El error de cálculo que dejó a dos estudiantes de ciencia en terapia intensiva
close
Recibe noticias a través de nuestro newsletter
¡Gracias! Desde ahora recibirás un correo diario con las noticias más relevantes.
sync
BBC

El error de cálculo que dejó a dos estudiantes de ciencia en terapia intensiva

Los estudiantes ingirieron por error el equivalente a 300 tazas de café. Investigaban cuál es el efecto de la cafeína al hacer deporte.
BBC
Por BBC Mundo
28 de enero, 2017
Comparte

¿Qué efecto tiene el consumo de cafeína en el ejercicio?

Eso es lo que se propuso averiguar un grupo de estudiantes de ciencias del deporte de la Universidad de Northumbria, en el noreste de Reino Unido.

Para ello sometieron a dos voluntarios a un experimento en el que debían ingerir 0,3 gramos de cafeína.

Pero este sencillo ensayo científico se convirtió rápidamente en una tragedia: un error de cálculo a la hora de suministrar la cafeína hizo que los jóvenes acabaran en el hospital.

El caso fue llevado ante un tribunal, que castigó a la institución con una multa de más de US$500.000.

Celular

Para calcular la dosis los estudiantes utilizaron un teléfono celular.

Taza de caféLos estudiantes ingirieron el equivalente a 300 tazas de café.

Por una equivocación con los decimales, Alex Rossetta y Luke Parkin acabaron ingiriendo 30 gramos cada uno en vez de 0,3 gramos, el equivalente a 300 tazas de café.

Según explicó Adam Fereer, fiscal del caso, previamente se reportaron muertes por la ingesta de 18 gramos de cafeína.

Los efectos colaterales que sufrieron los jóvenes fueron violentos.


Cantidad de cafeína en bebidas y otros productos

  • Una taza regular de café contiene 260 miligramos de cafeína
  • Un cuarto de litro de té negro tiene entre 30 y 80 miligramos
  • Un vaso de refresco con cafeína contiene entre 30 y 70 miligramos de esa sustancia
  • Pero una lata de Red Bull tiene 80 miligramos de cafeína
  • Una barrita de chocolate negro tiene 20 miligramos de cafeína
  • Una pastilla para la migraña o un antigripal pueden llegar a contener hasta 130 miligramos

(Fuente: Centro para la Ciencia de Interés Público, EE.UU.)


Rossetta estuvo internado durante seis días, perdió la memoria de corto plazo y 12 kilos de peso.

Parkin pasó dos días en terapia intensiva y perdió 10 kilos.

Ambos recibieron un tratamiento de diálisis.

Se cree que sobrevivieron por ser jóvenes, activos, fuertes y porque se encontraban en perfecto estado de salud.

De otro modo, argumentó Ferrer, “la sobredosis podría fácilmente haber sido fatal”.

Recuperación total

El problema ocurrió, en parte, porque no se utilizaron tabletas sino cafeína en polvo, con lo cual era necesario cuantificar la cantidad.

Esto, reconoció la universidad que se disculpó profusamente por lo ocurrido, fue hecho sin la supervisión adecuada.

Tanto Rossetta como Parkin se han recuperado completamente y gozan actualmente de buena salud.

El incidente ocurrió en marzo de 2015, pero el veredicto fue alcanzado esta semana.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal

Cómo la peste negra de hace 700 años sigue afectando tu salud ahora

Las mutaciones que salvaron vidas en la pandemia de la peste bubónica están causando enfermedades autoinmunes en la actualidad.
22 de octubre, 2022
Comparte

La devastación de la pandemia de peste bubónica dejó una marca genética en la humanidad tan asombrosa que todavía sigue afectando nuestra salud casi 700 años después.

Cerca de la mitad de la población murió cuando la peste negra arrasó Europa a mediados del siglo XIII.

Un estudio pionero que analizó el ADN de esqueletos centenarios encontró mutaciones que ayudaron a las personas a sobrevivir la plaga.

Pero esas mismas mutaciones están vinculadas a enfermedades autoinmunes que afectan a las personas en la actualidad.

