El gobierno federal contrata a empresario y le paga dos años sin trabajar en ProMéxico
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El gobierno federal contrata a empresario y le paga dos años sin trabajar en ProMéxico

Fernando Velasco Alvear cobró durante dos años más de 2 millones de pesos sin presentarse nunca a trabajar en la oficina de ProMéxico en Los Ángeles, ciudad en la que nisiquiera vivía.
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Por Nayeli Roldán
13 de septiembre, 2016
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La Cancillería y la Secretaría de Economía avalaron la contratación de Fernando Velasco Alvear -hijo del dueño de Grupo Empresarial Toluca- en la oficina de ProMéxico en Los Ángeles, sin que se presentara a trabajar durante dos años; aún así, recibió poco más de 2 millones 200 mil  pesos de salario y para renta de casa durante 19 meses.

A partir de documentos filtrados a la plataforma Méxicoleaks, los medios y organizaciones que la integran -entre ellos Animal Político- realizaron una investigación que confirmó el movimiento en la estructura burocrática de la Secretaría de Relaciones Exteriores, la Secretaría de Economía (de la cual depende Proméxico), la oficina de Proméxico y el Consulado de México en Los Ángeles para dicha contratación.

Aunque la plaza es como Técnico Administrativo C, los cargos que van desde embajador hasta Técnico administrativo, tienen un estatus diplomático porque se incorporan al Servicio Exterior Mexicano y, por tanto, se notifica al Consulado mexicano en el país correspondiente. En este caso, la contratación ocurrió cuando Carlos Sada -actual embajador de México en Estados Unidos- era cónsul en Los Ángeles.

Consultado al respecto, la oficina de prensa del embajador Sada respondió que la notificación de contrataciones del personal asimilado corresponde a la Cancillería, pero en este caso, “Velasco Alvear nunca fue presentado en el Consulado durante la gestión del Embajador Sada, y tampoco se presentó con la administración del Consulado para poder proceder a ser dado de alta, como corresponde, ante el Departamento de Estado”.

Sin embargo, la Secretaría de Relaciones Exteriores respondió en una solicitud de información que Velasco Alvear sí “ingresó al Servicio Exterior Mexicano”, según confirmó la dirección del Servicio Exterior y de Recursos Humanos. Es decir, Velasco sólo no fue dado de alta en los registros del gobierno estadunidense.

El embajador Sada respondió, además, que la responsabilidad de la contratación “recae en la dependencia a la que representa (ProMexico)”, es decir, Juan Carlos Briseño, consejero de Proméxico en Los Ángeles.

En una grabación filtrada a Méxicoléaks se escucha a Briseño explicando a su equipo que el 5 de agosto de 2014, desde la Ciudad de México le solicitaron contratar a Velasco Alvear en la oficina de Los Ángeles, quien recibiría salario por una plaza de tiempo completo “sin que trabajara tiempo completo” y estaría trabajando en “un proyecto de negocio en San Diego Coronado”, por lo que ni siquiera viviría en Los Ángeles.

Según confirma un directorio de Estados Unidos, Velasco Alvear, de 46 años, vive en Avenida del Mundo en San Diego Coronado, desde junio de 2014.

Briseño, dijo que la contratación se trataba de “un grave error y sencillamente incorrecto estructurar un puesto en el cual se utilice el erario de los mexicanos y una plaza diplomática de esta manera. Por ello debo declinar el aceptar este movimiento de personal”.

Por tanto, le informó a su equipo, enviaría esta denuncia a Francisco González Díaz, Director General de ProMéxico y a los titulares de Recursos Humanos y de la dirección de Finanzas.

En la carta dirigida a González Díaz, Briseño afirma que recibió un correo del Cónsul de Asuntos Administrativos para decirle que el Consulado recibió una petición del Fideicomiso ProMéxico “para realizar las gestiones pertinentes a fin de acreditar a Velasco Alvear al Servicio Exterior Mexicano (representando a ProMéxico en Los Ángeles con estatus diplomático A1)”.

Sin embargo, su denuncia no prosperó. En noviembre de 2014, Francisco Javier Díaz Corzas, director general del Servicio Exterior Mexicano y Recursos Humanos, envió un oficio para solicitar la acreditación de Velasco Alvear al Servicio Exterior Mexicano.

