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Cuartoscuro

Sermones por Snapchat e Instagram: cómo son las iglesias "hipster" que atraen a jóvenes en EU

Así es la VOUS Church, la iglesia en Miami, Florida, del pastor que casó a Kim Kardashian con Kanye West y que transmite sus sermones por Snapchat.
Cuartoscuro
Por Patricia Sulbarán Lovera de BBC Mundo
2 de julio, 2016
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Parece un festival de música alternativa, pero en realidad se trata de una misa cristiana.

De fondo suena la canción más reciente del grupo británico Coldplay, el lugar es una escuela llena de murales y de grafitis en el artístico vecindario de Wynwood (Miami, EU) y los asistentes se toman selfies y van vestidos a la última moda.

Los pantalones ajustados, las barbas largas, los tatuajes, las botas, las faldas a la cintura y las mechas en el pelo son el denominador común.

Formulario de aportes monetarios de la iglesiaLa iglesia Vous Church deja estos sobres en los asientos del auditorio donde celebran las misas para solicitar el aporte monetario de los asistentes.

Pocos llevan una Biblia en la mano y la mayoría no se despega de sus teléfonosiPhone. 

Están ahí para escuchar el sermón de Rich Wilkerson Jr., el pastor evangélico que casó a las celebridades Kim Kardashian y Kanye West en 2014, y fundó la iglesia VOUS Church hace ocho meses en Miami.

Vamos a mostrarles a nuestra gente en Snapchat que estamos aquí y la estamos pasando increíble. ¡Muestren sus aportes de generosidad!“, dice el pastor por el micrófono desde el escenario.

El público levanta los sobres que llevan sus donaciones monetarias a la iglesia y se escucha a alguno gritar: ¡Amén!

Rich Wilkerson Jr.Rich Wilkerson Jr. (centro de la foto) fundó la iglesia evangélica VOUS en septiembre de 2015 en Miami y saltó a la fama después de haber casado a las celebridades Kim Kardashian y Kanye West.

Aunque solo hace unos meses que la iglesia fue fundada, tiene más de 38.000 seguidores en Instagram y reunió a unas 2.500 personas a principios de este mes durante una conferencia anual que ha organizado Wilkerson Jr. desde 2010.

El pastor de 32 años forma parte de una generación joven de líderes evangélicos que se visten a la moda y usan las redes sociales para transmitir sus interpretaciones de versículos de la Biblia.

En lugar de reunirse en templos convencionales, los seguidores de estas iglesias lo hacen en teatros, auditorios e incluso bares en los vecindarios de moda en ciudades como Nueva York, Los Ángeles y San Francisco.

Por esas características se han ganado el calificativo de iglesias “hipster” o “trendy” (a la moda).

Gente cantando con los ojos cerradosLa iglesia reunió a 2.500 personas este mes durante la conferencia cristiana anual en el teatro Fillmore de Miami, un evento que ha realizado Wilkerson Jr. desde 2010.

Es difícil precisar cuántas existen en Estados Unidos, pero la mayoría de ellas se encuentran en las ciudades más cosmopolitas del país.

¿Qué las une? La presencia de un pastor joven y carismático que utiliza un lenguaje desenfadado e incluso apela al humor en sus sermones.

Tradición

Rich Wilkerson Jr. viene de una larga tradición familiar de líderes evangélicos, entre los que figuran su abuelo, su primo y su propio padre.

Este último mudó a su familia de la ciudad de Tacoma (Washington) a Miami en 1998 para encabezar la iglesia Trinity, que pertenece a las Asambleas de Dios,una congregación de iglesias pentecostales presente en más de 200 países.

LetreroLos sermones de la iglesia Vous Church en Miami también están disponibles en la plataforma Itunes de Apple.

“Tenemos todo tipo de sueños locos. Filmar películas, hacer ropa”, le dijo Wilkerson Jr. a la revista Miami New Times en una entrevista en 2014.

Mejor que eso, se convirtió en el guía espiritual de varias celebridades de fama mundial, como los citados Kanye West y su esposa Kim Kardashian, o el cantante Justin Bieber.

Y no es el único pastor que se codea con los más famosos de Hollywood.

Una tendencia creciente

Asistente a la iglesia Vous ChurchEl mensaje de la mayoría de iglesias “hípster” en EU es que cualquiera es bienvenido en sus templos, sin importar su raza, estatus social ni orientación sexual.

Según Brett McCracken, autor de “Los evangélicos hípster: cuando la iglesia y lo cool se encuentran”, estas iglesias empezaron a surgira principios de la década de los 2000 y han ido creciendo en el tiempo.

