Acapulco homicida: el rico, el pobre y el más violento
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Acapulco homicida: el rico, el pobre y el más violento

Las funerarias se multiplican y los cementerios no alcanzan. Este puerto, antes sinónimo de placer ahora es el símbolo del fracaso a 10 años de la ‘Guerra contra el narco’: 50 bandas pelean por el territorio y hay al menos dos homicidios al día.
VICE News
Por Alejandra Sánchez Inzunza/VICE News
10 de noviembre, 2016
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La mañana en Acapulco comienza con un gendarme buscando una cabeza que supuestamente alguien dejó sobre un coche. Con dos militares vigilando cada escuela pública de la ciudad para que no maten o secuestren a algún maestro. Con otro policía municipal que despacha en un escritorio destartalado que protege con un par de escudos antibalas, porque por la madrugada, un comando disparó contra la comisaría.

Este 12 de octubre amanece con cuatro muertos, todos de las colonias más pobres y violentas del puerto. Dos de ellos fueron asesinados por culpa de una pelea que tuvo su padre. Un hombre que por la noche empezó a beber afuera de su casa y se enfrentó con un par de personas, que más tarde regresaron armados para matarlo, y al no encontrarlo, se vengaron con sus hijos.

Este día arranca con el puerto vacío, sin turistas y con un operativo nuevo, anunciado por el gobernador de Guerrero, Héctor Astudillo, con más de 500 elementos de seguridad que blindan la costera para que no haya ningún muerto ahí. Esta mañana, Juan Díaz, quien me pide omitir su nombre real por su seguridad, reza antes de salir de casa: “Señora, que sea tu voluntad”. Si hay muertos, él tendrá más trabajo en la funeraria, pero no le desea la muerte a nadie.

Cada miércoles, Juan llega al Servicio Médico Forense (Semefo) de Acapulco a esperar que caiga algún cadáver. El 12 de octubre comía un bolillo de guisado y tomaba un café junto a policías, funcionarios y dos mujeres acostumbradas a alimentar a los ‘buitres’ —como se les suele llamar a quienes persiguen muertos—, cuando cayó el primero: “Una cabeza encima de un coche en la colonia Progreso”. Juan va detrás de la muerte. Pasa el día junto con otros ‘buitres’ esperando ‘onces’ para entonces acercarse a sus familiares, darles una tarjeta y ofrecerles sus servicios fúnebres.

Juan, que durante años vivió del turismo en Acapulco, ahora vive de los muertos.

Es 12 de octubre de 2016 en Acapulco, y este día acabará con ocho asesinatos. (Imagen por Jorge Dan López/VICE News).

Cuando era joven, este hombre compacto y carismático, trabajó de bartender en la noche acapulqueña, cuando el puerto más importante del estado de Guerrero era un animal turístico y en sus playas no había un sólo hueco libre para poner una toalla. Juan servía tragos en las discotecas más populares desde Palladium hasta Barba Roja. Vivía de la noche, del turismo estadounidense, de los springbreakers cuando Acapulco era la ‘gallina de los huevos de oro’ y había un poco para todos. Pero después de vivir como migrante en Estados Unidos, se encontró con una ciudad aterrorizada por la violencia.

El tradicional puerto, donde se filmó ‘Tarzán y el gran río’, es actualmente la ciudad más violenta del país y la cuarta a nivel mundial, según el Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y la Justicia Penal. De acuerdo con cifras del Sistema Nacional de Seguridad Pública (SNSP), analizadas por VICE News, en 2015, 902 personas fueron asesinadas. Hasta septiembre de este año, la cifra llegaba a los 722; es decir 80 muertes en promedio mensual, más de dos al día.

No hay un sólo día, explica Juan, que no maten a alguien. Y los muertos ya no son sólo criminales, como justificaba el gobierno cuando empezó la ‘Guerra contra el narco’ en 2006, el año en que se desató en la violencia en Acapulco. Matan a taxistas, a maestros, a los chicos que venden autopartes de coches, a comerciantes que no pagan el derecho de piso como a la vendedora de jugos que mataron la semana pasada frente a una iglesia a unas cuadras de la costera Miguel Alemán. Y entre los delincuentes es común enviarse a los muertos en el peor estado posible: en bolsas, en neveras, por partes o amordazados con algún mensaje.

‘Seguro están matando a alguien ahora mismo’.

