Por qué Noruega levanta un muro de acero en su frontera con Rusia
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Por qué Noruega levanta un muro de acero en su frontera con Rusia

Situada en el lugar donde empieza la zona de libre movimiento europea, medirá 200 metros de largo y tendrá cuatro metros de alto. Pero, ¿por qué sólo se puede cruzar en bicicleta?
BBC Mundo
Por Howard Johnson BBC / Kirkenes, Noruega
10 de octubre, 2016
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“No queremos esta valla”, dice la taxista Syvonne Tucker. “Queremos tener la misma relación que hemos tenido con Rusia todos estos años”.

En la ruta de la carretera E105 que lleva a la frontera noruega, la conductora afirma que ella y muchos otros residentes de la ciudad de Kirkenes, en el extremo norte de Noruega, sienten lo mismo.

“Es como si alguien en tu jardín levantara un muro de 2 metros. Te preguntarías:¿por qué mi vecino está haciendo esto?

El gobierno noruego indicó que el muro de acero es necesario para fortalecer la seguridad en el cruce que abre la puerta a la zona Schengen, conocida como el área de libre movimiento de ciudadanos de la Unión Europea.

Syvonne Tucker
La taxista Syvonne Tucker considera que gastar dinero en la valla es una broma.

Se prevé que el muro mida alrededor de 200 metros de largo y que tenga 4 metros de alto.

El año pasado, 5.500 solicitantes de asilo, muchos de ellos procedentes de Siria, entraron a Noruega por ese paso fronterizo tras tomar la llamada ruta del círculo polar ártico.

Miles de inmigrantes cruzaron esa frontera en bicicleta porque, por ley, no lo pueden hacer a pie.

“No está permitido caminar en el lado ruso de la frontera, hay que cruzar sobre ruedas, así lo establece la legislación rusa“, le dijo a BBC Mundo, en octubre de 2015, Stein Kristian Hansen, el superintendente de policía a cargo del puesto fronterizo de la localidad noruega de Storskog.

“Pero si uno intenta cruzar en auto con gente que no tiene su documentación en regla, se arriesga a ser investigado por tráfico de personas. Así que la mayoría no tiene más opción que la bicicleta“, indicó.

CCTV cámaras

Dos contratistas están trabajando la maleza que hay en el lugar de la construcción, cerca del puesto fronterizo de Storskog.

Los trabajadores están conectando cables para instalar una red de circuito cerrado de televisión que funcionará a lo largo de la valla.

Frontera
Grupos en apoyo a los refugiados creen que el muro va a enviar el mensaje equivocado a las personas que realmente necesitan ayuda.

En el mismo puesto fronterizo, un grupo de señoras rusas cruzan hacia Noruega en uno de sus viajes semanales a Kirkenes para vender productos rusos a los residentes y turistas.

Desde la caída de la Cortina de Hierro, las autoridades de ambos lados de la frontera han trabajado para fortalecer sus lazos y han implementado un sistema que le permite a los residentes movilizarse entre los dos países sin necesidad de tener visa.

Muchos noruegos entran a Rusia para comprar gasolina y alcohol más baratos, mientras que los rusos viajan a Noruega para comprar productos como pañales y café.

Zoya Mashkova
La comerciante rusa Zoya Mashkova no tiene problemas con la valla.

“Si las autoridades noruegas están construyendo un muro es porque lo necesitan“, dice Zoya Mashkova, una comerciante rusa.

“Y está bien porque no son sólo los refugiados sirios los que viene aquí. No todas las personas que vienen son de Siria o de África, sino que posiblemente son de otras partes de Rusia”.

“Una tormenta en un taza de té”

Sin embargo, la directora de la Asociación noruega para solicitantes de asilo, Ann-Magrit Austena, teme que la valla mande el mensaje equivocado a las personas que genuinamente necesitan ayuda.

Creemos que es inútil, que es sólo un gesto simbólico, pero consideramos que realmente se trata de un gesto simbólico erróneo”, dice Austena.

