El país europeo que lleva meses sin presidente (y no es España)
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El país europeo que lleva meses sin presidente (y no es España)

Es una economía fuerte, con bajas tasas de desempleo y tiene una de las mejores ciudades para vivir. ¿Por qué Austria está en medio de una crisis política y ha sido descrita como una "república bananera"?
Por BBC Mundo
11 de octubre, 2016
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Austria es presentada a menudo como un lugar idílico en el corazón de Europa: una economía fuerte con bajas tasas de desempleo y una capital, Viena, que suele posicionarse como una de las mejores ciudades del mundo para vivir. Sin embargo, algo no acaba de ir bien en el país centroeuropeo.

Las causas detrás de esta situación explican lo que está sucediendo este país, pero, quizá, también aportan claves para entender el momento que atraviesa Europa de una forma más amplia.

En efecto, los principales ingredientes de este “drama político” -crecimiento de la extrema derecha, reacción frente a la llamada crisis migratoria y el desgaste de los partidos tradicionales- no son exclusivos de Austria.

“Nuestra situación se da en un contexto. Podemos mirar a Donald Trump y su agenda antisistema en EE.UU., al partido ultraderechista Alternativa para Alemania o Marine Le Pen, del Frente Nacional en Francia, con sus mensajes anti establishment“, le dice a BBC Mundo el politólogo austriaco Thomas Hofer.

Arcoíris en VienaViena suele posicionarse como una de las mejores ciudades del mundo para vivir.

En ese sentido, algunos ven en Austria un buen “termómetro” de lo que puede suceder en otros lugares. Pero tiene particularidades.

Desde antes del verano, el país vive un clima político que ha sido descrito como propio de una “república bananera”.

La expresión fue usada por medios de comunicación locales a principios de julio, cuando el Tribunal Constitucional austriaco dictaminó la repetición de eleccionespresidenciales a causa de irregularidades en el recuento de los votos.

La disputada segunda vuelta de estos comicios se había celebrado el 22 de mayo. Y los resultados necesitaron casi de una foto finish.

El primer recuento dio como vencedor a Norbert Hofer, del ultraderechista Partido de la Libertad, con un 51,9%. Era la primera vez en las historia del país en que un candidato de esta ideología recogía un apoyo tan amplio.

La aparente victoria de Hofer fue efímera.

Una pantalla muestra el empate entre los dos candidatos presidenciales: Hofer y Van der Bellen.Image copyrightGETTY IMAGES
Image captionAlgunos ven en Austria un buen “termómetro” de lo que puede suceder en otros lugares. Pero tiene particularidades.

Al día siguiente, los votos por correo pusieron por delante a su rival, Alexander Van der Bellen, miembro del Partido Verde que concurría a las elecciones como independiente. La diferencia fue de poco más de 30.000 votos.

La corte aceptó las reclamaciones del Partido de la Libertad y el 1 de julio se decidió la repetición de la votación. La nueva cita se fijó para el 3 de octubre.

Sin embargo, a mediados de septiembre, un nuevo problema hizo que la fecha se aplazara hasta el 4 de diciembre: el pegamento de los sobres electorales no pegaba.

Esta serie de despropósitos, señalan los expertos, son el reflejo superficial de una situación social más compleja que dio como resultado el para muchos preocupante ascenso de la ultraderecha.

“Al principio, la gente se tomó esta historia casi como un entretenimiento. Pero la parte seria es que la esfera política está cada vez más dividida sobre el tema de la inmigración y eso se refleja también en esa elección”, dice Gustav Gressel, analista político del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Austria comparte frontera con Hungría y, especialmente en el verano y el otoño de2015, se convirtió en uno de los principales países de tránsito para los refugiados que se dirigen al norte de Europa.

Los candidatos presidenciales Alexander Van der Bellen (izquierda) y Norbert Hofer (derecha) durante un debate televisivo.Desde antes del verano, el país vive un clima político que ha sido descrito como propio de una “república bananera”.

Pero la cuestión migratoria no es la única razón del aumento de los apoyos al Partido de la Libertad.

“Tenemos un nivel muy alto de insatisfacción con el gobierno en cuestiones como corrupción, nepotismo, reformas paralizadas y problemas en la administración local. Estos elementos alimentaron el sentimiento de que las élites actuales son estúpidas y no pueden gobernar el país”, señala Gressel en diálogo con BBC Mundo.

