Un accidente en bicicleta casi lo deja paralítico; hoy pedalea 30 km todos los días
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Arturo Angel

Un accidente en bicicleta casi lo deja paralítico; hoy pedalea 30 km todos los días

Roberto es uno de los organizadores del Foro Mundial de la Bicicleta 2017 que se realizará en la Ciudad de México en abril próximo.
Arturo Angel
Por Arturo Angel
17 de febrero, 2017
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Roberto conducía la bicicleta que había pertenecido a su madre y a sus dos hermanos cuando sufrió el accidente. Un hoyo en el terreno le ocasionó una caída que casi le partió la columna vertebral en dos.  Tenía 10 años cuando los doctores le dijeron que era muy probable que no pudiera caminar otra vez

¿Y volver a subirse a una bici?  Menos, le dijeron.

Pero dos décadas después Roberto no solo lleva una vida normal sino es un usuario, activista y defensor de la bicicleta. Todos los días utiliza ese vehículo para viajar desde la delegación Tláhuac hasta el Centro Histórico de la Ciudad de México, donde instaló un taller en el que combina sus dos grandes pasiones: la movilidad y las artes visuales. Son casi 30 kilómetros pedaleando.

Leer: Expertos y ciclistas debatirán en la CDMX sobre el uso de la bicicleta en el Foro Mundial 2017

“Yo nunca pensé que no me iba a poder volver a subir a una bici pese a lo que me dijeron los doctores. Mi papá me adaptó la misma bicicleta en la que tuve el accidente para que volviera a usarla. Ahora que lo veo hay mucha gente que luego de tener un accidente no quiere ver una bici jamás. Pero yo sentía que tenía que salir”, recuerda Roberto.

El diagnóstico de los médicos no estuvo del todo errado. El accidente, junto con un padecimiento congénito, le impide a Roberto caminar con normalidad. También es cierto que su bicicleta no es convencional, pues requiere de dos ruedas entrenadoras que le ayudan a mantener el equilibrio; casi igual que la de los niños cuando apenas comienzan a pedalear.

Lejos de ser una limitación, Roberto transformó esto en una forma de vida. Ya no pudo correr en competencias, como sí lo hicieron sus hermanos mayores, pero gracias a la bicicleta puede desplazarse casi a cualquier sitio, con los mismos riesgos y retos que cualquier ciclista enfrenta en la capital mexicana.

La bicicleta rodada 16 de su madre y sus hermanos acompañó a Roberto 10 años después de accidente. Cuando finalmente la dejó fue porque sobre esta cayó el peso de dos generaciones de uso y su cuadro -como se le llama a la estructura sobre la que se sostienen todas las partes de una bicicleta- se rompió.

Casi de inmediato Roberto se hizo de una nueva y siguiendo el modelo que usó su padre la adaptó para poder desplazarse. Es esa bici la que hoy lo acompaña.

“Si no recuerdo mal fue poco más de un año el que dejé de subirme a una bicicleta pero fue por la rehabilitación después del accidente, Después de eso no me he vuelto a bajar en toda mi vida. Al subirme a la bicicleta me adquiero esa independencia y me transformó. Soy un ciclista como cualquier otro”.

Casi la mitad de las bicicletas de Ecobici operan aunque ya superaron su vida útil

Movilidad y arte

Roberto cursó la primaria pensando que su futuro era ser químico, al igual que sus hermanos. Pero en la secundaria, en el taller de artes plásticas, quedó enganchado por la forma en como con sus manos podía transformar un material en lo que su mente le ordenara. Ahí supo que parte de su futuro estaba en las artes gráficas.

Hoy tiene una Maestría en Artes Visuales. En la calle de Tacuba, en el Centro Histórico, instaló su Taller de Producción Nahual y se especializa en el grabado sobre diversos materiales. Cuando sus manos no le permiten hacer algún trazo, son sus compañeros, algunos de ellos amigos de toda la vida, los que le ayudan.

El eje central de la obra de Roberto tiene como punto de partida la movilidad y la bicicleta. En sus grabados está plasmado casi siempre el movimiento.

“Me han dicho muchas veces que hay cosas imposibles para mí pero las he logrado. El grabado, el andar en bici, hacer los recorridos que todos los días hago. Los únicos limites reales que tenemos son los que uno mismo se impone”, dice Roberto.

Pero más allá de la realización personal, el arte le ha permitido a Roberto visibilizar un problema que no solo lo limita a él sino a todos los ciclistas: una ciudad diseñada por décadas solo para facilitar el tránsito de los automovilistas.