El documento fue dirigido al Consulado de México en Los Ángeles, la embajada de Estados Unidos, la subsecretaría para América del Norte, la Oficialía Mayor a petición del “Fideicomiso ProMéxico, dependiente de la Secretaría de Economía”.

En respuesta a una solicitud de información, la oficina Proméxico en Los Ángeles informó que Velasco Alvear recibió 2 millones 202 mil 799 pesos netos por concepto de salario y pago de renta en Estados Unidos entre noviembre de 2014 y mayor de 2016.

Velasco Alvear renunció a su cargo el 31 de mayo de este año, días después de que el equipo de Méxicoleaks inició la investigación periodística.

Un aviador en Los Ángeles

Tras una solicitud sobre los informes laborales y pruebas documentales que demostraran que Velasco Alvear trabajaba ahí, el consejero de Proméxico en Los Ángeles, Juan Carlos Briseño, respondió que el personal “no emite registro de asistencia” y no realizaba ese tipo de informes, pero sí un “informe de resultados”, por lo que remitió la solicitud al área de Negocios Globales y la Dirección Ejecutiva de Recursos Humanos.

Dichas áreas respondieron que la información solicitada era “inexistente”.

Además de decenas de llamadas para contactar a Velasco Alvear, el reportero local Agustín Durán, acudió a la Oficina de Proméxico en Los Ángeles, pero cinco funcionarios consultados negaron conocer o haber tratado con el técnico administrativo que, en teoría, debía trabajar en ese edificio.

Aunque el ingreso como personal de carrera a la rama técnica administrativa, como lo es la plaza de Técnico administrativo C, tendría que pasar por concurso de oposición, según la Ley del Servicio Exterior Mexicano, también incluye la excepción cuando el candidato es promovido por alguna dependencia, como ocurrió en este caso.

Los Velasco

Fernando Velasco Alvear es miembro de una familia de empresarios en Toluca, Estado de México. Su padre, Sergio Velasco Sánchez, es dueño de Grupo Industrial Toluca, instituida en octubre de 1971.

Entre las empresas del grupo está Crucero Zapatos, apoyada por ProMéxico para exportar desde noviembre de 2009, según establece el registro de beneficiarios.

Velasco Alvear además tiene 17.33% de las acciones de Grupo Industrial Toluca y el 22 de octubre de 2015, fue nombrado como apoderado legal de la empresa.

Sergio Velasco es hermano de Ernesto Velasco, papá de José Luis Velasco Lino. El primo de éste es Erwing Lino Zárate, quien trabaja como secretario particular del presidente Enrique Peña Nieto, y su experiencia laboral fue en el Estado de México.

De acuerdo con el currículum Lino Zárate, fue secretario Particular del gobernador del Estado de México, director general de Fomento a la Micro y Pequeña Empresa del Gobierno del Estado de México y director general de Desarrollo Rural del Gobierno del Estado de México entre 2005 y 2011.

La familia Velasco es de tradición en Toluca, y entre las empresas familiares está Grupo Empresarial Velavil, Grupo Empresarial Transforma, Inmobiliaria Valstar y la Revista Nivel 1.

De acuerdo con reportes de ProMéxico a inicio de este año, recortó 45% de su personal, es decir, 160 personas de las 335 que laboraban en el organismo fue despedida debido a la insuficiencia de recursos.
Además, su carga financiera es mayor debido a que 31% del personal de Administración y Finanzas tiene nivel de dirección de área o superior, un porcentaje mayor que otros organismos, como el Consejo de Promoción Turística de México que sólo tiene 17.7% en esa situación.

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El orígen de los lentes y por qué 2 mil 500 millones de personas no los usan a pesar de necesitarlos

Se estima que 2.500 millones de personas en el mundo se podrían beneficiar de una tecnología que fue desarrollada hace ocho siglos atrás, pero que aún no está al alcance de todos.
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24 de noviembre, 2019
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Hacer naves espaciales no es un trabajo en el que puedas permitirte ser inexacto.

En Lockheed Martin, por ejemplo, a un técnico le tomaba dos días hacer minuciosas mediciones de 309 ubicaciones para ciertos sujetadores en un panel curvo en particular.

Pero según Shelley Peterson, directora de tecnologías emergentes de esa compañía aeroespacial, el mismo trabajo ahora lleva poco más de dos horas.

¿Qué cambió?

El técnico comenzó a usar anteojos. Pero no cualquier par de gafas viejas: específicamente, las Microsoft Hololens.

