Río 2016: 10 datos que te sorprenderán de los Juegos Paralímpicos
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Río 2016: 10 datos que te sorprenderán de los Juegos Paralímpicos

Este miércoles se inauguran los Juegos Paralímpicos de Río 2016, una fiesta deportiva que tiene una serie de diferencias tanto de forma como de fondo con las Olimpiadas.
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Por BBC Mundo
7 de septiembre, 2016
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Río de Janeiro se viste nuevamente de gala este miércoles para recibir la mayor fiesta del deporte paralímpico.

Hace poco más de dos semanas la “ciudad maravillosa” despidió las Olimpiadas y ahora abre sus playas y calles a los Juegos Paralímpicos, que pese a utilizar un término similar y de que se trata de un mega evento deportivo con atletas de todas partes del mundo, guarda una serie de diferencias tanto de forma como de fondo.

Prueba de natación en Londres 2012En los Juegos Paralímpicos de Río 2016 se repartirán 528 medallas de oro en 23 deportes durante 11 días.

Algunas resaltan fácilmente a la vista, otras son menos obvias y suelen sembrar un gran signo de interrogación entre los espectadores.

Es por ello que en BBC Mundo hicimos una selección de curiosidades que quizá no sabías y que estarán presentes en los Paralímpicos de Río 2016.

Sin anillos

Desde 1960, se disputan de manera paralela a los Juegos Olímpicos e incluso tienen su versión de invierno, pero lo único similar entre los Paralímpicos y las Olimpiadas es la sede que alberga a ambos eventos.

Símbolo paralímpico“Agitos” en latín significa “yo me muevo.

A partir de ahí sólo hay diferencias, incluso en los símbolos que los identifican.

Mientras que los famosos anillos de colores adornan los juegos que organiza el Comité Olímpico Internacional, COI, las paralimpiadas se identifican con los Agitos, que son tres líneas en rojo, verde y azul que representan el “espíritu en movimiento”.

ParalímpicosEl nadador Brad Snyder representa a EE.UU.

Para el Comité Paralímpico Internacional (IPC, por sus sigla en inglés) es tan importante dejar marcada la diferencia que le prohibieron al nadador Josef Craig participar en una competencia por tener un tatuaje en el cuerpo con los anillos olímpicos.

Cascabel

Las medallas también son diferentes y no sólo en el diseño.

Las preseas de los Paralímpicos tienen un relieve que identifica si se trata de oro, plata o bronce y tienen dentro pequeñas bolitas que hacen ruido para los ciegos y atletas con discapacidad visual puedan escuchar su sonido.

Exclusivos

Hay dos deportes que sólo son practicados por atletas paralímpicos, el goalball y laboccia.

GoalballEn el goalball hay porterías que ocupan el ancho de la cancha.
BocciaEl boccia es considerado uno de los deportes más inclusivos del mundo.

El primero lo juegan equipos de tres atletas invidentes o con discapacidad visual en una cancha cubierta.

El segundo, que se juega en más de 50 países, consiste en acercar lo más posible un bola a un objetivo, un concepto similar a las bochas o la petanca.

El último puede ser el primero

En Londres 2012, se dio el caso de un atleta que superó un récord mundial pero no ganó su serie en los 200 metros planos.

El hecho ocurrió cuando el sudafricano Arnu Fourie logró la marca en la categoría T43 (atletas amputados de una sola pierna) compitiendo en una prueba contra corredores T44 (con las dos piernas amputadas), que fue ganada por el estadounidense Blake Leeper.

Final de los 100 metros en Londres 2012Con una pierna, con dos prótesis. En atletismo se ven carreras con atletas de diferentes categorías.

¿Cómo es posible? La respuesta es que en muchas pruebas participan atletas con diferentes discapacidades, dado a la falta de participantes en algunas categorías, pero eso no significa que estén compitiendo directamente entre sí, razón por la que los récords corresponden a sus respectivas clasificaciones.

