La ciudad europea que hizo una fortuna al crear noticias falsas sobre las elecciones de EU
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Especial

La ciudad europea que hizo una fortuna al crear noticias falsas sobre las elecciones de EU

Muchos de los sitios web de noticias falsas que surgieron durante las elecciones presidenciales de EU fueron creadas en una pequeña ciudad de Macedonia y con el trabajo de adolescentes.
Especial
Por Emma Jane Kirby // BBC Mundo
6 de diciembre, 2016
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El joven muchacho sentado en esa cafetería parece apenas un niño.

Lleva días sin afeitarse, pero el vello en su barbilla y mejillas todavía es suave. Y su elegante americana azul marino e impoluta camisa blanca hacen que parezca que lleve puesto un uniforme escolar.

No es la imagen que Goran, un estudiante universitario de 19, quiere transmitir.

“A los estadounidenses les encantan nuestras historias y nosotros hacemos dinero con ellas”, se jacta, asegurándose de que reparo en el reloj de diseño con el que juguetea. “¿A quién le importa si son verdaderas o falsas?”.

Veles (mapa)Image copyrightALAMY
Image captionCuando era parte de la antigua Yugoslavia, esta ciudad se llamaba Titov Veles.

Goran -no es su verdadero nombre- es uno de los cientos de adolescentes macedonios detrás de una industria artesanal en la pequeña ciudad de Veles, desde donde se produjeron múltiples noticias falsas favorables a DonaldTrump durante la campaña electoral estadounidense.

El joven comenzó a publicar historias sensacionalistas, plagiadas de sitios web estadounidenses derechistas, el pasado verano.

Luego de copiar y pegar varios artículos, los adornó con un título sugerente y llamativo, pagó una campaña en Facebook para hacerlos llegar a una audiencia hambrienta de noticias sobre Trump y, cuando ese público comenzó a hacer clic en sus historias y a compartirlas, empezó a hacer dinero de ingresos publicitarios en su página web.

Goran dice que trabajó en esa farsa durante solo un mes y que ganócerca de 1.800 euros (unos US$1.900).

Pero sus compañeros, asegura, han estado ganando miles de euros al día.

La fiebre del oro digital

Cuando le pregunto si le preocupa que su página de noticias falsas haya influenciado de manera injusta a los votantes estadounidenses, se burla.

“A los adolescentes de nuestra ciudad no les importa cómo votan los estadounidenses. Simplemente se sienten satisfechos de hacer dinero y de comprar ropa cara y bebidas”, sostiene.

Río y puente en Veles
Image captionEn Veles ha habido un boom consumista potenciado por la fiebre del oro digital.
Escuela en Veles
Image captionAlgunos estudiantes de Veles admiten que dedican sus horas extraescolares a crear noticias falsas.

La fiebre del oro digital ha provocado un boom consumista en Veles, donde el salario mínimo son 350 euros al mes (cerca de US$380).

A medida que nos adentramos en la ciudad, observo autos nuevos y elegantes en las calles, y bares de mala muerte llenos de jóvenes tomando sofisticados cócteles.

Cuando era parte de la antigua Yugoslavia, esta ciudad se llamaba Titov Veles, en honor al presidente yugoslavo Josip Tito.

Hoy, me dicen, ha sido rebautizada jocosamente comoTrump Veles.

En las puertas de la escuela, uno de cada tres estudiantes de los últimos años de secundaria admite conocer a alguien implicado en la fabricación de sitios web de noticias falsas o incluso estar gestionando uno propio.

Un chico me cuenta que trabaja ocho horas cada noche en su plataforma digital de noticias y, después, va a la escuela.

El tráfico de noticias falsas en páginas web que parecen estadounidenses no es ilegal, pero ese juego de confundir a los lectores es algo sucio y deshonesto.

El alcande de Veles, lavco Chediev
Image captionNo hay dinero sucio en Veles, insiste su alcalde, Slavco Chediev.

Irónicamente, es día de puertas abiertas en el ayuntamiento , así que me reúno con el alcalde de Veles, Slavco Chediev, quien me señala con el dedo, enojado, y me dice: “No hay dinero sucio en Veles”.

Y, después, añade -curiosamente- que se siente orgullosode los emprendedores de su diminuta ciudadquienes, a miles de kilómetros de EE.UU., han influido de alguna manera en los resultados de las elecciones estadounidenses.

Ubavka Janevska, una periodista de investigación que tiene su propia página web de noticias, se atraganta cuando le cuento esta historia, aunque no estoy segura de si simplemente le cuesta respirar por el denso humo de cigarrillo que impregna su oficina y que hace que mis lentes de contacto se me queden pegadas a los ojos.

Me cuenta que ha identificado siete grupos independientes que venden información falsa en internet. Y calcula que hay también cientos de niños en edad escolar que trabajan de manera individual.

Ubavka Janevska
Image captionUbavka Janevska sugiere que el fenómeno podría afectar a las propias elecciones de su país, Macedonia.

“Me preocupa la moralidad de la gente joven de Veles”, me confiesa.

“Desde las elecciones presidenciales de EE.UU., en lo único que piensan es en mentir y en hacer dinero rápido de esas mentiras”.

“Tenemos elecciones parlamentarias en Macedonia este mes de diciembre. Y he encontrado tres dominios fasos registrados en Serbia o Croacia que ya están publicando mentiras sobre el partido de la oposición, las cuales podrían perjudicar seriamente la campaña”, advierte.

