El fascinante origen mexicano de la poinsettia, la planta navideña por excelencia
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El fascinante origen mexicano de la poinsettia, la planta navideña por excelencia

A un diplomático de EU le gustó tanto esta planta cuando visitó el sur de México que decidió llevarla a su país, lo que dio origen a uno de los más grandes negocios de flores.
BBC Mundo
Por Darío Brooks, BBC Mundo
25 de diciembre, 2016
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Y un día la flor de Nochebuena se convirtió en Poinsettia.

La ancestral planta endémica de México, cuya flor roja en forma de estrella es uno de los símbolos de la Navidad, recibió el nombre de un político de Estados Unidos en una historia que pocos conocen.

Todo se remonta a poco más de 200 años atrás, en la primera mitad del siglo XIX.

México alcanzó su independencia en 1821 y el primer representante diplomático de Estados Unidos fue Joel Roberts Poinsett.

Al viajar por el país, Poinsett visitó la ciudad minera de Taxco en donde quedó asombrado con la belleza abundante de la flor de Nochebuena que adornaba las calles del lugar.

El diplomático, un aficionado a la botánica, compró varias de esas plantas y envió algunas a EE.UU., donde fue presentada por primera vez como planta comercial en 1929 en una exposición de Filadelfia.

¿Fue un robo?

Contrario a una creencia generalizada, Poinsett no registró esta planta a su nombre en EE.UU., sino que fue quien la introdujo en ese país.

Así, dio pie a un gran negocio que sigue vigente hasta la actualidad.

“Realizó una labor positiva al llevar esta planta a Estados Unidos para que pudiera ser admirada, pero redundó en que se mejoró y se le encontró una veta de utilidad comercial”, dice Heriberto Calderón, ingeniero agrónomo mexicano experto en esta planta, en conversación con BBC Mundo.

Poinsettias de diferentes variedadesLas flores de esta planta en realidad son los botones que le nacen en el centro, no las grandes hojas rojas que van cambiando de color.

En 1929 se presentó por primera vez esta planta en una exposición en Filadelfia ya como una especie de la que se habían obtenido semillas y una producción.

Pero su nombre botánico, Euphorbia pulcherrima, no era tan atractivo y de ahí que fuera comenzada a llamarse con el apellido de aquel diplomático que la llevó al suelo estadounidense: poinsettia.

El rancho de la familia Ecke fue el responsable de su cultivo a gran escala y comercialización a través del territorio estadounidense, mientras que a Europa fue llevada por el viverista Robert Buist.

Pero la empresa no deja de reconocer que la “preciosa planta”, como la llama, es originaria de México.

“No es verdad que se haya registrado en EE.UU. la poinsettia como si tuvieran derechos especiales”, afirma Calderón, pues no existe registro sobre plantas.

Más bien han sido registradas diversas modificaciones a lo largo de estos 200 años.

En Japón existe una variedad adicional llamada “princettia” luego de que los genetistas de ese país crearon una variación de la planta.

Poinsettia rojaLos pequeños botones de la flor de Nochebuena crecen durante las épocas de fin de año.

Flor de dioses

Flor de Nochebuena, poinsettia, flor de Pascua, pastora, estrella federal… son diversos los nombres que recibe esta planta, pero los indígenas aztecas la llamaban cuetlaxóchitl.

Los pueblos originarios de México usaron esta planta para hacer pigmentos, vestimenta y en remedios herbales e incluso como ofrenda a Tonantzin, la diosa de la tierra.

Pero con la llegada de los españoles, la cuetlaxóchit también fue usada en las cruzadas evangelizadoras de los conquistadores del nuevo mundo.

A Tonantzin la asimilaron como la Virgen María en cualquiera de sus advocaciones. Y trajo como consecuencia el culto a la Virgen de Guadalupe, y las flores de Nochebuena eran ofrecidas como ofrenda religiosa”, explica Calderón.

Coincidentemente, el día de la poinsettia en EE.UU., en honor al día en que murió Joel Roberts Poinsett, coincide con el día de la Virgen de Guadalupe en México, el 12 de diciembre.

