Si desaparece, perdemos cultura: Él es Alberto Castro, el indígena que busca salvar al náhuatl
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Si desaparece, perdemos cultura: Él es Alberto Castro, el indígena que busca salvar al náhuatl

Alberto Castro ya lleva seis años impartiendo clases gratuitas de náhuatl porque, asegura, esa es su forma de retribuir lo que él mismo recibió como legado.
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Por Alejandra Crail / Más por Más
10 de junio, 2016
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Alberto Castro nació y creció entre dos mundos. En uno aprendió la lengua de sus antepasados, el náhuatl. En el otro, dominado por el español, tuvo que ingeniárselas para defender sus raíces.

Hoy tiene 32 años y forma parte del 1.5% de habitantes de la Ciudad de México que hablan alguna lengua indígena. De acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), esto equivale a unas 134 mil personas, de las cuales alrededor de 40 mil tienen al náhuatl como su lengua materna.

De tez morena y ojos grisáceos, Alberto nació en Milpa Alta, la delegación del suroriente de la Ciudad de México en la que se concentra la mayor cantidad de indígenas.

Su madre, de origen mazahua, y su padre, náhuatl, llegaron ahí desde el Estado de México. Tras establecerse, criaron seis hijos en un paisaje formado por bosques, montes y volcanes dormidos.

Alberto es el mayor de sus hermanos y cuenta que fue su abuela paterna, Natalia, quien le enseñó náhuatl, una lengua que él se ha esforzado por difundir y defender de la discriminación y el olvid, luego de que, desde que era niño, ha visto cómo los hablantes de esa lengua son orillados a dejar de lado sus raíces.

Cuando Alberto iba a la primaria, por ejemplo, él y sus hermanos eran discriminados por maestros y compañeros, mientras que sus padres tuvieron que cambiar su forma de vida y salir de su entorno para poder trabajar.

“‘Ahí va el totonaca’, me gritaban. No sabían que yo no pertenecía a esa cultura, pero lo decían con la intención de denigrarme, como si realmente fuera un insulto”, comenta Alberto.

Años después, las cifras indican que se mantiene la situación de desventaja de la población indígena. De acuerdo con la Encuesta sobre Discriminación de la Ciudad de México, elaborada por el Consejo para Prevenir y Eliminar la Discriminación local (Copred), los indígenas son el grupo más discriminado dentro de la capital.

Lee: “De mezcal a komil: ¿por qué se busca cambiar el nombre de esta bebida?”.

Según la medición, nueve de cada 10 encuestados los consideraron las personas más vulnerables, una situación que se agrava si la persona en cuestión tiene otras características como ser pobre, tener piel oscura o carecer de estudios.

“La lengua mexicana”

Durante la adolescencia, Alberto empezó a cuestionarse sobre qué debía hacer, cómo debía actuar y qué camino debía tomar para encontrarse a sí mismo y fue así que, cuando su abuela perdió la memoria, comenzó a recorrer comunidades aledañas en busca de personas que siguieran fomentando el uso del náhuatl.

En el poblado milpaltense de Santa Ana Tlacotenco, por ejemplo, halló a un grupo de ancianos que enseñaban la lengua de forma gratuita, con el único propósito de evitar que desapareciera.

Tras observar este ejemplo, Alberto se planteó la meta de llegar a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para impulsar medidas que evitaran que otros niños fueran discriminados por su color de piel o forma de hablar, pero se dio cuenta de que antes tenía un largo camino que cruzar.

Entonces, cursó la carrera de Arte y Patrimonio Cultural en la Universidad Autónoma de la Ciudad de México (UACM) y  empezó a buscar medios y espacios para preservar el náhuatl.

“He tocado puertas en todos lados en búsqueda de apoyo institucional para reforzar la difusión y el aprendizaje de esta lengua que es nuestro patrimonio, que tiene más valor que tener negocios y dinero, pero desafortunadamente el interés es muy poco y estoy prácticamente solo difundiendo de dónde venimos”, dice.

A la fecha, Alberto ya cumplió seis años dando clases a niños, jóvenes y adultos. Muchas de las clases que imparte son gratuitas porque, asegura, esa es su forma de retribuir lo que él mismo recibió como legado.

Explica que también lo hace porque considera que de esa manera pone de su parte para salvar “la lengua mexicana”, conformada por palabras que describe como suaves, sonoras, pausadas y, a la vez, un fragmento clave de la historia del país.