“Es cierto que hoy en la ciudad se pedalea más pero eso no quiere decir que sea más “pedaleable”. Es un proceso integral que no implica solamente que se hagan más ciclovías sino por ejemplo mejorar realmente el transporte público, que sea más eficiente, y que en consecuencia haya menos autos y más espacio para los peatones y ciclistas”, dice.

Roberto Martínez forma parte de la Asociación Civil Bicitekas, que trabaja en favor del desarrollo de ciudades mucho más amigables para la movilidad de todos y no solo de los coches, es decir, con mayores espacios en las banquetas para las peatones, con vías exclusivas para los ciclistas, y con un sistema de transporte público que sea eficaz para desplazarse.

“Hay que compartir las vías, hay que trabajar y pensar en los otros” dice el joven ciclista.

“Ciudades hechas a mano”

El 2017 es un año importante para la movilizad en México. Con el lema “Ciudades hechas a mano” la capital del país será la sede del Sexto Foro Mundial de la Bicicleta, un evento de escala global en el que participan más de 10 mil personas de múltiples países, y el cual tiene como objetivo expandir la cultura y urgencia de la movilidad no motorizada. Roberto es parte del comité organizador del evento.

“Este foro surgió en 2011 en Brasil por una de estas masas críticas (grupo de ciclistas) y un automovilista que los arrolló intencionalmente. Afortunadamente no hubo muertos pero si varios heridos y bueno para conmemorar eso nace el Foro Mundial de la Bici”, explica.

México ganó candidatura a la sede para realizar el foro este año encima de las propuestas de Brasil, Rusia y Perú. Roberto asegura que la oportunidad de debatir sobre movilidad llega en un momento fundamental sobretodo para la Ciudad de México que está en un proceso de renovación, con una constitución naciente y un debate sobre como moverse de forma más eficiente.

El foro se realizará del 19 al 23 de abril. Contará con múltiples actividades y conferencias magistrales con la participación de expertos entre ellos Janette Sadik-khan, una de las expertas más importantes a escala mundial en los temas de movilidad.

Roberto forma parte de uno de los comités que organiza el foro: el de difusión cultural. Tienen planeadas varias actividades entre ellas un taller de bordado en el que cada pieza que se genere será para recordar a un ciclista que haya perdido la vida en las calles de la ciudad.

“Nosotros con el arte buscamos visibilizar esta situación con la esperanza de una época en que las cosas pueden cambiar” dice Roberto, quien ha asistido a las últimas ediciones del foro en Colombia y Chile.

– ¿Y por qué el foro tiene el lema Ciudades Hechas a Mano? – se le pregunta

– Porque lo hecho a mano siempre sale mejor, con amor cariño y dedicación – responde.

De eso sabe Roberto, que de su talento y sus manos ha hecho una profesión, y de la bicicleta su modo de vida y pasión.

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Lo que se sabe de ómicron, la nueva variante de COVID hallada en Sudáfrica

Es temprano y los casos confirmados todavía se concentran principalmente en una provincia de Sudáfrica, pero hay indicios de que puede haberse extendido más.
26 de noviembre, 2021
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Estamos de vuelta en un territorio familiar: una preocupación creciente por una nueva variante del coronavirus.

La última es la versión más mutada descubierta hasta ahora, y tiene una lista tan larga de variaciones que un científico la describió como “horrible”, mientras que otro dijo que es la peor variante que habían visto, según reportó James Gallagher, corresponsal de Salud de la BBC.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este viernes que esta nueva mutación es una “variante de preocupación” y la bautizó como ómicron.

Anteriormente conocida como B.1.1.529, también fue identificada en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel.

La OMS dijo en un comunicado que la evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección.

Este viernes, Bélgica confirmó el primer infectado con la nueva variante. Se trata de un pasajero que llegó de Egipto el pasado 11 de noviembre, según confirmó el virólogo Marc Van Ranst, investigador de la respuesta a la pandemia en este país europeo.

Aunque es pronto para sacar conclusiones, ya que los casos confirmados se concentran principalmente en una provincia de Sudáfrica, los distintos países ya han empezado a tomar medidas.

Estados Unidos anunció que, a partir del lunes 29 de noviembre, se suspenderá la entrada de viajeros extranjeros desde Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Esuatini (Suazilandia), Mozambique y Malaui.

Las autoridades de Reino Unido también decidieron tomar precauciones y los viajeros procedentes de esos mismos países que estén ya en su territorio deberán hacer cuarentena, y a partir de este viernes la llegada de viajeros con ese origen quedará restringida.

Francia suspendió los vuelos desde estos destinos, además de Suazilandia, con efecto inmediato y durante al menos 48 horas.

Alemania, Japón, Italia y Singapur también impusieron restricciones similares.

