Qué contiene el huitlacoche y por qué los mexicanos hacemos bien en comerlo
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BBC Mundo

Qué contiene el huitlacoche y por qué los mexicanos hacemos bien en comerlo

Para comer maíz y completar todos los aminoácidos necesarios, el secreto mexicano es deleitarse con un extraño manjar: el huitlacoche.
BBC Mundo
Por BBC, Serie
19 de marzo, 2017
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El maíz: oro puro. Durante milenios ha sido el alimento básico de casi toda Latinoamérica pues está repleto de cosas buenas: carbohidratos, vitaminas y fibra.

Pero le hace falta dos elementos cruciales para la nutrición: los aminoácidos esenciales, lisina y triptófano.

Aunque los humanos estamos hechos de alrededor de 250.000 proteínas distintas, esas proteínas están compuestas de sólo 20 aminoácidos.

Lo asombroso es que nuestros cuerpos pueden fabricar 11 de ellos, pero eso significa que nos faltan nueve.

A estos los que llamamos aminoácidos esenciales, y los tenemos que introducir por medio de nuestra dieta.

Pero eso no siempre es fácil.

Maíz colgando del techoGETTY IMAGES
¿Qué lo puede completar? ¡Más maíz!

Los huevos, el pescado y la carne contienen esos nueve aminoácidos esenciales, pero muchos otros alimentos no.

Para sobrevivir, aún sin estar conscientes de lo que estábamos haciendo, hemos mezclado cuidadosamente lo que comemos.

En México encontraron una ingeniosa manera de hacerlo.

La belleza depende del cristal con que se mire

Para comer maíz y completar todos los aminoácidos necesarios, el secreto mexicano es deleitarse con un extraño manjar.

Maíz infectadoGETTY IMAGES
¿Lo reconoces? Es maíz, sólo que enfermo. Le llaman huitlacoche o cuitlacoche.

El huitlacoche ha sido descrito como “la comida de los dioses”, aunque parece algo inventado para una película de horror.

Cuando pelas las hinchadas mazorcas de maíz te encuentras con deformidades.

Son resultado de la acción de un hongo patogénico –Ustiligo maydis– y se trata de una enfermedad que afecta a las plantas de maíz en todo el mundo.

Pero mientras que Le charbon du maïs, le causa terror a los agricultores franceses y el corn smuthace que los estadounidenses saquen sus armas químicas, en México es el único lugar en el que los campesinos se entusiasman cuando se lo encuentran.

Por sólo una espora

El hongo empieza como una espora microscópica que viaja con el viento: una sola puede infectar todo un cultivo.

Cuando germina, llega a la mazorca y afecta cada grano, creando tumores inflamados.

En otros países queman los campos infectados, pero en México no.

El huitlacoche o cuitlacoche, que solía ser un alimento de los menos privilegiados, es una exquisitez que se sirve en los mejores restaurantes.

Sopa de maíz con salsa de huitlacocheGETTY IMAGES
Sopa de maíz con salsa de huitlacoche, servida en un restaurante de Ciudad de México.

¿Cuestión de gustos?

En el mercado, el maíz infectado cuesta 50% más que el sano.

“El aroma es maravilloso… huele a tierra”, exclama el chef Lalo García.

“Por eso es que me gusta tanto este producto. Es asombroso que la tierra siga produciendo este tipo de belleza”, le dice a la BBC, refiriéndose a lo que en el resto del mundo se considera una abominación.

Huitlacoche a la venta en el mercadoGETTY IMAGES
Hay que ir temprano al mercado para conseguir el mejor huitlacoche.

“Cuando lo miras no te lo imaginas, pero el huitlacoche tiene un sabor exquisito”.

Ese sabor es una mezcla entre trufas negras con champiñones shiitake, con un sabor más intenso, ahumado, intenso.

Pero la magia realmente ocurre cuando los comes con tortillas de maíz.

Expertos por instinto

Ni el maíz sano ni el enfermo nos dan por sí solos los nueve aminoácidos esenciales. Pero juntos son el matrimonio perfecto: recibimos todo lo que necesitamos en un sólo plato.

Tortilla de maíz con huitlacocheGETTY IMAGES
El matrimonio perfecto: sano + enfermo = 9 aminoácidos especiales.

La tradición mexicana de comerse el maíz que todos botan junto con el que todos consumen es, nutricionalmente, una idea brillante.

Pero los mexicanos no son los únicos en haber encontrado combinaciones que proveen los nueve aminoácidos esenciales.

Los británicos lo hacen con los tradicionales frijoles con tostada; los indios, con su arroz con dal; los italianos con su pasta e fagioli.

En todo el planeta, hemos inventado combinaciones de legumbres y frijoles con granos para que nos den todos los nueve aminoácidos que necesitamos desesperadamente.

Instintivamente, nos hemos convertido en nutricionistas expertos.

Beans on toastGETTY IMAGES
La versión británica: frijoles blancos en salsa de tomate sobre pan tostado.
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Cuartoscuro

Investigan posibles prácticas monopólicas en compraventa de oxígeno medicinal

De comprobarse la realización de prácticas monopólicas, los responsables podrían ser sancionados con multas de hasta el 8% de sus ingresos.
Cuartoscuro
23 de julio, 2020
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La Autoridad Investigadora de la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) anunció el inicio de una investigación por posibles prácticas monopólicas en la compra y venta de oxígeno medicinal y servicios relacionados.

El anuncio, publicado este 23 de julio en el Diario Oficial de la Federación, explica que las posibles prácticas monopólicas consisten en dar “condiciones de exclusividad” dentro del mercado de producción, distribución y comercialización de oxígeno medicinal.

Leer más: La ventilación mecánica: una esperanza de alto riesgo para pacientes COVID

La Cofece dijo que prácticas como las compras o ventas atadas, exclusividades, la discriminación de precios o de trato, la elevación de los costos a otros agentes económicos, la negativa de trato, entre otras constituyen este tipo de actos.

Autoridades investigan estas posibles prácticas en medio de la epidemia de COVID-19, pues el oxígeno medicinal es usado como un medicamento para la atención de padecimientos respiratorios y en servicios a domicilio de ventilación mecánica, así como en intervenciones quirúrgicas.

De acuerdo con la comisión, la investigación identificada con el expediente IO-001-2020, tiene un plazo de hasta 120 días hábiles, contados a partir del 13 de julio de 2020, y que podrá ser ampliado por el mismo lapso hasta por cuatro ocasiones.

“Si al término de la investigación no se encuentran elementos que presuman la realización de dicha práctica anticompetitiva, el Pleno de la COFECE resolvería su cierre. En caso de que se encuentren elementos que presuman una violación a la Ley, quienes resulten probables responsables serán llamados a un procedimiento seguido en forma de juicio para que presenten su defensa”, explicó la entidad en un comunicado.

De comprobarse la realización de prácticas monopólicas, los responsables podrían ser sancionados con multas de hasta el 8% de sus ingresos.

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