Sermones por Snapchat e Instagram: cómo son las iglesias "hipster" que atraen a jóvenes en EU
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Cuartoscuro

Sermones por Snapchat e Instagram: cómo son las iglesias "hipster" que atraen a jóvenes en EU

Así es la VOUS Church, la iglesia en Miami, Florida, del pastor que casó a Kim Kardashian con Kanye West y que transmite sus sermones por Snapchat.
Cuartoscuro
Por Patricia Sulbarán Lovera de BBC Mundo
2 de julio, 2016
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Parece un festival de música alternativa, pero en realidad se trata de una misa cristiana.

De fondo suena la canción más reciente del grupo británico Coldplay, el lugar es una escuela llena de murales y de grafitis en el artístico vecindario de Wynwood (Miami, EU) y los asistentes se toman selfies y van vestidos a la última moda.

Los pantalones ajustados, las barbas largas, los tatuajes, las botas, las faldas a la cintura y las mechas en el pelo son el denominador común.

Formulario de aportes monetarios de la iglesiaLa iglesia Vous Church deja estos sobres en los asientos del auditorio donde celebran las misas para solicitar el aporte monetario de los asistentes.

Pocos llevan una Biblia en la mano y la mayoría no se despega de sus teléfonosiPhone. 

Están ahí para escuchar el sermón de Rich Wilkerson Jr., el pastor evangélico que casó a las celebridades Kim Kardashian y Kanye West en 2014, y fundó la iglesia VOUS Church hace ocho meses en Miami.

Vamos a mostrarles a nuestra gente en Snapchat que estamos aquí y la estamos pasando increíble. ¡Muestren sus aportes de generosidad!“, dice el pastor por el micrófono desde el escenario.

El público levanta los sobres que llevan sus donaciones monetarias a la iglesia y se escucha a alguno gritar: ¡Amén!

Rich Wilkerson Jr.Rich Wilkerson Jr. (centro de la foto) fundó la iglesia evangélica VOUS en septiembre de 2015 en Miami y saltó a la fama después de haber casado a las celebridades Kim Kardashian y Kanye West.

Aunque solo hace unos meses que la iglesia fue fundada, tiene más de 38.000 seguidores en Instagram y reunió a unas 2.500 personas a principios de este mes durante una conferencia anual que ha organizado Wilkerson Jr. desde 2010.

El pastor de 32 años forma parte de una generación joven de líderes evangélicos que se visten a la moda y usan las redes sociales para transmitir sus interpretaciones de versículos de la Biblia.

En lugar de reunirse en templos convencionales, los seguidores de estas iglesias lo hacen en teatros, auditorios e incluso bares en los vecindarios de moda en ciudades como Nueva York, Los Ángeles y San Francisco.

Por esas características se han ganado el calificativo de iglesias “hipster” o “trendy” (a la moda).

Gente cantando con los ojos cerradosLa iglesia reunió a 2.500 personas este mes durante la conferencia cristiana anual en el teatro Fillmore de Miami, un evento que ha realizado Wilkerson Jr. desde 2010.

Es difícil precisar cuántas existen en Estados Unidos, pero la mayoría de ellas se encuentran en las ciudades más cosmopolitas del país.

¿Qué las une? La presencia de un pastor joven y carismático que utiliza un lenguaje desenfadado e incluso apela al humor en sus sermones.

Tradición

Rich Wilkerson Jr. viene de una larga tradición familiar de líderes evangélicos, entre los que figuran su abuelo, su primo y su propio padre.

Este último mudó a su familia de la ciudad de Tacoma (Washington) a Miami en 1998 para encabezar la iglesia Trinity, que pertenece a las Asambleas de Dios,una congregación de iglesias pentecostales presente en más de 200 países.

LetreroLos sermones de la iglesia Vous Church en Miami también están disponibles en la plataforma Itunes de Apple.

“Tenemos todo tipo de sueños locos. Filmar películas, hacer ropa”, le dijo Wilkerson Jr. a la revista Miami New Times en una entrevista en 2014.

Mejor que eso, se convirtió en el guía espiritual de varias celebridades de fama mundial, como los citados Kanye West y su esposa Kim Kardashian, o el cantante Justin Bieber.

Y no es el único pastor que se codea con los más famosos de Hollywood.

Una tendencia creciente

Asistente a la iglesia Vous ChurchEl mensaje de la mayoría de iglesias “hípster” en EU es que cualquiera es bienvenido en sus templos, sin importar su raza, estatus social ni orientación sexual.

Según Brett McCracken, autor de “Los evangélicos hípster: cuando la iglesia y lo cool se encuentran”, estas iglesias empezaron a surgira principios de la década de los 2000 y han ido creciendo en el tiempo.