Tienen la apariencia de unas voluminosas gafas de seguridad. Pero lo que hacen es superponer información digital sobre el mundo real.

En este caso, escanean el panel curvo, realizan los cálculos y le muestran al técnico exactamente dónde debe ir cada sujetador.

Microsoft Hololens glasses
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Microsoft lanzó sus auriculares de realidad aumentada Hololens en 2016.

A los expertos en productividad les entusiasman e sobremanera los beneficios potenciales de los dispositivos de realidad aumentada como Hololens y Google Glass.

Muchos trabajos, después de todo, implican pausas frecuentes para consultar una pantalla que nos dice qué hacer a continuación.

Con anteojos inteligentes, podemos ver esas instrucciones mientras seguimos trabajando. Ahorra unos pocos segundos vitales al llevar la información de internet más rápidamente al cerebro.

Pero hace mil años, la información viajaba mucho más lentamente.

El (desconocido) origen

En El Cairo, en la década de 1010, el polímata nacido en Basora Hasan Ibn al-Haytham, conocido como Alhazen, escribió su obra maestra, “El libro de óptica”, pero pasaron dos siglos antes de que sus ideas se tradujeran del árabe.

Alhazen entendió la visión mejor que nadie.

La difusión gradual de sus conocimientos inspiró nuevas ideas.

En algún momento a finales del 1200 apareció el primer par de anteojos para leer del mundo.

El nombre de quien los hizo se perdió de las páginas de la historia, pero probablemente vivía en el norte de Italia.

Venecia, en particular, era un centro de fabricación de vidrio en ese momento, lo que era problemático, ya que los edificios estaban hechos de madera y los hornos de los fabricantes de vidrio a menudo causaban incendios.

En 1291 las autoridades de la ciudad desterraron todo el comercio a la vecina isla de Murano.

Para 1301 los “anteojos para leer” eran lo suficientemente populares como para aparecer en el libro de reglas del Gremio de Trabajadores de Cristal de Venecia.

Pero la mayor pista de los historiadores sobre el origen de los anteojos proviene de un sermón en 1306 de un fraile Giordano da Pisa.

El invento tenía ya 20 años, le dijo a su congregación en Florencia. Como señala Alberto Manguel en “Una historia de la lectura”, el fraile declaró que las gafas eran “uno de los dispositivos más útiles del mundo”.

Tenía razón.

San Agustín es retratado con gafas en esta pintura de 1498 del pintor austríaco conocido como el Maestro de Grossgmain

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San Agustín es retratado con gafas en esta pintura de 1498 del pintor austríaco conocido como el Maestro de Grossgmain.

Ver lo pequeño y lo grande

La lectura, en el mejor de los casos, cansaba la vista. Los edificios medievales no tenían grandes ventanales y la luz artificial era tenue y cara.

Además, al envejecer, se hace más difícil enfocar objetos de primer plano. Los monjes, eruditos, notarios y comerciantes de mediana edad simplemente tenían que resignarse a esa realidad.

Pero durante mucho tiempo las gafas fueron útiles solo para la pequeña minoría que podía leer.

Cuando apareció la imprenta, los anteojos llegaron a un mercado más grande. La primera tienda especializada abrió en Estrasburgo en 1466.

Los fabricantes pulían lentes que le ayudaban a la gente a ver de cerca y también los que permitían enfocarse en cosas lejanas.

Y cuando se juntaron las lentes cóncavas y convexas, se tuvieron los ingredientes básicos para un microscopio o un telescopio.

Ambos inventos surgieron de las tiendas de gafas de los Países Bajos alrededor del año 1600, abriendo mundos completamente nuevos al estudio científico.

Ilustración mostrando varias personas vendiendo y usando gafas de circa 1600, hecha por Jan van der Straet.

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Ilustración mostrando varias personas vendiendo y usando gafas cerca del 1600, hecha por Jan van der Straet.

Expansión ¿mundial?

Hoy en día damos por sentado que si no vemos bien, podemos usar anteojos... al menos en el mundo desarrollado.

Una encuesta realizada por el Colegio de Optometristas de Reino Unido indica que aproximadamente el 75% de la población británica usa anteojos o lentes de contacto o ha tenido una cirugía para corregir su visión. Algo similar ocurre en Estados Unidos y Japón.

Sin embargo, en los países menos desarrollados, la situación es muy diferente y solo recientemente obtuvimos una visión más clara de ella.

