Estudiantes universitarios marchan para protestar contra el plan de deportaciones de Trump
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Estudiantes universitarios marchan para protestar contra el plan de deportaciones de Trump

Miles de estudiantes de más de una centena de universidades se manifestaron a favor de la campaña "Campus Santuario", que demanda la protección de los alumnos indocumentados.
AP
Por Redacción Animal Político
16 de noviembre, 2016
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Miles de estudiantes de más de 100 universidades en Estados Unidos se manifestaron a favor de que estas instituciones se conviertan en santuarios para migrantes indocumentados, lo que permitiría protegerlos de una posible deportación, como prometió el presidente electo de EU, Donald Trump, en su campaña.

En otra jornada de protestas tras el triunfo electoral de Trump, estudiantes y profesores salieron a las calles y firmaron peticiones para proteger a los estudiantes que no tienen documentos de una posible deportación masiva.

Las manifestaciones ocurrieron luego de que Trump ha dicho en varias ocasiones que no respetará el Programa de Acción Diferida (DACA), implementado por el presidente Barack Obama, que otorga permisos de trabajo a personas traídas a Estados Unidos desde niños.

Este programa le ha permitido a más de un millón de migrantes sin documentos obtener empleo regular y financiamiento para emprender o continuar sus estudios universitarios, lo que podría estar en riesgo si Trump cumple su promesa.

Cientos de estudiantes de la Universidad de Nueva York (NYU) protestaron en el parque Washington, mientras que alumnos de Columbia y de Rutgers también organizaron sus propias movilizaciones en la zona conurbada de Nueva York.

Universidades de todo el país organizaron también actividades para defender a los estudiantes indocumentados, de acuerdo con la publicación universitaria Inside Higher Ed.

“Llamamos a nuestros compañeros de clases y a nuestros vecinos a que defiendan lo que es correcto y que creen una red de apoyo para los inmigrantes en los campus universitarios y más allá”, aseveró Thais Márquez, del organismo Movimiento Cosecha.

El activista sostuvo que millones de migrantes realizan un trabajo crucial para el funcionamiento de la economía de Estados Unidos, por lo que ahora requerían el apoyo de iglesias, centros comunitarios y hogares, los cuales debían convertirse en “santuarios contra la deportación”.

Déjenos trabajar, piden periodistas a Trump

Líderes de organizaciones de medios de comunicación pidieron que el presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, preserve la tradición y les permita realizar la cobertura de sus actividades diarias.

“Como el nuevo líder del mundo libre, esperamos que usted preserve las tradiciones de larga data que aseguren la cobertura de la presidencia de Trump. La idea de que un equipo de medios cubra todos los movimientos del presidente se remonta a la administración de Franklin Delano Roosevelt. Cada presidente de ambos partidos ha tratado esta importante tradición con respeto.

“El trabajo de la prensa es muy importante para nuestro país, cuyos ciudadanos dependen y merecen saber lo que el presidente está haciendo. No se trata de acceso para la prensa en sí, sino de acceso para los estadounidenses en diversas comunidades de todo el país. Sus electores reciben información de una variedad de plataformas para aprender sobre lo que está haciendo nuestro presidente”, indicaron las organizaciones en una carta enviada al presidente electo.

La carta se publica luego de que muchos reporteros han planteado preocupaciones por la distancia de Trump con la prensa y después de las agresiones del presidente electo hacia algunos periodistas.

Trump atacó al diario The New York Times, al que acusó de publicar información falsa sobre el proceso de transición a la Casa Blanca.

El diario publicó este martes 15 de noviembre un artículo en el que afirma que el proceso de transición estaba siendo convulso y que prominentes aliados estaban teniendo problemas para saber cómo y cuándo contactar a Donald Trump.

El Presidente electo tuiteó que las últimas informaciones publicadas por el rotativo neoyorquino son totalmente falsas.

Esta mañana el magnate criticó a NYT y lo llamó decadente por dicho artículo, el cual calificó como completamente equivocado.

 

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Familia Chebrolu

Anika Chebrolu, la estudiante de 14 años que descubrió una molécula que ayuda a combatir la COVID

La estadounidense Anika Chebrolu acaba de ganar el premio de "mejor científica joven de Estados Unidos" otorgado por 3M tras hallar una molécula que podría impedir que el nuevo coronavirus penetre en nuestras células.
Familia Chebrolu
29 de octubre, 2020
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Tan solo tiene 14 años y ya trabaja en la carrera por encontrar una cura para el COVID-19.

Anika Chebrolu, una estudiante de secundaria de Frisco, Texas, descubrió una molécula que podría unirse al nuevo coronavirus e inhibir su capacidad para infectar a las personas.

Y este hallazgo científico le valió a la joven ganarse el título de mejor científica joven de Estados Unidos” en la competencia Young Scientist Challenge 2020, galardón dotado con US$25.000 y que entrega la multinacional 3M.

Se trata de un evento anual que cuenta con prestigio nacional y es recomendado por varias universidades para que los estudiantes de entre 10 y 14 años -y potenciales científicos- presenten un video corto que explique su solución a un problema cotidiano.

¿De qué se trata exactamente este descubriendo? ¿Y cómo lo logró?

Proteína clave

El SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, posee un halo, una especie de corona que lo rodea y de donde le viene el nombre de coronavirus.

En esta corona existe una proteína con forma de espiga, la proteína S, que se une a los receptores de nuestras células para infectarlas.

Anika Chebrolu con su proyecto.

Gentileza 3M
Anika Chebrolu ganó US$25.000 por su descubrimiento.