Esta mañana, al llegar a la esquina donde supuestamente está una cabeza sobre un coche, no se ve nada. El primer muerto del día no existe. “Seguro están matando a alguien ahora mismo. Suelen hacer estas llamadas anónimas para despistarnos”, grita el oficial Nieto, uno de los gendarmes, mientras mira hacia todos lados en busca de un cadáver. En Acapulco, sólo 10 por ciento de las llamadas al 066, el número de emergencia, son reales.

Una docena de personas recoge sus vales de despensa Liconsa enfrente del lugar del supuesto homicidio y el dueño del coche se acerca a abrir la cajuela sin entender de qué se trata el alboroto. Este día acabará con ocho asesinatos, uno de ellos descuartizado y tirado en la calle en seis extremidades.

Mientras Nieto busca una cabeza o un cuerpo, sus compañeros se pasan el celular unos a otros. Uno ríe, otro cierra los ojos. “No lo veas porque te vas a asustar”, me dice uno de ellos. El vídeo muestra a unos jóvenes desollando a una persona. Le quitan el rostro con un cuchillo, le cortan los brazos y la víctima solo se retuerce. Cuando empieza a gritar, le ponen un palo en la garganta. Los jóvenes escuchan reggaetón y se ríen a carcajadas como si le estuvieran haciendo una broma a un colega.

Juan, el trabajador de la funeraria, se va al ver que el primer asesinato del día es una falsa alarma. Regresa a la base donde también varias familias van a buscar a sus desaparecidos. A veces atrapa a algún cliente. Pasa el día viendo su celular, en espera de un mensaje en sus múltiples grupos de Whatsapp para saber donde caerá el próximo muerto.

Esta es una postal del Acapulco más turístico, rodeado de complejos hoteleros para distintas clases sociales. (Imagen por Jorge Dan López/VICE News).

Los Acapulcos

Visto desde una postal, Acapulco es una playa inmensa, rodeada por acantilados y una selva tupida, donde los clavadistas entretienen a cientos de turistas y mujeres toman el sol o disfrutan de atardeceres de colores. En los periódicos, Acapulco es una suma de cuerpos inertes y descuartizados abandonados en las calles alejadas de la costera. En Google Earth, Acapulco es una ciudad dividida por distintos mundos con barreras geográficas bien definidas.

Está el Acapulco tradicional, el de la Quebrada, el centro y los barrios tradiciones que definieron a la ciudad hace 50 años; el Acapulco dorado, lleno de grandes hoteles, bares y discotecas, a donde llegaban los springbreakers; está el Acapulco Diamante, el exclusivo, con arena importada de Cancún, al que sólo va la élite; el Acapulco urbano, una ciudad hacinada, donde decenas de barrios pobres rodean este paraíso turístico y el Acapulco suburbano, que es un conjunto de favelas, con mayor hacinamiento, con lugares como Ciudad Renacimiento, que hasta hace poco era la favela más grande de América Latina y, por último, está el Acapulco rural, donde la ciudad creció sin orden alguno, y donde los habitantes entierran a sus muertos en panteones ejidales que cada vez tienen menos espacio. Wikipedia solo ubica los primeros tres. Cada persona hablará de distintos mundos.

Nelson Matus es una especie de ‘buitre’ diferente a Juan. Si bien los muertos no le dan dinero, le dan clics. Es fundador de Lo Real de Guerrero, un blog especializado en cubrir la violencia en el estado y principalmente en Acapulco, el municipio más grande con más de 800.000 habitantes. Para Matus, sólo existen dos Acapulcos: el rico y el pobre. El turístico y el violento. El de antes y el de ahora. Ahí detrás de la costera, donde un militar se confunde con las tradicionales ranas verdes del Señor Frogs, la seguridad apenas llega.

Los militares están por todas partes, aquí un elemento es captado en la entrada del restaurante Señor Frogs. (Imagen por Jorge Dan López/VICE News).

Él vive en el Acapulco suburbano, en la colonia Zapata, una de las más violentas de la ciudad. “Yo vivo en el Acapulco olvidado, en el de los pobres. De la cima para allá es de los ricos, y de la cima para allá ¡que Dios te ayude! Solo las águilas ponen sus nidos”.

