Cómo un aprendiz estadounidense de Carlos Slim empezó a arrebatarle negocios en México
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Cómo un aprendiz estadounidense de Carlos Slim empezó a arrebatarle negocios en México

En el imperio de la telefonía celular del mexicano más rico del mundo empiezan a aparecer fisuras. No es sólo la regulación del Estado, sino por una estrategia de negocios que Randall Stephenson aprendió hace dos décadas trabajando cerca de Slim.
Por BBC Mundo
11 de noviembre, 2016
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Es bastante probable que cuando Randall Stephenson empezó a trabajar en 1982 en su Oklahoma natal para la Southwestern Bell Telephone Company no imaginó que terminaría aprendiendo a hacer negocios de la mano de Carlos Slim para luego competir con él.

Pero lo cierto es que el actual presidente del gigante de telecomunicaciones estadounidense AT&T observó de cerca al mexicano más rico del mundo, porque su compañía lo envió cuatro años a Ciudad de México en la década de 1990.

Tan de cerca que se convirtió en su aprendiz y con los años se volvió una amenaza para el negocio de la telefonía celular que Slim que se acostumbró a dominar por paliza durante décadas. Fueron buenos amigos y la historia ahora es otra. Son competidores.

Con los cambios en las regulaciones en México y la irrupción en el país de la compañía de Stephenson en el mercado de la telefonía celular, el liderazgo incontestado de América Móvil, compañía de telefonía dueña de Telcel, la mayor operadora de México, y también propiedad de Slim, empezó a mermar. Muy lentamente.

Aún faltan años para que la compañía deje de ser el jugador dominante. Sin embargo, la presencia de la empresa de telecomunicaciones más grande de América del Norte, ya empezó a cambiar el juego.

Con este escenario, los consumidores comienzan a sentir algunos beneficios de una competencia a la que no estaban acostumbrados.

Experiencia

Stephenson llegó a México en 1995, a los 35 años, como representante de Southwestern Bell, la compañía que había adquirido Teléfonos de México (Telmex) junto con France Telecom y el Grupo Carso, en manos de Slim.

Carlos SlimImage copyrightAFP
Image captionLa competencia con Carlos Slim, invitado en el casamiento de la hija de Stephenson unos años antes, está servida.

Al final quien varias veces fuera el hombre más rico del mundo según la revista Forbes, se quedó con el control de la empresa mexicana de telecomunicaciones. Y fue así que Stephenson trabajó junto a Slim, quien ahora tiene 76 años.

Se hicieron amigos y tomó un hábito del mexicano: mantener una lista de las potenciales empresas a comprar. Lo imitó, y sigue con la costumbre de revisar la suya para no perder de vista sus objetivos.

Desde que Stephenson, de 56 años, se convirtió en 2001 en director financiero de AT&T -es director ejecutivo desde 2007-, la compañía ha realizado compras por más de US$200.000 millones.

La última, a la espera de aprobación por los reguladores, fue la anunciada semanas atrás: adquirir el grupo de entretenimiento Time Warner, con lo que controlaría las cadenas de televisión HBO y CNN, además del estudio de cine Warner Bros y otras empresas.

“Ahora va a ser un competidor”

“Aprendí mucho de Carlos (Slim) y, obviamente, Carlos y yo hemos hablado y él es un amigo muy querido, pero ahora va a ser un competidor, nosotros reconocemos eso y nos vamos”, dijo Stephenson en mayo de 2014.

Barack Obama y Randall StephensonImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionDesde que Stephenson, de 56 años, se convirtió en 2001 en director financiero de AT&T -es director ejecutivo desde 2007-, la compañía realizó compras por más de US$200.000 millones.

En ese momento, AT&T anunció que vendería su participación del 8,4% en América Móvil, la mayor fuente de ingresos de Slim que absorbió a Telmex en 2011, y retiraría a sus miembros del consejo de la empresa para evitar conflictos de interés.

¿El objetivo? Estar más suelto de manos para elaborar una estrategia más agresiva. En noviembre de 2014 adquirió la compañía mexicana de telefonía celular Iuascell, y a comienzos del año siguiente, Nextel.