“Eso dio lugar al crecimiento del PL y sus seguidores. Se interpreta como una advertencia a los partidos tradicionales para que no sigan con su forma de hacer política (…). Muchas veces la gente se sorprende que esto pueda pasar en Austria porque es un país rico. Pero Austria de alguna manera es como Italia, un país que funciona bien a pesar del gobierno, no gracias al gobierno”, agrega el politólogo austriaco.

Pero, ¿qué es el Partido de la Libertad? ¿Cómo se compara con otros movimientos de extrema derecha en Europa?

El Partido de la Libertad fue fundado en 1956 -décadas antes que movimientos afines en otros países europeos- y suele encuadrarse dentro de la ultraderecha nacionalista.

“Fue fundado por gentes que fueron nazis. Eso no quiere decir que el partido hoy sea nazi, pero eso en Austria es algo importante a causa de nuestro pasado”, apunta el analista político austriaco Peter Hajek.

De acuerdo con Gressel, el PL se ajusta a lo que denomina “populismo a la vieja usanza”.

“Te dirán cualquier cosa que ellos perciban que la población quiere oír. En lo económico, por ejemplo, son bastante socialistas. Sobre la inmigración son restrictivos. En política exterior son totalmente aislacionistas, anti Unión Europea, anti OTAN, anti estadounidenses… Pero no hay un corte ideológico claro porque cambian con el estado de ánimo de la población. No tienen una postura política consistente”, comenta.

Candidato presidencial Norbert Hofer, del Partido de la Libertad.La posibilidad de que un candidato de ultraderecha llegue por primera vez a la jefatura de Estado de un país de la Unión Europea puede tener consecuencias a nivel internacional.

El PL tuvo un primer momento de auge bajo la dirección de Jörg Haider y llegó a entrar en la coalición de gobierno en 1999.

“Cuando llegaron al gobierno después de quedar segundos en las elecciones de 1999, se destruyeron a sí mismos como consecuencia de su mala actuación entre los años 2000 y 2006. Eso los diezmó electoralmente en 2002 y 2006. En 2005,Heinz Christian Strache, el actual líder, tomó el mando y el partido se recuperó, sobre todo después de la muerte de Haider en 2008″, explica Hofer, quien no está emparentado con el candidato del PL.

“Ahora están constantemente en cabeza de las encuestas. La cuestión es si estos movimientos populistas de derechas pueden materializar todo que se ve en las encuestas”, se pregunta.

La posibilidad de que un candidato de ultraderecha llegue por primera vez a la jefatura de Estado de un país de la Unión Europea puede tener consecuencias tanto dentro de las fronteras austriacas como más allá de ellas.

“Por supuesto, es una situación embarazosa para Austria y los austriacos. La imagen de Austria a nivel internacional está dañada. Y a eso se sumó el aplazamiento a diciembre de las elecciones porque los sobres de votación no pegaban bien. Es una situación embarazosa”, indica Hofer.

“Dentro del país, esto añade elementos a la frustración sobre cómo funciona la democracia”, agrega.

Sin embargo, el papel del presidente en Austria es fundamentalmente ceremonial, muy distinto al que tiene en los países de América Latina, Estados Unidos o Francia.

Los candidatos presidenciales Norbert Hofer (izquierda) y Alexander Van der Bellen (derecha).“Realmente, si el candidato ultraderechista fuera presidente no tendría por qué ser un gran desastre”, dice Gressel.

“El presidente no tiene apenas poderes ejecutivos. No puede, por ejemplo, convocar un referendo del estilo del Brexit aunque quisiera. Realmente, si el candidato ultraderechista fuera presidente no tendría por qué ser un gran desastre. Sí tendría en cambio un valor simbólico, ya que es el principal puesto gubernamental y sería un ejemplo a seguir por todos los partidos con la misma tendencia en Europa”, dice Gressel.

Quizá por este motivo, el interés y los interrogantes políticos sobre este país de menos de 9 millones de habitantes han ido creciendo en los últimos meses.

Algunas de esas cuestiones se despejarán el próximo 4 de diciembre. Si algún imprevisto no lo impide.

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BBC

Brexit: 3 aspectos que cambiarán en la vida de europeos y británicos tras la salida de Reino Unido de la Unión Europea

Este 1 de enero acaba el llamado "periodo de transición" en el que Londres y Bruselas mantuvieron la mayoría de las leyes de la Unión mientras negociaban su nueva relación. ¿Qué pasa ahora?
BBC
1 de enero, 2021
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Reino Unido abandonó la Unión Europea (UE) el pasado 31 de enero de 2020, pero los cambios más visibles para ciudadanos europeos y británicos de a pie se notarán en 2021.