Una muestra de ello es la iglesia Hillsong que tiene sede en Nueva York, a la que acuden alrededor de 6.000 personas a los siete servicios que realizan cada domingo.

Dawncherié y Rich Wilkerson Jr.Rich Wilkerson Jr. y su esposa, Dawn Cheré, quien también es pastora de Vous Church, vienen de una tradición de líderes evangélicos en su familia.

Su pastor, Carl Lentz, tiene casi 400.000 seguidores en Instagram y es conocido por su amistad con celebridades como Justin Bieber, a quien bautizó en el cristianismo el año pasado.

La iglesia que lidera no se define como cristiana evangélica, sino como un lugar “centrado en Jesucristo y basado en la Biblia”, señala su sitio web.

La mayoría de estas iglesias, explica McCracken, intentan desmarcarse del término “evangélico” porque tiende a asociarse con una visión conservadora o fanática de la religión.

Carl LentzEl pastor evangélico Carl Lentz, de la iglesia Hillsong, es conocido por su amistad con celebridades como Justin Bieber.

Sin embargo, tanto Hillsong como VOUS Church en Miami creen en la experiencia de la conversión o “nacer de nuevo” y en la autoridad de la Biblia como la revelación de Dios, un rasgo típico de las iglesias evangélicas.

Además, copian el modelo de recolección monetaria de las iglesias más tradicionales.

En cada servicio recogen donativos en efectivo, aunque también aceptan cheques y depósitos en línea.

Aunque la mayoría de las iglesias evangélicas en EU no dan detalles públicos sobre a qué destinan sus fondos, muchos pastores se han convertido en celebridades y llevan un estilo de vida acorde a su fama.

El mismo Wilkerson Jr. tuvo su propio reality show y vive en un moderno apartamento tipo loft en Miami. Mientras que su padre, también pastor, es dueño de una propiedad en la exclusiva zona residencial de Golden Beach, Florida.

Las casas localizadas en esta zona están valoradas entre US$1 y US$3 millones, de acuerdo a la compañía de bienes raíces Sotheby’s.

Pero más allá de la fama, la moda y los miles de seguidores en redes sociales, ¿qué hace que las iglesias “hipster” lleguen a los jóvenes?

El libro del pastor Rich Wilkerson Jr.Wilkerson Jr. escribió un libro el año pasado cuya portada fue diseñada por el rapero estradounidense Kanye West. Varios ejemplares estaban a la venta durante la conferencia de la iglesia en Miami.

Más parecido a los millennials

Para Romina Gentilini, una DJ venezolana de 34 años, la iglesia VOUS representa lo que buscaba como una joven seguidora de Jesucristo.

“Asistí a varias iglesias, pero no me gustaba que algunas fuesen multitudinarias o que el pastor hiciera rituales y la gente empezara a hablar en lengua“, le dijo a BBC Mundo.

Con hablar en lengua, Gentilini se refiere a una ceremonia que realizan algunas iglesias pentecostales en las que recrean el momento relatado en la Biblia en que el Espíritu Santo entraba en los cuerpos de los apóstoles y los hizo hablar en diferentes lenguas con el objetivo de llevar la palabra de Jesús a diferentes partes del mundo.

“No tengo nada en contra de quienes lo hacen. Pero a veces terminaba siendo un show“, señaló Gentilini.

“Obviamente nos gusta más venir a una misa que no se siente como tal. Aquí nos reunimos con amigos, los pastores hablan en nuestro idioma y la banda (musical) es genial” le dijo a BBC Mundo Jessica, una de las asistentes a la conferencia que hace VOUS cada año en Miami.

  • 67% de los jóvenes entre 18 y 29 años de edad prefiere una iglesia clásica a una que esté a la moda
  • 77% prefiere que las misas se celebren en una iglesia a que se hagan en auditorios
  • 56% disfruta más de un servicio con música a una ceremonia tradicional

Sin embargo, no todos los jóvenes que siguen a Jesucristo se ven atraídos por el estilo desenfadado de estas iglesias.

El 67% de los jóvenes evangélicos entre 18 y 29 años de edad aún prefiere una iglesia clásica, según una encuesta publicada en 2015 por la firma cristiana Barna, que ha realizado por décadas estudios sobre la intersección entre la cultura y la fe cristiana.

“Las iglesias cristianas de moda hoy en día son la continuación de un objetivo que ha tenido la iglesia evangélica siempre: atraer a los jóvenes y ser relevantes culturalmente“, según Brett McCracken.

Pero, ¿son estas iglesias las representantes más liberales de la religión evangélica en EU?