Matus, que duerme unas cinco horas al día o menos, pasa día y noche recorriendo la ciudad en su ‘vocho’ (VW) azul buscando cadáveres. El periodista, que durante años trabajó en el periódico Alarma —de corte amarillista—, se hizo nombre con los muertos. Su popularidad aumentó con la violencia. Era de los primeros en llegar y siempre tenía las fotografías más detalladas de la escena del crimen, el mayor acercamiento a la maldad. En una vieja mesa en la estación de bomberos, despliega diversas ediciones de Alarma, mostrando sus exclusivas: “Cabezas frías”, “Quebrantahuesos”, “Estrangulan a bella dama”, “Por mayoreo 12”, “Péndulo macabro”. Su colección es la historia de horror de Acapulco.

“Ahora está un poco más tranquilo. Antes (entre 2010 y 2014) tenía hasta 25 ‘eventos’ al día. Ahora hay un poco menos”, asegura este hombre que sólo bebe sidra en Navidad y que nunca va al cine porque pierde la señal de su celular. Un día antes de la entrevista, tanto periodistas como policías le preguntaban dónde estaba el muerto. Antes de que se haga el reporte oficial, mientras forenses, policías municipales y periodistas intentan enterarse de dónde han asesinado a alguien, Matus ya lo sabe. Casi medio millón de personas le sigue en Facebook y por ahí le dan tips, la mayoría certeros, sobre lo que ocurre en la ciudad.

“Todo el día me están escribiendo, confían más en mi que en el 066” dice el periodista con una voz gangosa mientras me enseña los mensajes que recibe en su celular. Le avisan sobre un cuerpo abandonado en una esquina, hasta el olvido de una cartera en un taxi. En uno de los municipios más impune del país, donde solo se resuelve uno de cada 10 casos, la gente prefiere hablar con un periodista que denunciar a la policía. Los distintos Acapulcos nutren su página y los lectores siguen dando clics.

El periodista Nelson Matus trabajó durante años en Alarma, ahora tiene un blog en el que reporta homicidios. (Imagen por Jorge Dan López/VICE News).

Sin libertad en casa

Ana vive en Acapulco, pero sólo una vez al año va a la playa. Vive en la parte más alta, en La Sabana, un barrio popular en la periferia de la ciudad, donde suele haber cortes de agua y apenas llega el transporte público. La Sabana tiene muchas salidas y en sus cerros, se han establecido varias bandas del crimen organizado. Roberto Álvarez, vocero del gobierno estatal en materia de seguridad, afirma que en la ciudad operan al menos 50 bandas alineadas bajo el Cártel de los Beltrán Leyva o del Cártel Independiente de Acapulco (CIDA). Desde que Felipe Calderón decretó la guerra contra el narcotráfico hace 10 años, los grupos han ido mutando hasta quedar sólo estos dos con decenas de bandas volátiles formadas por integrantes cada vez más jóvenes.

En uno de los videos más populares que circularon en la red hace unas semanas, tres chicos bajan de un taxi en la colonia Progreso, dos de ellos salen y disparan. En menos de un minuto, asesinan a tres vendedores de autopartes. Después del último disparo llega otro taxi y los sicarios se van. Este es el modus operandi en gran parte de los homicidios en Acapulco. Casi siempre conducen un ‘vocho’ blanco, como los taxistas, que son de las principales víctimas de la extorsión y los asesinatos.

Ana recuerda cuando uno de sus vecinos era un niño y jugaba a las afueras de su casa. Ahora vende droga, va armado y siempre viste con ropa de marca. Ella baja la mirada cada vez que se lo encuentra. Su barrio se ha llenado de ‘halcones’ , sicarios y traficantes. “Ellos se compran tenis con lo que yo gano en un mes”, dice esta mujer, cuyo nombre pide mantener en anonimato por miedo a sus propios vecinos.

Para llegar de su casa a Diamante, Ana hace más de dos horas y gana 250 pesos al día por limpiar una villa de lujo en el Mayan Palace. Tiene que regresar antes de las 5 de la tarde. A partir de esa hora, hay una especie toque de queda en el que nadie sale a la calle. El mercado y los comercios aledaños cierran a las 4, los autobuses ya no suben a La Sabana. A esas horas es común ver coches con pistolas y rifles por fuera. Cuando escucha balazos, Ana les dice a sus tres hijos que se escondan debajo de la cama. “No me siento libre en mi propia casa”, dice la señora, bajita y corpulenta; de su cara destacan cinco lunares. En la parte más alta del cerro, los asesinos suelen tirar cuerpos que muchas veces nadie encuentra.

