Cómo un aprendiz estadounidense de Carlos Slim empezó a arrebatarle negocios en México
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Cómo un aprendiz estadounidense de Carlos Slim empezó a arrebatarle negocios en México

En el imperio de la telefonía celular del mexicano más rico del mundo empiezan a aparecer fisuras. No es sólo la regulación del Estado, sino por una estrategia de negocios que Randall Stephenson aprendió hace dos décadas trabajando cerca de Slim.
Por BBC Mundo
11 de noviembre, 2016
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Es bastante probable que cuando Randall Stephenson empezó a trabajar en 1982 en su Oklahoma natal para la Southwestern Bell Telephone Company no imaginó que terminaría aprendiendo a hacer negocios de la mano de Carlos Slim para luego competir con él.

Pero lo cierto es que el actual presidente del gigante de telecomunicaciones estadounidense AT&T observó de cerca al mexicano más rico del mundo, porque su compañía lo envió cuatro años a Ciudad de México en la década de 1990.

Tan de cerca que se convirtió en su aprendiz y con los años se volvió una amenaza para el negocio de la telefonía celular que Slim que se acostumbró a dominar por paliza durante décadas. Fueron buenos amigos y la historia ahora es otra. Son competidores.

Con los cambios en las regulaciones en México y la irrupción en el país de la compañía de Stephenson en el mercado de la telefonía celular, el liderazgo incontestado de América Móvil, compañía de telefonía dueña de Telcel, la mayor operadora de México, y también propiedad de Slim, empezó a mermar. Muy lentamente.

Aún faltan años para que la compañía deje de ser el jugador dominante. Sin embargo, la presencia de la empresa de telecomunicaciones más grande de América del Norte, ya empezó a cambiar el juego.

Con este escenario, los consumidores comienzan a sentir algunos beneficios de una competencia a la que no estaban acostumbrados.

Experiencia

Stephenson llegó a México en 1995, a los 35 años, como representante de Southwestern Bell, la compañía que había adquirido Teléfonos de México (Telmex) junto con France Telecom y el Grupo Carso, en manos de Slim.

Carlos SlimImage copyrightAFP
Image captionLa competencia con Carlos Slim, invitado en el casamiento de la hija de Stephenson unos años antes, está servida.

Al final quien varias veces fuera el hombre más rico del mundo según la revista Forbes, se quedó con el control de la empresa mexicana de telecomunicaciones. Y fue así que Stephenson trabajó junto a Slim, quien ahora tiene 76 años.

Se hicieron amigos y tomó un hábito del mexicano: mantener una lista de las potenciales empresas a comprar. Lo imitó, y sigue con la costumbre de revisar la suya para no perder de vista sus objetivos.

Desde que Stephenson, de 56 años, se convirtió en 2001 en director financiero de AT&T -es director ejecutivo desde 2007-, la compañía ha realizado compras por más de US$200.000 millones.

La última, a la espera de aprobación por los reguladores, fue la anunciada semanas atrás: adquirir el grupo de entretenimiento Time Warner, con lo que controlaría las cadenas de televisión HBO y CNN, además del estudio de cine Warner Bros y otras empresas.

“Ahora va a ser un competidor”

“Aprendí mucho de Carlos (Slim) y, obviamente, Carlos y yo hemos hablado y él es un amigo muy querido, pero ahora va a ser un competidor, nosotros reconocemos eso y nos vamos”, dijo Stephenson en mayo de 2014.

Barack Obama y Randall StephensonImage copyrightGETTY IMAGES
Image captionDesde que Stephenson, de 56 años, se convirtió en 2001 en director financiero de AT&T -es director ejecutivo desde 2007-, la compañía realizó compras por más de US$200.000 millones.

En ese momento, AT&T anunció que vendería su participación del 8,4% en América Móvil, la mayor fuente de ingresos de Slim que absorbió a Telmex en 2011, y retiraría a sus miembros del consejo de la empresa para evitar conflictos de interés.

¿El objetivo? Estar más suelto de manos para elaborar una estrategia más agresiva. En noviembre de 2014 adquirió la compañía mexicana de telefonía celular Iuascell, y a comienzos del año siguiente, Nextel.

La competencia con Slim, invitado en el casamiento de la hija de Stephenson unos años antes, estaba servida. En una entrevista que el estadounidense le dio a la agencia financiera Bloomberg recientemente explicó que no han estado en contacto desde la boda.

