Qué es Space Brain, el fenómeno que puede hacer fracasar las misiones tripuladas a Marte
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Qué es Space Brain, el fenómeno que puede hacer fracasar las misiones tripuladas a Marte

Durante un viaje a Marte, los astronautas se exponen a un enemigo que puede causar daños irreparables en el cerebro. Te contamos de qué se trata.
AP
Por BBC Mundo
12 de octubre, 2016
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¿Cuánto recordarán los astronautas que viajen a Marte?

Parece una pregunta tonta, pero es una de las mayores preocupaciones de lo expertos.

Esto se debe a un fenómeno conocido como “Space Brain” y está relacionado con la exposición prolongada a los rayos cósmicos galácticos (GCR, por sus siglas en inglés).

Estos rayos desprenden tanta energía que incluso pueden penetrar el casco de una nave espacial.

Científicos de la Universidad de California en Irvine, EE.UU., descubrieron que la exposición a partículas cargadas de alta energía puede causar daños a largo plazo en el cerebro.

Rayos cósmicosEstos rayos lo atraviesan todo.

Entre los efectos de este fenómeno están alteraciones cognitivas y demencia.

Hasta ahora se había alertado de los posibles daños de los GCR en el cuerpo, pero se creía que eran de corto plazo.

Sin embargo, en la investigación realizada en ratones, Charles Limoli y su equipo descubrieron que, incluso después de seis meses de exposición, los niveles de inflamación en el cerebro siguen siendo significativos y dañinos para las neuronas.

Y esto afecta el comportamiento, la memoria y el aprendizaje.

“Son malas noticias para los astronautas que se embarquen en un viaje de ida y vuelta a Marte de dos o tres años”, comentó Limoli, profesor de radiación y oncología de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en Irvine.

“Extinción del miedo”

Ilustración de estación en MartePara que esta ilustración se haga realidad, hay que solucionar el problema de los rayos cósmicos.

“El ambiente espacial plantea peligros únicos para los astronautas”.

Según el experto, otros de los problemas que pueden ocurrir con “Space Brain” es experimentar una disminución del rendimiento, ansiedad, depresión y alteraciones a la hora de tomar decisiones.

Muchas de estas consecuencias adversas pueden continuar y progresar al lo largo de la vida“, advirtió Limoli.

El estudio no termina aquí.

Los expertos también descubrieron que la radiación afecta la “extinción del miedo”, el proceso en el cual el cerebro reprime experiencias desagradables y estresantes del pasado (por ejemplo, cuando alguien sufre una caída de un caballo y logra volver a montar y disfrutar de ello).

“El déficit en la extinción del miedo podría hacerlos propensos a la ansiedad”, señaló Limoli.

Esto podría ser problemático en un viaje de tres años de ida y vuelta a Marte”.

Estación Espacial Internacional

Los rayos cósmicos desprenden mucha energía cuando chocan con el cuerpo humano.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional están protegidos de este fenómeno porque se encuentran en la magnetósfera de la Tierra, que actúa como un escudo frente a las radiaciones.

Algo que no tendrán quienes se aventuren al vecino Marte.

Si bien construir naves espaciales con una doble capa protectora puede que no sirva de mucho (nada se resiste a estos rayos), los expertos sugieren desarrollar tratamientos preventivos que protejan el cerebro.

Si lo que dicen los expertos es correcto, es posible que un astronauta que vuelva de Marte tenga dificultades para recordar su experiencia.

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Haití en fotos: el impacto del fuerte terremoto en el suroeste del país

Un sismo de 7.2 de magnitud sacudió a Haití dejando decenas de muertos, heridos y edificios en ruinas.
14 de agosto, 2021
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Haití volvió a temblar. Un fuerte terremoto ocurrió este sábado en el país que provocó la muerte de al menos 227 personas, aunque las autoridades advierten que las víctimas fatales podrían ser más.

El sismo de 7.2 grados de magnitud sacudió el suroeste del país derribando y dañando edificios que incluyen iglesias y hoteles.

El primer ministro del país, Ariel Henry, señaló que la situación del país por el sismo es “dramática” y añadió que este había provocado “varias pérdidas de vidas humanas y materiales” en varios departamentos del país.

Estas son algunas de las fotos de los edificios derrumbados tras el terremoto.

Imagen de un edificio en ruinas tras el terremoto en Haití.

Reuters
Vista de un edificio derrumbado tras un terremoto, en Les Cayes, Haití.

EPA
Un casa derrumbada tras un terremoto, en Les Cayes, Haití.

EPA
Personas observando un edificio derrumbado tras un terremoto, en Les Cayes, Haití.

Reuters
Un edificio derrumbado tras un terremoto, en Les Cayes, Haití

EPA
Iglesia del Sagrado Corazón en Les Cayes.
EPA. La iglesia del Sagrado Corazón quedó gravemente dañada tras un terremoto de magnitud 7,2, en Haití.

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