‘Da igual si vendes jitomates, calabazas o tienes un taxi, todos tienen que pagar (al narco)’

A su padre, un líder de la flotilla Coloso, una de las llamadas “rutas alimentarias”, es decir, sitios de taxis que alimentan el transporte en las zonas más alejadas de la ciudad, lo mataron hace seis años por no pagar la extorsión. Todos, dice Ana, están extorsionados. “Da igual si vendes jitomates, calabazas o tienes un taxi, todos tienen que pagar”. Cuando su padre murió, se enteró de que él ya pagaba ‘piso’ a un grupo del crimen organizado, pero después, con la disputa de territorio y proliferación de las bandas criminales, otro grupo también le empezó a cobrar. “El quería pagarles, pero no había dinero”, dice Ana en el centro comercial Sendero, donde se encontraron 15 cuerpos decapitados en 2011.

Ese es el círculo vicioso en el que se encuentra Acapulco. No hay dinero porque no hay turismo, no hay turismo porque hay violencia, hay violencia porque no hay dinero. Tras la muerte de Arturo Beltrán y la detención de Héctor Beltrán Leyva, líderes del cártel que lleva sus apellidos, Acapulco, que ya era un punto clave para la distribución y consumo de drogas, se convirtió en un regadero de pólvora. Miembros de ese mismo cártel y otras bandas, comenzaron una disputa interna y se atomizaron por el control del territorio y el mercado. Actualmente, afirma el vocero del gobierno Roberto Álvarez, el mayor problema es la extorsión de los nuevos grupos criminales, sobre todo en las zonas más pobres de la ciudad. “Diamante es otro mundo, está cuidado. Yo soy del Acapulco jodido”, agrega Ana, quien sueña sin esperanzas vivir en el Acapulco Diamante con sus hijos. Mientras tanto, en su realidad, sólo reza cada vez que regresa a su casa: “Diosito déjame llegar”.

Un búnker en la playa

Desde niña, Mariana Castillo solía vacacionar en Acapulco. Sus padres compraron hace más de 25 años un departamento en Playamar, un condominio de lujo con vista a la playa con todos los servicios incluidos. En su adolescencia, solía ir los fines de semana a descansar por el día, y por la noche salía a discotecas como El Alebrije, El Clásico y el Baby’O. Todas las vacaciones las pasaba ahí. Pero ahora, cada vez que va no sale de su casa. “Nos encerramos todo el fin de semana, ya ni siquiera vamos a la Isla porque quien sabe qué pueda pasar”, explica esta joven rubia, que nunca ha visto un muerto, pero escucha constantemente de ellos.

Diamante, un Acapulco parecido a Miami, con cuatro campos de golf, centros comerciales con las mejores marcas y hoteles de lujo como el Princess, donde murió el multimillonario Howard Hughes, es un oasis decadente al que la violencia llega aunque en menor medida que a los otros Acapulcos.

A un amigo de Mariana lo secuestraron en la carretera federal cuando venía de la ciudad de México. Le vendaron los ojos, lo pasearon durante el fin de semana, le quitaron su camioneta y su familia tuvo que pagar 70.000 pesos por su rescate. “Por eso, ya ni siquiera vamos al súper. Compramos todo desde DF e intentamos no parar al baño en la carretera”, señala Mariana. Esta es la lógica que siguen cientos de turistas mexicanos al ir a Diamante. Para disfrutar de Acapulco es mejor no salir del hotel.

‘Nos encerramos todo el fin de semana, ya ni siquiera vamos a la Isla (centro comercial)’.

Diamante es la zona de los ricos. Aquí Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán tenía una casa exclusiva que valía 500.000 dólares y que después de ser incautada por las autoridades, es ahora un hotel boutique conocido como Casa Acapulco. La inseguridad, sin embargo, bajó las ventas hasta en un 15 %, según la Asociación Mexicana de Profesionales Inmobiliarios. Entre 2000 y 2005, un departamento de lujo de dos recámaras se vendía en más de un millón de dólares, ahora se puede conseguir por unos 650.000 dólares.