Una muestra de ello es la iglesia Hillsong que tiene sede en Nueva York, a la que acuden alrededor de 6.000 personas a los siete servicios que realizan cada domingo.

Dawncherié y Rich Wilkerson Jr.Rich Wilkerson Jr. y su esposa, Dawn Cheré, quien también es pastora de Vous Church, vienen de una tradición de líderes evangélicos en su familia.

Su pastor, Carl Lentz, tiene casi 400.000 seguidores en Instagram y es conocido por su amistad con celebridades como Justin Bieber, a quien bautizó en el cristianismo el año pasado.

La iglesia que lidera no se define como cristiana evangélica, sino como un lugar “centrado en Jesucristo y basado en la Biblia”, señala su sitio web.

La mayoría de estas iglesias, explica McCracken, intentan desmarcarse del término “evangélico” porque tiende a asociarse con una visión conservadora o fanática de la religión.

Carl LentzEl pastor evangélico Carl Lentz, de la iglesia Hillsong, es conocido por su amistad con celebridades como Justin Bieber.

Sin embargo, tanto Hillsong como VOUS Church en Miami creen en la experiencia de la conversión o “nacer de nuevo” y en la autoridad de la Biblia como la revelación de Dios, un rasgo típico de las iglesias evangélicas.

Además, copian el modelo de recolección monetaria de las iglesias más tradicionales.

En cada servicio recogen donativos en efectivo, aunque también aceptan cheques y depósitos en línea.

Aunque la mayoría de las iglesias evangélicas en EU no dan detalles públicos sobre a qué destinan sus fondos, muchos pastores se han convertido en celebridades y llevan un estilo de vida acorde a su fama.

El mismo Wilkerson Jr. tuvo su propio reality show y vive en un moderno apartamento tipo loft en Miami. Mientras que su padre, también pastor, es dueño de una propiedad en la exclusiva zona residencial de Golden Beach, Florida.

Las casas localizadas en esta zona están valoradas entre US$1 y US$3 millones, de acuerdo a la compañía de bienes raíces Sotheby’s.

Pero más allá de la fama, la moda y los miles de seguidores en redes sociales, ¿qué hace que las iglesias “hipster” lleguen a los jóvenes?

El libro del pastor Rich Wilkerson Jr.Wilkerson Jr. escribió un libro el año pasado cuya portada fue diseñada por el rapero estradounidense Kanye West. Varios ejemplares estaban a la venta durante la conferencia de la iglesia en Miami.

Más parecido a los millennials

Para Romina Gentilini, una DJ venezolana de 34 años, la iglesia VOUS representa lo que buscaba como una joven seguidora de Jesucristo.

“Asistí a varias iglesias, pero no me gustaba que algunas fuesen multitudinarias o que el pastor hiciera rituales y la gente empezara a hablar en lengua“, le dijo a BBC Mundo.

Con hablar en lengua, Gentilini se refiere a una ceremonia que realizan algunas iglesias pentecostales en las que recrean el momento relatado en la Biblia en que el Espíritu Santo entraba en los cuerpos de los apóstoles y los hizo hablar en diferentes lenguas con el objetivo de llevar la palabra de Jesús a diferentes partes del mundo.

“No tengo nada en contra de quienes lo hacen. Pero a veces terminaba siendo un show“, señaló Gentilini.

“Obviamente nos gusta más venir a una misa que no se siente como tal. Aquí nos reunimos con amigos, los pastores hablan en nuestro idioma y la banda (musical) es genial” le dijo a BBC Mundo Jessica, una de las asistentes a la conferencia que hace VOUS cada año en Miami.

  • 67% de los jóvenes entre 18 y 29 años de edad prefiere una iglesia clásica a una que esté a la moda
  • 77% prefiere que las misas se celebren en una iglesia a que se hagan en auditorios
  • 56% disfruta más de un servicio con música a una ceremonia tradicional

Sin embargo, no todos los jóvenes que siguen a Jesucristo se ven atraídos por el estilo desenfadado de estas iglesias.

El 67% de los jóvenes evangélicos entre 18 y 29 años de edad aún prefiere una iglesia clásica, según una encuesta publicada en 2015 por la firma cristiana Barna, que ha realizado por décadas estudios sobre la intersección entre la cultura y la fe cristiana.

“Las iglesias cristianas de moda hoy en día son la continuación de un objetivo que ha tenido la iglesia evangélica siempre: atraer a los jóvenes y ser relevantes culturalmente“, según Brett McCracken.

Pero, ¿son estas iglesias las representantes más liberales de la religión evangélica en EU?

CristianosEl 67% de los jóvenes cristianos entre 18 y 29 años de edad aún prefiere una iglesia clásica, según una encuesta publicada en 2015 por la firma cristiana Barna.