CristianosEl 67% de los jóvenes cristianos entre 18 y 29 años de edad aún prefiere una iglesia clásica, según una encuesta publicada en 2015 por la firma cristiana Barna.

Apego a la tradición

“Si eres cristiano y no te gusta que una mujer sea pastora, entonces no perteneces a esta iglesia”, dice Rich Wilkerson Jr. al iniciar el servicio del domingo en Miami.

El mensaje de la mayoría de las iglesias “hipster” en EU es que cualquiera es bienvenido en sus templos, sin importar su raza, estatus social ni orientación sexual.

Sin embargo, esto no significa que se muestren abiertos a temas delicados dentro de la religión, como la homosexualidad y el aborto.

Gentilini lleva tres meses asistiendo con su esposo a los servicios de VOUS Church y todavía no ha escuchado sermones que se refieran a estos temas.

Que la iglesia se vea desde afuera como progresista no significa que su teología sea así“, señaló Ben McCracken, quien ha estudiado a estas iglesias durante más de una década.

“Saben que si hablan de estos temas puede que pierdan credibilidad y dejen de ser tan populares”, dijo.

Muchacha en Vous ConferenceEn la iglesia VOUS hay seguidores de todos los orígenes.

Cuando el Miami New Times le preguntó al pastor Wilkerson Jr. en 2014 si consideraba la homosexualidad como un pecado, se negó a responder.

Dos años después, BBC Mundo quiso hacerle la misma pregunta, pero el pastor declinó la entrevista por “motivos de agenda”.

El pastor Carl Lentz, por otro lado, dijo en el programa de televisión de la periodista estadounidense Katie Couric que no aborda temas controversiales en sus sermones porque “Jesucristo casi nunca habló de moralidad o de asuntos sociales”.

La postura comedida de Wilkerson Jr. sobre estos temas parece ser irrelevante para la mayoría de los seguidores de VOUS Church, que más bien resaltan la habilidad de la iglesia en transmitir el mensaje de Jesús a través de las plataformas que les importan a los jóvenes de hoy.

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Génesis II, la "iglesia" acusada de vender una falsa solución milagrosa contra el COVID

El "arzobispo" Mark Grenon y tres de sus hijos están acusados de vender fraudulentamente una solución para elaborar dióxido de cloro como cura "milagrosa" para distintas enfermedades. La iglesia tiene ramificaciones en América Latina.
26 de agosto, 2020
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La Iglesia Genesis II de la Salud y la Sanación fue creada para “brindar salud a toda la humanidad”. O al menos eso afirman sus miembros.

“Queremos crear un mundo sin enfermedad”, aseguraba en su página web personal uno de sus dos fundadores, Jim Humble, un hombre ya anciano que alguna vez fue buscador de oro en Sudamérica.

Las autoridades de Estados Unidos, sin embargo, tienen una opinión muy diferente de esta “iglesia”, de la que Humble afirma haberse retirado en 2017.

Su otro fundador y actual líder, Mark Grenon, de 62 años, fue arrestado recientemente en Colombia junto a uno de sus hijos, Joseph (32), por petición de la Justicia estadounidense, que les acusa de fabricar, promover y vender una cura fraudulenta contra el coronavirus y otras enfermedades.

Otros dos hijos del “arzobispo” Grenon, Jonathan (34) y Jordan (26), también fueron arrestados en Estados Unidos y están en prisión preventiva.

Según la acusación de la Fiscalía del Distrito Sur de Florida, la familia Grenon supuestamente vendió decenas de miles de botellas de la llamada “Solución Mineral Milagrosa” o MMS (por sus siglas en inglés) como remedio contra todo tipo de dolencias, entre ellas el autismo, la malaria y el cáncer.

La MMS es una solución de clorito de sodio y agua destilada y se vende con las instrucciones de mezclarla con un “activador”, por ejemplo ácido cítrico, para convertirla en dióxido de cloro.

Tanto el clorito de sodio como el dióxido de cloro son los ingredientes activos de algunos desinfectantes, además de tener otros usos industriales como la fabricación de papel.

La sustancia se considera tóxica para el consumo humano.

Además, ninguna autoridad sanitaria reconoce algún posible efecto beneficioso para la salud, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) alertó de que puede causar vómitos, diarrea o bajar la tensión sanguínea a niveles peligrosos.

Pero con la crisis sanitaria desatada por la pandemia del coronavirus los Grenon habrían llegado a ingresar US$120.000 al mes por ventas relacionadas con el MMS, según figura en los documentos judiciales consultados por BBC Mundo.