Durante los tiempos de mayor violencia en el puerto, 2011 y 2012, respectivamente, Mariana Castillo no pisaba Acapulco. “Era una locura, secuestraban, robaban, la gente se encontraba muertos en la calle”, dice esta ama de casa. Con un sistema criminal completamente anárquico, la violencia en Acapulco fue contagiando incluso a sectores de la población nunca antes pensados. Un grupo de estudiantes del Instituto Tecnológico de Acapulco operaba una banda, por cuenta propia, que secuestraba y asesinaba a otros jóvenes. Según familiares de las víctimas, “la banda de los Kaori”, ocho hombres y una mujer de entre 18 y 23 años, llegó a secuestrar a casi 40 jóvenes y pedía rescates por hasta 800.000 pesos. “Ahora, al menos, uno se puede encerrar y estar ajeno a esa realidad horrible”, indica Mariana, quien suele tomar un par de cervezas mientras lee un buen libro en la playa.

En la ciudad portuaria es común ver gente haciendo su actividad cotidiana rodeada de elementos del Ejército. (Imagen por Jorge Dan López/VICE News).

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Daniela Robles-Espinoza, la mexicana a la caza de los secretos genéticos del melanoma

Un cáncer casi desconocido aparece en pies y manos de personas con pieles no blancas. Esta científica mexicana quiere encontrar sus causas y sus curas.
29 de octubre, 2021
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En el 2015, un miembro del comité que revisó su tesis doctoral en la Universidad de Cambridge, Reino Unido, le dijo que si regresaba a México se “desvanecería en la mediocridad”. Pero la bioinformática Daniela Robles-Espinoza cree que pasó todo lo contrario.

“Regresé a mi país, empecé mi propio laboratorio y ahora tenemos suficientes fondos para investigar la genética y genómica del cáncer en México”, escribió en Twitter en 2018.

Robles-Espinoza (San Luis Potosí, 1986) lleva los últimos cuatro años de su vida tratando de desentrañar los secretos genéticos detrás de un desconocido melanoma que aparece en las plantas de los pies y las palmas de las manos, sobre todo en personas de Latinoamérica, Asia y África.

El melanoma es el cáncer de piel más mortal del mundo, responsable del 75% de las muertes por cáncer de piel en Estados Unidos y Europa, donde más se ha estudiado. Otros tipos (los carcinomas espinocelular y basocelular) son más comunes, pero menos agresivos.

Melanomas hay de varios tipos, la mayoría causados por la exposición excesiva al sol y algunos menos comunes, como los que aparecen en las mucosas. Pero las causas del que indaga Robles-Espinoza, el llamado lentiginoso acral,son todo un misterio.

La científica de 35 años estudió ciencias genómicas en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), una carrera nueva de la que no se había graduado ni un solo estudiante cuando ella empezó.

“Era pura química, biología y matemática. Yo no sabía qué iba a hacer con esa carrera, pero sonaba muy divertido”, cuenta.

Melanoma lentiginoso acral en la planta del pie.

Getty Images
El melanoma lentiginoso acral aparece en forma de lunares irregulares, sobre todo en la planta de los pies.

Cuando estudió el bachillerato, en su instituto los preparaban para enviarlos a diferentes universidades internacionales a sacar sus posgrados. “Traían speakers de todo el mundo”.

Uno de ellos se convertiría después en su mentor en la Universidad de Cambridge, donde hizo su doctorado y posdoctorado.

Durante sus seis años en Reino Unido estudió el principal tipo de melanoma, el que aparece en pieles blancas por la exposición excesiva al sol. Allí identificó un gen con cambios en su estructura que ayudó a explicar por qué ciertas familias de Inglaterra desarrollaban melanoma y otros tipos de cáncer.

Uno de sus profesores de la carrera de ciencias genómicas le ofreció regresar a México en 2016, al recién creado Instituto Internacional de Investigación sobre el Genoma Humano (LIIGH, por sus siglas en inglés), que había abierto sus puertas un año antes.

Allí desarrolló su propio grupo de trabajo para estudiar el melanoma en pieles mexicanas.

Estudiar pieles “no blancas”

Robles-Espinoza se define como una científica bastante rebelde. “Me paso peleando con la ciencia colonialista en Twitter”.

Por eso cuando volvió a México decidió enfocarse en estudiar las poblaciones de su país. El primer paso fue sentarse a conversar con médicos para saber qué estaba pasando con el melanoma allí. Y esas pláticas le cambiaron el rumbo a sus investigaciones.

