El secreto del país que multiplicó por 100 su riqueza en 50 años: ¿cómo lo hizo?
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El secreto del país que multiplicó por 100 su riqueza en 50 años: ¿cómo lo hizo?

En medio de los fracasos económicos de tantas naciones del continente africano, Botswana ha prosperado aprovechando sus recursos naturales. La ONU lo describe como "uno de los verdaderos éxitos del desarrollo económico y humano de África".
BBC Mundo
Por Hamilton Wende, Gaborone, Botswana / BBC Mundo
7 de septiembre, 2016
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Cuando Charles King, del Servicio de Noticias Sudafricano, informó sobre la independencia de Botswana en septiembre de 1966, describió al país como un “gran terreno sin caminos” con poco que celebrar.

Dos años de sequía y malas cosechas habían llevado “el caos y el hambre a sus campesinos dispersos”, dijo entonces King, añadiendo que el recién formado país tenía pocas esperanzas de estabilidad económica.

En ese momento, en un país del tamaño de Francia, había sólo 12 kilómetros de carreteras pavimentadas, pocos hospitales y la mayoría de la gente dependía de la agricultura de subsistencia.

Cinco décadas después Botswana es aclamado como una historia de éxito de África.

La agencia de desarrollo de las Naciones Unidas, (UNDP, por sus siglas en ingles), describe a Botswana como “uno de los verdaderos éxitos del desarrollo económico y humano de África”.

Encanto natural

Esto es evidente al llegar a Gaborone, capital de Botswana. Las calles están limpias y ordenadas, el tráfico fluye con facilidad y se ven modernos edificios de cristal reflejando un cielo azul claro.

A diferencia del caos post-colonial de tantas capitales africanas, las cosas funcionan aquí, y funcionan bien.

Greg Mills de la Fundación Brenthurst, un grupo de investigación económica independiente en Johannesburgo, dice que la transformación es “resultado de una visión a largo plazo, estabilidad política y gobiernos prudentes”.

Diamante en brutoBotswana tiene una poderosa industria minera

Y, podría haber añadido, suerte.

Botswana tuvo dos grandes golpes de fortuna: enormes depósitos de diamantes y vastas zonas vírgenes de desierto, donde los grandes felinos andan libres y hay más elefantes que en cualquier otro lugar del mundo.

Ambos han ayudado a que en 50 años la riqueza per cápita del país haya aumentado más de 100 veces.

Botswana map

El gigante de la minería de diamantes De Beers ya estaba realizando prospecciones en el país en 1969, cuando se anunció que había encontrado formaciones rocosas importantes con las piedras preciosas.

Para la década de 1980, Botswana era el mayor productor del mundo de la gema.

Una gerencia sabia llevada a cabo por los líderes de Botswana ha hecho que el país evite la “maldición de los recursos” que ha llevado a desperdiciar la riqueza mineral en Nigeria y en otros lugares.

Kebapetse Lotshwao, profesor de política de la Universidad de Botswana, dice quelas primeras cuatro décadas de la independencia han sido especialmente exitosas.

Resort en BotswanaBotswana tiene una desarrollada industria turística

“El país tuvo la suerte de tener líderes como Seretse Khama y Ketumile Masire (los dos primeros presidentes),” dice.

Ellos pusieron el desarrollo por encima de todo lo demás. Usaron la ayuda internacional para el desarrollo y los crecientes ingresos por los diamantes para invertir fuertemente en servicios sociales como la salud y la educación.

Se registró una caída de la pobreza (aunque una quinta parte de la población sigue estando por debajo de ese umbral) mientras que las tasas de salud y alfabetización son altas, y la asistencia a la escuela primaria hasta los 13 años es de casi el 90%.

Muchos niños también van a la escuela secundaria.

Problemas

Hoy, sin embargo, a algunos les preocupa que Botswana haya alcanzado una meseta. El desempleo es persistentemente alto. Llega a casi un 20%.

Se ha avanzado poco en la diversificación de la economía del país hacia otros renglones distintos a los diamantes y el turismo.

Protesta en Gaborone, BotswanaEn años recientes ha habido protestas.

Por otra parte, la epidemia de vih/sida en el país inflige una pesada carga, mientras que la reciente sequía en África meridional ha afectado a los agricultores de subsistencia.

Pero hay otras cuestiones que están empañando la reputación de Botswana.

Amiguismo

El Partido Democrático de Botswana (BDP), que ha gobernado desde la independencia, está perdiendo su popularidad.

Industria de diamantesLa industria de diamante ha sido clave para el desarrollo.

El descontento político va en aumento y, dicen los críticos, el gobierno es cada vez más autoritario. Los periodistas que investigan casos de corrupción han sido detenidos y acosados.

Un informe de Freedom House, una organización de promoción de derechos democráticos de Estados Unidos, también informa que hay mucho “amiguismo” en la economía.

