César, el maestro de lenguaje de señas al que vivir en silencio no lo detuvo
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Montserrat Sánchez Maldonado

César, el maestro de lenguaje de señas al que vivir en silencio no lo detuvo

César Ernesto Escobedo Delgado se define como un activista que ayuda a las personas sordas a través de un diplomado para enseñar el Lenguaje de Señas en México.
Montserrat Sánchez Maldonado
Por Montserrat Sánchez Maldonado
9 de septiembre, 2016
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Falta de maestros en lenguaje de señas, nulo apoyo de universidades públicas y pocos intérpretes. Esta es la realidad que enfrentan las personas sordas que viven en México.

De 5 millones 739 mil 270 personas con discapacidad que viven en México, 12.1% son sordas, es decir 694,451 habitantes del país padecen deficiencia auditiva, de acuerdo con cifras del Censo de Población y Vivienda más reciente, realizado por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi).

Una de estas personas es César Ernesto Escobedo Delgado, quien se quedó sordo cuando tenía un año de edad.

Actualmente, a sus 39 años, César Ernesto domina y enseña diez diferentes lenguas en señas; sin embargo, los primeros años con su padecimiento fueron complicados.

“Fue hasta los 11 años que pude aprender la lengua de señas. Asistí a una escuela para personas como yo, pero los maestros no estaban suficientemente capacitados”, recuerda Ernesto, quien se comunica a través de una traductora de señas.

El joven cuenta que fue gracias a uno de sus compañeros y a sus padres que logró dominar el lenguaje de señas en español, con lo que superó su discapacidad y actualmente busca ayudar a otras personas que están en su misma situación.

A lo largo de su vida, el silencio no ha detenido a César Ernesto, quien ha viajado a 30 países e incluso fue alumno de la Universidad de la India.

“En cada lugar al que iba conocí a personas sordas y fue gracias a ellas que pude entender las variaciones del lenguaje de señas, ya que como cualquier lengua en cada país es diferente”, platica.

Debido a esos viajes, César Ernesto domina el lenguaje de señas en inglés, japonés y francés y otros idiomas, los cuales sigue aprendiendo gracias a YouTube, donde ve videos que le ayudan a reforzar su lenguaje en otros idiomas.

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El activismo de César Ernesto

César Ernesto se describe como un “activista”, que defiende los derechos de las personas sordas, por lo que diseñó un diplomado, con el que enseña la Lengua de Señas Mexicana (LSM).

Uno de sus logros es ser parte del Comité para el proyecto de la UNESCO sobre las lenguas de signos en peligro de extinción.

César Ernesto lamenta que en México no exista ni un lugar especializado para preparar a los profesores de lenguaje de señas.

“Ojalá México se pareciera más a Escandinavia. Ahí hay mucho apoyo a la comunidad sorda, ya que se le brinda ayuda de intérpretes y hasta servicio de video chat para la interpretación”, señala.

Otro de los problemas que enfrentan las personas con deficiencia auditiva es que la interpretación lenguaje de señas está en decadencia, advierte César Ernesto, quien también se desempeña como asesor de la Asociación Civil académica para las personas sordas de la Universidad de Guadalajara.

En la actualidad, según dice, hay 44 personas especializadas en interpretar. “Necesitamos abrir más espacios y más escuelas para formar a más intérpretes”, recomienda.

Tras reconocer esta problemática, el activista social buscó ayuda en universidades como la UNAM, la UAM o la Universidad de la Ciudad de México; sin embargo, acusa que las tres instituciones le dieron la espalda.

Explica que la negativa de las universidades se ha dado a pesar de que, desde 2015, la lengua de señas tiene el reconocimiento de patrimonio de la nación.

“(Las universidades) Dicen que no tienen presupuesto o que están ocupadas con otros proyectos grandes, no se dan cuenta que esto también es un proyecto grande”, abunda.

César Ernesto acusa que se han reportado abusos por parte de algunos intérpretes debido a la falta de capacitación.

“¿Quién se va a dar cuenta si un intérprete abusa y no da bien el mensaje o no le presta atención al sordo?… Nadie que no sepa la lengua de señas”, explica.

Lee: “Por ser sordo me dijeron que nunca iría a la escuela. Ahora tengo doctorado”.

Además, el activista indicó que instancias como el Consejo Nacional para Combatir la Discriminación (Conapred) no los apoya.

A pesar de este panorama, el joven asegura que no dejará de luchar hasta que se tomen en serio los derechos de las personas sordas y para ello impulsará su diplomado, el cual desea que se convierta en una carrera profesional en la Ciudad de México.

Los resultados del diplomado

Las instalaciones del Instituto para la Integración al Desarrollo de las Personas con Discapacidad de la Ciudad de México (Indepedi) fueron el lugar donde se graduaron tres alumnas, que concluyeron con éxito el Diplomado Inclusivo de Lengua de Señas, impartido por César Ernesto.

Para iniciar con el evento, alguno de los alumnos interpretaron en el lenguaje de señas la canción “Color Esperanza”, lo que ocasionó que los asistentes al evento siguieran el ritmo con las manos.

Tras la inauguración, Fernanda, una niña de seis años que padece Síndrome de Down, interpretó una canción en compañía de su madre, con lo que demostró su avance en el aprendizaje de la lengua de señas.

Después fue el turno de una joven que no solamente no puede hablar sino que está imposibilitada para caminar. Ella interpretó la canción “Papá” del grupo Timbiriche.

Además, hubo lectura de cuentos, se contaron chistes y adivinanzas a lo largo de las cerca de tres horas que duró el evento.

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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BBC

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