Una app mexicana para viajeros y traslado de productos obtiene apoyo en Francia 
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Nayeli Roldán

Una app mexicana para viajeros y traslado de productos obtiene apoyo en Francia 

Luego de dos años de buscar financiamiento en México para desarrollar una app enfocada en envíos entre viajeros, los creadores lograron apoyo en Francia, donde consideran que la aplicación podría alcanzar los niveles de aceptación de Uber o Airbnb.
Nayeli Roldán
Por Nayeli Roldán
24 de abril, 2017
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Gustavo Hernández, de 22 años, suspendió sus estudios de ingeniería en Veracruz, se mudó a Francia y tiene una pequeña empresa que lanzará una app para viajeros en México, Perú, Chile y Francia este mes. Mientras en Europa consideran que su idea podría alcanzar niveles de aceptación y negocio como Uber o Airbnb, en México le cerraron las puertas durante dos años.

Con la aplicación llamada Loggap, Gustavo y dos de sus compañeros fueron reconocidos en la French Tech Ticket 2017, una iniciativa que busca llevar a Francia a los talentos internacionales en materia de innovación. Ganaron una beca por 25 mil euros, visa de trabajo, capacitación y alojamiento en una incubadora de start-up en París por seis meses.

En los últimos dos años intentó por todas las vías conseguir financiamiento para desarrollar la aplicación en México, pero en este país “si eres joven no te toman en serio”, dice Gustavo.

Después de batallar y ser estudiante de ingeniería en matemáticas en el Tecnológico de Monterrey campus Veracruz, ahora recibe asesoría de influyentes en innovación en Europa, con la meta de hacer crecer su plataforma en más países de Europa y Latinoamérica.

La app y el reto de la desconfianza

En 2015, después de unos meses estudiando en Chile como parte de un intercambio, Gustavo extrañaba los dulces típicos y las tortillas, pero el envío desde México era más costoso que los mismos productos. Finalmente los consiguió gracias a amigos mexicanos que viajaron a Sudamérica para asistir a los partidos de futbol de la Copa América.

Ese fue el inicio de la idea para crear la aplicación. La lógica es muy sencilla: ser una opción entre viajeros para llevar productos de tu país a otro rincón del mundo, sin utilizar el servicio de paquetería internacional y sus altas tarifas.

Aunque se trata de un intercambio a partir de la confianza entre usuarios, la primera barrera que encontraron en México para conseguir financiamiento fue la duda sobre la seguridad en los envíos. ¿Cómo evitarían que la plataforma pudiera ser usada para transportar droga?

Esa duda los dejó en el tercer lugar de un concurso de innovación convocado por Cámara Nacional de la Industria de la Transformación (CANACINTRA) y el Tec de Monterrey. Lo mismo ocurrió en otras competencias para emprendedores en la Ciudad de México, Veracruz y el Estado de México.

Efectivamente la seguridad es el reto de la aplicación, reconoce Gustavo, pero lo solucionan a través de dos cosas: verificando cada envío mediante las cuentas de redes sociales de los usuarios, cuenta de correo, y creando una programación efectiva para evitar alguna mala experiencia.

Los productos deben ser nuevos, empaquetados desde las tiendas donde se compran y el viajero que entrega el producto recibe una recompensa monetaria que se determina según el tamaño, peso y la dificultad para transportarlo.

Actualmente la aplicación funciona en versión beta para Android desde octubre de 2016, pero ya suma 6 mil usuarios registrados y este mes lanzarán la versión para iOS. Hasta el momento han realizado 226 entregas utilizando PayPal. Los productos van desde comida o artículos típicos de cada país hasta gadgets cuyos precios varían entre regiones.

¿Por qué Francia?

Gustavo explica que acudió con el Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) para buscar apoyo, pero no tuvo éxito. Nadie creía en la aplicación. También intentó en incubadoras mexicanas pero “los apoyos siempre se los dan a los mismos”.

El primer intento internacional le funcionó. Logapp fue seleccionada para Startup Chile como uno de los 95 mejores proyectos postulados entre 2 mil 400. Así, él y sus compañeros recibieron una beca de 30 mil dólares para desarrollar su proyecto. Gracias a eso pudieron lanzarlo en Chile y México.

Después, durante la French Tech Ticket 2017 los consideraron como una aplicación innovadora que puede cambiar el mercado de envíos, y ser tan usada como Uber.

La French Tech forma parte de la política del gobierno francés para desarrollar su industria de innovación, toda vez que, el futuro, coinciden funcionarios, está en esa vía. Francia quiere invertir en otros campos además de la infraestructura y que a mediano plazo sean punta de lanza en la solución de problemas a través de la tecnología.

Frederic Rossi, director general delegado de la Actividad Exportadora de Business France, asegura que hace cuatro años Francia comenzó a operar las estrategias para impulsar el desarrollo tecnológico, como parte de una política de Estado.

La primera etapa, dice, es construir ecosistemas para emprendedores, el desarrollo de start-ups, programas de aceleración y atraen los mejores proyectos de diferentes partes del mundo.

Para ello también interviene bpifrance, el banco público de inversión que financia el desarrollo de empresas y que en los últimos dos años también apuestan por los proyectos de innovación, asegura Antoine Mathot, director de relaciones institucionales.

Gustavo asegura que migrar para desarrollar su idea ha sido difícil y le hubiera gustado hacerlo en México, pero espera que en algún momento la política de innovación también sea una prioridad para nuestro país.

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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BBC

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