La basura: los cuatro momentos más sucios de la CDMX (y su lucha con el Edomex)
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La basura: los cuatro momentos más sucios de la CDMX (y su lucha con el Edomex)

El gobierno del Estado de México puso un nuevo ultimátum a las autoridades de la Ciudad de México para que dejen de enviar la basura que genera o paguen por los daños ambientales que ésta ha causado.
Archivo Cuartoscuro
Por Redacción Animal Político
13 de septiembre, 2016
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La Ciudad de México está en sucios problemas. Su vecino, el Estado de México le ha puesto un ultimátum: o implementan medidas urgentes para procesar sus desechos sólidos y dejar de enviarlos a territorio mexiquense, o deberán pagar por los daños ambientales que generan.

Este lunes 12 de septiembre, en conferencia Raúl Vargas, secretario de Medio Ambiente del Estado de México pidió que se firme un convenio de coordinación para que la Ciudad de México ya no envíe sus 8 mil toneladas de basura diaria.

La Secretaría de Medio Ambiente del Estado de México exhortó al gobierno de la CDMX “a implementar medidas urgentes para procesar sus desechos sólidos para que deje de afectar la salud de los mexiquenses.

“O en su caso, determinar esquemas para la contribución económica por la generación de pasivos y daños ambientales” en el territorio gobernado por Eruviel Ávila.

Según datos presentados por Vargas, desde 2011, la Ciudad de México ha depositado en territorio mexiquense 11 millones 403 mil 193 toneladas de residuos sólidos, las cuales generan aproximadamente 14 millones 152 mil 606 toneladas de CO2 y 672 mil 940 toneladas de gas metano.

Además, Vargas indicó que las 8 mil toneladas de basura que se depositan diariamente en la entidad producen 9 mil 758 toneladas de CO2, equivalentes a lo que emitirían 1 millón 16 mil vehículos que recorrieran 10 kilómetros; a eso se suman las 4 mil 740 toneladas diarias de gas metano, que contaminan 20 veces más que el CO2.

A estas emisiones de contaminantes, agregó, se suman todos los días los tráileres que trasladan los residuos desde la Ciudad de México, que realizan más de 400 viajes, lo que estiman, genera 9.6 toneladas de CO2 al día, equivalente a lo generado por mil automóviles de 4 cilindros en un recorrido de 10 km.

Primer problema para la CDMX: Cierre del Bordo Poniente

El problema de la basura no es nuevo para las autoridades de la capital del país. En 2010, el gobierno federal y de la Ciudad de México anunciaron que se cerraría el relleno sanitario Bordo Poniente, “el depósito de basura más grande del mundo”, y que resolverían “de una vez por todas, el grave y latente problema de contaminación” que representaba la operación del basurero.

Este cierre, según informaron las autoridades entonces, se presentaba como una oportunidad para que la Ciudad de México se sumara a los esfuerzos mundiales para contribuir a la reducción y control de emisiones de gases de efecto invernadero y con ello mitigar sus consecuencias en el cambio climático.

Con este convenio, el gobierno de la Ciudad de México se comprometió a la apertura de nuevos sitios y la creación de nuevas estrategias de manejo de residuos sólidos urbanos.

Pero esto no ocurrió. Los residuos sólidos tuvieron que ser trasladados hacia los municipios de Chonacatlán, en el Estado de México y Cuautla, en Morelos.

Una ‘sucia’ pelea entre el Edomex y la CDMX

En abril pasado, la Ciudad de México alcanzó niveles históricos de contaminación debido a altas concentraciones de ozono en la atmósfera. Por ello, la Comisión Ambiental de la Megalópolis (CAMe) dio a conocer una serie de medidas emergentes, que fueron acordadas entre los gobiernos del Estado de México, Hidalgo, Morelos, Puebla y la Ciudad de México, entre ellas la regulación de la industria y un programa de Hoy No Circula más amplio.

La falta de acuerdos acerca de las causas y las soluciones a los problemas de contaminantes atmosféricos causó diferencias entre Miguel Ángel Mancera, jefe de gobierno de la Ciudad de México,  y Eruviel Ávila gobernador del Estado de México.

Primero, Mancera declaró que más allá de los acuerdos entre los estados integrantes de la CAMe, cada estado tomaba sus propias decisiones y no siempre eran las mejores. “Este programa (el Hoy No Circula) lo tenemos en la Ciudad de México y sólo una parte del Estado de México. Los argumentos son diversos: que no se requiere, que no es necesario”.