Peras con peras, manzanas con manzanas

No estamos refiriéndonos a que los deportistas paralímpicos son como las frutas, pero la expresión ilustra lo que busca el IPC con su complejo sistema de clasificaciones: la máxima paridad a la hora de competir.

El objetivo es igualar las condiciones de los atletas, por lo que son sometidos a una serie de rigurosos exámenes de movimiento y funcionalidad con profesionales de la medicina que definen su categoría.

Cada deporte elabora su propia estructura de clasificación a partir de sus características, algo que varía mucho entre las 10 clases de discapacidades presentes en los Paralímpicos y las 22 modalidades deportiva paralímpicas.

Losotrosatletas

En la pista de atletismo o en el velódromo de ciclismo se ven parejas compitiendo con una sincronización casi perfecta.

EntrenamientoLos guías deben tener una gran condición físico para ayudar a los atletas paralímpicos a luchar por las medallas.

Es la comunión que debe haber entre los velocistas y ciclistas con discapacidad visual y sus guías, que actúan como sus ojos.

Otro tipo de guías son los que hacen un esfuerzo físico sino que dan instrucciones de voz, con palmadas o sonidos determinados.

En natación están los “tappers”, que son personas que se encuentran ubicadas en cada extremo de la piscina y utilizan una larga varilla para advertir a los nadadores, con un toque suave, que se aproximan a la pared.

Tappers en acciónLos “tappers” tienen que tener una gran coordinación y confianza para lograr el mejor rendimiento.

Es ideal que el golpe sea en la cabeza o en la parte de arriba de la espalda.

Juegos silenciosos

Mientras las personas con discapacidad visual, intelectual o motora gozan de un protagonismo especial durante los Paralímpicos, muchos se preguntarán qué pasó con los atletas sordos.

La respuesta es que no están en Río 2016.

La razón es que el organismo que los agrupa, Deportes para Sordos (ICSD, por sus siglas en inglés), no forma parte del IPC sino del COI, y que pese a que ha habido acercamientos para modificar esta situación, todavía no se ha podido llegar a un acuerdo para que eso ocurra.

El problema es el elevado costo que generaríanal tener que hacer frente a un número más elevado de atletas y cumplir con los requisitos de comunicación de los deportista sordos con la contratación de interpretes.

De allí que cada cuatro años se lleven a cabo los llamados Juegos Silenciosos, en los que participan alrededor de 2.500 atletas de más de 70 países.

Michael Phelps x 2 = Trischa Zorn

La nadadora estadounidense es la deportista paralímpica más condecorada en la historia de los juegos, sumando 55 medallas en total.

Trischa ZornTrischa Zorn ganó la última de sus 55 medallas en los Paralímpicos de Atenas en 2004.

Zorn conquistó 41 medallas de oro entre los juegos de Arnhem en 1980 y Atlanta en 1996, pero su cosecha de preseas se extendió hasta Atenas 2004, donde obtuvo una medalla de bronce en los 100 metros espalda a los 40 años de edad.

Dada su espectacular hazaña, Zorn ingresó en el Salón de la Fama del deporte paralímpico en 2012.

No hay gimnasia

Varios de los deportes paralímpicos surgen de adaptaciones a sus pares olímpicos, algunos con más similitudes que otros.

Mientras natación, ciclismo y atletismo son en el fondo iguales, más allá de la presencia de prótesis, sillas de rueda o guías, otros deportes como rugby, voleibol y fútbol presentan marcadas diferencias.

VoleibolEl voleibol paralímpico es una adaptación de su similar en las Olimpiadas.

Pero lo que llama más la atención es que uno de los deportes más populares de las Olimpiadas, la gimnasia, no tiene su versión paralímpica.

Tampoco hay boxeo, pero no quiere decir que en el futuro no exista la posibilidad de que sean admitidos.

En Río de Janeiro, por ejemplo, debuta el triatlón.

Soldadores en el banquillo

En cada deporte hay un gran equipo de entrenadores, técnicos, médicos y utileros que ayudan a los atletas a dar lo mejor de si.

La sillas sufren mucho durante los partidos de rugby paralímpicoLa sillas sufren mucho durante los partidos de rugby paralímpico.