Y la Comisión Europea les recomendó a los países miembros la introducción de un “freno de emergencia” a todos los viajes desde el sur de África.

Inmediatamente surgen preguntas sobre la rapidez con la que se propaga la nueva variante, su capacidad para eludir parte de la protección que brindan las vacunas y qué se debe hacer al respecto.

Hay mucha especulación, pero muy pocas respuestas claras.

Esa incertidumbre ha contribuido a una caída de los precios de las acciones en varios mercados. En los asiáticos, el índice Nikkei de Tokio y el Hang Seng en Hong Kong cayeron más del 2%. Entre las más afectadas están las acciones en negocios relacionados con viajes.

¿Entonces que sabemos?

Es difícil decir si la nueva mutación causará mayor gravedad, pero algunos análisis sugieren que existe la “posibilidad” de que tenga un “impacto diferente” en los infectados.

También sabemos que ha mutado mucho. El profesor Tulio de Oliveira, director del Centro de Innovación y Respuesta a Epidemias en Sudáfrica, dijo que hay una “constelación inusual de mutaciones” y que es “muy diferente” a otras variantes que han circulado.

“Esta variante nos sorprendió. Tiene un gran salto en la evolución y muchas más mutaciones de las que esperábamos”, señaló.

África

PA Media

En una conferencia de prensa, el profesor de Oliveira dijo que hubo 50 mutaciones en general y más de 30 en la proteína de pico, que es el objetivo de la mayoría de las vacunas y la llave que usa el virus para abrir la puerta a las células de nuestro cuerpo.

Acercándonos aún más al dominio de unión al receptor (que es la parte del virus que hace el primer contacto con las células de nuestro cuerpo), tiene 10 mutaciones en comparación con solo dos para la variante delta.

Es muy probable que este nivel de mutación provenga de un solo paciente que no pudo vencer al virus.

El hecho de que haya muchas mutaciones no es automáticamente algo malo. Es importante saber qué están haciendo realmente esas mutaciones.

Pero la preocupación radica en que este virus ahora es radicalmente diferente al original que surgió en Wuhan, China. Eso significa que las vacunas, que fueron diseñadas con la cepa original, pueden no ser tan efectivas.

Algunas de las mutaciones se han visto antes en otras variantes, lo que da una idea de su papel en esta variante.

Por ejemplo, la N501Y parece facilitar la propagación del coronavirus. Hay otras que dificultan que los anticuerpos reconozcan el virus y pueden hacer que las vacunas sean menos efectivas.

El profesor Richard Lessells, de la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, dijo: “Nos preocupa que este virus pueda tener una transmisibilidad mejorada, una capacidad mejorada para propagarse de persona a persona, pero también podría evitar partes del sistema inmunológico”.

Ha habido muchos ejemplos de variantes que parecían aterradoras sobre el papel, pero que no llegaron a nada. La variante Beta estaba en la cima de las preocupaciones de los expertos a principios de año porque era la que mejor para escapaba del sistema inmunológico. Pero al final fue la delta, que se extendió más rápido, la que se apoderó del mundo.

Coronavirus

Getty Images
No sabemos qué tan rápido se propaga esta nueva variante.

Es pronto para sacar conclusiones

Los estudios científicos en el laboratorio darán una imagen más clara, pero las respuestas llegarán más rápidamente al monitorear el virus en el mundo real.

Aún es pronto para sacar conclusiones claras, pero ya hay indicios que están causando preocupación.

Ha habido 77 casos totalmente confirmados en la provincia de Gauteng en Sudáfrica, cuatro casos en Botswana y uno en Hong Kong (que está directamente relacionado con los viajes desde Sudáfrica).

Sin embargo, hay indicios de que la variante se ha extendido aún más.

Esta variante parece dar resultados extravagantes en las pruebas estándar, que se pueden usar para rastrear la variante sin hacer un análisis genético completo.

Eso sugiere que el 90% de los casos en Gauteng ya puede ser esta variante y “ya puede estar presente en la mayoría de las provincias” de Sudáfrica.

Pero esto no nos dice si se propaga más rápido que la delta, si es más severa o hasta qué punto puede evadir la protección inmunológica que proviene de la vacunación.

Tampoco nos dice qué tan bien se propagará la variante en países con tasas de vacunación mucho más altas que el 24% de Sudáfrica, aunque un gran número de personas en el país han tenido covid.

Así que por ahora tenemos una variante que genera preocupaciones importantes a pesar de los enormes agujeros en nuestro conocimiento sobre ella.

La lección de la pandemia es que no siempre se puede esperar hasta tener todas las respuestas.


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