“El que no conoce no ama y el que no ama no defiende”, dice Alberto, y al recordar a los viejos que lo inspiraron en la adolescencia agrega: “Ahora ellos están falleciendo y yo estoy tomando su bandera”.

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A un año del COVID: ¿cómo se determina cuándo finaliza una pandemia?

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al brote de un nuevo tipo de coronavirus una "pandemia". Te contamos qué metas deben alcanzarse para salir de la emergencia sanitaria.
11 de marzo, 2021
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China reportó los primeros casos de un nuevo tipo de coronavirus a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el último día de 2019 -de ahí que se lo bautizara “covid-19”-, pero el organismo lo declaró oficialmente una “pandemia” el 11 de marzo, hace un año.

Esta enfermedad viral se sumó así al grupo de los grandes brotes que afectaron la salud global a lo largo de los tiempos, como la peste negra, la viruela, la gripe de 1918-9 y, más recientemente, el VIH/Sida y la influenza A (H1N1).

Ninguna de esas enfermedades representa hoy una amenaza a la humanidad. Incluso una -la viruela- llegó a erradicarse.

¿Qué debe ocurrir para que el covid-19 también deje de ser considerado una pandemia?

¿Cuáles son las metas que deben alcanzarse?

La respuesta más directa surge de analizar la definición de lo que constituye una pandemia.

Según la Real Academia Española, es una “enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región”.

Por lo tanto, se infiere que el covid dejará de ser pandémico cuando ya no tenga un alcance tan grande.

Pero ¿quién define el umbral y cómo se determina?

Incluso si la OMS decidiera que se terminó la pandemia, serán cada uno de los países -o incluso de los Estados o provincias- los que determinarán cuándo termina la emergencia sanitaria y pueden levantarse las cuarentenas y restricciones.

Aquí te explicamos qué criterios epidemiológicos podrían utilizarse para decidirlo.

No más contagios

La forma más clara de determinar el final de una pandemia sería que ya no haya circulación del SARS-Cov-2, el virus que causa el covid-19.

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En la actualidad (al 11 de marzo de 2021) solo 14 países o territorios de todo el mundo están libres de covid, según la OMS, y de ellos 12 son islas en el Pacífico o Atlántico (que debieron cerrar sus fronteras para poder mantener afuera al virus).

A nivel global hay unas 117 millones de personas infectadas y cerca de 2,6 millones de víctimas fatales, cifras que siguen aumentando día a día.

Por lo tanto, la meta de frenar completamente la transmisión del coronavirus parece muy lejana, si no imposible.

Esto, a pesar de que ya existen ocho vacunas que previenen la enfermedad y que al menos 125 países y territorios comenzaron a vacunar a su población.

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Incluso en Estados Unidos, el país qué más dosis ha administrado hasta el momento (más de 90 millones), los expertos advierten que será casi imposible alcanzar los niveles de vacunación necesarios -por encima del 75% de la población- para lograr la anhelada meta que algunos allí han bautizado #ZeroCovid.

Si consideramos, además, que fuera de EE.UU. y un puñado de países como Israel, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Chile, la vacunación viene a un ritmo muchísimo más lento, y que, encima, siguen surgiendo nuevas cepas del virus que podrían reducir la efectividad de las vacunas, puede prácticamente descartarse que el coronavirus sea vencido por knock-out gracias a la inoculación, como esperaban algunos.

Inmunidad de rebaño

No obstante, la vacunación sí puede contribuir a otra forma de poner fin a la pandemia, la llamada inmunidad de rebaño o colectiva.

Esta se logra cuando una porción amplia de la población se vuelve inmune al virus, por lo que se reduce fuertemente su circulación.

La teoría es que, si suficientes personas son resistentes a la enfermedad, los más vulnerables quedan protegidos de un posible contagio.

Científicos británicos estimaron que la inmunidad de rebaño en el caso del covid-19 se lograría cuando aproximadamente el 60% de la población haya estado expuesta al SARS-Cov-2.

Esta exposición puede ser natural, a través de una infección, o gracias a una vacuna.

Con cada vez más personas infectadas o inoculadas con el coronavirus, ¿será esta la salida de la pandemia?

Mujer recibiendo vacuna

iStock
Cada vez más personas recibirán la vacuna o contraerán el covid, ¿podremos alcanzar la inmunidad colectiva?

No en el corto plazo, según la OMS.