“Casi no hay restricciones sobre las actividades empresariales privadas de los funcionarios públicos (incluyendo el presidente, que es un importante empresario en el sector del turismo) y los lazos políticos a menudo desempeñan un papel en la adjudicación de los empleos del gobierno y de las licitaciones”, dice.

Lotshwao asegura que el gobierno “no ha distribuido uniformemente los frutos del desarrollo y el crecimiento económico”.

“Hay una necesidad de encontrar una manera de cerrar la brecha entre los ricos y los pobres”, argumenta.

“Tal como están las cosas, esto no es bueno en el largo plazo ya que los perdedores podrían llegar a sentirse excluidos, una situación que puede conducir a la inestabilidad política”.

Lotshwao sostiene que el país necesita una reforma política para distribuir el poder detentado por el presidente Ian Khama, hijo del primer líder después de la independencia de Botswana.

Política de consenso

“La democracia de Botswana no ha progresado a lo largo de los años”, dice.

Se sigue utilizando una Constitución imperial impuesta por Gran Bretaña en la independencia. El presidente está facultado para gobernar a su antojo.”

En cuanto a la economía, asegura Mills, Botswana “debe diversificarse”.

Como el economista Michael Lewin ha señalado en un informe del Banco Mundial, hay una tradición local llamada kgotla, en donde los miembros de la comunidad se sientan y hablan durante horas hasta que un problema se resuelve.

A medida que parece acercarse el fin de la riqueza proveniente de los diamantes de Botswana, los viejos procedimientos de kgotla pueden ayudar a encontrar un camino hacia el éxito en el siglo XXI.

Han surgido problemas, pero el consenso ha sido la forma de gobierno de Botswana desde mucho antes de la independencia.

Es posible que sus ciudadanos hoy sean capaces de encontrar una manera de salir de sus crecientes dilemas.

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La mujer detenida en Suecia por encerrar a su hijo en un apartamento durante años

La policía del país escandinavo arrestó a la mujer, de unos 70 años, tras encontrar a su hijo en un apartamento en estado de abandono.
2 de diciembre, 2020
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La policía sueca arrestó a una mujer de 70 años por haber supuestamente mantenido a su hijo confinado en un apartamento de Estocolmo (Suecia) durante aproximadamente tres décadas.

La mujer es sospechosa de detención ilegal y también de haberle causado daños físicos después de que el hombre, de unos 40 años, fuera encontrado con heridas y en estado de abandono.

El hombre fue descubierto por un familiar el pasado domingo después de que la madre cayera enferma y fuera trasladada al hospital.

Este familiar dijo a Expressen y otros medios suecos ser su hermana y explicó que acudió al piso el pasado domingo 27 de noviembre por la noche con su pareja tras enterarse de que la madre estaba en el hospital.

¿Cómo fue encontrado?

Según le dijo a la cadena sueca SVT, ella se mudó del apartamento cuando era adolescente y nunca había vuelto a ver a su hermano.

De pequeña, explicó, intentó en vano dar la voz de alarma sobre la situación del chico, quien fue sacado de la escuela a los 11 o 12 años.

Al abrir la puerta, que no estaba cerrada con llave, dijo que se encontró el apartamento a oscuras, con un fuerte olor a orina, suciedad y polvo. Nadie le contestó cuando dijo “hola”, así que entró, haciéndose paso entre amasijos de cosas.

Tras oír un ruido en la cocina, vio a un hombre sentado en una esquina oscura. Tenía heridas en las piernas hasta las rodillas.

Cuando él la vio, se levantó y murmuró su nombre una y otra vez. Había perdido casi todos sus dientes y su voz sonaba como un murmullo.

De alguna forma la había reconocido, explicó ella, a pesar de todo el tiempo transcurrido, y no le tenía miedo.

“Solo doy gracias de que le han ayudado y vaya a sobrevivir”, le dijo ella al diario Expressen.

Tras ser trasladado al hospital, donde permanece ingresado, los médicos alertaron a la policía y la madre fue detenida.

Policía en la puerta del piso

EPA
Las autoridades dijeron que el hombre había sido retenido “durante un período largo de tiempo”.

“El único comentario sobre el tiempo que la persona llevaba ‘retenida’ por su madre es: sabemos que ha sido durante un período largo de tiempo”, le dijo la portavoz de la policía Ola Österling a la BBC.

“A veces sucede que (los criminales) agarran a alguien por un par de días y lo encierran en un vehículo o un edificio. Esto pasa a veces. Pero por tanto tiempo, nunca había oído de algo así en Suecia”, añadió Österling.

“No hemos hecho una estimación de cuántos años. Eso es ahora parte de la investigación”, afirmó.

La policía ha precintado el apartamento en Haninge, un suburbio al sur de la capital, para llevar a cabo una investigación y está buscando testigos que ayuden a reconstruir lo sucedido.

La mujer seguirá bajo custodia policial mientras se lleva a cabo la investigación. Si es declarada culpable de detención ilegal se podría enfrentar a una pena de 10 años de cárcel.


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