Este 1 de enero acaba el llamado “periodo de transición” en el que Londres y Bruselas mantuvieron la mayoría de las leyes de la Unión mientras negociaban su nueva relación.

Y el pasado 24 de diciembre, tras varios meses de intensas negociaciones y cuatro años de terremoto político originado por el referendo del Brexit, ambas partes sellaron el acuerdo que definirá su relación futura por décadas.

Aunque esto evita el llamado “Brexit duro” -una salida del bloque sin acuerdo- europeos y británicos ya no contarán con las mismas libertades que antes.

El Brexit supone, entre otros cambios, el fin del libre movimiento de personas, la imposición de controles aduaneros y la limitación de servicios que antes fluían de un lado a otro sin mayores restricciones.

Las nuevas regulaciones están contenidas en un documento de más de mil páginas donde se abordan, además, otros puntos como la cooperación climática, de seguridad y transporte.

No se descarta que en el futuro se restablezcan algunas facilidades que se perderán al efectuarse el Brexit, pero en BBC Mundo resumimos algunos de los aspectos principales que cambiarán para el ciudadano de a pie a partir de este 1 de enero.

https://www.youtube.com/watch?v=17IOYOyeNf0

Travel

BBC

1. Estancias limitadas

Durante años, británicos y europeos viajaban de un lado a otro del canal de la Mancha y podían elegir libremente donde vivir y trabajar.

Dichas facilidades llegaron a su fin y ahora se necesitará un visado para estancias largas y motivos de trabajo.

Para viajes de turismo, sin embargo, británicos y europeos seguirán sin necesitar visas y podrán usar sus permisos de conducción para manejar en cada país.

En el caso de los británicos, ahora solo pueden permanecer en territorio de la UE un máximo total de 90 días en un período de 180 días consecutivos. Para visitas a Bulgaria, Croacia, Chipre y Rumanía se aplican otras reglas. Si se viaja a estos países, las visitas a otros países de la UE no contarán para el total de 90 días.

Los británicos también deberán garantizar que sus pasaportes tienen al menos seis meses de validez (y no más de 10 años de haber sido expedidos) y pueden verse obligados a declarar ante las autoridades europeas cuestiones como el motivo de su visita y el pasaje de vuelta desde la UE.

Boris Johnson al anunciar el acuerdo.

Getty Images
Reino Unido y la Unión Europea alcanzaron un costoso acuerdo para definir su relación futura el pasado 24 de diciembre, a solo una semana del plazo final.

Es muy probable que más adelante los británicos deban utilizar y pagar el ETIAS (el sistema de registro electrónico de la UE para viajeros exentos de visado).

Además, al pasar por los controles migratorios, en principio ya no podrán utilizar la fila rápida reservada a los ciudadanos de la UE, el Área Económica Europea (Islandia, Liechtenstein y Noruega) y Suiza, lo que podría dilatar esperas en fronteras y aeropuertos.

Los europeos, por otra parte, pueden permanecer hasta seis meses en Reino Unido.

Si se viaja para recibir un tratamiento médico privado el permiso podría extenderse. Lo mismo si eres académico y cumples ciertos requisitos. En esos casos, la estancia puede ampliarse hasta 11 y 12 meses respectivamente.

Británicos en una cola en el aeropuerto.

Getty Images
Los británicos tendrán que tomar filas rápidas distintas cuando a partir de ahora aterricen en territorio europeo.

Además, ya no podrán entrar en Reino Unido con su tarjeta de identificación a partir de octubre de 2021, a menos que hayan oficializado su estatus como residente, en cuyo caso no habrá cambios hasta 2025. Los demás tendrán que presentar su pasaporte.

Por otra parte, europeos y británicos seguirán contando con asistencia médica de emergencia durante los viajes de turismo tanto en Reino Unido como la UE.

Actualmente, esta asistencia médica es facilitada por una tarjeta sanitaria común con la que cuentan tanto europeos y británicos. Reino Unido planea expedir una nueva tarjeta para sus ciudadanos, pero en principio tendrá una cobertura muy similar a su homóloga europea.

Sin embargo, el gobierno británico aconseja comprar un seguro de viaje con cobertura médica antes de irse de vacaciones, incluso a la UE.

Además de estas consideraciones, también se impondrán límites a los artículos que cada ciudadano lleve consigo de un lado a otro y los pasaportes de mascotas europeos dejarán de ser válidos en Reino Unido.

