EU vs Japón: regresa la vieja rivalidad económica que inquietaba a Estados Unidos en los años 80
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EU vs Japón: regresa la vieja rivalidad económica que inquietaba a Estados Unidos en los años 80

¿Qué hay detrás del cambio de tono en el discurso del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sobre su relación con Japón?
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Por Karishma Vaswani // BBC Mundo
11 de febrero, 2017
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La reunión planeada para este fin de semana entre el primer ministro japonés, Shinzo Abe, y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tiene a muchos recordando a la década de 1980.

Fue la década de El Imperio Contraataca y la canción de Michael Jackson, Beat It. Una época en que Madonna era un icono de la moda y la música.

Y si estuviera escuchándola en cintas de casete -hay una buena posibilidad de que fuera en el entonces revolucionario walkman– fabricado por la firma electrónica japonesa Sony.

Pero no todo el mundo era un fan de esta influencia asiática.

Libros como “Japón como número uno” llegaron entonces a la lista de los más vendidos, subrayando el antagonismo que muchos estadounidenses sentían por la entonces superpotencia asiática en ascenso.

Y el presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, criticó a Japón por no abrir sus mercados lo suficiente para los productos estadounidenses.

Trump y Abe viajaron a Florida para pasar el fin de semana.Trump y Abe viajaron a Florida para pasar el fin de semana.

“Vendemos un automóvil a Japón y nos hacen cosas que imposibilitan la venta de automóviles en Japón y, sin embargo, nos venden autos”, es el tipo de retórica que se podría oír.

Excepto que esta última no es una cita de Reagan en 1982. Es Donald Trump en 2017.

¿Estamos retrocediendo a los años 80?

Autos y vacas

Es una pregunta pertinente, sobre todo porque el primer ministro japonés Abe, visita Estados Unidos para reunirse con el recién elegido presidente para un poco de golf y algo de conversaciones francas.

En su primera rueda de prensa juntos, en la Casa Blanca, Trump evitó repetir la duraretórica de la campaña, cuando acusaba a Japón de aprovecharse de la ayuda en seguridad de Washington y de robar puestos de trabajo a los estadounidenses.

En un comunicado conjunto, ambos gobernantes destacaron el compromiso de EE.UU. con la defensa de Japón ante las amenazas nucleares y militares en la región.

Pero la economía y el comercio siguen arrojando incertidumbre después de que Trump retirara a Estados Unidos del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP, por su sigla en inglés).

Simpatizantes de TrumpTrump criticó a Toyota por tener plantas en México.

La moneda será un punto de conversación en el campo de golf. Al igual que en la década de 1980, el dólar estadounidense es más fuerte que el yen japonés, lo que hace que los productos japoneses sean más baratos para los consumidores estadounidenses.

Entonces, como ahora, las industrias que constituían los principales puntos de fricción eran el sector automotriz y la agricultura.

Los automóviles, las vacas y los cítricos llevaron a un creciente déficit comercial de Estados Unidos con Japón, que equivalía a casi una quinta parte del PIB de Estados Unidos en ese momento.

Hoy el déficit entre las dos naciones se ha reducido a la mitad, pero cuando los dos líderes se reúnan en los próximos días, son estos mismos tres temas los que probablemente estarán en el centro de sus conversaciones.

1.Sector automotriz

En la década de 1980, los fabricantes japoneses de automóviles construyeron fábricas en Estados Unidos para rechazar las críticas de que estaban haciendo “dumping” de sus productos en los mercados estadounidenses.

1980 Sony WalkmanEn la década de 1980, Japón deslumbraba con sus avances tecnológicos como el “Walkman”.

Como resultado, en estos días más de seis millones de automóviles japoneses se venden en EE.UU., con sólo alrededor de un millón de ellos fabricados en Japón.

Pero al parecer, eso no es suficiente.

Toyota se convirtió en blanco de la rabia comercial de Trump recientemente por construir una planta de automóviles en México.