Pero en eventos como el baloncesto y el rugby paralímpico hay una figura que es fundamental durante los partidos: el soldador.

Su trabajo es arreglar rápidamente las sillas de ruedas que se rompen durante la batalla sobre la cancha.

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El científico que asegura que China ‘encubrió’ primeros casos de COVID-19 (y cómo eso empeoró la pandemia)

El investigador Yuen Kwok-yung fue uno de los primeros científicos en buscar el origen del coronavirus en China. Asegura que el retraso de una semana en anunciar que había contagios de COVID-19 en humanos hizo más grave la pandemia.
28 de julio, 2020
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Al menos una semana antes de que lo anunciaran por primera vez en enero, asegura el investigador Yuen Kwok-yung, el gobierno de China sabía que el nuevo coronavirus podía propagarse entre humanos.

Esa es la conclusión de este investigador de la Universidad de Hong Kong, quien hizo la denuncia en el programa Panorama de la BBC.

El experto asegura haber alertado al gobierno el 12 de enero de la sospecha de la transmisión humana del SARS-CoV-2, causante del covid-19, pero sus advertencias no se dieron a conocer hasta el 19 de enero.

Yuen, quien ayudó a identificar un brote de síndrome respiratorio agudo grave (SRAS, en inglés) en 2002, diagnosticó a una familia de siete integrantes que tenía el nuevo coronavirus en Shenzhen, a 1.100 kilómetros de Wuhan, considerado el primer epicentro del pandemia.

Solo unos pocos miembros de la familia estuvieron en Wuhan, lo que provocó la advertencia sobre la naturaleza infecciosa del virus. Yuen dijo que inmediatamente informó a las autoridades en Pekín.

Yuen Kwok-yung

BBC
Yuen Kwok-yung habló en el programa Panorama de la BBC.

El señalamiento contradice la versión oficial del gobierno de China.

Los funcionarios de salud en ese país siempre han afirmado tener un alto respeto por la transparencia y que hicieron un anuncio público tan pronto como tuvieron evidencia clara sobre la transmisión del coronavirus entre humanos.

China ha sido criticada por su respuesta inicial al brote y por tomar medidas en contra de un médico, Li Wenliang, que intentó alertar a sus colegas sobre el virus a fines de diciembre. Murió después de tratar a pacientes con covid-19.

El anuncio de que se estaba transmitiendo un misterioso virus similar al SARS entre humanos fue hecho el 19 de enero, en medio de uno de los períodos de viaje más concurridos del año, cuando millones de pasajeros abordan trenes y aviones para la celebración del Año Nuevo Lunar.

Destrucción de evidencia

Según el profesor Yuen, la evidencia física fue destruida y fue lenta la respuesta del gobierno chino a los hallazgos clínicos.

Además de ocultar el hecho de que la enfermedad podía transmitirse entre los humanos, científicos y médicos habrían sido instruidos por Pekín a guardar silencio sobre la situación.

Li Lanjuan

BBC
Li Lanjuan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhejiang, dice que el gobierno chino actuó correctamente.

Aun así, ellos trataron de advertirse mutuamente sobre la gravedad del nuevo coronavirus. Sin embargo, se les ordenó detenerse.

Li Lanjuan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhejiang, en China, estuvo entre los primeros expertos convocados por el gobierno chino después del brote inicial de coronavirus.

“Anunciar que el coronavirus podría transmitirse entre humanos antes de confirmarse habría causado pánico en la población. Solo después de haber verificado los hechos podíamos revelar la información al público”, le explicó a la BBC.

El embajador de China en el Reino Unido, Liu Xiaoming, también defendió las acciones de su gobierno en los primeros días de la pandemia.

Li Wenliang

BBC
El médico Li Wenliang, quien fue uno de los primeros en advertir de los contagios, murió luego de tratar a pacientes de covid-19.

“Cuando se trata de algo peligroso, siempre existe el riesgo de pánico: debemos asegurarnos de que no haya pánico”, añadió.

