LiLou, la cerdita que ayuda a los viajeros en el aeropuerto de San Francisco
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Aeropuerto Internacional de San Francisco

LiLou, la cerdita que ayuda a los viajeros en el aeropuerto de San Francisco

LiLou es la primera cerdita del programa de Terapia Asistida con Animales en San Francisco. Su objetivo es sorprender y deleitar a los viajeros con su carácter, sus disfraces y las uñas pintadas.
Aeropuerto Internacional de San Francisco
Por Beatriz Díez BBC Mundo, Los Ángeles
9 de diciembre, 2016
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Perros, caballos y delfines se utilizan cada vez más para hacer terapia con seres humanos.

En crisis recientes como el tiroteo de la discoteca Pulse de Orlando, Florida, o el incendio durante una fiesta electrónica en Oakland, California, hemos visto llegar a voluntarios con perros labradores para consolar a los afectados.

Ahora se les ha unido un animal más inusual: una cerdita de nombre LiLou.

Cerdita pionera

LiLou es la primera cerdita que forma parte del programa de Terapia Asistida con Animales (AAT, por sus siglas en inglés) de la sociedad protectora de animales de San Francisco.

Según el aeropuerto internacional de San Francisco, es única en su especie en todo Estados Unidos.

LiLou promete sorprender y deleitar a los viajeros con su carácter, sus disfraces y las uñas pintadas.

Además, a LiLou le fascina hacer trucos para su público y recibir los consecuentes elogios.

La cerdita LiLouLiLou empezó su trabajo en la Brigada del Meneo el pasado 5 de diciembre.

Esta semana, esta cerdita de raza Juliana fue oficialmente integrada en la “Brigada del Meneo”, el equipo de animales entrenados del aeropuerto de la ciudad californiana.

Esta brigada tiene la certificación del programa AAT y su objetivo es hacer que la experiencia de los viajeros sea menos estresante y más divertida.

Los animales de la brigada fueron cuidadosamente seleccionados por su temperamento y su idoneidad para el aeropuerto y lucen chalecos que dicen ¡Acarícieme! para animar la interacción con los pasajeros y demás visitantes.

Acompañamiento y diversión

“Tenemos más de 300 equipos voluntarios de perros, gatos y conejos, pero LiLou es la primera cerdita en nuestro programa”, explicó Jennifer Henley, directora del programa en la sociedad protectora de animales de San Francisco.

“Con la incorporación de LiLou, podemos esperar más momentos de sorpresa y diversión para los visitantes de nuestro aeropuerto”, dijo por su parte Christopher Birch, director del programa de bienvenida del aeropuerto internacional de San Francisco.

El animal visita también otras instalaciones de la ciudad, como centros de atención a mayores y hospitales.

La cerdita LiLouLilou recibirá y reconfortará a viajeros que lleguen, salgan o estén en tránsito en el aeropuerto.

“Las mascotas que participan en el AAT deben ser atentas y estar cómodas con el trato por parte de los humanos”, indican los responsables del programa, que aseguran que se respetan totalmente los derechos de los animales con los que ellos trabajan,.

Los animales deben estar interesados y dispuestos a acercarse a las personas y aceptar que los toquen, sin importar la edad, el género, la raza o el tamaño de la persona así como el equipamiento que lleve y su ropa”.

LiLou cumplió perfectamente con su entrenamiento y ahora acude al aeropuerto una vez al mes.

“Puedo ver que es feliz mostrando sus trucos y recibiendo elogios”, le dijo la dueña de LiLou, Tatyana Danilova, al diario USA Today.

LiLou puede tocar su piano de juguete y hace una reverencia formal después de sus actuaciones.

“Amo a mi LiLou y sé que ella me ama también”, subraya una feliz Danilova.

Terapia con animales

Los animales como terapia se pueden emplear en una variedad de escenarios como prisiones, residencias de ancianos, instituciones mentales, hospitales y en el hogar.

El aeropuerto internacional de Cincinnati-Kentucky del Norte ofrece caballos en miniatura como terapia.