“Me dijeron: ‘No, no, aquí tenemos otro tipo de melanoma que no es causado por el sol ni por los rayos ultravioleta. Yo no tenía idea”.

Es así en al menos un 44% de los casos,según el estudio “Melanoma en México: características clínico-patológicas en una población con predominio del subtipo lentiginoso acral”, publicado en el 2016 en la revista Annals of Surgical Oncology, en el que analizaron muestras más de 1.200 pacientes.

Es un tipo de melanoma del cual se sabe poco, que aparece en las plantas de los pies sobre todo, pero también en las palmas de las manos y algunas veces bajo las uñas en forma de lentejas oscuras.

Nadie sabe con exactitud por qué sucede.

Al estar en partes del cuerpo a las que no llega usualmente la luz del sol, es muy probable que no lo incite la radiación UV.

Pero la gran mayoría de estudios sobre melanomas se centra en poblaciones de Estados Unidos, Europa y Australia. En parte por eso, dice Robles-Espinoza, se sabe poco de las pieles no blancas que lo desarrollan.

Así fue como la científica encontró su próximo foco de estudio.

Aunque hay algunos rastreos epidemiológicos, no son suficientes para dimensionar a cuánta gente impacta este subtipo de melanoma en los países de Latinoamérica.

Un estudio escrito por Robles-Espinoza y otros 10 investigadores recopila investigaciones llevadas a cabo en 2008, 2013 y 2016 que concluyen que al menos en México y en Perú es el subtipo más común.

Son países que tienen “una compleja historia demográfica con ascendencia europea, africana y nativa americana”, explica el estudio, denominado “Melanoma lentiginoso acral: hechos básicos, características biológicas y perspectivas de investigación de una enfermedad poco estudiada”, publicada en la revista Pigment Cell and Melanoma Research.

El documento recoge las pocas investigaciones que existen en Latinoamérica sobre la enfermedad.

Una de ellas analizó 410 muestras en Perú y concluyó que el 35% de los casos de melanoma del país son acral. Otras dos indican que este subtipo está presente en Chile, sobre todo en poblaciones de menor nivel socioeconómico y que son descendientes de indígenas.

Asimismo, hay estudios que evidencian que en países asiáticos como Japón, Taiwán y Corea del Sur, el acral representa más del 50% de los melanomas. Y en poblaciones negras de África, aunque hay aún menos estudios, también se ha encontrado alta incidencia de este subtipo.

En Estados Unidos también es más común en las pieles oscuras. La investigación “Patrones de incidencia y supervivencia del melanoma lentiginoso acralen los Estados Unidos, 1986-2005” concluye que un 36% de los melanomas que padecen las personas negras es justamente el acral.

Entre la población asiática que vive en ese país, la incidencia es del 18% y para la hispana del 9%. Mientras tanto, representa solo un 1% de los melanomas en pieles blancas.

Melanoma acral

BBC

En el LIIGH, el equipo del que Robles-Espinoza está a cargo explora específicamente los genomas de los tumores mexicanos.

Toman muestras de saliva de pacientes con melanoma acral y de allí obtienen los genes originales, aquellos “con los que nacemos”, explica la científica.

Luego los comparan con los genes que están en los tumores para saber de dónde viene el daño.

“Es una arqueología del genoma para tratar de identificar el pasado. Básicamente, podemos saber qué causó ese tipo de cáncer. Esto se basa en la noción de que diferentes agentes mutagénicos dejan huellas en el genoma”, agrega.

Hasta el momento estudian dos hipótesis.

La primera es que el melanoma acral podría desencadenarse por alguna lesión.

“Cuando grafican la localización de los tumores en el pie, se ve que se concentran en la parte donde pisa. Lo que hemos especulado es que la presión mecánica puede tener algo que ver con este tipo de cáncer”.

La otra teoría es que provenga de causas hereditarias, pues las familias de pacientes con melanoma acral son más propensas a sufrir otros tipos de cáncer, señala la científica.

Aunque también consideran la posibilidad de que se deba a una combinación de ambos factores, “como la mayoría de los cánceres”, dice ella y agrega que dentro de ambas teorías hay decenas de posibles respuestas.

¿Cómo se cura un cáncer desconocido?

