienen de Reino Unido.

Los Países Bajos también han notificado casos con el mismo origen.

Una variante similar fue detectada en Sudáfrica y comparte algunas de las mismas variaciones, pero parece no estar relacionada con esta.

5. ¿Sucedió antes?

Sí.

El virus que se detectó por primera vez en Wuhan, China, no es el mismo que ahora se encuentra en la mayoría de los rincones del mundo.

La mutación D614G surgió en Europa en febrero y se convirtió en la versión dominante del virus.

Personas con artículos navideños

Reuters
Las celebraciones de fin de año son consideradas como posibles focos de contagio.

Otra, llamado A222V, se extendió por Europa y estaba vinculada a las vacaciones de verano de la gente en España.

6. ¿Qué sabemos sobre las nuevas mutaciones?

Se realizó un análisis inicial de la nueva variante que identifica 17 alteraciones potencialmente importantes.

Por ejemplo, hubo cambios en la proteína de pico, que es la llave que usa el virus para abrir la puerta a las células de nuestro cuerpo y apoderarse de ellas.

La mutación llamada N501Y altera la parte más importante del pico, conocida como “dominio de unión al receptor”.

Aquí es donde el pico hace contacto por primera vez con la superficie de las células de nuestro cuerpo. Cualquier cambio que facilite la entrada del virus probablemente le dará una ventaja.

“Parece y huele como una adaptación importante”, indica el profesor Loman.

De acuerdo a los estudios del profesor Ravi Gupta, de la Universidad de Cambridge, es posible que esta mutación aumente la capacidad de infección en los experimentos de laboratorio.

Sus estudios sugieren que la mutación hace que los anticuerpos de la sangre de los sobrevivientes a la enfermedad sean menos efectivos para atacar el virus.

Gupta afirma que el contagio “Está aumentando rápidamente”.

“Eso es lo que preocupa al gobierno. La mayoría de los científicos están preocupados”, añade.

7. ¿De dónde viene?

La variante del coronavirus mutó de manera inusual.

Viajeros

PA Media
La pandemia no había frenado del todo los viajes en Europa, pero ahora muchos países han suspendido sus vuelos con Reino Unido.

La explicación más probable es que surgió de un paciente con un sistema inmunológico debilitado que no pudo vencer al virus.

En cambio, su cuerpo se convirtió en un caldo de cultivo para que el virus cambie.

8. ¿Hace que la infección sea más mortal?

No hay evidencia que sugiera que sí, aunque esto deberá ser monitoreado.

Sin embargo, solo aumentar la transmisión sería suficiente para causar problemas a los hospitales.

Si la nueva variante significa que más personas se infectan más rápidamente, eso a su vez puede conducir a que más personas requieran tratamiento hospitalario.

9. ¿Funcionarán las vacunas contra la nueva variante?

Casi seguro que sí, o al menos por ahora.

Las tres vacunas más avanzadas desarrollan una respuesta inmune contra el pico del virus, razón por la cual surge la pregunta.

Se trata de dosis que entrenan al sistema inmunológico para atacar partes diferentes del virus, por lo que, aunque una parte del virus cambió, las vacunas aún deberían funcionar.

“Pero si dejamos que agregue más mutaciones, entonces podemos empezar a preocuparnos“, indica el profesor Gupta.

Y añade que este virus está “potencialmente en camino de escapar de la vacuna”.

“Dio un par de primeros pasos hacia eso”, señala.

La inefectividad de una vacuna ocurre cuando el virus cambia, por lo que esquiva el efecto completo de la dosis y continúa infectando a las personas.

Compradores en Londres

Reuters
Después de que se levantaron algunas restricciones, mucha gente volvió a las calles.

Este puede ser el elemento más preocupante de lo que está sucediendo.

Esta variante es solo la última en mostrar que el virus continúa adaptándose a medida que nos infecta a más y más de nosotros.

Una exposición realizada el viernes 18 de diciembre realizada por el profesor David Robertson, de la Universidad de Glasgow, concluyó: “El virus probablemente podrá generar mutaciones que esquiven la vacuna”.

Eso nos colocaría en una posición similar a la de la gripe, donde las vacunas deben actualizarse periódicamente.

Afortunadamente, las vacunas que tenemos son fáciles de modificar.


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