Entre bombas y francotiradores: un refugiado cuenta el infierno de la guerra en Siria
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Entre bombas y francotiradores: un refugiado cuenta el infierno de la guerra en Siria

Desde 2011, la guerra civil en Siria ha dejado al menos 250 mil muertos en uno de los conflictos más brutales de este siglo 21. Animal Político entrevistó en Suecia a Mohammed Al-Nasef, un refugiado que vivió una odisea para huir de las bombas y los francotiradores.
AP
Por Manu Ureste
26 de diciembre, 2016
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Proyectiles que silban cruzando el cielo de la noche. Francotiradores de uno y otro bando que cuentan cadáveres apostados en azoteas. Traficantes y cibercafés en Turquía. Un barco hacinado que navega por aguas del Mediterráneo. Un pasaporte falso. Policías. Adrenalina. Y miedo.

No es una película de espías. Esta es la realidad que enfrentan miles de personas en Siria desde que en 2011, en plena efervescencia de la ‘Primavera árabe’, estalló la guerra civil entre el ejército del régimen de Bashar al-Asad y grupos rebeldes. Un conflicto que suma al menos 250 mil muertos, y cuya resolución aún está lejana a pesar de que el pasado 22 de diciembre el gobierno sirio anunció que recuperó el control de Alepo; la ciudad que simboliza una guerra brutal que ha dejado escenas de civiles atrapados entre las bombas, los tiroteos y la miseria.

Animal Político viajó a Estocolmo, en Suecia, país que junto con Alemania ha recibido a más refugiados sirios en Europa. Allí platicamos con Mohammed Haytam Al-Nasef, un profesor de inglés cuya vida cambió cuando el disparo seco de un tanque reventó literalmente su casa.

Esta es su historia.

Esta foto difundida por SANA, agencia noticiosa oficial de Siria, muestra a soldados sirios y combatientes pro-gobierno marchando a través de calles del este de Alepo, Siria, el martes 13 de diciembre del 2016.

Esta foto difundida por SANA, agencia noticiosa oficial de Siria, muestra a soldados sirios y combatientes pro-gobierno marchando a través de calles del este de Alepo, Siria, el martes 13 de diciembre del 2016.

“Lo sentimos, no queríamos bombardear su casa”

Era una noche del mes de diciembre de 2012 en Damasco, capital de Siria.

El teléfono celular de Mohammed sonó y al otro lado del aparato la voz trémula de su esposa se amontonaba.

-Tienes que venir rápido. Han destruido nuestra casa.

Mohammed salió corriendo de la Universidad de Damasco, donde trabajaba como profesor de inglés, y subió a su coche para dirigirse al edificio donde vivía en el centro de la ciudad con su esposa e hijas.

En el departamento, el panorama era dantesco: escombros y cristales estaban regados por el suelo y las llamas aún consumían los muros que quedaban en pie.

Todo fue muy rápido, le contó su esposa. Primero, se escuchó un lejano estruendo violento. Y segundos después un proyectil cruzó de punta a punta el departamento, hasta explotar en la habitación de las niñas.

-Mis hijas y mi esposa estaban en la cocina. Se salvaron porque no habían terminado de cenar.

Cuatro años después, Mohammed entorna los ojos azul cielo evocando la escena. Respira aliviado y se recarga en la silla de esta sala de juntas del Instituto Sueco, un centro de estudios ubicado a orillas del Mar Báltico en el casco antiguo de Estocolmo.

Tras el impacto del proyectil -continúa narrando-, un camión cisterna del bando de los rebeldes acudió al vecindario para sofocar el fuego.

-Llegaron unos tipos vestidos de negro y nos dijeron: ¡oh, lo sentimos mucho! –Mohammed encoge los hombros, como si la disculpa fuera por haberles marcado por error al teléfono y no por estrellar un misil en su casa-. Queríamos apuntar al retén del Ejército y fallamos el disparo.

Pero los milicianos no solo fueron a ofrecer una disculpa por el error. También querían advertirles que lo mejor sería abandonar el edificio, puesto que éste se encontraba a unos metros del puesto militar y no descartaban futuros errores en la puntería de los artilleros.

Mohammed y su esposa tomaron muy en serio la advertencia. Metieron en una bolsa sus documentos de identidad, algo de ropa, y salieron a la calle.

Ahora solo faltaban dos cosas: convencer a los soldados de que les dejaran huir. Y que los francotiradores ocultos en las azoteas no hicieran blanco mientras ellos corrían con sus hijas por las calles de Damasco.

En esta imagen del domingo 27 de noviembre de 2016, proporcionada por el grupo activista sirio Rumaf, cuya autenticidad fue certificada debido a su contenido y otra información de AP, aparece gente huyendo de barrios rebeldes en el este de Alepo hacia la zona de Sheikh Maqsoud, controlada por combatientes curdos, en Siria.