Históricamente, la Organización Mundial de la Salud ha recopilado datos sobre personas que tienen problemas de visión serios.

Muchos más pueden ver lo suficientemente bien como para apañárselas en la vida cotidiana, pero tener acceso a un par de anteojos mejoraría mucho su calidad de vida.

¿Pero cuántos son esos “muchos”?

El fabricante líder de lentes del mundo, Essilor, decidió averiguarlo, quizás no por razones totalmente desinteresadas.

En 2012 llegó la respuesta: en todo el mundo, alrededor de 2.500 millones de personas necesitan anteojos y no los tienen. Esa es una cifra sorprendente, pero los expertos consideran que es creíble.

Y es probable que muchas de esas personas que necesitan lentes ni siquiera sepan que los anteojos podrían ayudarlos.

El caso del té

En 2017 un equipo de investigadores examinó la visión de cientos de recolectores de té de 40 años o más en una plantación en Assam, India.

Una recolectora de té en una plantación en Assam.

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Un equipo de investigadores examinó la visión de recolectores de té en Assam e hizo un experimento.

Luego, les dieron un simple par de lentes de lectura de US$10 a la mitad de los que los necesitaban.

Finalmente, compararon la cantidad de té que recogieron los que usaron gafas y los que no.

Aquellos con las gafas recolectaron aproximadamente un 20% más de té. Cuanto mayores eran, más mejoraba su trabajo.

Los recolectores de té son pagados por la cantidad de té que recogen. Antes del estudio, ninguno tenía gafas. Al final, casi ninguno quería devolverlos.

Es difícil decir cuánto podemos extrapolar de este estudio: recolectar hojas de té es un trabajo que se beneficia más de la agudeza visual que otros empleos.

Aún así, hasta las estimaciones conservadoras calculan que las pérdidas económicas debidas a la mala vista es del orden de cientos de miles de millones de dólares y eso es antes de pensar en la calidad de vida de las personas o los niños de edad escolar.

Un niño con su primer par de gafas en Togo

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¿Cuánto afecta a la educación infantil la mala visión?

Un experimento aleatorio concluyó que entregarles gafas a los niños podría ser equivalente a darles medio año extra de escolarización.

Y la necesidad está aumentando.

La presbicia o hipermetropía llega con la edad. Pero entre los niños ahora hay una epidemia mundial de miopía.

Los investigadores no están seguros de por qué, aunque puede tener que ver con que los niños pasan menos tiempo al aire libre.

A futuro

Entonces ¿qué se necesitaría paracorregir la visión del mundo?

Claramente, más médicos oftalmológicos ayudarían, cuyo número varía ampliamente de un país a otro.

Grecia, por ejemplo, tiene aproximadamente un oftalmólogo por cada 5.000 personas. En India, es uno por cada 70.000 y en algunos países africanos, uno por millón.

Pero si bien los problemas oculares graves exigen profesionales calificados, otros trabajadores podrían llegar a las personas cuyas necesidades son más fáciles de solucionar.

En Ruanda una organización benéfica capacitó a enfermeras para realizar controles de la vista y, luego, expertos confirmaron que los hicieron bien más del 90% de las veces.

"Vision for a Nation" entrenó a 2.700 enfermeras en Ruanda para que hicieran casi un millón de exámenes de los ojos al año.

Vision for a nation
“Vision for a Nation” entrenó a 2.700 enfermeras en Ruanda para que hicieran casi un millón de exámenes de ojos al año.

¿Podrían, quizás, los maestros ayudar a identificar a los estudiantes que no ven bien?

Un estudio mostró que sí. Tras apenas un par de horas de capacitación, los maestros de las escuelas en las zonas rurales de China podían detectar a la mayoría de los niños que se beneficiarían con el uso de anteojos.

No debería ser complicado aprovechar la tecnología del siglo XIII.

Uno se pregunta qué pensaría el fraile Giordano de un mundo en el que construimos naves espaciales en realidad aumentada, pero aún no hemos ayudado a un par de miles de millones de personas a corregir sus visiones borrosas de la realidad cotidiana.

Probablemente nos diría en qué deberíamos enfocarnos.


Tim Harford escribe la columna “Economista clandestino” en el diario británico Financial Times. El Servicio Mundial de la BBC transmite la serie 50 Things That Made the Modern Economy. Puedes encontrar más información sobre las fuentes del programa y escuchar todos los episodios o suscribirte al podcast de la serie.


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