Ante esta declaración, Eruviel Ávila decidió no recibir más residuos sólidos de la Ciudad, declarando que las “8 mil toneladas de residuos sólitos al año generan más de 10 mil toneladas del CO2, un contaminante que afecta mucho a la población”, y que “en el caso de las autoridades de la Ciudad de México ha sido más fácil generar los desechos sólidos y depositarlos en la casa del vecino, es decir, en el Estado de México”.

La contingencia ambiental, dijo Ávila, “no es solamente por el uso de vehículos y por el uso de camiones, o porque las fábricas contaminan”, pues aunque esos factores contribuyen, también está el tema del tratamiento que se da a los desechos sólidos.

Morelos al rescate

Luego de que el gobierno del Estado de México anunciara que dejaría de recibir la basura de la Ciudad de México, el estado de Morelos ofreció hacerlo de manera momentánea, pero solo sería entre mil 500 y mil 800 toneladas de residuos de la capital, en el relleno sanitario “La Perseverancia”. La medida se realizó durante la temporada de contingencia ambiental.

Durante el anuncio del acuerdo de recepción de residuos, el secretario de Desarrollo Sustentable en Morelos, Topiltzin Contreras MacBeath, descartó que las entidades vecinas a la Ciudad de México tuvieran responsabilidad en la contingencia ambiental ya que en esa ocasión “la concentración de contaminantes se dio por falta de viento para disolver las partículas”.

Desde entonces, no se había vuelto a tocar el tema sobre los desechos sólidos que genera la Ciudad de México, y que son trasladados fuera de ella.

Sin embargo, este lunes 12 de septiembre el ‘mal olor’ del problema volvió a surgir.

Raúl Vargas dijo que “si el gobierno de la Ciudad de México no actúa en mejorar la gestión integral de sus residuos, para el año 2020, habrá dañado el territorio del Estado de México”.

Además, dijo Vargas, no existen actualmente acuerdos en la materia entre las dos entidades “debido a la indiferencia del gobierno de la Ciudad de México y a la sistemática omisión en sus responsabilidades”.

El gobierno mexiquense anunció que entregaron oficios al gobierno de Mancera para formalizar sus peticiones y la ciudad lleve su basura al vecino.

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Cómo la pandemia de COVID puede llevar a una revolución de las vacunas

Una tecnología prometedora en desarrollo desde hace 30 años utiliza la ingeniería genética para crear vacunas que son más baratas y fáciles de producir a gran escala.
25 de septiembre, 2020
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La enfermedad covid-19 está cambiando radicalmente muchas cosas, una de ellas puede ser cómo funcionan las vacunas.

La pandemia se ha convertido en una oportunidad para probar una nueva tecnología que se viene desarrollando desde hace 30 años.

Algunos científicos están usando la ingeniería genética para hacer que nuestras células produzcan una parte de un virus y así enseñarle a nuestro sistema inmunológico a protegernos de él.

Esto permitiría crear vacunas de forma mucho más rápida. Incluso pueden ser más simples de fabricar y más seguras de usar. Probablemente también sean más baratas.

Solo tenemos que probar que las vacunas genéticas, como se conocen, realmente nos protegen.

¿Oportunidad?

Nunca se hizo. Hasta la fecha, no existe tal vacuna aprobada para su uso en humanos.

Pero dos de las ocho vacunas contra la covid-19 que están en una etapa más avanzada de la investigación utilizan esta tecnología.

Una la fabrican las empresas Pfizer (Estados Unidos), BioNTech (Alemania) y Fosun (China). La otra está siendo desarrollada por la empresa estadounidense Moderna.

Ambas llegaron a la tercera y última fase de pruebas en humanos y se están aplicando a miles de personas para ver si son efectivas.

Las perspectivas son prometedoras, dice Norbert Pardi, profesor e investigador de la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos.

Los estudios realizados hasta ahora apuntan a que estas vacunas generan una buena respuesta de nuestro sistema inmunológico y que son seguras.

“Aún necesitamos ver los resultados de la última fase, pero soy optimista. Creo que una o más de ellas serán aprobadas. Esto tiene el potencial de revolucionar el campo de las vacunas para enfermedades infecciosas”, opina Pardi.