La competencia con Slim, invitado en el casamiento de la hija de Stephenson unos años antes, estaba servida. En una entrevista que el estadounidense le dio a la agencia financiera Bloomberg recientemente explicó que no han estado en contacto desde la boda.

“Echo de menos al tipo”, afirmó. “Mira, tienes personas en tu vida que son endiabladamente inteligentes y grandes empresarios, y quieres estar a su alrededor. Aprendes mucho de gente como esa. Para tener uno del que no puedes estar cerca, por supuesto, lo echas de menos“.

Un nuevo jugador

Fue en agosto del año pasado que AT&T México fue formalmente lanzada. El director de la compañía en México, Thaddeus Arroyo, señaló en 2015 que el objetivo era liderar el mercado en 10 años.

El propio Stephenson se reunió con el presidente mexicano Enrique Peña Nieto en junio y anunció planes para invertir US$3.000 millones para 2018 para expandir el servicio de telefonía celular en el país, que se suman a los US$4.400 millones que destinó para desembarcar en el país con la compra de las dos telefónicas.

Los efectos de esas inversiones se empezaron a sentir. AT&T superó, de acuerdo a una investigación de la firma OpenSignal, a Telcel en la disponibilidad de redes 4G en el país -un mercado apetitoso y lucrativo- y en velocidad de descarga.

Carlos SlimImage copyrightAFP
Image captionSi en Argentina hay 160 líneas de celular por cada 100 habitantes, en Chile 150 y en Brasil 130, en México son 90.

Pero aunque se haya registrado un crecimiento de la compañía estadounidense, Ernesto Piedras, director de la consultora The Competitive Intelligence Unit (CIU), advierte en conversación con BBC Mundo que todavía el mexicano se trata de un mercado de “muy acotada competencia”.

“Mucha gente cree que se está enfrentando al tú por tú Telcel y AT&T”, señala pero recuerda que en cantidad de clientes, la compañía de Slim todavía tiene una ventaja sustancial: 73 millones, contra los 26 millones de la española Telefónica y los 11 millones de AT&T.

“Es un mercado muy desproporcionado”, apunta.

De fondo está un elemento central de una de las reformas bandera de Peña Nieto: la de las telecomunicaciones. No puede, establece la ley en vigor desde julio de 2014, haber empresas con más del 50% del mercado.

Telcel cuenta con siete de cada diez líneas de telefonía celular y al ser considerado un Agente Económico Preponderante (AEP) está expuesto a una serie de regulaciones especiales.

Torre Telmex.Image copyrightGETTY IMAGES
Image captionSlim se quedó con el control de la compañía mexicana de telefonía.

Telcel debe eliminar las comisiones que cobraba a los competidores por las llamadas que entraban a su red mientras que sus rivales pueden seguir cobrándole cuando sus usuarios se comunican con los clientes de esas empresas.

La empresa de Slim también está obligada a compartir su infraestructura, como las torres de comunicación, aspecto este último que todavía no cumple.

Esto, sumando a la fuerte inversión de AT&T, ha hecho que la firma estadounidense haya incrementado su cuota de mercado un 32,2% en el último año. En ese mismo período Telefónica creció 9,2% y Telcel cayó 0,3%.

El futuro

El analista Piedras considera que Telcel mantendrá en el corto plazo la preponderancia en el mercado, pero prevé que la situación cambie en cuatro o cinco años cuando espera que Telcel quede con el 45% de los usuarios,

Otro de los aspectos a considerar es que, a diferencia de otros mercados en América Latina, el mexicano todavía tiene un potencial de crecimiento y de ahí la importancia de la nueva competencia en el país. Si en Argentina hay 160 líneas por cada 100 habitantes, en Chile 150 y en Brasil 130, en México son 90.

“Falta que se vendan 30-40 millones de líneas más, ese segmento lo viene capturando con mucha efectividad AT&T y Telefónica también y en menor proporcione Telcel”, señala Piedras.

Personas usando celulares en MéxicoImage copyrightAFP
Image caption“Falta que se vendan 30-40 millones de líneas más”, comenta un analista del sector.

