Cómo funciona la nueva supercámara de la NASA y qué filmará en lugar de estrellas y planetas
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NASA

Cómo funciona la nueva supercámara de la NASA y qué filmará en lugar de estrellas y planetas

La nueva cámara permite capturar todos los detalles de las llamas que emiten los cohetes durante su lanzamiento.
NASA
Por BBC Mundo
15 de agosto, 2016
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Se llama HiDyRS-X, no se le escapa ningún detalle y es una de las cámaras más modernas desarrolladas hasta ahora por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés).

Podría decirse que es una versión a gran escala del efecto HDR (alto rango dinámico) de los celulares inteligentes que usamos hoy en día.

Y precisamente esa capacidad es lo que le permite grabar en tres dimensiones y a muy alta resolución las zonas oscuras y luminosas de las llamas que desprenden los cohetes espaciales durante su lanzamiento, que es para lo que fue diseñada.

Las imágenes hablan por sí solas.

Así eran grabadas hasta ahora las llamaradas de los cohetes de la NASA:

Imagen de las pruebas del motor QM-2 del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA sin utilizar cámara HiDyRS-X.Imagen de las pruebas del motor QM-2 del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA sin utilizar cámara HiDyRS-X.

Y este es el “ahora”, de acuerdo con las últimas imágenes captadas por la nueva “supercámara” de alta resolución de la agencia espacial:

Imagen capturada por la cámara HiDyRS-X de las pruebas del motor QM-2 del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA.Imagen capturada por la cámara HiDyRS-X de las pruebas del motor QM-2 del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA.

Las impresionantes imágenes fueron capturadas durante una serie de pruebas en tierra que la NASA realizó hace algunos días para el motor QM-2, en las instalaciones de la empresa aeroespacial Orbital ATK, en Utah. EE.UU.

Ese motor formará parte del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés), la lanzadera que acompañará al vehículo de exploración Orion en sus misiones a Marte y al espacio profundo a fines de 2018 y que convertirá al SLS en“el cohete más potente del mundo”, según dijo la NASA,

Hasta ahora, el “extremo brillo” y la potencia del fuego imposibilitaba capturar este tipo de instantáneas, explicó el organismo espacial.

Pero la alta velocidad y el amplio rango dinámico de exposición de la nueva cámara le permite grabar exposiciones múltiples a cámara lenta, para luego combinarlas.

De esta forma, es capaz de juntar en una sola imagen dos instantáneas con niveles de exposición opuestos y grabar en alta calidad el manto de llamaradas con todo lujo de detalles.

El video insonoro que la NASA publicó en YouTube tiene tres minutos de duración y permite observar las llamas en alta definición.

“Sin precedentes”

Pero ¿por qué es tan importante grabar el fuego que despide un cohete en alta resolución?

Imagen del lanzamiento de un cohete de la NASA
El potente brillo imposibilitaba capturar las imágenes a máyor resolución, dice la NASA.

Parece una cuestión simple, pero las llamas que generan los cohetes durante su lanzamiento encierrandatos de gran importancia para los científicos.

Y las cámaras que se utilizaban hasta ahora no lograban captar con detalle tal valiosa información, vital para poder entender y analizar el funcionamiento de los cohetes espaciales durante su despegue.

Sin embargo, aunque el resultado de las imágenes capadas por la nueva cámara fue satisfactorio, la potencia del motor generó vibraciones tan altas que el cable de corriente de la misma se acabó desconectando, pese a estar situado a más de un kilómetro de distancia.

Y el equipo de jóvenes científicos que desarrolló el dispositivo, liderado por el especialista en dinámicas estructurales Howard Conyers, se mostró algo “decepcionado” tras las anomalías, explicó la NASA en un comunicado.

Al final, sin embargo, su tecnología funcionó y terminó “proporcionando imágenes sin precedentes“.

Y eso lo destacó la agencia espacial, que con este proyecto pretende incentivar la participación de jóvenes con menos experiencia.

Según Conyers, los fallos durante las pruebas de este primer prototipo, no le van a desalentar.

“Sin fracasos, la tecnología y la innovación no serían posibles”, dijo.

Y a él y a su equipo todavía le queda mucho trabajo por delante: el segundo prototipo de la “supercámara” de la NASA, todavía más avanzado, ya está en camino.