Cómo funcionan las vacunas

La mayoría de las vacunas que utilizamos suponen la inyección de un virus o una bacteria en nuestro cuerpo para que el sistema inmunológico pueda identificar la amenaza y crear formas de defendernos.

En el caso de los virus, estos pueden estar debilitados (su capacidad para enfermarnos se ha reducido a niveles seguros) o inactivados (no pueden reproducirse).

Hombre delante de un mural con un dibujo de mujer con máscara.

Getty Images
Más de 32 millones de personas fueron contagiadas con el nuevo coronavirus en todo el mundo.

Existen también las denominadas vacunas de subunidades, en las que solo fragmentos característicos de un virus, como una proteína, por ejemplo, se producen en el laboratorio y se purifican para su uso en la vacuna.

La propuesta de las vacunas genéticas es diferente. En lugar de inyectarnos un virus o parte de él, la idea es hacer que nuestro propio cuerpo produzca la proteína del virus.

Para ello, los científicos identifican la parte del código genético viral que contiene las instrucciones para elaborar esta proteína y nos la inyectan.

Una vez absorbida por nuestras células, funciona como un manual de instrucciones para la producción de la proteína viral.

La célula produce esta proteína y la exhibe en su superficie o la libera en el torrente sanguíneo, lo que alerta al sistema inmunológico.

Las ventajas de las vacunas genéticas

La inmunóloga Cristina Bonorino explica que, en el caso de vacunas atenuadas o inactivadas, es necesario cultivar una gran cantidad de virus para utilizarlo como materia prima.

Las vacunas genéticas no necesitan esto.

Simplemente basta con crear en el laboratorio la secuencia genética deseada.

Esto requiere una estructura de producción mucho más reducida.

“El costo probablemente también sea menor”, dice Bonorino, quien es profesora de la Universidad Federal de Ciencias de la Salud en Porto Alegre y miembro del comité científico de la Sociedad Brasileña de Inmunología.

Márjori Dulcine, directora médica de Pfizer Brasil, empresa que fabrica una de las vacunas genéticas, explica que, además de que este tipo de vacuna se produce más rápidamente a gran escala, también es flexible.

“Sabemos que el SARS-Cov-2 tiene una gran capacidad para mutar. Entonces, si eso sucede, podemos adaptarnos rápidamente”, asegura Dulcine.

Las vacunas genéticas también eliminan el riesgo de que una persona se enferme cuando se vacuna, lo que puede ocurrir cuando se utilizan vacunas con virus atenuados.

Los virus en ese estado se han manipulado para ser menos peligrosos, pero aun así pueden reproducirse lentamente.

Esto da suficiente tiempo al sistema inmunológico de una persona sana para que reaccione y, en el proceso, aprenda a combatir esa amenaza.

Pero, en casos más raros, si el paciente está inmunodeprimido, puede perder esta carrera contra el virus y enfermar.

“Con este tipo de vacuna no pasa eso, porque no usa un microorganismo vivo. Es completamente sintética“, dice Norbert Pardi, de la Universidad de Pensilvania.

El tiempo necesario para desarrollar una vacuna también se reduce drásticamente. Por lo general, lleva meses tener una vacuna lista para las primeras pruebas. Con las vacunas genéticas se tarda solo semanas.

Protesta antivacuna.

Reuters
Una parte de la población está en contra de las vacunas obligatorias.

“Moderna tardó 42 días desde el momento en que recibió la secuencia genética del virus para comenzar los estudios de la vacuna contra la covid-19. Esto es casi imposible con otras tecnologías”, afirma Pardi.

El científico también dice que las pruebas han demostrado hasta ahora que las vacunas genéticas contra la covid-19 han generado una reacción del sistema inmunológico al menos tan buena como la de las otras candidatas.

“Por lo tanto, no solo son más seguras y relativamente baratas de producir, sino que también son muy efectivas. Esto es muy importante”, analiza.

Vacunas de ADN vs vacunas de ARN

Pero si estas vacunas tienen tantas ventajas, ¿por qué todavía no hay ninguna aprobada para su uso en humanos? Una razón es que la tecnología es reciente.

La primera vacuna de la historia fue creada por el médico británico Edward Jenner hace poco más de 220 años, a principios de los siglos XVIII y XIX, para prevenir la viruela.

En contraste, las vacunas genéticas han estado en desarrollo durante poco más de tres décadas, y solo más recientemente han comenzado a dar resultados más alentadores.