Por eso, muchos laboratorios que trabajan en la vacuna contra la COVID-19 han elegido atacar esta proteína con el objetivo de impedir que el virus penetre nuestras células.

La investigación de Anika Chebrolu también se basó en esta proteína clave del virus.

“Descubrí una molécula que puede unirse a la proteína S en el virus y potencialmente cambiar su forma y función“, explica la joven en un correo electrónico a BBC Mundo.

Y esto es importante por su potencial para “evitar que el virus pueda adherirse a las células humanas y, por lo tanto, reducir o tratar una mayor infección en el cuerpo de una persona”, agrega.

La joven descubrió esta molécula con un método in-silico, es decir de simulaciones por computadora utilizando numerosas herramientas de software.

Para ello examinó millones de moléculas pequeñas en busca de propiedades como las de un fármaco de absorción, distribución, metabolismo y excreción (ADME).

Coronavirus.

Getty Images
Muchos laboratorios han elegido una proteína que se encuentra en la corona de virus como blanco para neutralizar sus efectos.

Tras ese estudio, Anika Chebrolu seleccionó la molécula con la mejor actividad farmacológica y biológica hacia la proteína S del virus SARS-CoV-2 que puede transformarse en un potencial fármaco para el tratamiento eficaz de la enfermedad.

Investigación previa

Anika Chebrolu comenzó su investigación en la escuela Nelson en Frisco cuando todavía no había noticias sobre la pandemia del nuevo coronavirus.

“Hace unos años, investigué la pandemia de la gripe española de 1918 para un proyecto escolar y me fascinaron los virus y el descubrimiento de fármacos”, cuenta.

Mientras realizaba su investigación descubrió la metodología in-silico.

“Me asombró que podíamos utilizar métodos computacionales para identificar y desarrollar posibles moléculas similares a fármacos para combatir enfermedades”, relata.

Anika Chebrolu estudiando

Gentileza familia Chebrolu
Para su investigación, Anika Chebrolu utilizó un simulador de computadora.

Ella cuenta que el año pasado estaba usando el mismo método para identificar un compuesto principal que pudiera unirse a la proteína hemaglutinina del virus de la influenza cuando llegó la pandemia de la COVID-19.

“Después de investigar pandemias, virus y fármacos durante tanto tiempo ¡era una locura pensar que en realidad estábamos atravesando una pandemia!“, asegura.

Así que por la gravedad de la pandemia y el fuerte impacto que causó en el mundo en menos de un año, Anika describe que con la ayuda de su mentora Mahfuza Ali, científica de 3M, cambió la dirección de su proyecto inicial y apuntó a la proteína S del virus SARS-CoV-2.

Al 26 de octubre, la enfermedad COVID-19 ya se cobró la vida de más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que se comenzaron a reportar los primeros casos en diciembre de 2019 en la localidad china de Wuhan.

Estados Unidos es el país que más muertos registra con más de 225.000, según datos la Universidad Johns Hopkins.

Más estudios

Desde el ámbito científico celebran los logros de Anika Chebrolu pero dicen que todavía se necesitan más estudios para saber si esta molécula es efectiva para hallar una cura para la COVID-19.

“Creo que es maravilloso que Anika Chebrolu haya hecho este análisis y su trabajo es ciertamente impresionante y sofisticado para su nivel de educación. Sin duda, tiene potencial para ser una científica destacada“, opina Angela Rasmussen viróloga de Columbia Mailman School of Public Health, la escuela de posgrado en salud pública de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

Gráfico mostrando cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo

BBC

“Sin embargo, es importante tener en cuenta que si bien estas estrategias son buenas para identificar compuestos con potencial terapéutico, no hay datos experimentales que respalden que la molécula que identificó realmente tenga un impacto en la entrada o replicación viral, o que incluso se una a la proteína S en condiciones reales”, señala la especialista a BBC Mundo.

“Se requiere la realización de estudios de laboratorio para caracterizar mejor el potencial de la molécula como terapéutica antiviral”, añade.

Del mismo modo, otros especialistas consultados por BBC Mundo advierten que este descubrimiento necesita más pruebas de laboratorio para saber si la molécula identificada puede unirse de manera efectiva a la proteína S del virus.

Si esto se comprueba con validaciones in vitro -normalmente en tejidos, órganos o células aislados- y más tarde in vivo, que significa pruebas en organismos vivos, esta molécula podría prevenir el primer paso de la infección del virus en el cuerpo.

Planes para el futuro

Anika dice que tiene planes concretos en los que invertirá el dinero que ganó del premio como mejor científica joven de Estados Unidos.

“Planeo usar los US$25.000 para continuar mi investigación y financiar mi organización sin fines de lucro, AcademyAid, que proporciona material y equipamiento a niños que lo necesitan para ayudarlos a seguir las carreras y oportunidades que desean”, asegura.

“También planeo ahorrar el resto del dinero para la universidad”, dice.

Anika Chebrolu bailando Bharatanatyam, baile clásico indio.

Gentileza familia Chebrolu
Cuando Anika no está investigando disfruta del Bharatanatyam, un baile clásico indio.

Al ser consultada sobre qué les diría a otros jóvenes que podrían estar interesados en la ciencia sobre su experiencia, ella recomendó no dejar de preguntar.

Recuerda siempre no dejar de hacer preguntas y tener confianza y fe en ti mismo. Asegúrate de aprovechar cualquier oportunidad que veas con tus mejores habilidades, ya que nunca sabes dónde podrías terminar”, concluyó.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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