Los cuatro Grenon están acusados formalmente de conspirar para defraudar a EE.UU., conspirar para violar la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos y de resistencia a la autoridad.

Mark Grenon

FreetheGrenons.com
En la página FreetheGrenons.com (Libertad para los Grenon) se piden donaciones para los gastos legales de la familia.

Hasta el momento son los únicos acusados en este caso y la Fiscalía rehusó explicar si existen otras investigaciones en marcha relacionadas con el MMS contra miembros de la Iglesia.

BBC Mundo intentó recabar el testimonio de los Grenon, pero estos no tienen abogado defensor y una persona que dijo ser de su entorno familiar no quiso hacer comentarios sobre el caso.

“Nuestros simples derechos y libertades están siendo atacados como nunca antes. Los gastos legales se acumulan y necesitamos tu ayuda”, se lee en FreetheGrenons.com (Libertad para los Grenon), la página web puesta en marcha para apoyarlos.

Vínculos latinoamericanos

Según la Fiscalía colombiana —que no quiso hacer declaraciones a BBC Mundo por tratarse de un caso abierto en Estados Unidos— los Grenon “también comercializaban la ‘pócima’ en Colombia y, desde Santa Marta, coordinaban envíos a países de África”.

En Santa Marta —donde fueron detenidos, ubicado en el departamento de Magdalena—, la familia operaba además un “centro de restauración” centrado en el MMS, según los documentos que sostuvieron la petición de arresto.

Página web

Ig2.com.ar
Esta página argentina asociada con la Iglesia Génesis II publicita el clorito de sodio “para purificar el agua”.

Pero los vínculos internacionales de la Iglesia Génesis II incluyen también seguidores en otros países de América Latina.

La sede estuvo durante un tiempo en la República Dominicana, donde la iglesia organizaba seminarios a un coste de US$1.000 dólares, sin incluir comida ni alojamiento.

Mientras que solo en Chile, Génesis II cuenta con más de 200 ministros y dos obispos, le dijo a BBC Mundo Eyre Pacheco, quien asegura haber alcanzado el rango de ministra en 2013 y ahora es obispo “a cargo de la filial Génesis 227”.

Los “doctores” y “ministros” del MMS son entrenados en seminarios de 10 días y cada estudiante recibe un certificado en el que se le da permiso para abrir una misión o iglesia local, explicaba Humble en un post de 2011.

Y en su libro autopublicado MMS Health Recovery Book (que se traduciría como “Libro de la recuperación de la salud con el MMS”) el cofundador de Génesis II aseguraba que para octubre de 2016 la iglesia contaba con “más de 1.700 ministros de salud entrenados en más de 120 países”.

Ese mismo año Humble, —el autoproclamado “descubridor” de la Solución Mineral Milagrosa— fue ubicado en México por la cadena ABC.

Pero en su página web asegura que se retiró de la iglesia —aunque no del MMS— un año después, para centrarse en investigar y escribir libros.

“No fue religioso para nada”

“Yo me capacité en el uso del MMS con Jim Humble en el año 2013 porque quería aprender cómo ayudar a mi sobrino con cáncer cerebral”, le contó Pacheco a BBC Mundo.

Según la chilena, el MMS salvó a su sobrino.

Iglesia Génesis II

BBC

“Comprenderá usted que una experiencia personal marca profundamente a una persona, por ello me comprometí con la causa de la iglesia y he ayudado a miles en el camino”, dijo.

BBC Mundo se puso en contacto con varias personas en distintos países que aparecieron asociadas a Génesis II, bien en informaciones de medios de comunicación o en páginas de internet relacionadas.

Una de ellas fue Julián Pérez, quien se presenta en internet como presidente de un centro de salud naturista en España, del que le dijo ya estar retirado.

Cola en Bolivia

Reuters
En ciudades como Cochabamba, Bolivia, la población ha llegado a hacer cola para adquirir dióxido de cloro.

En esa página se puede ver su certificado de “obispo” de Génesis II, fechado en 2013, aunque dice que él nunca mantuvo un contacto estrecho con la congregación y que los líderes de la iglesia ignoraron los correos que les envió.

“Yo estaba haciendo una tesis doctoral en terapia electrolítica inversa […] y di con el resultado de lo que Jim Humble había encontrado un poco por casualidad”, relató Pérez.

“Se le estaban muriendo los porteadores en unas minas que fue a explotar […] y les dio a tomar el producto que llevaba para depurar el agua […] y descubrió que el producto curaba la malaria”, le dijo a BBC Mundo.

(Ni la OMS ni ninguna agencia del medicamento reconoce este tipo de tratamiento como cura para la enfermedad).