2. Visados especiales para trabajar

Los europeos que quieran trabajar en Reino Unido tendrán que aplicar en línea para una visa y se les pedirá una oferta de trabajo, suficiente nivel de inglés y un salario de al menos 25.600 libras al año (US$34.189), entre otros requerimientos que juntos conforman un sistema basado en puntos.

Y los ciudadanos británicos que quieran vivir y trabajar en algún país del bloque deberán cumplir los requisitos del sistema migratorio de donde quieran establecerse.

Vista de la zona financiera de Londres este diciembre.

Getty Images
Trabajar en Reino Unido no será tan sencillo como antes para los europeos, quienes deberán solicitar una visa con varios requerimientos.

Así también, algunas profesiones ya no serán homologadas de forma automática como antes, por ejemplo la arquitectura, la medicina o la enfermería.

Sin embargo, aquellos ciudadanos que ya vivían en Reino Unido y la UE antes del final de 2020 tienen sus derechos garantizados y solo necesitan formalizar su estatus como residentes.

Las nuevas regulaciones no aplican en el caso de Irlanda, que en materia de viajes y migración tiene una serie de arreglos con Reino Unido que son anteriores a la entrada de ambos en la Unión Europea, la llamada Área de Viaje Común (Common Travel Area o CTA).

Principales consecuencias tras el Brexit, en cuatro puntos

  • Fin de la libertad de movimiento: Se puede seguir viajando sin visa, pero solo para estancias cortas.
  • Visados para trabajar: Reino Unido implantará un nuevo sistema basado en puntos y la UE aplicará las reglas para terceros países.
  • Salida del mercado único: No habrá tarifas adicionales entre exportaciones e importaciones, pero se impondrán controles de seguridad en aduanas que podrían dilatar el intercambio fluido de bienes.
  • Excepciones: Las consideraciones anteriores no aplican para Irlanda del Norte ni europeos ni británicos con residencia oficial y regularizada en Reino Unido y la UE.
Short presentational grey line

BBC

Fin del programa Erasmus

El nuevo acuerdo de libre comercio entre Londres y Bruselas no impidió la ruptura del programa Erasmus para los estudiantes universitarios.

Reino Unido no participará más en este esquema en que se facilitaba que los universitarios europeos estudiaran durante un semestre o año fuera de sus países de origen en otro Estado miembro.

Boris Johnson anunció en su lugar otra alternativa para los estudiantes británicos, aunque aún no se han revelado suficientes detalles.

Los estudiantes en Irlanda del Norte sí continuarán en dicho programa como parte de un pacto con el gobierno de la República de Irlanda.

Trade

BBC

3. Bienes y servicios

En este aspecto, el haber conseguido un acuerdo ha salvado a muchos de un aumento considerable de precios en muchos productos que Reino Unido importa desde la UE y viceversa.

Y es que ambas partes acordaron no imponer tarifas ni costos adicionales al flujo de bienes, lo que en principio beneficia tanto a exportadores como importadores a ambos lados del canal.

Camionero en Dover, Reino Unido.

Getty Images
A pesar del acuerdo de libre comercio entre Londres y Bruselas, se introducirán controles migratorios y aduaneros que obstaculizarán el fácil flujo de antes.

Sin embargo, serán necesarios nuevos controles fronterizos y trámites burocráticos antes no existentes, lo que podría provocar demoras y disrupciones en las cadenas de suministro.

Esos controles, sin embargo, no se impondrán en Irlanda del Norte. Esto es porque comparte frontera terrestre con la República de Irlanda, miembro de la UE, y permanecerá de forma efectiva dentro del mercado único europeo.

Por otra parte, los proveedores de servicios británicos tendrán que adecuarse a las reglas de cada Estado miembro o relocalizarse en la UE si desean continuar operando como hoy.

Otro aspecto en que se insiste que tanto europeos como británicos deben estar alertas es el posible cambio en las tarifas de roaming para celulares.

Mujer hablando por teléfono en Roma.

Getty Images
Los ciudadanos tendrán que estar atentos a lo que dicten los proveedores de internet en materia de roaming.

Antes, un británico o europeo podía disfrutar de la misma tarifa contratada en su país de origen en cualquier Estado miembro de la UE.

Reino Unido y la UE han dicho que cooperarán en “justas y transparentes tarifas para el roaming internacional”, pero nada detiene que viajeros británicos y europeos no sean cobrados por usar su teléfono en uno u otro territorio.

De cualquier forma, las compañías proveedoras serán las encargadas de mantener las mismas condiciones o de lo contrario fijar nuevas tarifas.


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