En respuesta, Toyota dijo que invertiría US$ 10.000 millones en EE.UU. durante los próximos cinco años.

Pero los analistas dicen que la retórica fuerte sobre los automóviles no terminará hasta que Tokio ofrezca algunas concesiones importantes en otros lugares, en particular en la agricultura.

Abe y Trump se elogiaron mutuamente ante los medios.Abe y Trump se elogiaron mutuamente ante los medios.

2.Agricultura

Para proteger a sus agricultores, Japón coloca un arancel promedio de 14% sobre todos los productos agrícolas importados en el país. En comparación, Estados Unidos tiene un arancel mucho más bajo del 5%.

Si el recientemente sepultado acuerdo comercial transpacífico conocido como el TPP hubiese sido aprobado, muchos de los aranceles japoneses habrían sido eliminados.

Por ejemplo, los aranceles a la carne de res -la principal exportación agrícolas de Estados Unidos a Japón- habrían sido reducidos en un 74% en 16 años.

Trump efectivamente mató al TPP al retirar a EE.UU. del mismo. El mandatario argumentará que si Tokio quiere comerciar con Estados Unidos y vender sus autos a los consumidores estadounidenses, tendrá que recortar las tarifas arancelarias aún más agresivamente.

3.Moneda

Trump dice que Japón está utilizando la política monetaria para mantener el yen más débil contra el dólar, haciendo que sus mercancías resulten más baratas en EE.UU.

Ronald ReaganReagan también criticó lo que llamaba tácticas injustas de comercio por parte de Japón.

Tokio ha oído esto antes. En 1985, Japón firmó el Acuerdo del Plaza, un acuerdo que finalmente llevó a que el yen se apreciara en 46% contra el dólar.

Algunos economistas argumentan que esto provocó las “Décadas perdidas” de Japón, una era de bajos salarios y bajo crecimiento de la que Japón todavía está tratando de salir.

Tokio será cauteloso de cualquier acuerdo que lleve a un fortalecimiento en el valor del yen.

Esto es especialmente cierto en un momento en que cada tuit polémico del presidente Trump envía a los inversionistas a buscar un refugio seguro en el yen, lo que hace aún más difícil para Japón seguir su camino de recuperación impulsado por las exportaciones.

Lo que Tokio quiere

Thriller albumEn la época en que Michael Jackson estrenaba “Thriller”, Japón y Estados Unidos tenían una rivalidad abierta.

El primer ministro Abe se esforzará en destacarle al presidente Trump que Japón es hoy muy diferente al de los años ochenta y que Tokio no debería ser un blanco de su ira comercial.

Hay una cosa que, sin embargo, se ha mantenido prácticamente igual desde entonces, y esa es la dependencia de Japón frente a Estados Unidos.

Muchas de las concesiones comerciales que Tokio hizo en la década de 1980 para apaciguar a Estados Unidos se basaron en consideraciones geopolíticas. Japón quería mantener el apoyo militar y político de Estados Unidos en su patio trasero.

Lo mismo, hasta cierto punto, es cierto hoy en día.

El primer ministro Abe puede verse obligado a hacer algunas concesiones para que el nuevo presidente de Estados Unidos vea su punto de vista, incluso si existe la posibilidad de que el aparato empresarial japonés salga lastimado en el trato.

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Ayman al Zawahiri: cómo la CIA encontró y mató al sucesor de Bin Laden en Afganistán

Luego de estar prófugo por más de 20 años, el hombre falleció en un ataque con drones.
2 de agosto, 2022
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Cuando el año pasado Estados Unidos se retiró apresuradamente de Afganistán, el presidente Joe Biden prometió no permitir que el nuevo régimen de los talibanes hiciera del país un refugio seguro para los terroristas.

Esto dejó claro que, para la administración de Biden, la prolongada guerra contra el terrorismo no se acercaba a su fin.