Flor de nochebuena como arreglo navideñoEn casi todo el mundo, la flor de Nochebuena o poinsettia es asociada con la Navidad, como se hacía desde el siglo XIX.

Las flores de esta planta en realidad son los botones que le nacen en el centro, no las grandes hojas rojas que van cambiando de color, del verde hasta su característico rojo, y que se llaman brácteas.

Su florecimiento en los meses finales del año la hizo popular en las fiestas cristianas como la Navidad, no solo en México y América Latina, sino de todo el mundo.

“Su relación con la Navidad fue simultánea o posterior a esta ocupación religiosa”, dice Calderón.

De todos colores

En el mundo existen más de 300 variedades de la flor de Nochebuena, ya sea por el color de sus hojas, que pueden ser combinadas, sus flores, el tamaño de sus tallos, y resistencia al ambiente.

La producción asciende a unos 500 millones de plantas en la temporada de fin de año, lo que la convierte en una de las flores de mayor cultivo en el otoño-invierno boreal.

Variedades de poinsettiasLa gran parte de la producción de poinsettia se hace en invernaderos, pero en varias regiones de México tiene las condiciones ideales para su producción natural.

Actualmente, la producción mexicana de esta planta solo abarca el consumo interno, por lo que el mercado mundial no podría ser abastecido desde el lugar de origen de la Nochebuena.

Pero para Calderón, poinsettia, princettia o cualquier otro nombre que tenga nunca podrá cambiar el hecho de su origen.

“No deja de ser cierto que la Nochebuena es una planta endémica de México, originaria de México, y es exótica en EE.UU., por más que la hayan mejorado, por más que la hayan alterado genéticamente”, dice el experto.

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Cuartoscuro

Vacunación en México es insuficiente ante una cuarta ola de COVID, advierte la OPS

La OPS advirtió que el 50% de vacunación contra COVID en México es insuficiente ante una cuarta ola de contagios. Llamó a no relajar medidas de uso de cubrebocas y sana distancia.
Cuartoscuro
24 de noviembre, 2021
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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) advirtió a México que, pese a contar con una cobertura de vacunación contra COVID del 50%, aún es insuficiente para evitar que se registren nuevos brotes, por lo que llamó a no relajar las medidas de uso de cubrebocas y sana distancia.

Acerca de México, el subdirector de la OPS, Jarbas Barbosa, señaló en conferencia de prensa que el porcentaje de vacunación es insuficiente para garantizar que el país no tenga brotes, pese a que “ha hecho un esfuerzo muy importante para vacunar a su población”.

Por su parte, el director de Emergencia en Salud del organismo, Ciro Ugarte, enfatizó que en México se ha observado un leve repunte en los casos y defunciones por COVID, principalmente en personas no vacunadas.

“Debemos tomar en cuenta lo que ocurrió el año pasado en esta misma época, donde vimos que los días festivos y las actividades comerciales, sociales y familiares de fin de año, cuando es más difícil mantener la sana distancia y el uso de mascarilla, y en un momento en que hay todavía población que no tiene vacunación completa contra COVID, se presentó un aumento significativo de casos y defunciones”, advirtió.

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Carissa Etienne, directora del organismo, informó en conferencia de prensa que en la última semana hubo 23% nuevos casos más en América, y más de 15 mil fallecimientos por la enfermedad.

Etienne pidió no ignorar la situación de Europa, donde actualmente se registra un número récord de casos, ya que hay evidencia de que lo que ocurre en esa zona se refleja en América semanas después.

De acuerdo con la Secretaría de Salud federal, hasta este 23 de noviembre se han confirmado 3 millones 867 mil 976 casos de COVID, y se han registrado 292 mil 850 defunciones por la enfermedad.

Las autoridades estiman que hay 19 mil 18 casos activos. En las últimas cinco semanas, la mayor parte de los contagios se presentaron en los grupos de 18 a 29 años, seguido del de 30 a 39 años y de 40 a 49 años.

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