Robles-Espinoza se sienta en su oficina en Querétaro, México, se acomoda su cabello rosado hacia atrás y explica todo esto con rapidez, como si tuviera tanto por decir que no le alcanza el tiempo. “Urge, urge, urge que estudiemos estos tipos de melanoma”, dice enérgica.

Su mayor preocupación es la falta de tratamientos accesibles para los pacientes de América Latina.

Uno de los más efectivos para tratar el melanoma es la inmunoterapia, una alternativa a la quimioterapia que reactiva el sistema inmunitario para que reaccione y ataque de manera eficiente a las células en las que se origina el cáncer (en este caso el melanoma). Pero es impagable para muchos mexicanos, dice.

Cuando escucha en las conferencias internacionales que la inmunoterapia es el standard of care (“el estándar de atención”) en el mundo, se cuestiona de cuál mundo están hablando.

“En pesos mexicanos cuesta 120.000 al mes, unos US$6.000. ¿Eso cómo lo va a pagar un mexicano?”, se queja.

“No sabemos nada. Y toda esta falta de conocimiento nos lleva a que no haya opciones terapéuticas para este tipo de pacientes”, agrega.

Por eso en breve su laboratorio también empezará a estudiar las reacciones de los tumores a diferentes fármacos con ratones de laboratorio.

“Cuando tienes un paciente, obviamente lo que quieres es quitarle el tumor, pero cuando el tumor se muere, pues ya no aprendiste nada de a qué medicamento hubiera respondido”, explica.

“Entonces hay un protocolo que estamos haciendo en el que puedes extraer ese tumor del paciente, inocularlo en la espalda de un ratón y dejar que siga creciendo”, prosigue.

“Y dices: bueno, a ver, qué mutaciones tiene, a qué fármacos responde. Y se ha visto que eso recapitula (es similar a) la respuesta en pacientes”, agrega.

La científica espera tener resultados preclínicos (sin pacientes) en un año, pero sabe que el desarrollo de fármacos específicos tomará tiempo y estudios más costosos.

Sin este conocimiento también es imposible prevenir el melanoma lentiginoso acral, subraya.

Distinto a los melanomas más comunes, no hay ningún estudio que concluya si se puede prevenir con protector solar o con algún otro tipo de práctica.

“En Australia hay un chorro de campañas de ‘protégete del sol’, y sí han logrado bajar su incidencia. Si conoces las causas, puedes planear… pero con el acral no sabemos”.

Mujeres broncéandose sobre la arena

Getty Images
Los melanomas más comunes son inducidos por una exposición excesiva a los rayos ultravioleta, aunque también hay otros factores de riesgo.

Por eso, aunque colabora con institutos de otras partes del mundo, cree que los estudios realizados en la región deben estar enfocados en sus propias poblaciones.

“Hay que apropiarnos de nuestros objetivos, nuestra problemática, nuestra población y aplicar lo que sea útil aquí”.

“Aquí picamos piedra”

Montar el laboratorio en estos tiempos no ha sido nada sencillo. Entre comprar ratones, completar protocolos y reclutar pacientes, a la científica se le fueron dos años. “Y luego vino la covid-19 y detuvo todo el protocolo por un año”.

Además de estudiar el cáncer, su equipo está abriéndoles camino a tipos de investigación poco comunes, dice.

“Siento que en otros países ya está puesta la infraestructura, las relaciones, los equipos de trabajo. Y aquí no. Muchas veces sientes que picas piedra”, dice, refiriéndose a las complicaciones que persisten en la investigación científica en su país para contar con la ayuda de médicos y clínicas.

Lo bueno, dice, es que ya está todo listo para arrancar.

“Hasta el momento hemos reclutado a más de 200 pacientes, hemos generado datos de secuenciación para más o menos la mitad de ellos y ahorita estamos analizando los datos”.

Incluso están trabajando con el Instituto Nacional del Cáncer en Brasil, que ya está estudiando poblaciones de ratones con melanoma acral.

A su vez, su instituto en México los apoya con el análisis de los datos genómicos mientras ambos se preparan para desarrollar los dos tipos de estudios.

“Es una investigación complementaria. Al final el objetivo es el mismo, tratar de encontrar nuevos genes, nuevos mecanismos para atacar este cáncer”, y mostrarle a los incrédulos que desde México sí se puede hacer ciencia, dice la científica.


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