El año pasado, una fotografía de un pasajero con un “pavo terapéutico” en pleno vuelo se volvió viral.

Ver animales en descanso o en un estado pacífico nos puede transmitir seguridad y sensaciones de bienestar en momentos complicados

“Me transmite emociones positivas ver que podemos hacer algo bueno para la comunidad y generar sonrisas de una forma poco convencional“, expresa la dueña de LiLou.

Danilova hace la crónica de las aventuras de la cerdita en la cuenta de Instagram @lilou_sfpig.

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Cómo una joven encontró a su familia 26 años después gracias a una foto en WhatsApp

Una niña que quedó huérfana en el genocidio de 1994 en Ruanda ha encontrado a sus familiares gracias a las redes sociales. Esta es su historia.
24 de septiembre, 2020
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Grace Umutoni de niña, a la izquierda, y en una imagen actual.

Grace Umutoni
“¿Me conocen?” Grace Umutoni publicó fotos de cuando era niña en las redes.

Para Grace Umtoni lo ocurrido ha sido “un milagro” obra de las redes sociales.

Umtoni quedó huérfana cuando solo tenía dos años. En 1994 sus padres fueron víctimas del genocidio que se cobró miles de vidas en Ruanda. Años después, ha podido encontrarse con algunos familiares.

La mujer, que no conocía su verdadero nombre, publicó fotos suyas de niña en grupos de WhatsApp, Facebook y Twitter el pasado abril con la esperanza de que miembros de su familia la reconocieran y pudiera reunirse con ellos.

Sus intentos anteriores, a través de cauces más formales, no habían dado resultado.

Todo lo que esta enfermera de 28 años sabía de su historia es que la habían llevado a un orfanato en Kigali, la capital ruandesa, después de encontrarla en el barrio de Nyamirambo. También fue acogido allí su hermano, de 4 años, que murió después.

En Ruanda hay miles de niños como ella, que perdieron a sus padres entre las 800,000 víctimas que se estima dejó la matanza sistemática de miembros de la etnia tutsi y hutus moderados en cien días de genocidio.

Muchos siguen buscando a su familia.

Después de que publicara sus fotos, aparecieron algunas personas que dijeron ser parientes suyos, pero pasaron meses hasta que apareció alguien que de veras parecía serlo.

Antoine Rugagi había visto las fotos en WhatsApp y se puso en contacto con ella para decirle que se parecía mucho a su hermana, Liliose Kamukama, muerta en el genocidio.

“El milagro por el que había estado rezando”

“Cuando lo vi, yo también noté que nos parecíamos”, le dijo Umtoni a la BBC.

“Pero solos las pruebas de ADN podían confirmar si éramos parientes, así que nos hicimos unas en Kigali en julio”.

Umutoni viajó desde el distrito de Gakenke, donde vive, mientras que Rugagi llegó desde Gisenyi, en el oeste, para que pudieran recoger los resultados juntos.

Grace Umutoni y su tío Antoine Rugagi .

Grace Umutoni
Grace Umutoni y Antoine Rugagi viajaron a Kigali para recoger los resultados de su prueba de ADN.

Resultó ser un gran día para ambos, ya que las pruebas revelaron un 82% de posibilidades de que ambos fueran famlia.

“Estaba impactada. No pude contener mis ganas de expresar mi felicidad. Todavía hoy pienso que estoy en un sueño. Fue el milagro por el que siempre había rezado”, cuenta Umtoni.

Su recién hallado tío le contó que el nombre que le pusieron sus padres tutsis era Yvette Mumporeze.

También le presentó a varios parientes de la rama paterna de la familia, como su tía Marie Josée Tanner Bucura, que lleva meses atrapada en Suiza a causa de la pandemia.

Grace Umutoni y su madre.

Grace Umutoni
Grace Umutoni y su madre, Liliose Kamukama, en una imagen de un álbum familiar.

Ella estaba convencida de que Grace Umtoni era su sobrina antes incluso de conocer el resultado de las pruebas genéticas por el parecido de la mujer de la foto de WhatsApp con el de la niña de los álbumes de la familia.