La peste negra es uno de los momentos más significativos, mortíferos y sombríos de la historia humana. Se estima que murieron hasta 200 millones de personas.

Huella en la humanidad

Los investigadores de la Universidad de Chicago sospechaban que un evento de tal enormidad tuvo que haber moldeado la evolución humana.

Analizaron el ADN extraído de los dientes de 206 esqueletos antiguos y pudieron fechar con precisión los restos humanos antes, durante o después de la peste negra.

El análisis incluyó huesos de los pozos de peste de East Smithfield en Londres, que se usaron para entierros masivos en la ciudad, con más muestras provenientes de Dinamarca.

análisis de dientes antiguos

Universidad McMaster

El principal hallazgo del estudio, publicado en la revista Nature, tuvo que ver con mutaciones en un gen llamado ERAP2.

Si la persona tenía las mutaciones correctas, tenía un 40% más probabilidades de sobrevivir a la plaga.

“Eso es enorme, es un efecto enorme, es una sorpresa encontrar algo así en el genoma humano”, me dijo el autor principal del estudio, el profesor Luis Barreiro de la Universidad de Chicago.

El trabajo del gen es producir las proteínas encargadas de desmenuzar los microbios invasores y mostrarle los fragmentos al sistema inmunológico, preparándolo de manera más efectiva para reconocer y neutralizar al enemigo.

El gen viene en diferentes versiones, las que funcionan bien y las que no hacen nada, y obtienes una copia de cada padre.

Así, los afortunados, aquellos que tuvieron más probabilidades de sobrevivir, heredaron una versión de alto funcionamiento de la madre y el padre.

Y los sobrevivientes tuvieron hijos y transmitieron esas mutaciones útiles, por lo que de repente estas se volvieron mucho más comunes.

“Es tremendo, vemos un cambio del 10% en dos o tres generaciones, es el evento de selección más fuerte en humanos hasta la fecha”, me dijo el profesor Hendrik Poinar, genetista evolutivo de la Universidad McMaster.

Los resultados se confirmaron en experimentos modernos con la bacteria de la peste, Yersinia pestis.

Las muestras de sangre de personas con las mutaciones útiles fueron más capaces de resistir la infección que las que no las tenían.

“Es como ver el desarrollo de la peste negra en una placa de Petri, eso es revelador”, afirma el profesor Poinar.

análisis de tejidos

Universidad de Chicago

Incluso hoy en día, esas mutaciones resistentes a la plaga son más comunes que antes de la peste negra.

El problema es que se han vinculado a enfermedades autoinmunes, como la afección inflamatoria intestinal, la enfermedad de Crohn.

Así que lo que ayudó a mantener con vida a tus antepasados hace 700 años, podría estar dañando tu salud en la actualidad.

Las cicatrices del pasado

Hay otras fuerzas históricas en nuestro ADN con un legado que nos afecta.

Alrededor del 1 al 4% del ADN humano moderno proviene de nuestros antepasados que se aparearon con los neandertales y esta herencia afecta nuestra capacidad para responder a enfermedades, incluida la covid.

“Entonces, esas cicatrices del pasado aún afectan nuestra susceptibilidad a las enfermedades hoy en día de una manera bastante notable”, dice el profesor Barreiro.

Y explica que la ventaja de supervivencia del 40% es “el efecto de eficacia selectiva más fuerte que se ha calculado en humanos”.

Al parecer empequeñece el beneficio de las mutaciones de resistencia al VIH o aquellas que ayudan a digerir la leche, aunque el investigador advierte que las comparaciones directas son engañosas.

La pandemia de covid, sin embargo, no dejará un legado similar.

La evolución funciona a través de tu capacidad para reproducirte y transmitir tus genes. La covid mata principalmente a los ancianos que ya pasaron el momento de tener hijos.

Con la peste, la capacidad de la enfermedad para matar en todo el espectro de edad y en cantidades tan grandes fue lo que llevó a que su legado tuviera un impacto tan duradero.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
close
¡Muchas gracias!

Estamos procesando tu membresía, por favor sé paciente, este proceso puede tomar hasta dos minutos.

No cierres esta ventana.