En un principio se creía que sería mejor hacer este tipo de vacuna utilizando ADN, la molécula que contiene toda la información genética de un organismo y que nuestras células utilizan para fabricar las proteínas que componen nuestro cuerpo.

Pero para que esto suceda, el ADN primero debe transformarse en moléculas de ARN, que trasladan esa información a la parte de la célula donde se producen las proteínas.

Los científicos creían que al inyectarnos el ADN del virus, nuestras células podrían absorberlo y, una vez dentro de ellas, transformarlo en ARN para que luego se pudiera producir la proteína en ese microorganismo, lo que iniciaría la reacción inmune.

Pero las pruebas realizadas hasta ahora mostraron que las vacunas de ADN no producen una respuesta inmune lo suficientemente fuerte en humanos.

“No sabemos exactamente por qué”, dice Pardi.

Otra alternativa es usar ARN directamente. El problema es que esta molécula es capaz de generarnos una inflamación muy fuerte que nos puede matar.

También es mucho más inestable que el ADN y se descompone fácilmente en nuestro cuerpo.

“Tenemos en nosotros, en todas partes, enzimas que atacan al ARN. Si se inyecta sin estar protegido, se destruye rápidamente”, describe Jorge Kalil, director del Laboratorio de Inmunología del Instituto del Corazón (Incor).

Pero en los últimos 15 años, los científicos encontraron una forma de envolver esta molécula para evitar que se descomponga y llegue a la célula. También lograron reducir el potencial inflamatorio del ARN.

“La expectativa es que, en algún momento a partir de ahora, cuando dominemos esta tecnología, muchas vacunas en el futuro serán de este tipo“, asegura Kalil.

¿Cómo son las vacunas contra la covid-19?

La pandemia ha creado algunas condiciones que probablemente acelerarán este proceso.

Covid-19 es una enfermedad nueva, muy contagiosa y mortal, para la que aún no existe una vacuna. Crear una es urgente.

Hacerlo suele costar decenas o cientos de millones de dólares, pero ahora los gobiernos y las organizaciones están invirtiendo mucho dinero.

Y cuando una vacuna esté lista, los países de todo el mundo estarán interesados en comprarla.

Frascos de vacuna covid-19.

Reuters
Se están desarrollando más de 170 pruebas de vacunas de covid-19

“La mayor dificultad para hacer una vacuna es el dinero, porque la técnica es relativamente sencilla”, dice la inmunóloga Cristina Bonorino.

“Ya existen vacunas de ARN patentadas, pero no se han comercializado. La pregunta es: ¿tiene mercado? Ahora hay mercado y una necesidad insatisfecha”, describe.

Según la Organización Mundial de la Salud, hay 40 vacunas genéticas entre las 187 que se están desarrollando contra la covid-19. Diez ya se están probando en humanos y las dos mencionadas anteriormente se encuentran en la última etapa de esta parte de la investigación.

El estudio de la vacuna de Moderna involucra a 30.000 participantes en Estados Unidos.

La investigación de Pfizer/BioNTech/Fosun también cuenta con 30.000 voluntarios en EE.UU. y otros países, incluido Brasil.

En ambos casos, las empresas ya estaban desarrollando vacunas de ARN para combatir otros virus.

En el caso de Moderna, se trataba del Nipah, un virus que transmiten los murciélagos y puede causar problemas respiratorios e inflamación en el cerebro potencialmente mortales.

Pfizer y BioNTech estaban creando una vacuna de ARN contra la influenza, que causa la gripe.

https://www.youtube.com/watch?v=sVc_VPSn_FI

El objetivo es hacer que nuestras células produzcan la proteína del coronavirus conocida como espícula, que tiene una gran capacidad para generar una respuesta del sistema inmunológico.

“Creo que estas vacunas tienen potencial. Los resultados publicados muestran que inducen la producción de una gran cantidad de anticuerpos que neutralizan el virus. La prueba final será ver si esta protección es duradera”, dice el inmunólogo Jorge Kalil.

El estudio de Pfizer durará dos años, pero la compañía espera tener los primeros resultados para presentarlos a las agencias reguladoras a fines de octubre y principios de noviembre.

El momento nos obliga a actuar con rapidez, seguridad y calidad. Nuestro papel es presentar datos robustos a las autoridades”, afirma Márjori Dulcine.

“Ellos son los que nos dirán si son suficientes”, concluye.


Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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