En esta imagen del domingo 27 de noviembre de 2016, proporcionada por el grupo activista sirio Rumaf, cuya autenticidad fue certificada debido a su contenido y otra información de AP, aparece gente huyendo de barrios rebeldes en el este de Alepo hacia la zona de Sheikh Maqsoud, controlada por combatientes curdos, en Siria.

Siria: 470 mil muertos y 5 millones de refugiados

Al día siguiente, y tras pasar la noche en casa de su hermana, Mohammed intentó regresar al edificio. Pero esta vez los soldados no le permitieron el paso: el fuego entre francotiradores de uno y otro bando se había intensificado y salir a la calle era una ruleta rusa.

La esposa de Mohammed llamó por teléfono a sus vecinos para ver cómo seguía la situación. Todos rechazaron la posibilidad de abandonar sus casas porque los milicianos les habían prometido “que todo volvería pronto a la normalidad”.

-Todos teníamos esa esperanza –dice Mohammed todavía con aire resignado-. Siempre pensábamos que al día siguiente todo se resolvería.

Pero la “normalidad” nunca volvió. Al contrario, días después del ataque a su departamento, uno de los vecinos que decidió quedarse murió destrozado por otro proyectil extraviado. Otro vecino fue asesinado por un francotirador de un disparo certero en la cabeza. Y otro más, un doctor de 38 años, “desapareció sin más” tras salir una mañana a la calle.

Y esto solo fue el comienzo de lo que poco después sería una brutal guerra: desde que estalló el conflicto en 2011, la cifra de muertos asciende en este 2016 a más de 250 mil, según la Organización de Naciones Unidas (ONU). Mientras que el Observatorio Sirio de Derechos Humanos eleva la cifra a 273 mil 520 muertos, de los cuales 79 mil 585 eran civiles; y Human Rights Watch, citando datos del think tank Syrian Center for Policy Research, eleva aún más la cifra: 470 mil fallecidos.

De hecho, la expectativa de vida en el país retrocedió 20 años desde que inició el conflicto, según la ONU. Además, los enfrentamientos han llevado a Siria a una crisis humanitaria extrema con 6,6 millones de desplazados internos, casi 5 millones de refugiados, 9 millones de personas en situación de hambruna, miles de desaparecidos, y violaciones sistemáticas de derechos humanos tanto del bando del régimen de Bashir al-Assad, como de los rebeldes.

-Tuvimos mucha suerte –suspira Mohammed-. Fuimos los primeros en abandonar ese edificio y ahora sé que tomamos la decisión correcta.

Efectivos sirios y paramilitares que apoyan al gobierno recorren el interior de la mezquita Gran Imayyad en el sector antiguo de Aleppo, Siria, el martes 13 de diciembre de 2016, de acuerdo con esta imagen facilitada por la agencia noticiosa oficial siria SANA.

Efectivos sirios y paramilitares que apoyan al gobierno recorren el interior de la mezquita Gran Imayyad en el sector antiguo de Aleppo, Siria, el martes 13 de diciembre de 2016, de acuerdo con esta imagen facilitada por la agencia noticiosa oficial siria SANA.

“Soy Mohammed y quiero huir a Europa ¿Puedes ayudarme?”

Luego de perder la casa y los empleos, la familia huyó a Egipto, uno de los países vecinos que más refugiados sirios ha recibido junto con Turquía –el que más con 1.9 millones-. Aunque Mohammed cuenta que allí “fue imposible encontrar un trabajo digno” por las condiciones de inestabilidad política y social que vive el país tras el derrocamiento del dictador Hosni Mubarak en 2011, al inicio de la llamada ‘Primavera árabe’.

A los tres meses regresaron a Siria. Y pronto comprobaron que, además de la guerra, la inflación también estaba estrangulando al país.

-Como profesor universitario, yo ganaba 3 mil dólares al mes –asegura Mohammed-. Durante la guerra, pasé a ganar 300.

Además, luego de unos meses alejados de las bombas, estaba la preocupación de que las niñas resintieran el estrés psicológico de la guerra, como muchos otros menores en Siria.

De hecho, según datos de Unicef, se estima que 8.4 millones de menores –más del 80% de la población infantil siria- se han visto afectados de alguna manera por el conflicto, bien sea por padecimientos de salud mental o físicos ante la destrucción de hospitales –en un día se ha llegado a bombardear 7 centros, propiciando la reaparición de enfermedades erradicadas como la polio-, porque han sufrido directamente la violencia –mutilados tras bombardeos-, o porque se vieron obligados a dejar la escuela –en 2015 se registraron 40 ataques a centros educativos-.

Esta foto difundida por la agencia noticiosa oficial siria SANA muestra fuerzas sirias y milicianos al servicio del gobierno marchando dentro de la Gran Mezquita Omeya en la ciudad vieja de Aleppo, Siria, 13 de diciembre de 2016.