“Echo de menos al tipo”, afirmó. “Mira, tienes personas en tu vida que son endiabladamente inteligentes y grandes empresarios, y quieres estar a su alrededor. Aprendes mucho de gente como esa. Para tener uno del que no puedes estar cerca, por supuesto, lo echas de menos“.

Un nuevo jugador

Fue en agosto del año pasado que AT&T México fue formalmente lanzada. El director de la compañía en México, Thaddeus Arroyo, señaló en 2015 que el objetivo era liderar el mercado en 10 años.

El propio Stephenson se reunió con el presidente mexicano Enrique Peña Nieto en junio y anunció planes para invertir US$3.000 millones para 2018 para expandir el servicio de telefonía celular en el país, que se suman a los US$4.400 millones que destinó para desembarcar en el país con la compra de las dos telefónicas.

Los efectos de esas inversiones se empezaron a sentir. AT&T superó, de acuerdo a una investigación de la firma OpenSignal, a Telcel en la disponibilidad de redes 4G en el país -un mercado apetitoso y lucrativo- y en velocidad de descarga.

Carlos SlimImage copyrightAFP
Image captionSi en Argentina hay 160 líneas de celular por cada 100 habitantes, en Chile 150 y en Brasil 130, en México son 90.

Pero aunque se haya registrado un crecimiento de la compañía estadounidense, Ernesto Piedras, director de la consultora The Competitive Intelligence Unit (CIU), advierte en conversación con BBC Mundo que todavía el mexicano se trata de un mercado de “muy acotada competencia”.

“Mucha gente cree que se está enfrentando al tú por tú Telcel y AT&T”, señala pero recuerda que en cantidad de clientes, la compañía de Slim todavía tiene una ventaja sustancial: 73 millones, contra los 26 millones de la española Telefónica y los 11 millones de AT&T.

“Es un mercado muy desproporcionado”, apunta.

De fondo está un elemento central de una de las reformas bandera de Peña Nieto: la de las telecomunicaciones. No puede, establece la ley en vigor desde julio de 2014, haber empresas con más del 50% del mercado.

Telcel cuenta con siete de cada diez líneas de telefonía celular y al ser considerado un Agente Económico Preponderante (AEP) está expuesto a una serie de regulaciones especiales.

Torre Telmex.Image copyrightGETTY IMAGES
Image captionSlim se quedó con el control de la compañía mexicana de telefonía.

Telcel debe eliminar las comisiones que cobraba a los competidores por las llamadas que entraban a su red mientras que sus rivales pueden seguir cobrándole cuando sus usuarios se comunican con los clientes de esas empresas.

La empresa de Slim también está obligada a compartir su infraestructura, como las torres de comunicación, aspecto este último que todavía no cumple.

Esto, sumando a la fuerte inversión de AT&T, ha hecho que la firma estadounidense haya incrementado su cuota de mercado un 32,2% en el último año. En ese mismo período Telefónica creció 9,2% y Telcel cayó 0,3%.

El futuro

El analista Piedras considera que Telcel mantendrá en el corto plazo la preponderancia en el mercado, pero prevé que la situación cambie en cuatro o cinco años cuando espera que Telcel quede con el 45% de los usuarios,

Otro de los aspectos a considerar es que, a diferencia de otros mercados en América Latina, el mexicano todavía tiene un potencial de crecimiento y de ahí la importancia de la nueva competencia en el país. Si en Argentina hay 160 líneas por cada 100 habitantes, en Chile 150 y en Brasil 130, en México son 90.

“Falta que se vendan 30-40 millones de líneas más, ese segmento lo viene capturando con mucha efectividad AT&T y Telefónica también y en menor proporcione Telcel”, señala Piedras.

Personas usando celulares en MéxicoImage copyrightAFP
Image caption“Falta que se vendan 30-40 millones de líneas más”, comenta un analista del sector.

El costo de las llamadas, por ejemplo, bajó entre 15% y 20% en el período diciembre 2014 – agosto 2015, pero no todas son buenas noticias en el mercado de la telefonía celular.

“Hasta ahora se ha beneficiado bastante (el usuario), ha sido un efecto positivo pero todavía quedan usuarios que ni siquiera están adentro del sistema“, explica a BBC Mundo Efrén Páez, analista de Mediatelecom Policy & Law.

“La reforma, si bien está creando competencia en áreas ya cubiertas”, agrega, “aún queda buena parte del país desconectada, ese sería el reto del gobierno y de los operadores”.

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Cómo debes cuidarte en casa si das positivo a COVID-19

Esto es lo que recomiendan los expertos que hagas si tienes COVID y tienes que permanecer aislado.
1 de enero, 2022
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Tienes síntomas y has dado positivo por COVID-19. ¿Qué deberías hacer ahora?