Una inmigrante con una bicicleta en noviembre de 2015Storskog se ha convertido en la puerta de entrada a Europa de un número cada vez mayor de solicitantes de asilo provenientes de Siria y países vecinos.

En abril, el parlamento noruego presentó un nuevo proyecto de ley de asilo e inmigración que les permite a los funcionarios negarle la entrada a cualquier persona que no proceda directamente de una zona de conflicto.

En la capital, Oslo, a unos 2.000 kilómetros de distancia, el gobierno rechaza las acusaciones de que la nueva valla es “antiinmigrantes”.

Todo el debate que rodea el muro es, para el viceministro de Justicia, Ove Vanebo, “una tormenta en un taza de té” e insiste que las autoridades rusas han sido consultadas sobre la construcción del muro desde el principio.

“Tenemos un muy buen diálogo de trabajo con las autoridades rusas y tambiéntenemos que recordar que la valla del lado ruso es mucho más larga. Si recuerdo correctamente es de 200 kilómetros, lo cual significa que el muro no es nada comparado con lo que ya tenemos”, indicó el funcionario.

Se prevé que la construcción de la valla se complete en cuestión de semanas, pero hay un problema: una sección de la valla tendrá que ser excavada y reconstruida porque fue levantada muy cerca de la línea fronteriza con Rusia.

“Ahora va a costar más dinero de lo que se previó”, dice Syvonne. “Toda esta valla es una broma”.

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Cómo la nueva cepa de COVID detectada en Reino Unido puede afectar a las vacunas

La aparición de una nueva cepa de SARS-CoV-2 en Reino Unido ha generado una alarma en Europa, donde los planes de vacunación están en marcha.
22 de diciembre, 2020
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La propagación de una nueva cepa de SARS-CoV-2, el virus causante de la covid-19, por el sur de Reino Unido ha generado una pregunta: ¿hará inservibles las vacunas que ya se están aplicando?

El gobierno británico confirmó el sábado que la nueva variante del virus -que se cree es más contagiosa- se está expandiendo rápidamente por el sureste de Inglaterra, por lo que se han ordenado nuevas restricciones y cuarentenas para la población local, además de que decenas de países han suspendido los vuelos hacia y desde Reino Unido.

Las autoridades sanitarias aún no tienen indicios de que la nueva cepa sea más letal o que cause síntomas más graves.

Los expertos aseguran que, con base en la información que hay hasta el momento, esta nueva variante no inhabilitará la efectividad que tienen las vacunas que ya han sido aprobadas para su uso masivo en la población.

“ están tomando este virus, esta cepa, la están cultivando en el laboratorio para ver si puede ser eliminada o neutralizada por anticuerpos tomados de personas que han tenido la infección natural o que han recibido la vacuna “, dijo a la BBC Soumya Swaminathan, jefa de científicos de la Organización Mundial de la Salud.

Filas vacías en una estación de tren en Londres

Getty Images
Inglaterra enfrenta nuevas restricciones, incluida la cancelación de viajes, por la nueva cepa del virus.

A la espera de que los laboratorios indiquen otra cosa, considera Swaminathan, “es muy improbable” que la cepa de Reino Unido inhabilite las vacunas.

Una cepa con 22 mutaciones

De todos los virus, incluidos los coronavirus, surgen constantemente nuevas cepas o variantes, algo para lo que los científicos que desarrollan vacunas se preparan.

En el caso de la nueva cepa del SARS-CoV-2 de Reino Unido, explica a la BBC la viróloga Wendy Barclay, del Imperial College London, se han identificado dos decenas de mutaciones en su código genético, lo cual es inusual.

“Normalmente vemos que los virus se diferencian entre sí por uno o dos cambios, pero este tiene un total de 22 al mismo tiempo, y eso al conocerse de inmediato genera una especie de alarma”, explica Barclay.

Parte de las mutaciones se registran en la proteína S -llamada en español espiga o punta, o spike en inglés- la cual tiene la función de ser la “llave” de acceso del virus a las células humanas.