Esta foto difundida por la agencia noticiosa oficial siria SANA muestra fuerzas sirias y milicianos al servicio del gobierno marchando dentro de la Gran Mezquita Omeya en la ciudad vieja de Aleppo, Siria, 13 de diciembre de 2016.

Ante esta situación, la pareja concluyó que Europa era la única salida para recuperar sus vidas. Mohammed tomó parte de los ahorros de toda la vida y una agenda con teléfonos que elaboró tras tejer una red de más de 60 contactos repartidos por Europa.

El primer destino fue Estambul, Turquía. Allí, nada más aterrizar, Mohammed puso en marcha el engranaje de la red de traficantes.

-Hice una llamada al contacto que me recomendaron. Le dije: ‘hola, mi nombre es Mohammed y necesito huir a Europa. ¿Me puedes ayudar?’

Al otro lado del hilo telefónico, Mohammed cuenta que un silencio incómodo se prolongó varios segundos hasta que una voz cortante le dijo malhumorada: “Lo siento, número equivocado”.

Pero antes de que se cortara la llamada, el migrante sirio insistió:

-Mi primo me dio tu número. Huyó contigo.

Minutos más tarde, Mohammed ya estaba en un viejo hotel de Estambul junto a otros sirios, afganos y kurdos.

Y a los cinco días, navegaba en un barco hacinado junto a 72 personas por las aguas turbulentas del Mediterráneo. La tumba para miles de migrantes que se ahogaron en la búsqueda de un futuro en algún lugar de Europa.

Lee mañana la segunda entrega.

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4 datos sobre el origen de la pandemia revelados por la OMS tras su misión en Wuhan

No fue una misión fácil y acaba sin una conclusión definitiva, pero aportando detalles importantes. Aquí te los contamos.
10 de febrero, 2021
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Era una misión difícil y acaba sin una conclusión definitiva, pero sí aportando detalles importantes.

El equipo internacional enviado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) a China para investigar el origen de la pandemia de COVID-19 concluyó su estadía en el país con una rueda de prensa en la que desveló algunas claves de sus averiguaciones.

“No ha cambiado nuestro entendimiento , pero definitivamente sabemos más sobre él“, señaló Peter Ben Embarek, jefe de la misión de la OMS y especialista en zoonosis.

Su investigación duró aproximadamente dos semanas y fue estrictamente controlada por las autoridades chinas, que se resistieron a esta misión en un principio entre llamados de EE.UU. a que fuera más trasparente y críticas de Pekín a Washington por “politizar” el asunto.

Tras meses de negociaciones y una vez en el país, desde la OMS aseguraron que los expertos chinos en el terreno se habían mostrado abiertos con ellos.

Resumimos las primeras conclusiones de la OMS anunciadas en una conferencia de casi tres horas.

1- La fuga de un laboratorio es “extremadamente improbable”

En la conferencia de prensa, celebrada en Wuhan, el jefe de la misión internacional descartó la teoría de que el virus se hubiera filtrado de un laboratorio, un argumento en el que insistió el gobierno de Donald Trump sin presentar prueba alguna y que ha sido objeto de teorías de la conspiración.

En concreto, la administración Trump apuntó a la posibilidad de que el virus surgiera del Instituto de Virología de Wuhan, uno de los principales de China en el estudio de patógenos de nivel 4, que requieren el máximo grado de seguridad biológica, y que fue uno de los designados por las autoridades para analizar la secuencia del genoma del nuevo coronavirus.

visita del equipo de la OMS al Instituto de Virología de Wuhan.

Reuters
La visita del equipo internacional de la OMS fue estrictamente controlada por las autoridades chinas.

Tras visitar este laboratorio y otros, Embarek destacó los “estrictos protocolos de seguridad” en este tipo de instalaciones y argumentó que antes de la aparición del virus “ninguna publicación científica ni ningún informe en ningún laboratorio del mundo” había hablado sobre él.

Las filtraciones de este tipo son “infrecuentes”, remarcaron.

Por todo ello, el equipo de la OMS señaló que esa línea de investigación no será incluida en estudios futuros.

2- Murciélagos

El equipo de la OMS investigó cuatro fuentes potenciales del origen del contagio de SARS-CoV-2 a humanos:

  1. Transmisión directa de animal a humano
  2. Transmisión a través de un huésped animal intermedio (de animal a animal y luego a humanos)
  3. Transmisión por medio de algún alimento congelado de la cadena de frío
  4. Posible fuga de un laboratorio

“Los investigadores consideran que la más probable es la segunda opción y esta línea de investigación fue priorizada”, informó el corresponsal de la BBC en China Stephen McDonell, que asistió a la rueda de prensa.