Apego a la tradición

“Si eres cristiano y no te gusta que una mujer sea pastora, entonces no perteneces a esta iglesia”, dice Rich Wilkerson Jr. al iniciar el servicio del domingo en Miami.

El mensaje de la mayoría de las iglesias “hipster” en EU es que cualquiera es bienvenido en sus templos, sin importar su raza, estatus social ni orientación sexual.

Sin embargo, esto no significa que se muestren abiertos a temas delicados dentro de la religión, como la homosexualidad y el aborto.

Gentilini lleva tres meses asistiendo con su esposo a los servicios de VOUS Church y todavía no ha escuchado sermones que se refieran a estos temas.

Que la iglesia se vea desde afuera como progresista no significa que su teología sea así“, señaló Ben McCracken, quien ha estudiado a estas iglesias durante más de una década.

“Saben que si hablan de estos temas puede que pierdan credibilidad y dejen de ser tan populares”, dijo.

Muchacha en Vous ConferenceEn la iglesia VOUS hay seguidores de todos los orígenes.

Cuando el Miami New Times le preguntó al pastor Wilkerson Jr. en 2014 si consideraba la homosexualidad como un pecado, se negó a responder.

Dos años después, BBC Mundo quiso hacerle la misma pregunta, pero el pastor declinó la entrevista por “motivos de agenda”.

El pastor Carl Lentz, por otro lado, dijo en el programa de televisión de la periodista estadounidense Katie Couric que no aborda temas controversiales en sus sermones porque “Jesucristo casi nunca habló de moralidad o de asuntos sociales”.

La postura comedida de Wilkerson Jr. sobre estos temas parece ser irrelevante para la mayoría de los seguidores de VOUS Church, que más bien resaltan la habilidad de la iglesia en transmitir el mensaje de Jesús a través de las plataformas que les importan a los jóvenes de hoy.

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Qué es 8chan, el "refugio de internet" de los supremacistas blancos relacionado con el atacante de El Paso

La página, una especie de red social, es desde hace años un espacio de libertad para grupos nacionalistas de derecha, dada la escasa moderación y censura de los "tableros" de información que la conforman.
Getty Images
5 de agosto, 2019
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La masacre de Christchurch en Nueva Zelanda, el ataque a una sinagoga en Poway, California, y el tiroteo este fin de semana en El Paso, Texas, tienen más en común que su estela de muerte y horror.

Los tres tenían entre sus objetivos minorías étnicas (musulmanes, judíos y latinos respectivamente).

En el caso de las dos primeras tragedias, los ahora acusados de asesinato —Brenton Tarrant y John T. Earnest— compartieron sendos textos en los que resumían varias de las teorías más comunes del supremacismo blanco. De eso trataba también el documento que medios de Estados Unidos le atribuyen a Patrick Crusius, al sospechoso de la masacre en Walmart.

Los tres manifiestos se publicaron, además, en la misma plataforma: el sitio digital 8chan.

La página, una especie de red social, es desde hace años un espacio de libertad para grupos nacionalistas de derecha, dada la escasa moderación y censura de los “tableros” de información que la conforman.

Pero el hecho de que el sitio haya devenido aparentemente también una plataforma para al menos tres de los tiroteos masivos ocurridos en los últimos seis meses ha puesto también el foco sobre la forma en que funciona este tipo de red social.

De hecho, Cloudfare, la compañía con sede en San Francisco que le ofrece la infraestructura de internet a 8chan, anunció que a partir de la medianoche del domingo le cortaría la conexión que permite al sitio estar en línea.

La razón es simple: ellos han mostrado no tener (respeto por) ley y la falta de orden ha llevado a múltiples muertes“, informó la empresa de comunicación californiana en un comunicado.

8chan

BBC
La plataforma funciona por “tablas” de contenidos en la que los usuarios escriben de forma anónima.

El sitio ha sido cuestionado en múltiples ocasiones por hospedar contenido de las más disparatas teorías de la conspiración, a grupos que promueven la “identidad blanca” o mensajes contra las minorías étnicas.

Y aunque tras los atentados en Christchurch y California varias voces se alzaron contra el sitio, no fue hasta el tiroteo en El Paso cuando las críticas parecen haber llegado más lejos.

La gota que desbordó la copa

Al menos 20 personas murieron y otras 26 resultaron heridas en el tiroteo en una tienda de Texas, y los medios de Estados Unidos le atribuyen al presunto autor, un joven blanco de 21 años, haber publicado poco antes un “manifiesto” contra la “invasión hispana” en la red social.