El costo de las llamadas, por ejemplo, bajó entre 15% y 20% en el período diciembre 2014 – agosto 2015, pero no todas son buenas noticias en el mercado de la telefonía celular.

“Hasta ahora se ha beneficiado bastante (el usuario), ha sido un efecto positivo pero todavía quedan usuarios que ni siquiera están adentro del sistema“, explica a BBC Mundo Efrén Páez, analista de Mediatelecom Policy & Law.

“La reforma, si bien está creando competencia en áreas ya cubiertas”, agrega, “aún queda buena parte del país desconectada, ese sería el reto del gobierno y de los operadores”.

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¿Por qué se sigue cayendo internet?

Los colapsos de Facebook y su familia de aplicaciones están provocando una interrupción significativa para las empresas de todo el mundo. Y algunos problemas se remontan al mismo inicio de internet.
13 de octubre, 2021
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Dudo que Mark Zuckerberg lea los comentarios que la gente deja en sus publicaciones de Facebook.

Pero, si lo hiciera, le tomaría aproximadamente 145 días, sin dormir, para abrirse paso entre la avalancha de comentarios que le enviaron después de que se disculpara por el colapso de los servicios la semana pasada.

“Perdón por la interrupción de hoy”, publicó el fundador y director ejecutivo de Facebook, luego de casi seis horas de Facebook, WhatsApp e Instagram sin conexión.

La compañía culpó a un trabajo de mantenimiento de rutina de la interrupción: sus ingenieros habían emitido un comando que desconectaba involuntariamente los centros de datos de Facebook de internet en general.

Alrededor de 827,000 personas respondieron a la disculpa de Zuckerberg.

Los mensajes iban desde lo divertido: “Fue terrible, tuve que hablar con mi familia”, comentó un usuario italiano, hasta lo confundido: “Llevé mi teléfono al taller pensando que estaba roto”, escribió alguien de Namibia.

Y, por supuesto, los hubo muy molestos y enojados: “No puedes hacer que todo se cierre al mismo tiempo. El impacto no tiene precedentes”, publicó un empresario nigeriano. Otro de India pidió una compensación por la interrupción de su negocio.

Lo que está claro ahora, si no era ya obvio, es cuán dependientes se han vuelto miles de millones de personas de estos servicios, no solo para diversión, sino también para la comunicación esencial y el comercio.

Ilustración de WhatsApp, Facebook e Instagram

Getty Images

Lo que también está claro es que esto está lejos de ser una situación única: los expertos sugieren que los cortes generalizados se están volviendo más frecuentes y más perturbadores.

“Una de las cosas que hemos visto en los últimos años es una mayor dependencia de una pequeña cantidad de redes y empresas para entregar grandes porciones de contenido de internet“, dice Luke Deryckx, director técnico de Down Detector.

“Cuando uno de esos, o más de uno, tiene un problema, no solo los afecta a ellos, sino a cientos de miles de otros servicios”, agrega.

Facebook, por ejemplo, ahora se usa para entrar a una variedad de servicios y dispositivos diferentes, como televisores inteligentes.

“Y entonces, ya sabes, tenemos este tipo de ‘cierres por nieve’ en internet que ocurren ahora”, dice Deryckx. “Algo pasa todos nos miramos como diciendo ‘bueno, ¿Qué vamos a hacer?'”.

Deryckx y su equipo en Down Detector supervisan los servicios web y los sitios web en busca de interrupciones.

Dice que las interrupciones generalizadas que afectan a los principales servicios son cada vez más frecuentes y más graves.

“Cuando Facebook tiene un problema, crea un impacto tan grande en internet, pero también en la economía y, ya sabes … en la sociedad. Millones, o potencialmente cientos de millones, de personas están simplemente sentadas esperando que un pequeño equipo en California arregle algo. Es un fenómeno interesante que ha crecido en los últimos años”.