La primera cosa más obvia es que te mantengas alejada de otras personas para evitar pasárselo.

Y en términos de tu propio bienestar, esto es lo que recomiendan los expertos:

1. Cuéntaselo a familiares y amigos

No sufras en silencio.

Hazle saber a la gente que tienes covid.

Es posible que puedan ayudarte dejando comida en tu puerta y te llamarán para saber cómo estás.

En muchas ciudades han surgido grupos de voluntarios para ayudar a las personas que se aíslan por sí mismas en casa con cosas como comprar comida o medicamentos.

Comida dejada en la puerta

Getty Images

2. Descansa

Incluso con variantes más nuevas del virus como ómicron y delta, muchas personas tendrán síntomas leves o ningún síntoma y podrán sobrellevar la infección de manera segura en casa.

Los síntomas principales siguen siendo:

  1. Una tos continua
  2. Fiebre o temperatura alta
  3. Pérdida o cambio en el olfato o el gusto

Y los investigadores que han estado recopilando comentarios de cientos de miles de personas sobre sus experiencias con covid sugieren que los cinco síntomas principales son similares a un resfriado:

-Goteo nasal

-Dolor de cabeza

-Fatiga (media o severa)

-Estornudos

-Dolor de garganta

La imagen de un test de antígenos positivo.

Getty Images
La imagen de un test de antígenos positivo.

Si te sientes mal, hay cosas que pueden ayudar.

Descansa mucho, bebe mucha agua y toma paracetamol o ibuprofeno para sentirte más cómodo.

Para no toser o toser menos, intenta acostarte de costado o sentarte erguido en lugar de boca arriba.

Sentarse, en lugar de tumbarse completamente, también es bueno si sientes que estás sin aliento.

También puedes probar:

  • Inhalar lentamente por la nariz y exhalar por la boca, con los labios juntos como si estuvieras soplando suavemente una vela
  • Relaja los hombros para no encorvarte. Es bueno inclinarse ligeramente hacia adelante con las manos en las rodillas
  • Bajar un poco la calefacción y dejar entrar un poco de aire fresco
Oxímetro

Getty Images
El oxímetro mide el oxígeno en sangre.

Consejos si te falta el aire

Es posible que algunas personas ya tengan (o quieran comprar) un dispositivo llamado oxímetro de pulso que puede verificar el nivel de oxígeno en la sangre.

Se sujeta al dedo y puede ser una forma útil de saber qué está pasando.

Es como controlar la temperatura con un termómetro.

Los niveles bajos de oxígeno en la sangre pueden ser una señal de que estás empeorando.

Una lectura de 95 o superior es normal.

Si baja a 93 o 94 y permanece así una hora más tarde, habla con tu médico de cabecera para que te aconseje qué hacer.

Si la lectura es 92 o menos, acude a urgencias.

Consulta on line

Getty Images
La telemedicina ha experimentado un auge durante la pandemia

Cuándo buscar ayuda

Si deseas consejos adicionales, puede intentar llamar o comunicarse con una farmacia.

En BBC Mundo también puedes encontrar mucha información sobre el covid en este link.

Algunas personas con covid necesitarán atención médica, que podría incluir permanecer en el hospital.

Busca asesoramiento médicosi:

  • Te sientes cada vez peor o notas que te quedas sin aliento.
  • Tienes dificultad para respirar cuando te pones de pie o te mueves.
  • Te sientes muy débil, dolorido o cansado.
  • Tienes temblores.
  • Has perdido el apetito.
  • No puedes cuidarte por ti mismo. Es decir, si tareas como lavarte y vestirte o preparar la comida son demasiado difíciles.
  • Después de 4 semanas, todavía te sientes mal. Esto puede ser indicativo de un covid de larga duración.
Ambulancia.

Getty Images

Acude inmediatamente a urgencias si:

  • Estás tan sin aliento que no puedes decir frases cortas cuando estás descansando.
  • Tu respiración ha empeorado repentinamente.
  • Toses sangre.
  • Estás frío y sudoroso, con la piel pálida o con manchas.
  • Tiene un sarpullido que parece pequeños hematomas o sangre debajo de la piel y no desaparece.
  • Si sufres desmayos.
  • Estás desorientado, confundido o muy somnoliento.
  • Has dejado de orinar u orinas mucho menos de lo habitual.

Si estás preocupado por un bebé o un niño, no te demores en buscar ayuda.


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