México: el empresario que quiere salvar de la extinción a las palomitas de maíz originales
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BBC Mundo

México: el empresario que quiere salvar de la extinción a las palomitas de maíz originales

Las ocho variedades de maíz palomero están en riesgo de desaparición porque son contados los productores y están muy dispersos.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
10 de julio, 2016
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En la época prehispánica, especialmente en el pueblo azteca, se les conocía como “flores blancas” y eran parte de ceremonias importantes.

Hoy también acompañan momentos especiales o de diversión, pero su nombre es distinto: se llaman palomitas de maíz.

Y el grano que les dio origen, el maíz palomero, está en riesgo de desaparecer.

En México, existen sólo 514 hectáreas cultivadas con esta variedad del grano, según el dato más reciente del gubernamental Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera.

Las cosechas se realizan sobre todo en campos de Tamaulipas, en el noreste del país.

En el resto del territorio no hay cultivos de este maíz, a pesar de que existen ocho distintas variedades de maíz palomero.

Si no hay siembras el grano puede perderse, le dice a BBC Mundo el empresario Rafael Mier, quien encabeza un proyecto independiente para conservar las semillas originales.

“Las ocho variedades están en riesgo de desaparición porque son contados los productores y están muy dispersos”, explica el activista.

México es la cuna de las palomitas de todo el mundo, se tiene que conservar la riqueza genética que es mexicana y está concentrada en estas ocho razas”.

Actualmente prácticamente todas las palomitas que consumen los mexicanos se importan de Estados Unidos.

El origen

Lo que ahora conocemos como palomitas son en realidad granos de maíz que se revientan con el calor y adquieren una forma de roseta.

Algunos historiadores y antropólogos creen que este descubrimiento fue esencial en la alimentación de los habitantes originarios de lo que hoy es México.

También fue importante en la domesticación de la gramínea que sucedió hace unos 8.700 años en la zona central del país.

Así lo reveló en 2009 una investigación del Museo Smithsoniano de Historia Natural y la Universidad de Temple.

Un niño vende palomitas de maíz en AfganistánAFP
Un niño vende palomitas de maíz en Afganistán

No todas las variedades de maíz pueden formar rosetas al calentarse, sólo las que desde el siglo pasado se les llama “palomeros”.

De las razas mexicanas –se han encontrado otras en Arizona, y Nuevo México, Estados Unidos, así como en Perú, por ejemplo- la que tiene más historia es la originaria del valle de Toluca.

Es una zona del actual Estado de México cercana a lo que fue la ciudad de Tenochtitlán, corazón de la civilización azteca, y que hoy es la capital del país.

De esta variedad provienen las palomitas que acompañaron rituales prehispánicos, primero, y después otras ceremonias de los primeros españoles que llegaron al continente.

También es una de las variedades más primitivas de la que se derivaron otras utilizadas actualmente para elaborar tortillas, básicas en la dieta de los mexicanos.

Además, el maíz palomero de Toluca fue parte del estudio que descifró el genoma completo de la gramínea, en 2006

La primera cosecha

En su proyecto, Rafael Mier cultivó dos hectáreas con estos granos, como un primer paso para extender la siembra a las otras variedades.

No fue sencillo, asegura el empresario activista, porque la variedad toluqueña dejó de sembrarse hace mucho tiempo.

Cultivo de maíz palomero en Valle de Bravo, MéxicoRAFAEL MIER
Cultivo de maíz palomero en Valle de Bravo, México

Durante varios meses recorrió las comunidades donde solía cultivarse, sin éxito.

“No encontré una sola mazorca, la gente me decía que este maíz se había perdido”, cuenta.

Al final, en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo y el Colegio de Posgraduados consiguió 120 semillas del palomero toluqueño.

Con esos granos empezó su cultivo en Valle de Bravo, en la misma zona donde se cultivaba originalmente.

“Tienen que sembrarse en la región donde se desarrollaron”, explica.

“Este maíz toluqueño debe estar a una altitud superior a los 2.000 metros sobre el nivel del mar, tiene condiciones muy específicas para crecer”.

La primera cosecha se espera conseguir en octubre, y luego seleccionará los granos con mejor desarrollo para cultivarlos de nuevo.

PalomitasTHINKSTOCK
La gran mayoría de las palomitas que se consumen ahora proviene de variedades estadounidenses.

El proyecto no sólo es conservar esta variedad, sino eventualmente convencer a más productores de sembrar las otras razas de maíz palomero en sus estados.

Algo que necesita más que buena voluntad.

Palomitas estadounidenses

Durante casi todo el siglo XX la mayoría de las palomitas de maíz que se consumieron en el país se hicieron con granos mexicanos.

Pero con la apertura comercial, iniciada en 1986, las rosetas estadunidenses desplazaron a las nacionales.