Goran insiste en que ya no hace más noticias falsas, aunque deja escapar que se acaba de comprar una nueva computadora portátil muy moderna.

Mientras le dejamos con el auto en la casa de sus padres, le pregunto qué piensa su madre de sus oscuros negocios digitales.

Me mira como si estuviera loca.

“¿Crees que si tu hijo hiciera 30.000 euros (unos US$32.000) al mes tendías algún problema?”, me pregunta, incrédulo. “¡Por favor! Estarías rebosante de alegría… estarías…. (busca las palabras adecuadas)”.

“¿Incrédula de felicidad?”, ofrezco yo.

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Cómo una reunión familiar terminó con 41 contagiados de COVID-19 en apenas 16 días

Un caso en Estados Unidos muestra cómo una reunión familiar puede provocar una cadena de contagios extensa y, para algunos, peligrosa.
7 de agosto, 2020
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¿Cuán lejos puede llegar el contagio provocado por el nuevo coronavirus?

Tras varios meses de pandemia de covid-19 ya todos sabemos que uno de los eventos en los que más se propaga el virus son las concentraciones de personas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluso actualizó sus recomendaciones a fines de mayo en relación a eventos masivos, sugiriendo que, por ejemplo, se realicen al aire libre en vez de en sitios cerrados, que se mantenga el distanciamiento social y que se escalonen los horarios de llegada y salida de los asistentes.

Varios países que siguen estas sugerencias todavía mantienen restricciones sobre la realización de reuniones de varias decenas de personas.

Pero si crees que el peligro de los contagios solo está en los eventos masivos, puede que la siguiente visualización te haga pensar diferente.

Visualización de la cadena de transmisión del virus en un caso testigo.

BBC

Un caso testigo

El esquema que acabas de ver pertenece a un caso testigo que informó el Departamento de Salud del condado de Catawba, en el centro oeste de Carolina del Norte (EE.UU.), a principios de julio.

En la imagen se muestra que recientemente dos decenas de personas mantuvieron una reunión familiar.

Fuentes de la autoridad de salud local no especificaron ni fecha ni el total exacto de los asistentes del encuentro “para preservar la privacidad de los individuos”, dijeron a BBC Mundo. Lo mismo sucede con otros datos en la cadena de contagios.

Quienes participaron de la reunión original no usaron mascarilla y no respetaron el distanciamiento físico.

El resultado de este encuentro familiar fue que 14 personas dieron positivo de COVID-19.

Sin embargo, antes de saber que estaban contagiados ni mostrar síntomas de la enfermedad, las personas continuaron con su vida diaria normal, por ejemplo, ir a trabajar o de paseo a la playa con otras familias.

Esto se tradujo en una cadena de contactos de persona a persona que terminó con el contagio de COVID-19 en 41 individuos de nueve familias diferentes y ocho lugares de trabajo distintos, detallan las autoridades del condado de Catawba.

Gráfico circular de los contagiados en distintas fases.

BBC

Entre los contagiados hay 31 adultos, seis niños y cuatro adultos mayores.

El Departamento de Salud de Catawba informó que 14 personas se contagiaron en la primera fase, es decir en la reunión familiar, 18 lo hicieron en una segunda, que incluyen compañeros de trabajo y pacientes de un centro hospitalario, ocho en una tercera y uno en una cuarta etapa.

Uno de los menores, de 9 años, transmitió la enfermedad a dos de sus abuelos, convirtiéndolos en pacientes de riesgo porque son mayores de 65 años.

Todos estos contagios sucedieron en un período de 16 días.

“Situaciones como esta se han vuelto dolorosamente comunes”, escribió Jennifer McCracken, directora de Salud Pública del condado en la página web oficial.

“Comparto este ejemplo porque espero que pueda ayudar a nuestra comunidad a ver con qué facilidad la COVID-19 se está propagando activamente”, añadió.

Rastreo de contactos

Este caso testigo incluye contagios confirmados que están directamente correlacionado entre sí.

Pero “a medida que uno se aleja de los casos originales, hay más oportunidades para que las personas entren en contacto con el virus, por lo que no podemos decir con certeza dónde pueden haberse originado otros casos”, le dijo a BBC Mundo Emily Killian, especialista del Departamento de Salud Pública de Catawba.

Visualización que muestra quién contagió a quién de covid-19.

BBC

Las autoridades de salud locales lograron reconstruir este detallado caso testigo gracias a un sistema de rastreo de contactos que implementaron para esta pandemia y a la cooperación de los pacientes involucrados, ofreciendo información precisa de cada uno de los pasos que dieron en los últimos 16 días.

Estos datos fueron muy útiles para poder advertir a otros familiares y amigos sobre posibles contagios.

“Al recibir información sobre contactos cercanos, podemos brindar una orientación valiosa y apoyo a la familia, amigos y seres queridos”, añadió Killian.

No es la primera vez que se reportan casos de contagios de covid-19 tras reuniones familiares.

Tal es el caso de una fiesta de cumpleaños en Brasil en marzo que propagó el virus dentro de una familia y provocó la muerte de tres hermanos; o el de un pueblo patagónico en Argentina que debió ser aislado tras un asado que realizaron unos vecinos y que terminó con el fallecimiento de dos personas.

Hasta el miércoles 5 de agosto, el condado de Catawba, que tiene una población de unos 160.000 habitantes, según las proyecciones del censo de Estados Unidos en 2019, cuenta con cerca de 2.000 casos de COVID-19 y 29 fallecidos.


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