A finales de diciembre, el organismo advirtió que “las encuestas de seroprevalencia sugieren que en la mayoría de los países, menos del 10% de la población ha sido infectada con covid-19”.

En tanto, aunque las estadísticas sobre vacunación muestran que hasta el momento se han administrado más de 300 millones de dosis antivirales, las personas inmunizadas serían muchas menos, ya que la mayoría de las vacunas requieren dos dosis.

Si bien se trata de un avance científico enorme, logrado en tiempo récord, su impacto sigue siendo limitado si consideramos que en el mundo viven más de 7.700 millones de personas.

Lo otro que complica alcanzar la inmunidad de rebaño es que las personas infectadas con covid no necesariamente están protegidas contra la enfermedad.

“Todavía no se sabe con certeza cuánto dura la inmunidad de este coronavirus, pero basados en los coronavirus que ya existen y que infectan a la población regularmente, como los coronavirus que causan resfriado, sabemos que la gente se contagia con estos virus una y otra vez”, advirtió a BBC Mundo Jeffrey Shaman, profesor de Ciencias de salud ambiental de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

“Todavía estamos aprendiendo sobre la inmunidad al covid-19”, coincidió, por su parte, la OMS en su reporte.

“La mayoría de las personas que están infectadas con covid-19 desarrollan una respuesta inmune en las primeras semanas, pero no sabemos qué tan fuerte o duradera es esa respuesta inmune”.

“También ha habido informes de personas infectadas con covid-19 por segunda vez”, advirtió.

Un hombre en la cama soplándose la nariz

iStock
La esperanza es que el covid-19 se transforme en una especie de gripe.

Como la gripe

Por todo esto, muchos creen que la salida de la pandemia no se dará ni eliminando el covid, ni logrando una inmunidad colectiva superior al 60%.

Se dará cuando logremos tener la enfermedad suficientemente bajo control.

¿Qué significa esto? Que la cantidad de infecciones, hospitalizaciones y muertes ya no serán considerados una emergencia sanitaria.

Un reciente artículo en la revista The Atlantic estimó que en EE.UU. ese umbral se alcanzaría cuando haya menos de 100 muertes al día.

¿Por qué 100? Porque esa es la cantidad aproximada de personas que fallecen cada año a causa de la influenza (gripe).

Joseph Eisenberg, epidemiólogo de la Universidad de Michigan, dijo a la revista que ese nivel de mortalidad es “ampliamente considerado aceptable por el público”.

Las comparaciones con la gripe no son antojadizas.

Son varios los expertos que creen que el coronavirus podría eventualmente convertirse en un problema endémico, con picos estacionales, como los distintos virus de influenza.

A medida que más personas se exponen al covid, lo esperable es que comiencen a bajar las tasas de transmisión e infección.

A la vez, el SARS-Cov-2 podría ir mutando para ser menos dañino, como ocurre con muchos virus que tienden a ser más agresivos cuando recién aparecen y luego se hacen menos letales para poder sobrevivir.

https://www.youtube.com/watch?v=kWa06mmJT4U&t=15s

Seguramente seguiría habiendo brotes, como ocurre con la influenza, pero la esperanza es que el desarrollo de nuevos medicamentos para tratar la infección podrían hacerla menos mortal.

“Lo que esperamos es lograr niveles de la infección que sean controlables y que el virus se vuelva cada vez menos severo, para lograr un equilibrio en el que la endemicidad de este patógeno no sea tan mala para la mayoría de la gente”, señaló a BBC Mundo el profesor Shaman, quien en octubre publicó un estudio en la revista Science sobre el potencial del covid de volverse endémico.

“Ese sería el tipo de estabilidad que nos permitiría vivir con este virus y, a la vez, volver a algún tipo de normalidad”, afirmó.

¿Cuánto tiempo tardará?

Otro trabajo publicado en Science en enero por científicos de la Universidad de Emory y la Universidad Estatal de Pensilvania, estimó el plazo, utilizando un modelo matemático para reproducir la propagación del virus.

Su conclusión fue que “domar la pandemia” -es decir, que el covid-19 se haga endémico- tardará entre un año y una década.

Por su parte, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, fue más preciso.

En agosto pasado, estimó que la pandemia terminará “en menos de dos años”, o sea, antes de mediados de 2022, un poco menos de lo que tardó en superarse la gripe de 1918-9, la mayor pandemia del siglo XX.


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