“Era claramente la hija de mi hermano Aprice Jean Marie Vianney y su esposa, Liliose Kamukama. A los dos los mataron en el genocidio”.

‘Pensamos que ninguno había sobrevivido’

La señora Bucura le contó también el nombre completo de su hermano, que llegó con ella al orfanato, Yves Mucyo, y que había tenido otro hermano, Fabrice, de un año.

El genocidio comenzó horas después de que el avión que transportaba a los presidentes de Ruanda y Burundi, ambos de la etnia hutu, fuera derribado en la noche del 6 de abril de 1994.

Milicias hutus recibieron la instrucción de dar caza a los miembros de la minoría tutsi. El suburbio de Nyamirambo, en Kigali, fue uno de los primeros en ser atacado.

Muchas de personas murieron a machetazos en sus casas o en barricadas levantadas para impedir el paso de quienes trataban de escapar. Algunos lograron ponerse a salvo en iglesias y mezquitas.

La señora Bucura dijo que alguien cómo una mujer agarraba del brazo al pequeño Yves y se lo llevaba corriendo de allí, pero no consiguieron más información. De su hermana no se supo nada.

El genocidio terminó meses después, cuando los rebeldes tutsis del Frente Patriótico Ruandés, liderado por el hoy presidente Paul Kagame, se alzó con el poder.

Cráneos en el Memorial del Genocidio en Kigali.

Reuters
Muchos murieron por golpes de machete, como se aprecia en los cráneos conservados en el Memorial del Genocidio en Kigali.

“Pensamos que ninguno había sobrevivido. Incluso los recordábamos cuando cada abril llegaba el aniversario del genocidio”, explica Bucura.

Umtoni no había podido averiguar sobre su familia y lo único que le contaron es que Yves murió al llegar al orfanato como resultado de las heridas que sufrió por las balas de las milicias hutus de las que huía.

Cuando tenía cuatro años, la niña fue adoptada por una familia tutsi del sur de Ruanda que le dio el nombre de Grace Umtoni.

“Los responsables de mi escuela me ayudaron y volví al orfanato en Kigali para preguntar si había algún rastro de mi pasado, pero no había nada”, dice.

“He vivido siempre en la pena de ser alguien sin raíces, pero seguí rezando por un milagro”.

“Por bien que me tratara la familia adoptiva, no podía dejar de pensar en mi familia biológica, pero tenía muy poca información para siquiera empezar a buscar”.

Ahora tiene curiosidad por saber más de sus padres. Han planeado una gran reunión familiar con parientes que llegaran de diferentes lugares del país y del extranjero, aunque el coronavirus ha obligado a aplazarla.

Entretanto, le han presentado a algunos de sos familiares a través de WhatsApp y ha descubierto que tiene un hermano mayor en Kigali, fruto de una relación anterior de su padre.

“Estamos agradecidos con su familia adoptiva”

Desde 1995, casi 20.000 personas se han vuelto a reunir con sus familias gracias al Comité Internacional de la Cruz Roja.

Su portavoz para Ruanda, Rachel Uwase, asegura que aún siguen recibiendo peticiones de ayuda de gente a la que el genocidio separó de su familia.

En lo que va de 2020, son 99 las personas que se han reencontrado con sus familiares.

Para la señora Bucura, descubrir que su sobrina había sobrevivido es algo que agradece.

“Estamos agradecidos con la familia que la adoptó, le dio un nombre y la crió”.

La joven mantendrá el nombre que le dio su familia adoptiva ya que es el que la ha acompañado la mayor parte de su vida.

Pero le tendrá siempre gratitud a las redes sociales por haberla ayudado a encontrar un sentido de pertenencia.

“Ahora hablo frecuentemente con mi nueva familia”, cuenta.

“He pasado toda mi vida con la sensación de que no tenía raíces, pero ahora me parece una bendición tener tanto a mi familia adoptiva como a la biológica, ambas pendientes de mí”.


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https://www.youtube.com/watch?v=QkzsUZOK6-0

https://www.youtube.com/watch?v=KmgRXXNvokE

https://www.youtube.com/watch?v=gHjW1l0Dk1g

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