En ese país se mejoró el grano original para conseguir palomitas más grandes y a menor costo de producción.

Los campesinos mexicanos no pudieron con la competencia y abandonaron sus cultivos.

palomitas
Las palomitas se han convertido en casi imprescindible de las salas de cine.

Actualmente producción anual promedio es de 3.000 toneladas cosechadas únicamente en Tamaulipas, en el noreste del país.

Cada año los mexicanos consumen entre 30.000 y 40.000 toneladas de maíz palomero, según datos del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (Inifap).

El 97% de estos granos proviene de cultivos estadunidenses.

¿Se puede competir con este volumen? Sí, pero necesita tiempo, responde Mier.

El paso fundamental es convencer a los dueños de cines y tiendas comerciales que es importante rescatar la producción nacional.

También las autoridades deberían ofrecer estímulos a quienes cultiven el maíz palomero en el país.

El problema no es la demanda sino que no hay oferta mexicana, dice Rafael Mier.

“Desafortunadamente aunque se genere la demanda no existe capacidad de producir, se está perdiendo”.

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Andrea Vega

Derechohabientes del IMSS hacen fila hasta nueve horas para obtener una cita en La Raza

Una derechohabiente narró a Animal Político que debió esperar desde las 8 de la mañana hasta casi las 5 de la tarde para obtener una fecha de consulta con el endocrinólogo.
Andrea Vega
10 de enero, 2022
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Alma Valadez llegó al Centro Médico Nacional La Raza del IMSS a las 8 de la mañana de este lunes 10 de enero. Estuvo formada durante casi nueve horas, hasta las 5 de la tarde, para que le dieran una cita con el endocrinólogo. 

La mujer de 47 años cuenta que en la explanada del centro médico y afuera había más de mil personas buscando una cita para una consulta de especialidad. Valadez dice que ella tuvo su última consulta el 19 de diciembre, pero que le dijeron que la agenda para 2022 no se había abierto aún, que fuera a partir del 10 de enero para tramitar la siguiente cita. 

Lo mismo le dijeron a las cientas de personas que abarrotaron el Centro Médico Nacional La Raza del IMSS y que tuvieron que esperar por horas, aglomeradas ahí, cuando en el país están repuntando los contagios de COVID-19. 

“Estuve formada afuera como una hora, a las 9 de la mañana ya pude entrar a la explanada, pero había mucha, mucha gente, cientos de personas, más de 800, y no había nadie que pusiera orden, no había sana distancia, por supuesto”, cuenta. 

Valadez dice que estuvo esperando en La Raza, sin poder comer ni tomar agua. “Ante tanta gente y con los contagios que hay, no quise quitarme el cubrebocas para nada, hasta que llegué a mi casa, pasadas las 5 de la tarde, pude comer y beber agua”. 

Pero al menos salió con su cita para el endocrinólogo para el próximo 17 de enero. “Cuando ya me iba, todavía había mucha gente, que llegó desde antes que yo, a las 7 de la mañana, esperando que le dieran cita para otros servicios, como el de neurología”. 

Lo que sí ya no pudo es hacer cita para sus estudios de laboratorio. “Como ya eran las 5 de la tarde para cuando salí con mi cita, ya estaba cerrado donde dan las otras para el ultrasonido, así que ahora tendré que ir mañana (martes) otra vez, y a ver si no hay también mucha gente”. 

Como ya se ausentó este lunes del trabajo por ir por su cita, dice que mañana llegará a las 5 de la mañana a su oficina para poder adelantar tareas que tiene pendientes, después irá a La Raza a tratar de agendar sus estudios y volverá a trabajar. 

“Nunca me había pasado algo así, como lo que viví hoy en La Raza, y es mentira, como hicieron público las autoridades, que se pueden agendar las citas en línea o por teléfono, al menos del Hospital Regional de Zona #27 para La Raza no es posible, tienes que ir a fuerza y como al parecer nos dijeron a todos los que estábamos ahí que fuéramos a partir del 10 de enero, pues claro, a todos nos urge y fuimos el 10”.

Animal Político preguntó al IMSS, a través de su oficina de comunicación, por qué no se han dado citas para 2022 y por qué no se prevé que no haya estas aglomeraciones, a lo que la dependencia contestó que cuenta con trámites en línea y que la asistencia presencial es opcional.

“El IMSS cuenta con el trámite para gestionar citas en línea mediante el expediente electrónico en el Hospital General de Zona (HGZ) correspondiente, a fin de evitar la aglomeración y cortar cadenas de contagio de la enfermedad de COVID-19”, aseguró mediante un comunicado.

Incluso, recomendó a los derechohabientes tramitar su cita de manera digital y en caso contrario, les sugirió que solo asista la persona interesada en tramitar su cita para evitar aglomeraciones.

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