“Hay varias de esas mutaciones de la punta que creemos que son muy importantes para ayudar al virus a ingresar a las células muy rápidamente, por lo que estamos tratando de obtener evidencia que respalde eso. Pero biológicamente, es factible que el virus haya cambiado la forma en que se comporta debido a esas mutaciones”, indica Barclay.

¿Cómo puede afectar a las vacunas?

Las vacunas sirven para activar el sistema inmunitario de la persona a través de diferentes vías.

En el caso de algunas desarrolladas para el SARS-CoV-2 en estado más avanzado (Pfizer o Moderna), los científicos las han diseñado para que el cuerpo humano reacciones a una proteína punta artificial.

Gráfico sobre cómo entra el coronavirus al cuerpo

BBC

Al detectarla como un agente infeccioso, el organismo produce anticuerpos y éstos pueden volver a ser activados si se produce un contagio natural.

Nick Loman, del Covid-19 Genomics UK Consortium, dice a la BBC que la mutación en la punta “parece una adaptación importante” del virus para lograr su objetivo.

Aun así, la vacuna también es capaz de atacar diferentes partes del virus, por lo que aunque una parte del virus cambie, las vacunas aún deberían funcionar.

“Pero si dejamos que agregue más mutaciones, entonces podemos empezar a preocuparnos”, indica el profesor Ravi Gupta, de la Universidad de Cambridge.

El reto que viene tras la aparición de cepas como la de Reino Unido es saber si esos anticuerpos producidos por la vacuna, e incluso los que la gente infectada ya formó sin vacuna, mantienen su capacidad de “ver al virus” si tiene una mutación.

Gráfico de cómo actúa la vacuna en el cuerpo

BBC

La inefectividad de una vacuna ocurre cuando el virus ha cambiado tanto que esquiva el efecto completo de la dosis y continúa infectando a las personas.

De llegarse a este punto, los investigadores tendrían que reformular las vacunas.

Es lo que ocurre con la vacuna de la gripe, la cual tiene que actualizarse periódicamente. Afortunadamente, las vacunas son fáciles de modificar.

“Todos los años actualizamos vacunas como la de la gripe, estamos acostumbrados. Lo importante es ser capaces de detectar estas variantes y, sobre todo, aquellas que pudieran aparecer como escape cuando la vacuna se empiece a administrar”, dijo a la agencia EFE José M. Jiménez Giuardeño, del Departamento de Enfermedades Infecciosas del King’s College de Londres.

¿Qué dicen las autoridades sanitarias?

Tras la alarma que se ha generado en Europa por la nueva cepa de Reino Unido, la Organización Mundial de la Salud indicó este lunes que por ahora no hay ninguna evidencia de que la variante cause una infección más grave o afecte a la eficacia de las pruebas de diagnóstico o las vacunas disponibles.

La jefa de la unidad contra la covid-19, Maria Van Kerkhove, señaló que en el país se detectó una cepa más en Sudáfrica que no es la misma que la de Reino Unido. Y es probable que aparezcan más.

“La ciencia y gobiernos están siendo muy cautos ante estas nuevas mutaciones, pero a estas alturas no hay evidencias de que cambien la gravedad de la enfermedad o la eficacia de diagnósticos y vacunas“, dijo director de Emergencias Sanitarias de la OMS, Mike Ryan.

Cómo se comparan las vacunas en la Fase III de los ensayos clínicos

BBC

Por su parte, la Agencia Europea de Medicamentos, que autorizó este lunes el uso en la Unión Europea de la vacuna de Pfizer, consideró “muy probable” que las vacunas conserven su efectividad.

“De momento, podemos decir que no hay evidencia que sugiera que la vacuna no funcionaría contra la nueva variante del coronavirus. Pero todos debemos poner nuestro granito de arena para prevenir la propagación de la enfermedad: sigan los consejos de sus autoridades sanitarias, usen la mascarilla, lávense las manos y mantenga la distancia“, dijo la directora del organismo, Emer Cooke.

“ por sí solas no serán la solución milagrosa que nos permita volver a la vida normal, pero esta autorización es definitivamente un gran paso en la dirección correcta y una indicación de que 2021 puede ser mejor que 2020″, afirmó.


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