Por qué fracasó el intento de crear la empresa de alimentos más grande del mundo
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Por qué fracasó el intento de crear la empresa de alimentos más grande del mundo

La fusión de la compañía estadounidense Kraft Heinz y de la angloholandesa Unilever fue desestimada apenas dos días después de haber sido propuesta.
Por BBC Mundo
20 de febrero, 2017
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Pudo ser la empresa de alimentos más grande del mundo, agrupando marcas tan conocidas como Oscar Mayer, Lipton, Knorr, Kraft, Velveeta, Bovril, Planters, Heinz, Kool Aid o Ben & Jerry, entre muchas otras.

Sin embargo, la fusión de la compañía estadounidense Kraft Heinz y de la angloholandesa Unilever fue desestimada apenas dos días después de haber sido propuesta.

Kraft Heinz lanzó el viernes pasado su propuesta para adquirir de forma amistosa el control de Unilever, para lo cual estaba dispuesta a pagar unos US$143.000 millones.

Si el acuerdo hubiera seguido adelante se habría convertido en la segunda fusión más grande de la historia, después de la toma de control que hizo la empresa de telecomunicaciones Vodafone de la compañía alemana Mannesmann por un monto de US$183.000 millones.

El resultado habría sido un conglomerado de enormes proporciones, bajo cuyo dominio estarían centenares de reconocidas marcas de productos del hogar, no solo de alimentos, que los consumidores pueden hallar a diario en el supermercado.

Oferta amigable

Unilever es la cuarta compañía de productos de consumo más grande del mundo por volumen de ventas. El año pasado sus ingresos alcanzaron los US$52.000 millones.

Sus acciones se dispararon el viernes 13% cuando se conoció la oferta de compra de Kraft Heinz, el incremento diario más alto que han registrado en las últimas tres décadas, elevando su valor de mercado a más de US$130.000 millones.

Sede de Unilever en Holanda.Las acciones de la empresa angloholandesa Unilever se dispararon el viernes, cuando se conoció la oferta de Kraft Heinz.

La oferta de Kraft Heinz, sin embargo, iba más allá pues ubicaba el valor de las acciones de Unilever 18% por encima de su precio de cierre el jueves por la noche.

La cotización de la empresa estadounidense también aumentó 11% el viernes.

Sin embargo, ese mismo día, Unilever emitió un comunicado afirmando que no veía “mérito ni financiero ni estratégico” en la oferta de Kraft.

Durante el fin de semana, los jefes de ambas compañías estuvieron en contacto y este lunes Kraft Heinz anunció que retiraba su propuesta.

Michael Mullen, un portavoz de Kraft Heinz, dijo que el interés por adquirir Unilever fue anunciado en una etapa muy inicial.

Nuestra intención era proceder a través de un acuerdo amigable, pero quedo claro que Unilever no deseaba buscar el acuerdo. Es mejor alejarse pronto, de forma que ambas compañías puedan concentrarse en sus planes independientes para crear valor”, afirmó.

Diferencias

Joe Lynam, correponsal de la BBC para temas de negocios, señaló importantes diferencias entre ambas empresas.

Kraft Heinz está controlada por el multimillonario Warren Buffet y por la firma de inversiones brasileña grupo 3G. Esta última tiene una reputación merecida por ocuparse de recortar costos, independientemente de cómo esto afecte los puestos de trabajo o las fábricas”, dijo.

“Unilever, por otra parte, tiene fama de hacer los correcto en términos de responsabilidad social corporativa y de protección del ambiente, incluso si eso afecta sus ganancias”, agregó.

Helados Magnum.La marca de helados Magnum es propiedad de Unilever.

Lynam señaló que tras los contactos entre ambas empresas quedó claro que si Kraft Heinz realmente quería la fusión con Unilever iba a necesitar lanzar una oferta hostil de toma de control que habría terminado siendo muy costosa.

Mientras más alto es el precio, menos valioso es el acuerdo, lo que llevó a la pronta retirada de la oferta”, apuntó.

George Salmon, un analista de la firma Hargreaves Lansdown, consideró que Kraft Heinz iba a enfrentar obstáculos.

“Iba a ser difícil convencer a los accionistas de soltar el control de Unilever, dadas las expectativas de que la compañía va a seguir registrando un crecimiento fuerte en los próximos años”, dijo Salmon a la BBC.

Martin Deboo, analista de Jefferies International, coincide en las dificultades del acuerdo.

Parece que Kraft Heinz había subestimado tanto el valor intrínseco de Unilever como el reto de obtener el control de una compañía cuyos accionistas se iban a oponer a esa medida de forma ruidosa”, comentó.