Y según Pérez —quien dijo haber hecho su tesis para una universidad “alternativa”— Génesis II fue fundada “no con visión religiosa, con conocimientos morales, sino de enseñar a la gente a vivir con más salud, con más dignidad”.

Joseph Grenon

Fiscalía de Colombia
Los Grenon operaban un retiro en la ciudad colombiana de Santa Marta, según documentos del caso.

En lo primero parece coincidir la Fiscalía de Estados Unidos, que acusa a los Grenon de vender el MMS “bajo el disfraz de la Iglesia Genesis II de la Salud y la Sanación, una entidad que pretendidamente crearon en un intento de evitar la regulación gubernamental del MMS“.

Y el propio Grenon explicó el razonamiento en una entrevista de febrero de este año citada en los documentos judiciales del caso.

“No nos pueden arrestar por hacer uno de nuestros sacramentos, y yo sabía esto. Así que por eso…dije hagamos una iglesia. Podríamos haber hecho un templo. Podríamos haber hecho una sinagoga. Podríamos haber hecho una mezquita”, aseguró en esa oportunidad.

— “¿Así que no fue realmente por la religión? ¿Fue para, para de alguna manera, legalizar el uso del MMS?”, preguntó el entrevistador.

— “Así es. No fue religioso para nada”, respondió el “arzobispo” de Génesis II.

El coronavirus, la “llamada de atención”

La gravedad de la crisis del coronavirus ha hecho aflorar un abanico de supuestas soluciones milagrosas o no amparadas en la ciencia, algunas de las cuales han tenido bastante repercusión pública.

Botella de CDS en Bolivia

Reuters
El CDS es otro de los nombres comerciales del dióxido de cloro con supuestos fines médicos.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sugirió en abril que se podría investigar la inyección de desinfectante en el cuerpo para eliminar el virus, aunque luego aseguró que fue una afirmación sarcástica.

Pero para Catherine Hermsen, comisionada asistente de la Oficina de Investigaciones Criminales de la FDA, “la Iglesia Génesis II de la Salud y la Sanación ha puesto de forma activa y deliberada a los consumidores en riesgo”.

“Continuamos protegiendo a la población de conductas criminales que se aprovechan de la pandemia de covid-19″, prometió por su parte Ariana Fajardo Orshan, fiscal del Distrito Sur de Florida.

Eyre Pacheco, sin embargo, cree en la inocencia de los Grenon y confía que “pronto los van a liberar”.

“Esto no es una detención por un delito pues a nadie han perjudicado, sino por ‘violar’ una norma impuesta sin base, es una falta administrativa”, argumentó.

“La FDA no dispone de ningún antecedente fundado para emitir las alertas en torno al MMS […]. Todo lo que indican sobre efectos secundarios del uso del MMS no tiene fundamento”, le dijo a BBC Mundo.

Pero eso no es lo que dicen las autoridades. Y la batalla legal para frenar a la Iglesia Génesis II y las ventas de MMS no solo se da en Estados Unidos.

En Perú, la Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas emitió una alerta en noviembre de 2019 contra los productos que contienen dióxido de cloro o clorito de sodio, entre ellos la MMS (comercializada como “Solución Mineral Milagrosa” o “Solución Mineral Maestra”) pidiendo que no sean consumidos porque pueden causar “graves daños a la salud”.

Donald Trump

Reuters
El presidente estadounidense, Donald Trump, se refirió a los desinfectantes en una rueda de prensa sobre el coronavirus.

Mientras que en Australia la Administración de Bienes Terapéuticos, adscrita al Ministerio de Salud, multó con “US$150.000 a MMS Australia por publicitar ilegalmente la sustancia y ha abierto un procedimiento judicial por publicidad ilegal.

“Yo creo que si está disuelto probablemente hay un riesgo bajo. Pero los consumidores suelen pensar ‘si un poco es bueno, más debe ser aún mejor’. Y ese es el peligro”, le dijo a BBC Mundo Kenneth Harvey, experto australiano en salud pública interesado en publicidad engañosa.

Y hay un peligro quizás mayor, lo que se conoce como daño indirecto.

“Si la gente cree que es una forma efectiva de tratar una condición particular, pueden ignorar otros tratamientos que sí están basados en la evidencia científica”, asegura Harvey.

Según Harvey, la crisis del coronavirus ha sido una “llamada de atención” para las autoridades, de que “no pueden dejar pasar estas cosas”.

“El daño potencial no es tanto su perjuicio para la salud, sino la gente que lo toma y piensa ‘soy inmune, no necesitamos distanciamiento social, ni ponernos mascarillas, porque estamos protegidos por este sacramento mágico”.

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