Derrumbes significativos

  • Octubre de 2021: un “error de configuración” derribó Facebook, Instagram y WhatsApp durante casi 6 horas. Otros sitios como Twitter también se vieron interrumpidos debido al aumento de nuevas visitas a sus aplicaciones.
  • Julio de 2021: más de 48 servicios, incluidos: Airbnb, Expedia, Home Depot, Salesforce estuvieron inactivos durante aproximadamente una hora después de un error con el sistema de nombres de dominio (DNS) en la empresa de entrega de contenido Akamai. Siguió a una interrupción similar en la empresa un mes antes.
  • Junio de 2021: Amazon, Reddit, Twitch, Github, Shopify, Spotify, varios sitios de noticias estuvieron inactivos durante aproximadamente una hora después de que un cliente del proveedor de servicios de computación en la nube activara accidentalmente un error previamente desconocido.
  • Diciembre de 2020: Gmail, YouTube, Google Drive y otros servicios de Google cayeron simultáneamente durante unos 90 minutos después de que la compañía dijera que encontró un “problema de cuota de almacenamiento interno”.
  • Noviembre de 2020: un problema técnico con una de las instalaciones de Amazon Web Service en Virginia, EE.UU., afectó a miles de servicios en línea de terceros durante varias horas, principalmente en América del Norte.
  • Marzo de 2019: Facebook, Instagram y WhatsApp cayeron o sufrieron graves interrupciones durante unas 14 horas después de un “cambio de configuración del servidor”. Algunos otros sitios, incluidos Tinder y Spotify, que usan Facebook para entrar, también se vieron afectados.

Inevitablemente, en algún punto, durante una gran interrupción de los servicios a la gente le preocupa que el colapso sea el resultado de algún tipo de ciberataque.

Pero los expertos sugieren que, la mayoría de las veces, se debe a un caso más mundano de error humano, agravado, dicen, por la forma en que internet se mantiene unida con un conjunto complejo de sistemas obsoletos y complicados.

Durante la interrupción de Facebook, los expertos bromearon en Twitter, diciendo que algunos de los sospechosos habituales o las razones de los problemas de interrupción son “más antiguos que las Spice Girls” y están “diseñados en el reverso de una servilleta”.

El profesor Bill Buchanan, científico de internet, está de acuerdo con esta caracterización: “Internet no es la red distribuida a gran escala que DARPA (la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa), los arquitectos originales de internet, intentaron crear, que podría resistir un impacto nuclear”.

“Los protocolos que utiliza son básicamente los que se redactaron cuando nos conectamos a computadoras centrales desde terminales tontas. Una sola falla en su infraestructura central puede hacer que todo se derrumbe”.

El profesor Buchanan dice que se pueden hacer mejoras para hacer que internet sea más resistente, pero que muchos de los fundamentos de la red están aquí para quedarse para bien o para mal.

“En general, los sistemas funcionan y no se pueden ‘apagar’ ciertos protocolos de internet por un día para intentar rehacerlos”, señala.

comunicación global

Getty Images
Los expertos dicen que los servicios de internet se han vuelto demasiado centralizados.

En lugar de intentar reconstruir los sistemas y la estructura de internet, el profesor Buchanan cree que debemos mejorar la forma en que lo usamos para almacenar y compartir datos, o arriesgarnos a más interrupciones masivas en el futuro.

Sostiene que internet se ha vuelto demasiado centralizado, es decir, cuando demasiados datos provienen de una sola fuente.

Esa tendencia debe revertirse con sistemas que tienen múltiples nódulos, explica, para que ninguna falla pueda detener el funcionamiento de un servicio.

Hay un lado positivo aquí. Aunque las interrupciones importantes de internet afectan la vida de los usuarios y las empresas, en última instancia, también pueden ayudar a mejorar la resistencia de internet y los servicios web conectados a éste.

Por ejemplo, Forbes estima que Facebook perdió US$66 millones durante la interrupción de seis horas por la suspensión o el éxodo de los anunciantes en el sitio.

Es probable que ese tipo de pérdida concentre las mentes de los altos ejecutivos en evitar que vuelva a suceder.

“Perdieron una gran cantidad de dinero ese día, no solo en el precio de sus acciones, sino también en sus ingresos operativos”, según Deryckx.

“Y si nos fijamos en las interrupciones causadas por las redes de entrega de contenido como Fastly y Cloudflare, también perdieron una gran cantidad de clientes frente a la competencia”.

“Entonces creo que estos operadores están haciendo todo lo posible para mantener las cosas en línea”.


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