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Qué es el 'efecto Matilda' que invisibiliza a las mujeres en la ciencia

Existe un prejuicio sistemático en contra de reconocer sus logros y cuyo trabajo a menudo se atribuye a sus colegas masculinos. El "efecto Matilda" responde a este fenómeno y una campaña busca visibilizarlo y revertirlo.
8 de marzo, 2021
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Fotografía del libro de cuento de @NoMoreMatildas

@NoMoreMatildas
¿De qué se trata el “efecto Matilda”?

“¿Te imaginas qué hubiera pasado si Einstein habría nacido mujer? Probablemente hoy no sabríamos quién es Einstein”.

Con esta pregunta disparadora y una respuesta para la reflexión, comienza la campaña “No more Matildas” (No más Matildas), impulsada por la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas (AMIT) de España.

La iniciativa -que empezó en el país europeo en enero y ya traspasa fronteras traducida a varios idiomas- busca concientizar a la sociedad sobre la poca visibilidad que tienen las mujeres en el ámbito científico.

También pretende recuperar los nombres de las mujeres de la ciencia que fueron silenciados y olvidados, llevándolos a los libros escolares con la idea de despertar ejemplos y la vocación científica de las niñas.

“Ya iba siendo hora que se recuperen tantas figuras perdidas, no solo porque es de justicia histórica, sino porque pueden ser modelos que cambien para siempre la percepción que tienen las niñas acera de la ciencia y lo adecuadas que son para ellas”, le dice a BBC Mundo Carmen Fenoll, presidenta de AMIT.

Pero ¿por qué les dicen Matildas a las mujeres de diferentes ámbitos de la ciencia que fueron silenciadas? ¿Quién empezó a llamarlas así?

“Efecto Matilda”

Este fenómeno de suprimir la contribución de las mujeres en el desarrollo de inventos o en la investigación, y también el reconocimiento frecuente de su trabajo a sus colegas masculinos no es nuevo. Ha pasado durante siglos.

Una de las primeras mujeres en denunciarlo públicamente fue Matilda Joslyn Gage, una sufragista y abolicionista de finales del siglo XIX en Estados Unidos que luchó por los derechos de las mujeres y de las minorías.

Matilda Joslyn Gage

Getty Images
Matilda Joslyn Gage fue una de las primeras que denunció la invisibilidad de las mujeres en la ciencia.

Ella escribió un ensayo publicado en 1883 con el nombre Woman as an inventor (“Mujeres inventoras”) en el que describe este fenómeno pero no le pone un nombre.

“Aunque la educación científica a la mujer le fue negada enormemente, algunos de los inventos más importantes del mundo se deben a ella”, escribió enumerando varios ejemplos.

Sin embargo, “la proporción de inventores femeninos (con patentes) es mucho menor que la de masculinos, lo que se debe al hecho de que la mujer no posee la misma de libertad que el hombre“, analizó Gage en el artículo publicado en la revista The North American Review.

Ella fue víctima de ese mismo efecto que denunciaba. No porque fuera una inventora opacada por un hombre que le robara crédito sino porque fue silenciada por sus colegas y no reconocida debidamente por la historia, opinan investigadores.

Gage era una ferviente luchadora del derecho al voto de las mujeres y, sin embargo, fue apartada por sus propias compañeras feministas Susan B. Anthony o Elizabeth Cady Stanton (con quién escribió History of Woman Suffrage) y escasamente recordada en la historia del movimiento.

“Se pelearon y luego, cuando se escribió la historia, se eliminó a Matilda (…) Ella no recibió crédito”, dice Margaret W. Rossiter, la historiadora científica estadounidense que acuñó la expresión “efecto Matilda”.

Ilustración de una científica con una brújula.

@NoMoreMatildas
Aún existen muchos estereotipos que alejan a las mujeres de la ciencia.

Rossiter, quien es profesora retirada de la Universidad Cornell, de Estados Unidos, dedicó toda su vida a buscar nombres perdidos de mujeres científicas no documentadas en los libros. Y escribió tres. “Mientras más buscaba, más encontraba”, asegura.

En su investigación, observó que este patrón de invisibilidad femenina se repetía una y otra vez en la ciencia.

Desde el hecho de que los hombres toman el crédito del trabajo de las mujeres, que las mujeres no ganan tantos premios como ellos, que no consiguen empleo en campos científicos o que son recluidas.

Claro que hay nombres conocidos como la doble Premio Nobel Marie Curie. “Ella era notable, pero era la excepción”, advierte Rossiter.

Así en 1993 la historiadora decidió que este efecto de invisibilizar a las mujeres debería tener el nombre de Matilda Gage y lo escribió en un artículo académico.