De hecho, durante el sábado varios usuarios de 8chan estuvieron comentando sobre la “efectividad” de la tragedia o burlándose sobre el número de muertos o su origen étnico, según reportaron varios medios de Estados Unidos.

tirador

AFP
Según el documento que se difundió antes, el ataque fue una respuesta a la “invasión hispana de Texas”.

Por lo pronto, sin el suministro de internet de Cloudfare, la página podría desaparecer.

8Chan no se ha pronunciado de momento sobre los ataques o los señalamientos que le han hecho diferentes medios de Estados Unidos.

Pero para el domingo ya había eliminado el texto del espacio superior de la página de inicio que decía “Bienvenido a 8chan, la extensión más oscura de internet”.

Una red social poco conocida

Creada en 2013 por Fredrick Brennan —un programador informático que defendía la eugenesia y que después dejaría la plataforma— 8chan es un sitio web en el que sus usuarios pueden crear y moderar sus “tableros” sobre temas que van desde el anime hasta la política o los videojuegos.

Casi todos participan de forma anónima y la única regla es no publicar contenido que sea considerado ilegal en Estados Unidos, como pornografía infantil.

Pero según expertos en “grupos de odio”, la plataforma se convirtió casi desde su creación en un espacio de encuentro virtual para los nacionalistas blancos y ha devenido un terreno de reunión para discursos de intolerancia.

protestas

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Supremacistas blancos portan símbolos del Ku Kux Klan. Al fondo, un cartel dice que los judíos son hijos de Satanás.

Según contó Brennan el domingo al diario estadounidense The New York Times, la creó como una “utopía de discurso libre“, pero terminó convirtiéndose en “un megáfono” para los atacantes de los tiroteos.

“(La plataforma) no le está haciendo ningún bien al mundo. Es completamente negativa para todos, excepto para los usuarios que están allí. ¿Y sabes qué? También es negativa para ellos. Simplemente no se dan cuenta”, afirmó.

Jim Watkins, un veterano del ejército estadounidense que vive en Filipinas, es el propietario actual del sitio. Y Brennan asegura que le ha insistido en repetidas ocasiones para que lo cierre.

La página también ha enfrentado la oposición incluso de los buscadores de internet.

Google, por ejemplo, la eliminó de sus resultados de búsqueda por violar sus políticas, aunque para los que lo conocen el sitio no es difícil de encontrar.

También tiene una cuenta verificada Twitter.

Varios gobiernos y proveedores de servicios de internet la han bloqueado en fechas recientes, como pasó de forma temporal en Nueva Zelanda y Australia después de la masacre de Christchurch.

Otras controversias

La popularidad de 8chan entre grupos supremacistas comenzó a crecer a partir de 2014, cuando inmigraron a ella miles de usuarios de 4chan, su red social hermana, al prohibir esta una campaña de acoso misógino conocida como Gamergate.

neonazi

Getty Images
En EE.UU. realizar el saludo nazi está amparado por la Constitución.

Desde entonces ha sido foco de polémica.

Por ejemplo, en varias ocasiones sus usuarios han utilizado la plataforma para engañar a los servicio de emergencia y que estas que envíen un equipo de respuesta de la policía a una determinada dirección sin que haya ocurrido ningún incidente.

Es una estrategia que se conoce como swatting, en referencia a los SWAT, las unidades especiales de las fuerzas de seguridad que usan equipamiento y tácticas militares.

Asimismo, ha dado espacio al polémico grupo de la teoría de la conspiración QAnon, según la cual Trump lucha contra la pedofilia y el “Estado profundo”.

Fue también una de las plataformas usadas por los supremacistas blancos que desfilaron en 2017 con antorchas y símbolos nazis el viernes en Charlottesville, Virginia, mientras cantaban consignas contra los judíos.

manifestacion

Reuters
8chan también fue utilizada por los supremacistas blancos que desfilaron en 2017 con antorchas y símbolos nazis el viernes en Charlottesville mientras cantaban consignas contra los judíos.

Sin embargo, la mayor controversia se generó luego de que el atacante de las mezquitas de Nueva Zelanda también publicara en 8chan su “manifiesto”.

Un mes después, el atacante de una sinagoga de California publicaría allí aparentemente una “carta abierta”.

Tras el ataque de El Paso, el propio creador de la plataforma no pareció sorprenderse de que hubiera sido utilizada otra vez para difundir un nuevo supuesto manifiesto previo a otro tiroteo.

Aunque también se mostró arrepentido de su propia creación.

¿Otro tiroteo por 8chan? ¿Podré alguna vez seguir adelante con mi vida?“, escribió en Twitter.


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https://www.youtube.com/watch?v=rCXa2gRXlcM

https://www.youtube.com/watch?v=VhMGk9zH0Zo

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