Casi un año después, los principales asesores de seguridad del presidente le sugirieron que agentes de inteligencia podrían haber localizado al líder de al Qaeda, Ayman al Zawahiri, en Afganistán.

Un objetivo de alto valor

En sesiones informativas, autoridades del gobierno indicaron a la prensa que creían que Al Zawahiri había regresado a Afganistán el año pasado, tras producirse el colapso del gobierno respaldado por Occidente.

Los espías estadounidenses prestaban especial atención a Afganistán desde la retirada de sus tropas, en busca de señales de que los líderes de al Qaeda estuvieran regresando poco a poco al país, declaró un asesor de Biden.

Ayman al-Zawahiri. Junio de 2011

AFP
Aún no es claro qué ocurrió con el cuerpo de Al Zawahiri luego del ataque.

Al Zawahiri se habría instalado con su esposa e hija en un gran complejo con altos muros protectores en el centro de Kabul.

El barrio que escogió, un área relativamente próspera llamada Choorpur, había acogido embajadas y viviendas de diplomáticos extranjeros bajo la anterior administración.

Ahora, la mayoría de los altos funcionarios talibanes viven en las lujosas instalaciones de esa zona.

A principios de abril, autoridades de la CIA comunicaron algo importante a los asesores de Biden y luego al propio presidente: habían identificado una red que apoyaba al líder de al Qaeda y su familia, según varias fuentes de inteligencia.

Los espías estudiaron patrones de comportamiento de los residentes de la casa, incluidos los particulares gestos de una mujer que los espías identificaron como la esposa de Al Zawahiri.

Los funcionarios aseguraron haber reconocido su uso de las “habilidades” terroristas al intentar evitar el acceso de personas a la vivienda de seguridad de su esposo en Kabul.

Observaron que, desde que llegó a la casa, Al Zawahiri nunca abandonó las instalaciones y tenía el hábito de asomarse, de vez en cuando y por cortos periodos, a un balcón frente a los muros de la propiedad.

Lee: El día que mataron a Osama Bin Laden

Cómo se planeó la operación

Para Biden, la oportunidad de matar a uno de los hombres más buscados por Estados Unidos entrañaba muchos riesgos.

Al Zawahiri vivía en un barrio residencial densamente poblado.

Probablemente Biden tenía presente no repetir ciertos errores, como el ataque con aviones no tripulados que mató accidentalmente a 10 inocentes en Kabul entre ellos un trabajador humanitario y siete niños en los últimos días de la presencia estadounidense en Afganistán.

Mapa de donde se cree ocurrió el ataque

En mayo y junio, el líder estadounidense se centró en la guerra en Ucrania y en impulsar una legislación histórica sobre el control de armas y el cambio climático.

Pero, en secreto, un grupo “muy pequeño y selecto” de altos funcionarios de inteligencia preparaba varias opciones para mostrárselas.

Biden había encargado a los agentes de inteligencia asegurarse que en el ataque no murieran civiles, incluyendo la familia de Al Zawahiri y funcionarios talibanes.

El 1 de julio, el presidente estadounidense reunió a altos funcionarios, entre ellos el director de la CIA, William Burns, y la directora de inteligencia nacional, Avril Haines, para una sesión informativa.

Biden evaluó junto a sus asesores un modelo a escala de la vivienda de Al Zawahiri que los agentes de inteligencia habían construido y llevado a la Casa Blanca.

“Se centró particularmente en garantizar que se tomaran todas las medidas necesarias para garantizar que la operación minimizara ese riesgo”, declaró un asesor principal.

Biden pidió información sobre la estructura del edificio y, en particular, sobre cómo recibiría el impacto de un proyectil, antes de volar a Camp David para un receso de fin de semana.

En las semanas siguientes, los funcionarios se reunieron en la sala de crisis de la Casa Blanca, un centro de comando similar a un búnker bajo el edificio pensado para que el presidente controle situaciones límite dentro y fuera del país.

Planearon metódicamente la operación, tratando de anticipar cualquier pregunta que pudiera hacer el presidente.