“Fue más como una broma, pero llamó la atención de todo el mundo, lo cual es sorprendente”, cuenta en una conversación telefónica con BBC Mundo.

“Microdesigualdades”

La desigualdad de género no es una novedad. Hasta hace no mucho tiempo, las mujeres en países occidentales no tenían derecho a estudiar en una universidad, por ejemplo.

Y pese a que esto ya no es así, hay muchas inequidades y prejuicios que siguen vigentes en la sociedad.

Marie Curie.

PA Media
La científica Marie Curie es la excepción al “efecto Matilda”.

“En muchas disciplinas científicas no es fácil entrar, tampoco hay modelos para las propias universitarias y las aguerridas interesadas que se animan a hacerlo pueden encontrarse con entornos que son bastante hostiles, muchas veces de un modo subconsciente o no explícito”, describe Fenoll.

“Los estereotipos que hay acerca del papel que juegan las mujeres en la ciencia siguen estando: ‘las mujeres son menos brillantes’, ‘las mujeres se esfuerzan menos’; ‘está bien que las mujeres estén en los equipos de investigación, pero los que son brillantes normalmente son ellos'”, enumera.

A nivel global, las mujeres son menos de un tercio de los investigadores y solo el 3% de Nobel en ciencia han sido otorgados a mujeres, señala la Organización de las Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres en un estudio de septiembre de 2020.

“Para la región de América Latina y el Caribe, en 2017, del total de investigadores en ingeniería y tecnología, solo el 36% eran mujeres en Uruguay; el 26%, en Colombia; el 24%, en Costa Rica; el 17%, en El Salvador; en Honduras el 21,5%; y en Bolivia y Perú alrededor del 19%”, añade el reporte.

Según la presidenta de la AMIT, en el mundo científico español hay solo entre un 20 y 25% de mujeres.

Y con la pandemia este número se agravó. “El 40% de las científicas tuvo que dedicar bastante tiempo a los cuidados de los hijos y a veces al de sus padres, contra solo el 15% de los hombres”, añade Fenoll, citando fuentes del Ministerio de Ciencia e Innovación de España.

Entre las disciplinas donde hay menos mujeres están las ciencias más duras y las tecnologías, como matemática, física, informática y el desarrollo de la inteligencia artificial.

Fenoll ve una probable explicación de este escaso número es el perjuicio.

Una parte importantísima del problema es la percepción que tiene la sociedad de que las niñas son peores en matemáticas, que no tienen visión espacial, que son incapaces… Y si son capaces, se piensa que no les va a ir bien. Si eso te lo están diciendo en tu casa o en el colegio continuamente terminas creyéndotelo”, opina.

Ilustración de una científica con hombres detrás.

@NoMoreMatildas
Si hay menos mujeres en la ciencia, también hay pocas mujeres en la toma de decisiones.

“Hay menos mujeres tomando las decisiones. Claro que no todo el mundo quiere estar en la cúspide, pero no me creo que de entrada las mujeres prefieran no llegar a ser catedráticas”, afirma.

“Hay muchas microdesigualdades, por sí solas ninguna de ellas es suficiente para explicar lo que pasa pero cuando todas se suman terminan siendo determinantes”.

“No encajaba”

El movimiento #NoMoreMatildas no solo está respaldado por científicas, sino por escritoras, instituciones y medios de comunicación.

La iniciativa incluye la publicación gratuita de cuentos sobre Einstein, Fleming y Schödinger, como si hubiesen sido mujeres, y biografías de científicas reales como la geóloga danesa Inge Lehmann, la bióloga estadounidense Bárbara Mcclintock y la química británica Rosalind Franklin, por nombrar algunas.

Ilustración científica.

@NoMoreMatildas
“Hay muchas microdesigualdades” en la ciencia, dice Carmen Fenoll, presidenta de la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas (AMIT) de España.

La campaña busca visibilizar e inspira a las niñas a que persigan carreras científicas.

“No se dejen intimidar por las científicas famosísimas. La mayoría de las científicas no somos famosas, somos personas normales que hacemos un trabajo que nos gusta mucho”, dice Fenoll.

La historiadora científica Margaret Rossiter también alienta a las niñas a que sigan sus pasiones científicas.

“Siempre me dijeron que no encajaba. Y pensé. Entonces eso es algo bueno. Yo no quiero encajar. No es mi objetivo en la vida”, afirma.

“¡Sigue adelante, no sabes lo que depara el futuro! Y si los niños aún dicen que las niñas no pueden estudiar matemáticas. Deberías responder: ‘¡Oye, lo hacemos igual de bien!'”.


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