“Encubrimiento”

El diagnóstico de casos de coronavirus por contagio entre humanos ocurrió el 12 de enero en Shenzhen, a más de 1.000 kilómetros de Wuhan.

Fue en este punto que el profesor hongkonés fue llamado para ayudar. “Sabía que el virus se estaba propagando de manera muy efectiva. Si no corres contra el tiempo, estás en un gran problema”, dijo Yuen.

Ya en Wuhan, Yuen visitó el mercado donde se cree que se dieron las primeras infecciones de covid-19 entre humanos. Le preocupó lo que vio.

“Me dijeron que el lugar estaba muy sucio, con orines y heces de animales, y ratas correteando”.

Locales de un mercado "húmedo"

Getty Images
Yuen Kwok-yung se dirigió a uno de los llamados mercados “mojados” de Wuhan para investigar el brote.

Pero el mercado había estado cerrado tres semanas y fue completamente desinfectado. Como resultado, no todas las muestras de animales vendidos allí fueron recolectadas.

“Cuando fuimos al mercado, no había nada que ver porque estaba limpio, la ‘escena del crimen’ ya estaba alterada, por lo que no pudimos identificar ningún huésped que tuviera el potencial de transmitir el virus a los humanos”, explica.

También asegura que las autoridades se negaron a dar una explicación sobre el número de personas infectadas y si el personal médico tuvo contacto con el virus.

“Sospecho que estaban haciendo algún tipo de encubrimiento local en Wuhan. Se suponía que las autoridades locales debían transmitir información, pero no lo hicieron tan rápido como deberían. Si lo hubieran hecho más rápido, este desastre sería 100 veces menor“, agregó.

Un vendedor en un mercado mojado en Bangkok

Getty Images
No en todos los mercados “mojados” se venden animales salvajes, de los cuales se cree que se dio la transmisión del nuevo coronavirus.

Yuen dice que alertó al gobierno chino el 14 de enero sobre la posible transmisión del virus entre humanos, pero las autoridades no prestaron la debida atención.

Eran mediados de enero, cuando millones de chinos se preparan para viajar durante el feriado nacional más grande del país, el Año Nuevo chino.

Tan solo en Wuhan, cinco millones de personas salieron de la ciudad para visitar a familiares y amigos, pero el gobierno no hizo nada para detenerlos.

Matthew Henderson, director del Centro de Estudios Asiáticos de la Sociedad Henry Jackson, que tiene sede en Reino Unido, dijo a la BBC que las autoridades “deberían haber alertado a la población de Wuhan, pero no lo hicieron”.

“Permitieron que las personas viajaran desde el lugar que sabían era el epicentro de la epidemia “, señala.

Xi Jinping

BBC
EL presidente Xi Jinpinp ha asegurado en reiteradas ocasiones que su gobierno se condujo correctamente.

Andrew Tatem, profesor de la británica Universidad de Southampton y quien estudió los datos celulares en Wuhan, agregó: “Esto es equivalente a nuestra Navidad y es el mayor movimiento de seres humanos en el planeta”.

Y los que salieron de Wuhan no solo viajaban por China, sino que también viajaban por el mundo.

El 18 de enero, China afirmó tener solo 45 casos confirmados del nuevo coronavirus, aunque los expertos británicos estiman ese número era más de 4.000.

La profesora Li recomendó el confinamiento y sostiene que el gobierno chino actuó en el momento adecuado: “Fue cuando la epidemia en Wuhan amenazó a todo el país, por lo que el momento era el correcto“.

Sin embargo, el profesor Tatem cree que si China hubiera actuado antes, el mundo podría haber visto un resultado muy diferente.

“Si las mismas intervenciones implementadas el 23 de enero se implementaban el 2 de enero, podríamos haber visto una reducción del 95% en el número de casos”.

China dice que menos de 5.000 personas en su territorio han muerto por covid-19, pero los expertos creen que ese número podría ser mayor.

En todo el mundo, hasta este martes, se habían confirmado más de 16,6 millones de infectados por el nuevo coronavirus y 650.000 muertos.


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