Por lo pronto, los productos de ambas compañías seguirán compitiendo por el gusto de los consumidores en los anaqueles.

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Atentados del 11S: la icónica foto de la "dust lady" cubierta de polvo tras los ataques a las Torres Gemelas

Marcy Border fue fotografiada cuando logró refugiarse en un edificio cercano a las torres. Te contamos su historia.
11 de septiembre, 2021
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En agosto de 2015 fallecía a consecuencia de un cáncer Marcy Borders, recordada como la “dust lady” (dama del polvo) y cuya fotografía se convirtió en una de las más icónicas de los ataques contra las Torres Gemelas de Nueva York del 11 de septiembre de 2001.

Fue fotografiada cuando logró refugiarse en un edificio cercano a las torres.

Tenía su rostro y todo su cuerpo cubierto por el polvo que envolvió la Zona Cero después de que los edificios se vinieron abajo.

Dieciocho años después de los atentados, recordamos la historia detrás de esta emblemática imagen.

La fotografía

El 11 de septiembre de 2001, Borders recién cumplía su primer mes de trabajo en el Bank of America, cuyas oficinas se encontraban en el piso 81 de la Torre Norte del World Trade Center.

Lady Dust

Getty Images
En 2002 Marcy Borders posó con el fotógrafo que tomó su imagen cubierta por el polvo en la Zona Cero.

“El edificio comenzó a temblar y balancearse. Yo perdí todo el control. Luché a mi manera por salir de ese lugar”, dijo Borders al diario Daily Mail en 2011.

Desafiando las instrucciones de su jefe de que no debían salir, huyó por las escaleras y se refugió en el vestíbulo de un edificio cercano. Allí su imagen fue capturada por el fotógrafo Stan Honda.

El autor de la instantánea recordó aquel momento en una publicación de Facebook en el décimo aniversario de los ataques.

“Una mujer entró completamente cubierta de polvo gris. Se notaba que estaba muy bien vestida para el trabajo y por un segundo se detuvo en el lobby. Pude hacer una toma de ella antes de que un agente de policía comenzara a dirigir a la gente hacia las escaleras”, escribió Honda en 2011.

Borders, nacida en Nueva Jersey, no se dio cuenta que había sido fotografiada hasta que su madre vio la imagen al día siguiente y se puso en contacto con Stan Honda.

Complicaciones

Ataques del 11 de septiembre de 2001

Getty Images
Miles de personas que se encontraban en la Zona Cero el 11-S fueron diagnosticadas con cáncer en años posteriores,

En los años posteriores a los ataques, Borders sufrió cuadros de depresión severa y adicción a las drogas. Incluso perdió la custodia de sus dos hijos.

“No trabajé en casi 10 años y en 2011 era un completo desastre”, le dijo a The New York Post en ese entonces. “Cada vez que veía un avión me entraba el pánico”.

Sin embargo, después de una temporada en rehabilitación, logró desintoxicarse y recuperó la custodia de sus hijos.

En noviembre de 2014 se conoció que padecía de cáncer de estómago.

Borders afirmó que su mal fue el resultado de lo que vivió en 2001. “Definitivamente lo creo porque no tenía ninguna enfermedad”, dijo al diario estadounidense New Jersey Journal.

“Yo no tengo la presión arterial alta, ni el colesterol alto, ni diabetes”.

Miles de personas que se encontraban en la Zona Cero el 11-S fueron diagnosticadas con cáncer en años posteriores, particularmente los rescatistas que trabajaron en los escombros de los edificios en los días y semanas posteriores a los atentados.

Eso llevó a la creación de un fondo compensatorio durante el gobierno de Barack Obama.

Smoke from the burning World Trade Center towers fills up the downtown Manhattan skyline

Getty Images
Muchas personas sufrieron las consecuencias físicas y psicológicas de los ataques del 11S.

Fallecimiento

En entrevistas en los años que siguieron al ataque, Borders culpó de su cáncer al polvo y las sustancias contaminantes que aspiró mientras escapaba del World Trade Center.

Tras su fallecimiento en 2015, Juan Borders, primo de Marcy, la llamó “heroína” y aseguró que “sucumbió a las enfermedades que cargó en su cuerpo desde el 11-S”.

“Además de la pérdida de tantos amigos, compañeros de trabajo y colegas durante y después de ese trágico día, los dolores del pasado han encontrado una manera de resurgir”, dijo.

Noelle, hija de Marcy Borders, le dijo al diario estadounidense New York Post que su madre “peleó una batalla increíble”.

“Ella no sólo es la ‘dust lady’, es mi heroína y vivirá para siempre a través de mí”, concluyó.

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