En paralelo, un reducido equipo de abogados se reunió para evaluar la legalidad del ataque y concluyó que Al Zawahiri era un objetivo legítimo por “su papel de liderazgo continuo en al Qaeda, y su participación y apoyo operativo para los ataques del grupo”.

El 25 de julio, tras convocar a su equipo por última vez y pedir la opinión de sus principales asesores, Biden autorizó el ataque.

Inquietud entre los talibanes

A las 6:18 hora local, dos misiles Hellfire disparados por un dron alcanzaron el balcón de la casa de Al Zawahiri, matando al líder de al Qaeda. Los miembros de su familia resultaron ilesos, informaron autoridades de inteligencia.

Las ventanas de la casa parecían destruidas, pero sorprendentemente no se observaban más daños.

Muchos analistas creen que se utilizó una versión poco conocida del misil Hellfire, sin ojiva explosiva.

El cohete que se usó en el ataque

Esta variante llamada AGM-114R9X posee seis cuchillas que se despliegan en la superficie del misil a medida que se acerca al objetivo.

La energía cinética provocada por la velocidad de esta arma es lo que causa la destrucción, ya que hace trizas todo lo que alcanza y minimiza los daños colaterales.

A miles de kilómetros de distancia, en Washington, el presidente fue informado del éxito de la operación.

El domingo, el Ministerio del Interior talibán comunicó al medio local Tolo que un cohete había impactado en una vivienda vacía sin causar víctimas. No aportó detalles adicionales en ese momento.

Sin embargo, poco después la administración Biden anunció que combatientes de la red Haqqani, un ala ultraviolenta de los talibanes, habían sacado a la familia de Al Zawahiri del lugar y tratado de encubrir su presencia.

Cuando un periodista de la BBC acudió la mañana del lunes a la vivienda, un cordón del talibán lo detuvo, apuntándole con rifles e insistiendo en que “no había nada que ver”.

La supuesta locación del ataque con drones

BBC
Este es el supuesto sitio en el que se mató a Al Zawahiri.

Funcionarios estadounidenses afirmaron que “múltiples” fuentes de inteligencia habían confirmado la muerte de Al Zawahiri, pero enfatizaron que no hay personal estadounidense sobre el terreno en Kabul.

Se negaron a dar más detalles sobre cómo fue posible confirmar el éxito del ataque.

El cuerpo

Las agencias de inteligencia preservan con celo las identidades de sus espías. James Clapper, exdirector de inteligencia nacional durante la presidencia de Barack Obama, explicó a BBC que los exaliados de EU en Kabul pueden haber proporcionado alguna información.

No está claro qué ocurrió con el cuerpo de Al Zawahiri tras el ataque.

Según fuentes de la administración Biden, las autoridades de Estados Unidos no trataron de recuperar los restos de Al Zawahiri, a diferencia de la operación en la que se dio muerte a Osama Bin Laden.

En aquella ocasión, las fuerzas especiales recuperaron el cuerpo de Bin Laden para confirmar su identidad antes de lanzarlo al mar para evitar que su tumba se convirtiera en un santuario para los islamistas.

Mientras Biden transmitía la noticia al mundo desde la Casa Blanca, los líderes talibanes condenaron enérgicamente la incursión de Estados Unidos en su territorio.

Pero en sus comentarios no mencionaron a Al Zawahiri.

Ahora toca preguntarse hasta qué punto los altos líderes talibanes sabían de la presencia de Al Zawahiri en Kabul y qué ayuda le podrían haber estado brindando.

Un afgano que vive en la zona aseguró a BBC que los combatientes talibanes habían estado vigilando la calle y que la presencia de “residentes no afganos” era un secreto a voces entre los vecinos.

Es probable que esta hipótesis plantee algunas preguntas incómodas para los líderes talibanes.

Informes adicionales sobre el sistema Hellfire de Chris Partridge.


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https://www.youtube.com/watch?v=Ukb6MjvW83Q

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