“Todo continúa señalando a una reservorio de este virus, o de un virus similar, en poblaciones de murciélagos“, señaló Embarek.

No obstante, consideraron improbable que esto se encontrara en Wuhan. El equipo, por tanto, intentó encontrar “otras especies animales que pudieron contribuir a introducir el virus” en la urbe china, como huéspedes intermedios.

“No parece que hubiera una gran circulación del virus en ninguna especie animal en el país”, donde los científicos chinos analizaron miles de especies sin que se pudiese identificar a ninguna especialmente portadora, indicó.

3- Cadena de frío

Pese a que la transmisión a través de un huésped animal intermedio “es la más probable y la que requerirá mas estudio e investigación”, Embarek también consideró posible la transmisión por medio de algún alimento congelado de la cadena de frío, aunque dijo que no sabían mucho sobre ello.

El zoólogo explicó que el equipo había identificado a vendedores del mercado “mojado” de Huanan, al que se vincularon algunos de los primeros casos oficiales de COVID-19 y en el que se vendían productos animales congelados, incluido animales salvajes.

"El posible camino desde cualquier especie animal de origen hasta el mercado de Huanan pudo haber sido largo y convulso, incluyendo movimiento transfronterizo"", Source: Peter Ben Embarek, Source description: Jefe de la misión internacional de expertos de la OMS en China y especialista en zoonosis, Image: Peter Embarek

“Así que tenemos el potencial de continuar esta pista e investigar la cadena de suministro y los animales que fueron distribuidos al mercado”, recalcó.

Las autoridades chinas han atribuido los últimos rebrotes vividos en el país a los congelados importados del extranjero y a las personas venidas de otros países, sugiriendo que el virus pudo haberse originado en otra nación.

“Sabemos que el virus puede sobrevivir en condiciones que se encuentran en estos ambientes helados, fríos, pero en realidad no sabemos si el virus se puede transmitir a humanos” o en qué condiciones, precisó Embarek.

De ahí que recomendara más estudios sobre esta área.

4- Antes de Huanan

El equipo de la OMS además reveló que no encontraron “grandes evidencias” de que el virus estuviera circulando en Wuhan antes de que se registraran los primeros casos en diciembre de 2019.

“Para entender el panorama de diciembre de 2019 nos embarcamos en una investigación muy detallada y profunda de otros casos que pudieron no haberse detectado, previos en 2019”, explicó Embarek.

“Y la conclusión fue que no hallamos pruebas de grandes brotes que puedan estar relacionados con casos de COVID-19 antes de diciembre de 2019 en Wuhan o en otro sitio”, añadió.

No obstante, la viróloga holandesa Marion Koopmans explicó que eso no significa que no hubiera, informó el periodista de la BBC.

Mercado al aire libre en Hunan.

Getty Images
En un principio, la comunidad científica consideró que el inicio de la pandemia se dio en el mercado de Huanan.

Los primeros casos en la ciudad no se dieron solo en el mercado de Huanan, sino también “simultáneamente” en otros lugares no relacionados con aquel, de cuyo rastro no proporcionaron más detalles.

En ese sentido, Liang Wannian, el jefe del equipo de expertos chinos que investigó el SARS-CoV-2, señaló que el virus pudo circular antes en otra parte.

“En los dos meses previos a diciembre no hay pruebas de que estuviese en la ciudad”, destacó Liang, apuntando a posibles fallos en la detección del virus en otras regiones.

Los expertos de la OMS consideraron por tanto que se debe ampliar el estudio y examinar muestras de sangre y reservorios de animales tanto en China como en otros países.

“El posible camino desde cualquier especie animal de origen hasta el mercado de Huanan pudo haber sido largo y convulso, incluyendo movimiento transfronterizo”, dijo Embarek.

El rastreo del origen del virus, concluyó, es un “trabajo en curso”.


Tarea complicada

Análisis de Michelle Roberts, editora de salud de la BBC

Era poco probable que el grupo de expertos, en una misión cargada de tensiones políticas, pudiera identificar el origen de la pandemia en China un año después de que comenzara.

Pero después de visitar el Instituto de Virología de Wuhan pusieron fin a la controvertida teoría de que el coronavirus proveyera de una fuga de laboratorio o fuese creado por científicos.

Su búsqueda de pistas también incluyó una visita al ahora famoso mercado “mojado” de Huanan, que vende pescado, carne y animales silvestres vivos, y había sido vinculado con algunos de los primeros casos humanos.

El equipo dice que el virus pudo haber pasado de animales a humanos, pero aún no tienen las pruebas para respaldarlo.

Los posibles portadores incluyen murciélagos y pangolines, pero hasta ahora no se ha encontrado evidencia convincente de ello.

Otra línea de investigación es si el virus pudo haberse propagado a través de alimentos congelados importados. La búsqueda del origen continuará.


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